Sword Art Online ~Czech Version~:Volume 3

From Baka-Tsuki
Jump to: navigation, search

Ilustrace novely[edit]

Překlady[edit]

BS 01[edit]

Asuna «Dívka zajatá ve velice přesně vymezené VRMMO hře «ALfheim Online»»: „- Rychle... Rychle přijď a zachraň mě, Kirito-kun...“

BS 02[edit]

Kirito «Nejsilnější «Sólo hráč» v «SAO». Změní se na šermíře «Spriggana» v «ALO»»: „Och.... Vzrušující. Takhle chci letět celou cestu.

Yui «Mladá dívka a AI, která zbožňuje Kirita jako svého tatínka. Pomáhá Kiritovi jako «Navigační pixie» v «ALO»»: „Tatínek je lehkomyslný jako obvykle.“

Lyfa «Dívka, kterou Kirito potkal v «ALO». Rasa její vílí postavy je «Sylf»»: „- Pojď, pospěš si! Na Yggdrasil!“

BS 03[edit]

Kirigaya Suguha «Kiritova [Kirigayi Kazuta] mladší sestra. Je v osmé třídě základní školy a chodí do kendo klubu»: „.... Jsem tak blbáblbáblbá!“

BS 04[edit]

Eugene «Nejsilnější rytíř mezi postavami víl. Jeho rasa je «Salamandr». Má v držení legendární zbraň «Démonický meč Gram»»: „- Jestli vydržíš mé útoky na třicet vteřin, budu věřit, že jsi velvyslanec.“

BS 05[edit]

Yggdrasil «Cíl všech hráčů, kteří se přihlásí do «ALfheim Online»»

Rasa, která se dostane do legendárního vznášející ho se města nad «Yggdrasilem» a bude mít audienci u «Vílího krále Oberona», který zde žije, se může znovuzrodit jako rasa vyšší třídy, «Álf». Znovuzrozením se do pravé víly, «Álfa», se zruší systémový limit na let a je tedy možný létání bez omezení. A spolu s tím jsou schopni stát se vládci tohoto nekonečného nebe. Do tohoto vznášejícího se města je možné vstoupit přes kupoli v kořenech «Yggdrasilu». Ale strážní rytíři, kteří se mohou pyšnit ohromující silou, stráží vstup. Uplynul rok «ALO» a tento úkol stále ještě nebyl dokončen.


Prolog[edit]

Byly tam tři tmavě zelené svítící tečky, spojené skoro jako malé souhvězdí.

Kirigaya Suguha natáhla prst pravé ruky, zkoumala světla.

LED ukazatele znázorňovaly současný operující stav FullDive modelu VR přístroje «Nerve Gearu». Nacházely se na přední části helmy, ukazatele znázorňovaly - zprava - síťové připojení, připojení k internetu a připojení k mozku. Ve chvíli, kdy by se světlo na levé straně rozsvítilo červeně, ukázalo by tak zničení mozku uživatele.

Majitel helmy ležel na prostorné gelové posteli, uprostřed zcela bílého nemocničního pokoje, ve spánku, ze kterého se nedá probudit. Ne, to není přesné vyjádření. Ve skutečnosti jeho duše bojovala ve dne v noci v nějakém vzdáleném paralelním vesmíru - riskoval své osvobození spolu s několika dalšími zadržovanými lidmi, uvězněnými hráči.

„Onii-chan...“[1] zavolala Suguha na svého tiše spícího bratra, Kazuta.

„Už uběhly dva roky, co... Já, příští rok, už budu na střední škole, víš... Jestli se brzy nevrátíš, tak se nakonec dostanu před tebe...“

Dala prst dolů z LED kontrolky, objela linii bratrovy tváře. Během dlouhého kómatu Kazutovy svaly slábly, a ty ostré štíhlé rysy, mu dodávaly mimořádně ženský vzhled, i když byly původně spíše oboupohlavního vzhledu. Dokonce i jeho matka vtipkovala, nazývala ho «Šípkovou Růženkou» rodiny.

Nebyla to jen jeho tvář, která pohubla. Celé jeho tělo zhublo a a opotřebovalo se - oproti Suguze, která trénovala kendo od svého dětství - byl v ubohém stavu. Ani váha jeho těla nebyla dostačující. Přemýšlela, jestli to takhle bude dál, zůstane z něj nakonec něco...? Poslední dobou se tímto trápila.

Přesto Suguha bojovala proti možnosti, že by brečela v nemocnici, už rok. Tehdy je informoval člen Ministerstva vnitřních záležitostí a komunikace z «Týmu protiopatření v incidentu SAO». Vládní úředník - s dlouhou patkou přes brýle s černými obroučkami, s nějak uctivým oblečením - je neostrým hlasem informoval o tom, že «level» jejího bratra je jeden z nejvyšších v celé hře - že stále chodil na nebezpečné přední linie, aby bojoval, a byl to jeden z osvobozujících hráčů.

Bylo jisté že i dnes bojoval její bratr v boji, ve kterém jej mohla čekat smrt. Proto tu Suguha neplakala. Od toho dne jej držela za ruku, aby ho povzbudila. „Snaž se ze všech sil... Snaž se ze všech sil, Onii-chan.“

Jako vždy byla Kazutova kostnatá pravá ruka chycena oběma jejíma - jak se naléhavě modlila v tichu, náhle se za ní ozval hlas: „Ach, přišla jsi, Suguho.“

Překvapeně se otočila.

„Aha, mami...“

Osoba, která tam stála, byla její matka, Midori. Posuvné dveře nemocničního pokoje využívaly motorovou sílu, a tak byl zvuk otevírání a zavírání hrozivě tichý; díky tomu neslyšela Suguha, kdy její matka vstoupila.

Midori mrštně srovnala několik krásenek v pravé ruce a dala je do vázy vedle postele. Sklonila se a sedla si na židli vedle Suguhy. Nejspíš se zrovna vrátila z práce, měla na sobě bavlněnou košili s úzkými džíny a na vrchu koženou blůzu, což jí dodávalo tvrdý vzhled. Neměla téměř žádný make-up a vlasy jen jednoduše stažené vzadu, vypadala prostě jako žena, jíž bude příští rok čtyřicet let. I když její práce šéfredaktorky časopisu o počítačích mohla nést vinu, ona sama neměla žádné úmysly se chovat víc podle svého věku - a tak se o Suguze dalo říct, že její matka pro ni byla spíše starší sestrou.

„Mami, přišla jsi včas. Vždyť korektura ještě není hotová, ne?“ řekla Suguha a Midori se zasmála.

„Schválně jsem vyklouzla a přišla. Nechodím moc často, ale aspoň dnes.“

„Správně... Dneska má onii-chan... Narozeniny, že?“

Obě byly chvíli potichu, dívaly se na Kazuta spícího na posteli. Záclona se zhoupla, když se do mísnosti dostalo světlo zapadajícího slunce. Vítr roznesl vůni krásenek vzduchem.

„Kazutovi je... Už šestnáct let, co...“ zamumlala Midori a povzdechla si.

„...I teď si to pamatuji, jako kdyby to bylo včera.. Minetaka-san a já jsme se dívali na film v obýváku a Kazuto najednou řekl zezadu ,Prosím, řekněte mi o mých opravdových rodičích'.“

Suguha se bez pohybu dívala na Midoriny okouzlující rty se světlou rtěnkou, ukázal se na nich trochu nostalgický hořký úsměv.

„V tu dobu jsem byla vážně překvapená. Kazutovi bylo teprve deset let. Než Suguha půjde na střední... Bylo to tajemství, které jsem chtěla skrývat dalších sedm let, ale on to zjistil na svých záznamech Juki Net.“[2]

Když to Suguha slyšela poprvé, tak předtím, než byla překvapená, se stejně hořce zasmála jako její matka.

„Tohle je vážně celý onii-chan, co?“

„Byli jsme tak překvapení, že jsme ani nepředstírali, jak jsme uražení a ublížení. To měla být zřejmě Kazutova strategie a později Minetaka-san řekl ,měli jsme být' a byl rozmrzelý.“

„Ah, haha,“ smály se obě a chvíli se beze slov dívala na spícího Kazuta.

Ten bratr, Kirigaya Kazuto, který vždy žil spolu se Suguhou, od doby, kdy si začala uvědomovat své okolí, byl vlastně její «bratranec».

Oddaný pár Kirigaya Minetaka a Midori měl vlastní dítě Suguhu, zatímco Kazuto byl Midořiny sestry; to znamenalo, že byl dítětem Suguhiny tety. Její teta a manžel její tety, bez možnosti, opustili své jediné díte, kterému nebyl ještě ani rok, a zemřeli při nehodě. Jejich vážná zranění nakonec přinesla konec jejich životům a Midori nezbylo, než se ujmout Kazuta.

Ten fakt byl Suguze řečen jejími rodiči během zimy před dvěma lety, v tu dobu byl Kazuto už chycen ve hře virtuální reality se jménem «Sword Art Online». Suguha, která z toho incidentu byla už tak ve velkém šoku, byla silně zmatená; šla za Midori, ptala se jí, proč jí to neřekli dřív a proč to jako jediná nevěděla, přenesla své zmatení na Midori.

Uběhly dva roky a i teď hluboko ve svém srdci cítila, jak se tam skrývá pocit odcizení, toho, že byla jediná, kdo nic nevěděl. Ale už pochopila, jak se její rodiče v tu dobu cítili.

Původní plán, že řeknou Suguze pravdu poté, co půjde na střední školu, se uspíšil, zkrátka jí řekli celou pravdu o její rodině ještě v době, kdy Kazuto stále žil; to bylo hořké rozhodnutí, které oba její rodiče učinili. Během měsíce od začátku SAO incidentu už bylo absurdních dva tisíce mrtvých. A s těmi podmínkami nemohli, než se jasně rozhodnout o tom, že Kazuto je v podstatě už mrtvý. Alespoň poté, co to všechno skončí, nebudou litovat toho, že Suguga «nevěděla», to si určitě její rodiče mysleli.

Suguha stále cítila velké množství rozdílných pocitů, často navštěvovala tento nemocniční pokoj, který byl přidělený Kazutovi, a dál hluboce přemýšlela. O tom, že její bratr není její opravdový bratr, a co všechno bylo ztraceno.

Nedávno přišla s odpovědí, že to nic nebylo.

Nic se nezměnilo. Nic nebylo zraněno. Předtím i poté, co znala pravdu, vždy se modlila, aby se Kazutovi dobře dařilo, a aby se vrátil.

A během těch dvou let byla vyslyšena jen polovina jejích modliteb.

„...Hele, mami,“ řekla Suguha tiše, zatímco se dívala na jeho tvář.

„Ano?“

„...Onii-chan, už od doby, co byl na druhém stupni, vždy hrál internetové hry, viď... Myslíš, že to má nějaké spojení?“

Ta otázka, která opomenula zmínit, že není opravdovým dítětem z rodiny Kirigaya, donutila Midori okamžitě zatřást hlavou.

„Ne, nemá to spojitost. Když tomuhle dítěti bylo šest, sestrojil si vlastní přístroj za použití harampádí z mého pokoje. Spíš jako kdyby zdědil moji krev počítačového maniaka. Mentálně.“

Něžně se usmála, Suguha šťouchla do matčiny paže svým loktem.

„Když o tom mluvíme, mamka měla v dětství vážně ráda hry, taky, alespoň jsem to slyšela od babičky.“

„Správě; hrála jsem internetové hry už od základky. O Kazuta se nemusíme obávat.“

Znovu se obě z celého srdce zasmály, Midori sledovala svýma milujícíma očima postel.

„...Ale ať už to byla jakákoliv hra, nikdy jsem nebyla nejlepší. Neměla jsem dost trpělivosti a odhodlání. Tahle krev není stejná se mnou, ale s tebou. I pokračování v kendu po osm let, máš stejnou krev, díky které teď Kazuto přežívá. Nakonec by se mohl nečekaně vrátit.“

„Plop,“ Midori položila ruku na Suguhinu hlavu a postavila se.

„No, půjdu první. Taky nechoď domů pozdě.“

„Dobře, rozumím,“ přikývla Suguha. Midori se na Kazuta podívala ještě jednou a měkce řekla „Všechno nejlepší“. Pak několikrát rychle zamrkala, otočila se a rychle odešla z nemocničního pokoje.

Suguha vzala límec sukně své uniformy oběma rukama, zhluboka se nadechla a znovu se podívala na LED kontrolky na helmě, která zakrývala hlavu jejího bratra.

Zelená světla, která ukazovala připojení k internetu a k mozku, opakovaně rychle blikala.

Právě teď, na druhé straně sítě, tam byl SAO server a Kazutovo vědomí, a skrz Nerve Gear se měnilo nesčetně signálů.

Podle toho, kde teď její bratr byl. Mohl se toulat ponurou jeskyní, v jedné ruce mapu. Mohl být uprostřed smlouvání v second-handu. Nebo možná čelil děsivému monstru, se kterým kříží meč.

Něžně natáhla obě své ruce, znovu je obtočila kolem jeho tenké, bílé dlaně.

Kazutův pravý smysl hmatu byl zcela zastaven Nerve Gearem na prodloužené míše, předtím, než dosáhl do jeho mozku. Ale když se Suguha dívala na kůži, které se dotýkala, věřila, že její podpora k němu určitě dosáhne.

To proto, že Suguha jej znovu dokázala cítit. Duše tohoto mladého muže, jejího bratra, který je vlastně jejím bratrancem, vydávala silné teplo. Měl pevné odhodlání a určitě přežije a vrátí se do skutečného světa.

Na druhé straně bílé záclony se třepotající zlaté světlo brzy změnilo v rumělkové a pak znovu ve fialové; i když to už byla doba, kdy byl nemocniční pokoj zahalen v odstínech šedé, Suguha tam dále zůstávala. Bez pohybu, pozorně naslouchala mělkému dýchání svého bratra.

Naléhavá zpráva o Kazutově probuzení přišla z nemocnice. To se stalo o měsíc později, sedmého listopadu 2024.


Kapitola první[edit]

Katon, koton.

Jednoduché dřevěné houpací křeslo vydávalo jemné zvuky, když se houpalo tam a zpět na verandě.

Měkké sluneční světlo pozdního podzimu dopadalo skrz vrcholky cypřišů. Lehký vánek se něžně proháněl přes povrch vzdáleného jezera.

Její tváře ležely na mé hrudi, mírně dýchala a spala.

Ten čas zaplněný zlatým klidem dál plynul.

Katon, koton.

Houpal jsem křeslo a jemně hladil dívčiny vlasy kaštanové barvy. I když už spala, na jejích rtech se objevil slabý úsměv.

Několik skřítků si hrálo na předním trávníku. Dušené hovězí v kuchyni slyšitelně vřelo. Přál jsem si, aby tento příjemný svět, v malém domku uprostřed srdce lesu, pokračoval navždy. Ale věděl jsem, že to je nemožné přání.

Katon, koton.

Nohy křesla dál vydávaly zvuky, z písku času vypadlo jedno další zrníčko.

Pokusil jsem se přisunout si dívku blíže k mé hrudi, jako kdybych odporoval osudu.

Ale moje ruce objaly jen vzduch.

Rychle jsem otevřel vylekané oči. Její tělo, které se jen před vteřinou opíralo o mé, zcela zmizelo. Vstal jsem z křesla a rozhlédl se.

Jako padající opona na jevišti se barva západu slunce stále potemňovala. Plíživá tma zabarvovala celý les do černé.

Postavil jsem se v ledovém zimním větru a zavolal její jméno.

Nedostal jsem žádnou odpověď. Ani na předním trávníku, kde si hráli skřítci, ani v kuchyni - její postava už tu nikde nebyla.

Než jsem si to uvědomil, celý dům byl obklopen temnotou. Nábytek domu a zdi se začaly rozpadat a mizely, jako kdyby byly jen z papíru. Jenom houpací křeslo a já jsme zůstali za tou vší temnotou. I když nikdo na křesle neseděl, dál se houpalo tam a zpět, beze změny.

Katon, koton.

Katon, koton.

Zavřel jsem oči, zacpal si uši a nashromáždil veškerou svou sílu, abych zavolal její jméno.


Moje oči se rychle otevřely při tom jasném a hlasitém hlasu. Už jsem ani nevěděl, jestli jsem křičel jen ve snu, nebo jsem ji volal i ve skutečnosti.

Ležel jsem na posteli, zavřel oči a toužil se vrátit zpět na začátek mého snu. Ale brzy jsem se vzdal a po chvíli znovu pomalu oči otevřel.

Do mého zorného pole vstoupily místo bílých panelů nemocniční zdi úzká dřevěná prkna. Ležel jsem na měkké matraci na bavlněných přikrývkách místo na gelovém materiálu.

Tohle byl můj - Kirigayův Kazutův pokoj ve skutečném světě.

Zvedl jsem horní část svého těla a podíval se po svém okolí. Pokoj o šesti tatami podložkách[3] měl nezvyklou podlahu z přírodního dřeva. Jen tři kousky nábytku se nacházely v pokoji; pevný disk počítače, router a postel, na které jsem seděl.

Staře vypadající helma byla umístěna uprostřed svisle postavených routerů.

Její jméno bylo «Nerve Gear», FullDive model VR rozhraní, který mě dva roky věznil ve virtuální realitě. Po dlouhém s těžkém boji jsem byl konečně vysvobozen z přístroje a konečně jsem mohl vidět, cítil a dotýkat se skutečného světa.

Ano, vrátil jsem se.

Ale dívka, která se oháněla svým mečem a naplnila sebou mé srdce, byla...

Bolest náhle přepadla mou hruď, odvrátil jsem pohled od Nerve Gearu a postavil se. Podíval jsem se do zrcadla visícího na zdi. Vestavěný elektroluminiscenční panel jasně ukazoval nynější datum a čas.

Neděle, 19. ledna 2025. 7:15

Uběhly už dva měsíce od chvíle, kdy jsem se vrátil do skutečného světa, ale stále jsem si nedokázal zvyknout na svůj vzhled. I když šermíř Kirito a současný Kirigaya Kazuto měli mít stejný vzhled, stále jsem musel přibrat na váze, kostnaté tělo pod mým tričkem bylo výjimečně křehké.

Náhle jsem si všiml dvou cestiček zářících slz na tváři v zrcadle a setřel je pravou rukou.

„Změnil jsem se na uplakánka... Asuno,“ zamumlal jsem a přešel k velkému oknu na jižní straně pokoje. Oběma rukama jsem roztáhl záclony a do očí bijící světlo zimního rána obarvilo vnitřek mého pokoje do bledě žluté.


* * *


Kirigaya Suguha byla opravdu šťastná, když šla přes led na dvorku a pak zrychlila.

Sníh, který padal před dvěma dny, se stále ještě zcela nerozpustil a ranní vzduch poloviny ledna byl výjimečně chladný.

Zastavila se na kraji jezírka, které bylo pokryto tenkou vrstvou ledu, a opřela shinai[4] v pravé ruce o kmen nedaleké černé borovice. Aby ze svého těla vypudila přetrvávající ospalost, několikrát se zhluboka nadechla a položila obě dlaně na kolena, začala s protahovacími cviky.

Její svaly, které se ještě musely zcela probudit, se pomalu uvolňovaly. Napřed kolena, pak cítila škrábavý pocit, jak krev kolovala jejími lýtkovými kostmi a kotníky.

Suguha se protáhla tak, že se dotýkala rukama země, přičemž pozvolna ohýbala záda - dokud se náhle nezastavila. Hladký led na jezírku odrážel zpět její vzhled.

Krátké vlasy, zastřižené nad obočím a v rovině s rameny, byly černé s nádechem modré. Její obočí mělo tu stejnou barvu černého inkoustu a bylo velice tlusté, pod ním se nacházely dvě oči s neústupným duchem. Její odraz měl poměrně chlapecký vzhled. Tradiční bílé dōgi a dlouhé černé hakama, které měla na sobě, to jen zvýrazňovaly. [5]

―― Přesně jak jsem si myslela... Prostě nepřipomínám... Svého Onii-chan...

To byla myšlenka, kterou měla poslední dny v mysli. Myslela si to pokaždé, když viděla svou vlastní tvář při vstupu do koupelny. Ne, že by se jí vlastní vzhled nelíbil; především se o to nikdy moc nestarala. Ale od doby, kdy se její bratr Kazuto vrátil do tohoto domu, její mysl stále podvědomě vše srovnávala.

――Nemá to cenu, ať už na to myslím jakkoliv hodně.

Suguha zatřásla svou tvrdohlavou hlavou a pokračovala s protahováním.

Poté, co se rozcvičila, zvedla shinai, který nechala opřený o černou borovici. Pevně jej uchopila, cítila známý pocit v dlani díky dlouhému používání; pak narovnala svá záda a zaujala středový postoj.

Zhluboka se nadechla, zatímco dál udržovala svůj postoj - pak náhle, se zostřenou energií, zaútočila přímo dopředu shinaiem. Její ostrý pohyb jako by prořízl ranní vzduch, což vyděsilo mnoho vrabců a ti vyletěli z horní větve.

Rodinný dům Kirigayů byl starý japonský dům, který přetrvával spolu se zastaralými ulicemi jižní Saitamy. Žilo tu celé širší příbuzenstvo, stejně jako Suguhin dědeček, který před čtyřmi lety zemřel; byl velice přísný a staromódní.

Mnoho let sloužil u policejních sil a během svého mládí byl známý provozovatel kenda. Doufal, že jeho jediný syn, Suguhin otec, bude pokračovat v jeho šlépějích cesty kenda. Její otec cvičil se shinai až do konce střední školy, ale pak se jej snadno vzdal, aby mohl studovat v Americe a nakonec našel zaměstnání v zahraniční firmě finanční bezpečnosti. Poté, co byl přidělen na japonskou pobočku, potkal a oženil se se Suguhinou matkou Midori, ale dál pokračoval ve své životní rutině cestování přes Tichý oceán. V tu dobu přesměroval Suguhin dědeček svou vášeň na ni a o rok staršího Kazuta.

Suguha a její bratr tak museli vstoupit do blízkého doja kenda během prvního stupně. Ale díky vlivu její matky, šéfredaktorky časopisu o počítačích, její bratr miloval klávesnici mnohem víc než shinai a po dvou letech dojo opustil. Ale Suguha nebyla jako její bratr. Ke kendu si vytvořila blízký vztah a dál se ráda chopila svého shinaie i poté, co její dědeček zemřel.

Suguze teď bylo patnáct let. Minulý rok se dostala na soutěžích pro druhý stupeň tak daleko, že byla jednou z nejlepších v zemi. Během jara dostala pozvánku na jednu z nejznámějších středních škol v prefektuře.

Ale――

V minulosti nikdy neztratila svou cestu zpět. Vážně měla ráda kendo: nejen, že se to setkalo s očekáváním těch kolem ní, ale také ji činilo velice šťastnou.

Ovšem před dvěma lety, když se její bratr zapojil do incidentu, který otřásl celým Japonskem, v jejím srdci se zrodil zmatek. Dalo by se říci, že hluboce litovala. Od doby, kdy se její bratr vzdal kenda, jí bylo tehdy sedm let, se mezi nimi vytvořila velká mezera, a Suguha velice litovala, že se nikdy nepokusila ji zmenšit.

Bratr, který zavrhl shinai, strávil každý den ponořený do počítačů, jako kdyby se snažil uhasit svou zbývající žízeň. Sestavil přístroj z částí a pak pomáhal své matce jej naprogramovat, když byl teprve na prvním stupni. Pro Suguhu byly věci, o kterých mluvil, jako cizí jazyk.

Samozřejmě, že na škole měla Suguha i hodiny o užívání počítače, a jeden malý měla ve svém pokoji. Ale její znalost počítačů se omezovala jen na posílání emailů a prohlížení webových stránek; bylo nemožné, aby pochopila svět, ve kterém žil její bratr. To platilo především pro internetové RPG hry, na kterých byl její bratr závislý, vůči nimž vždy cítila odpor. Od té doby nasazovala falešnou masku, ale zjistila, že je nemožné se přiblížit k lidem, kteří také komunikují s falešnou maskou.

Už od dětství měli Suguha s jejím bratrem vztah, kdy si byli tak blízcí jako nejlepší přátelé. Ale když její bratr odešel do zcela odlišného světa, Suguha pohřbila svou samotu tak, že se zcela oddala kendu. Vzdálenost mezi nimi se dál zvětšovala, jejich denní rozhovory postupně mizely; než si to Suguha uvědomila, jejich vztah se změnil na stěží obyčejný.

Ale popravdě, Suguha se neustále cítila opuštěná. Chtěla více mluvit se svým bratrem. Chtěla rozumět jeho světu, chtěla, aby se její bratr chodil dívat na její soutěže.

Ale pak, když už chtěla vyjádřit tyto pocity, nastal ten incident.

Incident podobný noční můře se jménem “SWORD ART ONLINE“. Deset tisíc mladých z celého Japonska bylo uzavřeno v elektronické kleci a upadlo do hlubokého spánku.

Její bratr byl přidělen do hlavní nemocnice v Saitamě. Pak, když ho šla Suguha poprvé navštívit...

Když viděla svého bratra v kómatu, připoutaného k posteli s mnoha kabely a skrytého tou děsivou helmou, Suguha propukla v pláč. To bylo poprvé od jejího narození, kdy plakala. Prostě se chytla svého bratra a hlasitě brečela.

Možná už s ním nikdy nebude moct mluvit. Proč se nepokusila snížit vzdálenost mezi nimi už dříve? Nemohlo to být přece tak těžké; mělo to pro ni být možné.

Pak začala vážně přehodnocovat, jestli má pokračovat v tréninku kenda a jaké jsou její opravdové pocity. Ale byla ztracená natolik, že nedokázala najít odpověď. Během jejího čtrnáctého a patnáctého roku, kdy nemohla vidět svého bratra, vstoupila Suguha na střední školu podle doporučení ostatních, ale jestli se měla i nadále ubírat touto cestou... Tato pochyba z jejího srdce ne a ne zmizet.

Kdyby se její bratr vrátil, pak by s ním určitě hodně mluvila. Zbavila by se všeho toho zmatení a nejistoty a upřímně mu řekla své myšlenky. Pak, před dvěma měsíci, poté, co se Suguha rozhodla, se stal zázrak. Její bratr zlomil kletbu pomocí vlastních sil a vrátil se.

――Už jen tím se vztah s jejím bratrem dramaticky změnil. Suguha od své matky Midori přímo slyšela, že Kazuto není její bratr, ale ve skutečnosti bratranec.

Její otec Minetaka byl jedináček, ale matka Midori měla starší sestru, která už před nějakou dobou zemřela; o tom Suguha nevěděla. A tak, když Suguha zjistila, že Kazuto je dítě sestry její matky, byla zmatená a nebyla si jistá, jaký vztah by mezi sebou měli mít. Měli by být vzdálenější? Zůstat stejní? Neměla nejmenší ponětí, jak se vyjádřit v tomto vztahu.

...Jo. Je tu jedna věc, která se nezmění...

Suguha nad tím vším přemýšlela, když tvrdě mávla svým shinaiem, jako kdyby chtěla přeříznout vlastní myšlenkové pochody. Bylo to příliš děsivé, dál nad tím přemýšlet, a tak začala trénovat se shinaiem, aby přesměrovala svou pozornost jinam.

Když skončila potřebný počet setů, úhel dopadajícího světla z ranního slunce se výrazně změnil. Otřela si pot z čela, sklonila shinai, otočila se směrem k domu...

„Ah...“ když se podívala k domu, Suguha náhle ztuhla v uprostřed kroku.

Nevšimla si, že Kazuto, který měl na sobě svetr a seděl na verandě, se díval jejím směrem. Když se jejich oči setkaly, usmál se a řekl: „Dobré ráno.“

Přitom hodil jejím směrem malou lahev s vodou, kterou předtím držel v levé ruce. Suguha ji pravou rukou chytila a pak odpověděla: „D-dobré ráno... Vážně, jestli ses díval, měl jsi něco říct.“

„Ale vypadalo to, že se vážně soustředíš.“

„Ani ne, vždycky jsem takhle.“

Suguha byla ve skutečnosti šťastná, že spolu mohli mluvit během těch dvou měsíců takhle přirozeně. Vybrala si místo po Kazutově pravici, které bylo jen kousíček od něj, a pak se posadila. Shinai položila vedle, otevřela lahev a přiložila ji k ústům; studená voda pronikala jejím horkým tělem a osvěžovala ji.

„Vidím, že sis to celou tu dobu nechala...“

Kazuto zvedl Suguhin shinai a trochu s ním pravou rukou ze sedu mávl. Pak naklonil hlavu ke straně a: „Tak lehký...“

„Co?“

Suguha oddálila lahev od úst a podívala se na Kazuta.

„Je to z opravdového bambusu, takže je celkem těžký. Asi o padesát gramů těžší než ty vyrobené z uhlíku.“

„Aha, uh uhuh. To... Je stěží, než co jsem cítil... Ale když to porovnám...“

Kazuto náhle vyrval lahev z Suguhiných rukou a rychle vypil všechnu zbývající vodu.

Sword Art Online Vol 03 - 029.jpg

„Ah...“

Suguhina tvář se začala červenat, aniž by nad tím vůbec přemýšlela. Našpulila rty a nešťastně řekl: „S-s čím se to snažíš porovnat?“

Kazuto položil prázdnou lahev na verandu a bez odpovědi se postavil.

„Hele, chceš si se mou udělat cvičný boj?“

Ohromená Suguha se dívala přímo do Kazutovy tváře.

„To jako... Souboj?“

„Ano,“ přikývl Kazuto, jako kdyby to bylo normální, i když se o kendo vůbec nezajímal.

„A co chrániče...?“

„Hmmm, nejspíš nevadí, když je nebudeme mít... Ale bylo by zlé, kdyby se Suguha zranila. Myslím, že dědečkovy chrániče tu ještě někde jsou, tak pojďme do dojo.“

„Óóóó,“ Suguha zcela zapomněla na své předchozí váhání a přemýšlela, proč by náhle něco takového říkal. Pak se usmála a promluvila: „Nejsi nějak sebevědomej? Snažit se o souboj s někým, kdo byl v národním čtvrtfinále? Kromě toho...“

Její výraz tváře se pak změnil.

„Je tvoje tělo v pořádku...? Neměl bys být lehkovážný...“

„Hehe, ukážu ti výsledky každodenního rehabilitačního tréninku v tělocvičně,“ zasmál se Kazuto a svižně se rozešel k zadní části domu. Suguha ho rychle následovala.

Dům Kirigayů byl poměrně prostorný, dojo se nacházelo na východ od pokoje její matky. Podle dědečkovy poslední vůle jej nestrhli, a tak tam Suguha denně trénovala, důkladně o něj pečovala a nechávala si tam veškeré vybavení.

Ti dva vstoupili do doja bosí, uklonili se jeden druhému a pak se postupně začali připravovat. Naštěstí měl dědeček téměř stejnou postavu jako Kazuto; chrániče, které našli, byly staré, ale sedly mu. Ve stejnou chvíli si uvázali i řemínky helem. Pak oba přešli do středu doja a ještě jednou se jeden druhému uklonili.

Suguha se pomalu vzpřímila ze své skrčené polohy, pevně uchopila svůj oblíbený shinai a zaujala středový postoj. Mezitím Kazuto -

„C-co je to, Onii-chan?“ vyhrkla bez rozmýšlení Suguha, když uviděla Kazutův postoj. Dal se popsat jen jako zvláštní. Jeho levé chodidlo bylo o polovinu těla před ním, pas měl snížený a shinai v pravé ruce držel dolů, špička se téměř dotýkala podlahy. Zdálo se, jako kdyby se levá dlaň dotýkala jílce jen kvůli tomu, jak to vypadalo.

„Kdyby tu byl rozhodčí, úplně by ho to naštvalo.“

„V pořádku, tohle je můj styl s mečem.“

Suguha se zhluboka nadechla a znovu si připravila svůj postoj. Kazuto ještě více rozšířil vzdálenost mezi svým chodidlem a snížil své těžiště.

Suguha přemýšlela o tom, že vyrazí s dostatečnou silou, aby přímo přistála a silně udeřila svého nepřítele. Ale Kazutův zvláštní postoj ji znejistil. I když měl několik míst, kam by jej mohla snadno udeřit, neměla pocit, že by toho dokázala snadno využít. Takový postoj jako kdyby byl výsledkem mnohaletých zkušeností -

Ale to přece nebylo možné. Kazuto trénoval se shinaiem jen dva roky, to mu bylo sedm a osm let. Během té doby se mohl naučit jen úplné základy.

Jako kdyby si všiml Suguhina zmatení se Kazuto začal náhle pohybovat. Vyrazil v nízkém úhlu, jako by klouzal, a shinai vyrazil nahoru z jeho dolní pravé strany. Nebyla to rychlost, která by překvapila, ale ten překvapivý útok donutil Suguhu hýbat se podle reflexů. A když se její pravé chodidlo nadzvedlo,

„Kote!!“[6]

Suguha mávla dolů na Kazutovo levé předloktí. Načasování mělo být dokonalé, ale její úder proťal jen vzduch.

Byl to neuvěřitelný výhyb. Kazuto pustil levou ruku z jílce a přitáhl si jej blíž ke svému tělu. Bylo něco takového vůbec možné? Zaměřil se na Suguhu, která byla zaražená překvapením, shinai držený jen Kazutovou pravou rukou se k ní přiblížil. Zmatená se mu snažila zoufale vyhnout.

Ve chvíli, kdy si ti dva vyměnili pozice, se k sobě znovu otočili tvářemi a byli potichu, Suguhino vědomí se zcela změnilo. Příjemné napětí prostoupilo celé její tělo, skoro jako by jí vřela krev. Tentokrát bylo na Suguze, aby zaútočila. Její silná stránka, úder předloktím -

Ale i tentokrát se Kazuto jasně vyhnul. Natáhl ruce dozadu, stočil tělo a nechal Suguhin shinai proklouznout kolem jen o mezeru silnou jako papír. Suguha byla ohromená. Její rychlé údery byly vychvalované i v klubu a nevzpomínala si, že by se někdo dokázal vyhnout všem jejím po sobě jdoucím útokům.

Zvážněla a započala divoké útoky. Neustále pohybovala špičkou shinaie, její údery byly rychlejší, než jak by někdo dokázal vůbec dýchat. Ale Kazuto se dál vyhýbal a vyhýbal. Ten neúnavný pohyb jeho očí, skoro jako by už zcela pochopil pohyby Suguhina shinaie.

Podrážděná Suguha násilně zkrátila vzdálenost mezi nimi a zaklesla svůj shinai do Kazutového. Proti Suguhiným dobře vycvičeným nohám a tělu Kazuto vrávoral pod ohromujícím tlakem. Nenechala ho uniknout, Suguha využila tu chvíli, aby vypálila poslední úder přímo na Kazutovu hlavu.

„Men!!“[7]

,Ah,' Suguha si to konečně uvědomila, jen o chviličku později. Nedržela se se svými útoky zpátky a divoce narazila do kovové mřížky na Kazutově ochrané helmě. Bašíín! Zvuk o vysoké frekvenci se rozezněl dojem.


Kazuto udělal ještě několik vrávoravých kroků vzad, než konečně zastavil.

„J-jsi v pořádku, Onii-chan!?“ zeptala se Suguha zoufale. Kazuto lehce zamával levou rukou, aby ukázal, že mu nic není.

„...Ach, prohrál jsem. Sugu je vážně silná; Heathcliff se s tebou vůbec nemůže měřit.“

„...Vážně jsi v pořádku...?“

„Jo. Zápas skončil.“

Poté udělal Kazuto několik kroků zpět a zkusil několik ještě silnějších pohybů. Zamával shinaiem ve své pravé ruce doleva a doprava, pak si ho s „hijunhijun“ zvukem dal k zádům. Naroval záda a poškrábal si hlavu pod maskou levou rukou, což vydalo křupavý zvuk. To všechno dělalo Suguze starosti.

„Ah, trefila jsem tě do hlavy, tak...“

„N-ne!! Je to jen starý zvyk...“

Uklonili se jeden druhému. Kazuto si sedl na zem ve formální pozici a začal si rozvazovat tkaničky na svých chráničích.

Ti dva společně odešli z doja, vydali se do umývárny a smyli si pot z tváří. Původně si chtěla jen tak trochu zablbnout; nikdy by nečekala, že se to náhle vyvrbí do něčeho vážného a celé její tělo bude mít pocit přehřátí.

„Ale i tak jsem byla vážně překvapená. Onii-chan, kdy jsi cvičil?“

„Eh, ten můj útočný vzor... Vypadá to, že skilly s mečem se nedají zvládnout bez podpory systému,“ zamumlal znovu Kazuto něco, co vůbec nedávalo smysl.

„Ale vážně to byla zábava. Možná bych měl znovu zkusit kendo...“

„Vážně!? Vážně!?“ Suguha byla náhle energetická, na tváři se jí ukázal široký úsměv, jak se z něj snažila vymanit odpověď.

„Sugu, učila bys mě?“

„S, samozřejmě! Určitě spolu budeme zase trénovat!“

„Ale musíme počkat, až se mi uzdraví svaly,“ přikývl Kazuto a Suguha se nadšeně usmála. Myšlenka, že by spolu zase trénovali kendo, ji činila natolik šťastnou, že se jí do očí hnaly slzy.

„Hele... Onii-chan... Já...“

I když Suguha nerozuměla, proč se Kazuto začal znovu náhle zajímat o kendo, byla i tak opravdu šťastná a chtěla mu také říct o svém novém zájmu. Ale rychle se rozmyslela a spolkla slova, která chtěla říct.

„Hm?“

„Err, myslím, že to zatím bude tajemství.“

„Co to má být!?“

Oba si vysušili tváře a vrátili se zadními dveřmi zpět do hlavního domu. Její matka Midori vždy ráno pracovala, a tak se Suguha s Kazutem střídali v přípravě snídaní.

„Vysprchuju se, Onii-chan, máš pro dnešek nějaké plány?“

„Ach... Dneska, jdu... Jdu do nemocnice...“

„...“

Suguhina dobrá nálada náhle zmizela, když slyšela jeho tichou odpověď.

„Chápu, jdeš navštívit tu osobu.“

„Ach... To je jediná věc, kterou teď můžu udělat.“


Ten člověk mu byl v tom druhém světě nejdůležitější, a tohle Suguha slyšela přímo od něj před měsícem. V tu dobu byla Suguha v Kazutově pokoji; ti dva seděli vedle sebe, Kazuto držel hrnek kafe, když vysvětloval všechny podrobnosti. Suguha z předtím by nikdy nevěřila, že je možné se zamilovat ve virtuálním světě. Ale teď tak nějak rozuměla. Kromě toho - kdykoliv Kazuto mluvil o té osobě, vždy měl v očích slzy.

Kazuto řekl, že spolu byli až do poslední chvíle. Ti dva se rozhodně měli vrátit do skutečného světa společně. Ale zatímco Kazutovo vědomí se probralo, ta osoba jen dál spala. Nic se nestalo - nebo se možná něco stalo a nikdo o tom nic nevěděl. Od té doby, pokud měl čas, šel Kazuto na návštěvu do nemocnice každé tři dny, aby tu osobu viděl.

Suguha to mohla jasně vidět. Kazuta, jak sedí vedle té spící osoby, drží její ruku, stejně jako ona držela kdysi jeho, bez únavy ji volá. Jakmile si představila tu scénu, v jejím srdci se objevil pocit, který se nedal popsat. Její hruď se bolestivě stáhla, každý nádech byl těžký. Oběma rukama se pevně objala a sedla si přímo tam, kde byla.

Chtěla, aby se Kazuto dál smál. Od kdy se vrátil z toho světa, byl mnohem otevřenější než předtím. Začal víc mluvit se Suguhou. Dokonce byl i mírnější a už nežádal žádné nerozumné věci. Skoro jako kdyby se vrátili do svých dětských dnů. A tak si uvědomila, jak důležitá ta osoba je, když uviděla bratrovy slzy. Až se začala sama přesvědčovat.

――Ale, já, já už si to uvědomila...

Kazuto zavřel oči, aby zavzpomínal na tu osobu. Suguha měla pocit, že její srdce nepřestane bolest, jak se zoufale snažila ukrýt další pocit.

Dívala se, jak Kazuto nalévá mléko do sklenice na stole a pije jej. Zašeptala sama sobě, svému srdci.

――Víš, Onii-chan. Já, já už vím.

Dřívější sourozenci se teď stali bratrancem a sestřenicí; i když Suguha nerozuměla, jak to takhle dopadlo.

Ale něco se změnilo. I když nad tím dosud příliš nepřemýšlela, malé tajemství se třepotalo v jejím srdci.

Možná, že má ráda Onii-chan; ale pokud to tak je, pak je to nejspíš v pořádku.


* * *


Po koupeli jsem se převlékl a odjel na kole, které jsem si koupil teprve před měsícem. Na kole bylo 15 kilometrů do mého cíle docela dost, ale takové břímě bylo tak akorát pro moje stále se zotavující já.

Má cesta mě zavedla do nedávno postavené nemocnice na okraji města Tokorozawa, v prefektuře Saitama.

Vrchní oddělení nemocnice, tam tiše ležela.

Před dvěma měsíci, na sedmdesátém pátém podlaží «Aincradu» jsem porazil konečného bosse «Svatý meč» Heathcliffa, a tím jsem dokončil smrtící hru. Poté jsem se vzbudil v nemocničním pokoji. Vrátil jsem se tedy do skutečného světa.

Ale ona, má partnerka a má nejdůležitější osoba, Asuna «Záblesk», se nevrátila.

Nebylo moc těžké o ní něco zjistit. Po navrácení vědomí v tokijské nemocnici jsem opustil nemocniční pokoj, potuloval se nejistými kroky a brzy mě našly sestřičky, které mě dovedly zpět. O několik desítek minut později mě přispěchal navštívit jediný muž, popadal dech. Tvrdil, že je zástupce «Ministerstva vnitřních záležitostí - divize protiopatření SAO».

Ta organizace s velkolepým jménem se zřejmě vytvořila hned po vypuknutí incidentu SAO, ale během těch dvou let nemohla nic udělat. Ale to bylo nevyhnutelné. Kdyby neopatrně zacházeli se serverem, bez ukončení ochranného programu vytvořeného programátorem Kayabou Akihikem, strůjcem tohoto incidentu, mohlo by to zničit mozky deseti tisíc lidí. Nikdo nechtěl nést takovou zodpovědnost.

Přeskupili se, vytvořili přípravy na lepší sledování statusu obětí ležících v nemocnicích. Jejich jediná naděje - tenké světlo, ale ohromný požadavek - byl průzkum informací o hráčích přes data serveru.

Tak začali sledovat můj postup na předních liniích, vzali do úvah můj level, pozici a roli jako nezbytného hráče v «Osvobozovací skupině» snažící se dokončit Sword Art Online. A tak, když se hráči SAO probudili po celé zemi, agenti Ministerstva spěchali do mého pokoje, doufali, že lépe pochopí, co se právě stalo.

Odhalil jsem své podmínky vládnímu úředníkovi s černými obroučkami, který vešel do mého zorného pole. Řeknu jim vše, co vím. Výměnou mi řeknou oni to, co chci vědět.

Věc, kterou jsem toužil znát, se samozřejmě týkala Asuny. Po několika minutách telefonování se obrýlený muž otočil a promluvil, na tváři jasné zmatení: „Yuuki Asuna byla přidělena do jiného zdravotního ústavu v Tokorozawě. Ale neprobudila se ... a nejenom ona, tři sta dalších po celé zemi se ještě musí probudit.“


Napřed si mysleli, že to byl jen výsledek lagu, který se na serveru objevil. Ale hodiny se přeměnily v dny a Asuna a ostatní se stále ještě měli probudit.

Tak či onak, stále nezvěstný Akihiko Kayaba způsoboval velké nepokoje po celém světě, ale v mém úhlu pohledu to bylo naopak. Stále jsem si pamatoval zničení Aincradu, zahaleném v červeném západu slunce.

Rozhodně to řekl. Že propustí všechny přeživší hráče. Navíc, tehdy už neměl žádný důvod lhát. Rozhodně zmizel spolu s tím světem, tomu jsem věřil z celého srdce.

Ale ať už to byla neočekávaná nehoda nebo to souviselo s něčí vůlí, SAO server, který měl být zcela přeformátovaný/resetovaný dál pracoval. Asunin Nerve Gear nebyl výjimkou, držel její duši ve svých hloubkách. Co se dělo hluboko uvnitř, o tom jsem neměl ponětí, ale kdybych...kdybych...kdybych se vrátil do toho světa ještě jednou-

Kdyby Suguha věděla, co jsem tehdy udělal, byla by vzteky bez sebe. Bez zanechání vzkazu jsem vešel do svého pokoje, nasadil si Nerve Gear a spustil klienta SAO. Zcela jistě se mi ale před očima chladně objevila chybová zpráva, «Chyba: Nelze se připojit k serveru».

Jakmile se má rehabilitace skončila, svoboda mých pohybů se obnovila a od té doby jsem pravidelně navštěvoval Asunu.

Byly to výjimečně těžké časy. Pocit, že něco důležitějšího než cokoliv jiného mi bylo bezdůvodně sebráno, byl bolestivější než jakékoliv fyzické nebo psychické zranění. A ještě víc mému momentálnímu já, jako dítěti bezmocnému.


Pokračoval jsem ve své čtyřicetiminutové cestě, pomalým tempem jsem šlapal, vybočil jsem z hlavní silnice a dostal se na větrnou, pahorkovitou cestu. Brzy se přede mnou objevila obří budova. Byla to privátní, nejpokrokovější zdravotní instituce.

Ochranka při vchodu, nyní už známé tváře, se ani neptala na důvod mé návštěvy. Zaparkoval jsem své kolo v rohu velkého parkoviště. Na recepci v přízemí, který vypadala jako hala nějakého prvotřídního hotelu, jsem obdržel návštěvní průkazku. Připnul jsem si ji k hrudi a vešel do výtahu.

Během několika vteřin jsem se dostal do vrchního, osmnáctého patra a dveře se pomalu otevřely. Šel jsem jižně prázdnou chodbou. Toto patro mělo hodně dlouhodobě hospitalizovaných pacientů, ale vidět tu někoho jiného bylo poměrně vzácné. Konečně, na konci chodby, jsem zahlédl světle zelené dveře. Matná jmenovka na zdi vedle dveří.

«Yuuki Asuna», pod tou jmenovkou byl tenký zářez, ke kterému jsem běžel. Sundal jsem si průkazku ze své hrudi a projel dolním krajem v zářezu. Posuvné dveře se otevřely se slabým elektronickým zvukem.

Vešel jsem do místnosti a byl jsem obklopen osvěžující vůní květin. Čerstvé květiny, zvláštní vzhledem k zimní sezóně, zdobily místnost. Vnitřek prostorného nemocničního pokoje byl rozdělen závěsy, mezi které jsem pomalu vstoupil.

„Prosím, ať se probudí-“ dotkl jsem se látky, modlil se v zázrak a jemně odhrnul závěsy od sebe.

Špičková jednotka intenzivní péče byla podobná té, ve které jsem byl já - dokonce i matrace byla stejná. Sluneční svit se odrážel od bílých přikrývek, jemně dopadal na Asuninu tvář. Kdybych to nevěděl lépe, myslel bych si, že jen spí.

Když jsem ji poprvé uviděl, myslel jsem si: schvalovala by to, že ji takhle vidím? Takové starosti už vybledly. Vážně byla moc krásná.

Sword Art Online Vol 03 - 043.jpg

Její krásné tmavě kaštanové vlasy, zvlněné jako voda na bílé matraci kolem ní; její průsvitná bílá pleť, s odstínem růže na tvářích.

Od krku až k vrcholku hlavy vypadaly její rysy úplně stejně jako i v tom světě. Rty barvy světlých třešní. Dlouhé řasy, třesoucí se, jako by se měly každou chvíli otevřít. Tedy kdyby nebylo té helmy.

Nerve Gear. Jeho tři světlá, blikající LED světla se třpytila jako hvězdy, důkaz pokračujícího fungování. Dokonce i teď, její duše je stále chycená v nějakém světě. Vzal jsem její malou pravou rukou do obou svých, cítil její teplo. Pocit jejího pevného stisku byl stejný jako předtím. Zadržel jsem dech, zoufale jsem se snažil zadržet slzy, jak jsem brečel...

„Asuno...“


Zvonění jejího budíku mě vrátil do reality. Než jsem si to uvědomil, už bylo poledne.

„Měl bych jít, Asuno. Brzy se vrátím.“

Pak jsem si všiml zvuku otevírání posuvných dveří, obrátil jsem svou pozornost ke dvěma mužům, kteří vešli do pokoje.

„Ach, Kirigayo-kun. Omlouvám se za tohle vyrušení.“

Starší muž stál před ním s klidným výrazem ve tváři, vrátil kartu v ruce zpět do kapsy. Z jeho stavby těla a vzhledu vypadal jako kurážný a jistý muž, ale šedé vlasy byly výsledkem dvou let obav o svou dceru. Byl to Asunin otec, Yuuki Shouzou. Od Asuny jsem se předtím dozvěděl, že je její otec podnikatel, ale to nesnížilo mé překvapení, když jsem zjistil, že je výkonným ředitelem firmy s elektronikou, «RECTa».

Trochu jsem se uklonil hlavou a promluvil: „Zdravím. Omlouvám se za vyrušení, Yuuki-san.“

„To nic, to nic. To, že sem vždy musíš chodit, za to bych se měl omlouvat já. Jsem si jistý, že dítě by také bylo velice potěšené.“

Přešel k polštáři Asuny, nepřítomně ji hladil po vlasech, jak se smutně díval na její tvář. O chvíli později mě představil muži stojícímu za ním.

„Vy se ještě neznáte. Sugou-kun, ředitel našeho výzkumného oddělení.“

Můj první dojem z něj byl pozitivní. Byl vysoký, měl tmavě šedý oblek s brýlemi se žlutými obroučkami na nosní přepážce. Jeho oči se skrývaly za tenkými čočkami a jeho neustálý úsměv doplňoval celkový vzhled. Představoval jsem si, že mu bylo stěží nad třicet let.

Natáhl ruku a řekl: „Rád tě poznávám. Jsem Sugou Nobuyuki. Ty musíš být ten hrdina Kirigaya-kun.“

„Kirigaya Kazuto. Rád vás poznávám.“

Potřásl jsem si rukou se Sugouem a otočil hlavou, abych se podíval směrem Yuukiho Shouzoua, podpíral si rukou trochu skloněnou hlavu.

„Omlouvám se za to. Servery SAO by už měly být stržené. Tahle nehoda je jako něco, co dávají v televizi. Je to syn, ve kterého mám největší důvěru. Už nějakou dobu nebyl v kontaktu s rodinou.“

„Prezidente, tohle je-“

Sugou uvolnil svou ruku, otočil se k Shouzouovi a promluvil.

„Příští měsíc to chci všem jasně říct.“

„Je to tak? Ale je to vážně v pořádku? Jsi pořád dost mladý, tvůj život stěží začal...“

„Rozhodl jsem se. Chci využít času, kdy je Asuna stále krásná... A nechat ji mít svatební šaty.“

„Vypadá to, že sis to promyslel.“

„Tak tedy odejdu. Znovu na viděnou, Kirigayo-kun.“

Kývl hlavou, otočil se a vyšel ze dveří, za sebou je zavřel. Jediní muži v místnosti jsme byli Sugou a já.

Sugou Nobuyuki se pomalu přesunul k posteli, stál naproti mně. Pohladil Asuniny kaštanové vlasy, jak se jeho levá ruka probírala jejími vlasy, vydávalo to zvuky. Naplnilo mě to pocitem znechucení.

„Když jsi byl v té hře, žil jsi s Asunou, že?“ řekl Nobuyuki-san.

„...No...“

„V tom případě bude náš vztah nejspíš trochu komplikovaný.“

Sugou se podíval nahoru a v tu chvíli se naše oči střetly. Uvědomil jsem si, že můj dojem z tohoto muže nemohl být od pravdy dál.

Přes tenké brýle, jeho malé zorničky dávaly dojem sanpaku[8], rty zatočené v úsměv. To dávalo dohromady pocit chladné bezcitnosti. Na zádech mi vyvstal studený pot.

„Ohledně toho, co jsem zrovna řekl...“

Sugou se nudně usmál.

„Asuna se za mě vdá.“

Nedokázal jsem vyslovit jediné slovo. Co to právě řekl? Sugouova poznámka obalila mé tělo jako poryv chladu. Po několika chvílích mrtvého ticha jsem dokázal zavrčet: „Myslíš, že bych něco takového dovolil?“

„Ach, docela jistě. Získat její souhlas v takových podmínkách je poměrně nemožné. Na papíře jsem adoptovaný syn rodiny Yuuki. Ve skutečnosti mě však už nějakou dobu nenávidí.“

Sugouovy prsty se přiblížily k Asuniným rtům.

„Přestaň!“

Bezděčně jsem popadl Sugouovu ruku, odtáhl ho od Asuniny tváře.

Teď už jsem křičel: „Ty hajzle... Dovoluješ si zneužít Asunina stavu?!“

„Zneužít? Ne ne, tohle je uvnitř mezí. Vážně, Kirigayo-kun. Víš, co se stalo společnosti SAO, «Argusu»?“

„Slyšel jsem, že se rozpadla.“

„Správně. Náklady na výzkum, spolu se všemi škodami je zadlužilo a společnost nakonec bankrotovala. A tak je teď údržba SAO serveru zodpovědností oddělení FullDive technologie RECTa. Přesněji, mého oddělení.“

Na druhé straně postele se Sugou otočil, aby se na mě podíval. Ukázal démonický úsměv, přiblížil se k Asunině tváři.

„A tedy ona žije, protože jsem to já dovolil. Takže nemyslíš, že bych měl dostat nějakou kompenzaci za mé potíže? Mýlím se snad?“

To jen posílilo mé přesvědčení.

Ten muž chtěl zneužít Asunina stavu, použít její život k vyplnění vlastních ambicí.

Otočil se, opovržlivě se na mě podíval, úsměv zmizel z jeho tváře. Ledovým hlasem ještě jednou promluvil: „Nevím, co se mezi tebou a Asunou ve hře stalo, ale chci tě odteď z jejího života. Doufám, že už nebudeš v kontaktu s Yuuki a její rodinou.“

Zaťal jsem pěsti, naštvaný na svou neschopnost cokoliv udělat. Cítil jsem se tak bezmocný.

Několik chvílí ticha uběhlo. Pak Sugou posměšně řekl: „Svatba bude příští týden přímo tady v tom pokoji. Doufám, že přijdeš. Važ si tohoto vašeho posledního setkání, Hrdino-kun.“

Chtěl jsem meč. Probodl bych jeho srdce, rozřízl mu krk. Nevěděl jsem, jestli cítil něco z mé vnitřní vřavy, ale poklepal mi na rameno, otočil se a odměřeně opustil pokoj.


Když jsem se dostal domů, vzpomínka na naše setkání mi stále čerstvě hořela v mysli. Ležel jsem na posteli a v mrákotách zíral na zeď.

„Asuna se za mě vdá.“

„Žije, protože jsem to já dovolil.“

Moje setkání se Sugouem se znovu a znovu přehrávalo v mé mysli, jako film ve smyčce. Moje srdce jako kdyby bylo rudá hrouda zkrouceného kovu.

Ale―― To všem mohlo být způsobena silným pocitem sebe uvědomění.

Sugou je člověk, který byl vždy nejblíž rodně Yuuki. To byl také důvod, proč se mohl stát Asuniným snoubencem. Yuuki Shouzou mu hluboce věřil, měl velkou zodpovědnost v RECTu. Dohodnutý sňatek Asuny a tohoto muže vznikl nejspíš ještě dlouho předtím, než jsme se setkali v Aincradu. V porovnání s ním, náš společně strávený čas nebyl nejspíš ničím než iluzí. Potupa, že musím předat Asunu rozmarům toho muže, což bylo nejlepším, byly jen vrtochy malého dítěte.

Pro nás, vznášející se zámek Aincrad byl skutečným místem. Sliby, které jsme si tam vyměnili, ta slova, všechna zářila jako drahokam.

„Chci zůstat po Kiritově boku navždy――“ Asunina slova a úsměv pomalu klouzala pryč.

„Omlouvám se... Omlouvám se, Asuno... Já... Nemůžu nic udělat...“

Slzy smutku mi stékaly po tváři, kap, kap, na moji zaťatou pěst.


* * *


„Onii-chan, koupelna je volná!“ zakřičela Suguha na Kazutův pokoj, který se nacházel v patře, ale nedostala odpověď.

Ten večer, po návratu z nemocnice, se Kazuto zamkl ve svém pokoji, nesešel dolů ani na večeři.

Suguha položila dlaň na kliku dveří, ale váhala. Pokud nešel hned spát, tak možná chytil chřipku, usuzovala, přidala sílu, jak stiskla kliku.

Cvak~. Dveře se otevřely, odhalily potemnělou místnost.

Musí spát, pomyslela si, a otočila se, aby z pokoje odešla, ale dovnitř vletěl studený vzduch, až se celá zatřásla. Okna jsou nejspíš otevřená. Vážně by to jinak nešlo, pomyslela si, zatřásla hlavou.

Po špičkách přešla pokoj, šla k oknu... Jen aby zjistila, že je její bratr stočený na posteli, zcela prouzený.

„Ach, Onii-chan, omlouvám se. Myslela jsem, že spíš,“ zněla Suguhina zmatená reakce.

Po několika chvílích ticha odpověděl Kazuto hlasem zbaveným emocí: „Promiň, mohla bys mě nechat o samotě?“

„Ale, ale, v tomhle pokoji je taková zima...“

Suguha natáhla ruku a vzala do ní Kazutovy dlaně. Byly studené jako led.

„Tohle není dobré. Máš zmrzlé ruce; takhle akorát nastydneš. Honem se běž vysprchovat.“

Nějaké světlo z pouliční lampy prošlo přes závěsy, osvětlilo Kazutovu tvář. V tu chvíli Suguha pochopila, že se jejímu bratrovi něco stalo.

„Co se stalo?“

„Nic,“ jeho odpovědí byl jen přiškrcený šepot.

„Ale...“

Nečekal, až skončí, zabořil tvář do dlaní. Skrýval se před Suguhou, pak s nádechem odporu k sobě samému řekl: „Jsem vážně k ničemu. Není tomu tak dávno, co jsem slíbil, že nikdy znovu neřeknu taková poraženecká slova...“

V polovině jeho slov Suguha konečně pochopila, co se stalo. Třesoucím se tichým hlasem se optala: „Ta osoba... Asuna-san... Co se jen stalo?“

Kazutovo tělo se napjalo. Tichým hlasem plným bolesti odpověděl: „Asuna... Odešla někam... někam daleko. Místo... Kde na ni moje ruce nedosáhnou...“

Tentokrát už jí to bylo jasné. Sledujíc Kazuta, který před ní brečel jako dítě, Suguhino srdce se dojalo.

Zavřela okno, roztáhla závěsy, zapnula klimatizaci a posadila se vedle něj. Chvíli váhala, než znovu vzala jeho studené ruce do svých. Kazutovo stočené tělo se okamžitě uvolnilo.

Suguha mu zašeptala do ucha: „Hlavu vzhůru. Jestli ji vážně miluješ, neměl by ses tak snadno vzdávat.“

Ta slova nešla ven snadno, a když je pronášela, jako kdyby bylo její srdce přeťaté mečem. Pocit z hloubi jejího srdce dal vzejít té bolesti. Mám ráda Kazuta onii-chan, to byl ten pocit, který v tu chvíli silně přišel k Suguze.

――Já taky. Už si nemůžu dál lhát.

Suguha podpírala svého bratra, pomalu jej pokládala na postel. Chytila jeho přikrývku, něžně ji přetáhla přes jeho tělo.

Jak dlouho ho držela, to netušila, ale Kazutův tlumený pláč se stal pokojným zvukem spánku. Suguha zavřela oči, její srdce si šeptalo samo pro sebe.

―Můžu se jenom vzdát. Můžu jen pohřbít ten pocit, hluboko, hluboko uvnitř.

Protože v Kazutově srdci, už tam je.

Slzy tiše stékaly po Suguhiných tvářích, pak na přikrývku, než rychle zcela zmizely.


* * *


Můj sladký, něžný spánek byl přerušen náhlým poryvem tepla.

Nebyl jsem ještě zcela vzhůru, ale nade mnou poletovalo zvláštní teplo, jako sluneční svit přes větve stromů, hladilo mě po tváři.

Nechal jsem oči zavřené a objal dívku spící vedle mě. Byli jsme dost blízko na to, abych cítil její dech, a tak jsem trochu otevřel oči, abych―

„Uáááá!?“ vykřikl jsem, skočil zpět asi o padesát centimetrů. Mé tělo se vymrštilo do sedu, rychle jsem se podíval kolem sebe.

Tohle jsem vždy viděl ve snech. Aincrad, dvacáté druhé podlaží, lesní domek ― nemožné. Části skutečnosti jsou zde, můj pokoj a moje postel. Ale kromě mě je tu ještě někdo.

Byl jsem beze slov. Zcela probuzený jsem se postavil a dal přikrývku zpět na její místo. S krátkými černými vlasy, s výrazným obočím, Suguha ležela ve svém pyžamu, spala mi na polštáři.

„Jak... Jak je tohle...“

Po důkladném přemýšlení jsem si konečně vzpomněl, co se včera v noci stalo. Správně, minulou noc, po návratu z nemocnice, jsem zřejmě mluvil se Suguhou. Uprostřed beznaděje a bolesti, které mě rozbrečely, mě utěšovala a nakonec jsem usnul.

„Vážně, úplně jako dítě.“

Cítil jsem se trochu trapně, podíval jsem se na spící Suguhu. Neměla by tohle dělat.

Náhle jsem si vzpomněl, že se něco podobného stalo v ,tom' světě. Suguha je velice podobná krotitelce zvěře, se kterou jsem se setkal někde u čtyřicátého podlaží. Ona se také vplížila do mé postele, což mi způsobilo podobné problémy.

Při té vzpomínce jsem se usmál. Moje setkání s Asunou a Sugouem Nobuyukim mě dál naplňovalo obavami, ale pronikavá bolest v mém srdci minulou noc pomalu zmizela.

Mé vzpomínky v tom světě - vznášejícím se zámku Aincradu ― jsou pro mě důležitým pokladem. Šťastné vzpomínky, smutné vzpomínky ― příliš mnoho, než aby se daly spočítat ― ale všechny ty vzpomínky jsou opravdové, a já se k nim nebudu chovat jinak, včetně dohody mezi Asunou a mnou, že se znovu potkáme v tomto světě. Muselo být něco, co bych mohl udělat.

Zrovna když jsem si to myslel, z místa přede mnou, Suguhino mluvení ze spaní mi vstoupilo do uší.

„Vzdát se... Není dovolený...“

„To máš úplnou pravdu,“ zašeptal jsem zpět. Pak jsem si sedl a šťouchl Suguze do tváře prstem.

„Hele, vstávej. Už je ráno.“

„Hmmpf,“ zasténala nespokojeně. Dostal jsem se pod přikrývku a štípl ji do tváře.

„Vstávej, už je dost pozdě.“

Suguha konečně otevřela oči.

„Ach. Dobré ráno, Onii-chan,“ zamumlala, líně vylézala zpod přikrývky.

Pak se na mě překvapeně podívala a rychle přelétla pohledem pokoji. Napůl zavřené, ospalé oči se náhle široce otevřely a její tváře červeně zazářily.

„Ach! No, já...“

Zčervenaly jí uši, její tělo ztuhlo, náhle vyskočila nahoru a vyběhla z pokoje tak rychle, jak jen mohla.

„Vážně.“

Zavrtěl jsem hlavou a postavil se, abych otevřel okno. Zhluboka jsem se nadechl studeného vzduchu, abych odehnal únavu.

«Novinky» přišly, když jsem popadl oblečení, abych se šel vykoupat.

Ozval se elektronicky znějící tón a viděl jsem, jak bliká upozornění na e-mail, tak jsem si sedl a začal pracovat s elektroluminiscenčním terminálem.

Během těch dvou let, kdy jsem spal, prošla struktura počítačů mnohými změnami. Hezké, staré HDD (Hard Drive disky) zmizely beze stopy, byly nahrazeny modernějšími SSD (Solid Storage Drive)[9], které se staly novým standardem a neprodukovaly vysoce nestabilní MRAM[10]. Během přenosu není žádné zpoždění; stane se ihned. Přijaté e-maily se aktualizovaly, jméno pod ,odesílatelem' bylo «Agil».

Na padesátém podlaží Aincradu žil Agil, majitel obchodu v ,Algade'. Poprvé jsme se setkali dvacátého v Tokyu a vyměnili jsme se e-mailové adresy, ale tohle bylo poprvé, co jeden kontaktoval toho druhého. Název zprávy „PODÍVEJ SE NA TOHLE.“ Když jsem to otevřel, nebyl tam žádný text, jen jeden připojený obrázek. Sjel jsem dolů a otevřel obrázek na monitor, pozorně se díval na obrázek, který se objevil.

Ta skladba byla neskutečná. Podle charakteristických barev a světla bylo jasné, že to není opravdový svět, ale spíš počítačově vytvořený, iluzionární svět. V popředí obrázku stála zlatá klec s bílým stolem a bílou židlí. Dívka, v dlouhých bílých šatech, seděla uvnitř. Přes klec jsem se pozorně díval na její tvář-

„Asuna!?“

Obrázek byl velice neostrý, ale ta dívka, s dlouhými kaštanovými vlasy, byla bez pochyb Asuna, její tvář sklíčená, ruce položené na stole. Bližší pohled ukázal průsvitná křídla, která se za ní natahovala.

Popadl jsem telefon na stole a rychle vyťukal číslo, které jsem našel ve Zlatých stránkách. Telefon musel vyzvánět jen několik vteřin, ale jako by to byly hodiny. Konečně se linka spojila a hluboký hlas odpověděl do telefonu.

„Zdravím-“

„Hej!! Co má být ten obrázek!?“

„Podívej, Kirito, aspoň se napřed představ.“

„Na to není čas! Pospěš si a řekni mi to!!“

„Je to dlouhý příběh. Můžeš přijít?“

„Hnedka. Za chvíli tam budu.“

Nečekal jsem na odpověď, zavěsil jsem a popadl věci na převlečení. Ještě nikdy v životě jsem se tak rychle neosprchoval, nevysušil si vlasy a nezavázal si boty, a během chvíle jsem vyrážel na svém kole. Ani ta cesta se nikdy nezdála být tak dlouhá, i když jsem po ní jel už nesčetněkrát.


Agilův podnik, kavárna a bar, se nachází v Taito Okachimachi. Brzy jsem viděl černou desku a kovový nápis ozdobený dvěma kostkami, a tedy jméno «Dicey Café».[11]

Otevřel jsem dveře a přivítalo mě zacinkání zvonku na dveřích. Holohlavý muž u přepážky se podíval nahoru a zasmál se. Neviděl jsem žádného zákazníka.

„Ale, jsi docela rychlý.“

„Obchod jde uboze jako obvykle. Jak jsi ty dva poslední roky vůbec přežil?“

„Určitě to jde teď pomalu, ale v noci se to zvedá.“

Ta nezávazná konverzace mě trochu utišila, jako kdybychom byli zpět v tom světě.

Naše setkání se stalo na konci minulého měsíce. Ve stejnou dobu jsem obdržel opravdová jména a adresy jistých hráčů od členů Ministerstva vnitřních záležitostí. Klein, Nishida, Silica a Lisbeth, mezi dalšími. I když jsem chtěl znovu vidět mnoho hráčů, všichni se vrátili do skutečného světa a udržet se v kontaktu bylo těžké. První místo, které jsem navštívil, byl tenhle obchod.

„Takže, co chceš, abych ti řekl!?“

Majitel obchodu vypadal trochu nešťastně.

Jeho pravé jméno je Andrew Gilbert Mills. Přišlo mi úžasné, že i ve skutečném světě vlastní obchod.

I když je etnicky afroameričan, jeho rodičům se zalíbilo Japonsko, a on si tu otevřel kavárnu-bar, Okachamachi ve věku pětadvaceti let. Navíc, mezi svými zákazníky našel krásnou, ctnostnou manželku. Poté byl i on chycený ve světě SAO na dva roky. Po návratu byl obchod, o kterém očekával, že už bude dávno zavřený, zachráněn díky úsilí jeho manželky. Opravdu dojemný příběh.

Popravdě, je zvláštní, že tu nebylo moc zákazníků. Obchod měl hutné rozvržení, s jen čtyřmi židlemi a přepážkou, jasné a barevné místo bylo jak lákavé, tak odpočinkové.

Posadil jsem se na koženou stoličku, objednal si šálek kávy a začal se Agila vyptávat na ten obrázek.

„Takže, co to má být s tím obrázkem?“

Majitel obchodu neodpověděl hned. Místo toho jsem sledoval, jak zpod přepážky vytáhl obdélníkový balíček a strčil mi ho.

Balení určitě patřilo nějakému hernímu softwaru. Zvlášť jsem si všiml jasného nápisu «Amusphere» v pravém horním rohu.

„O tomhle hardwaru jsem předtím nikdy neslyšel.“

„«AmuSphere». Vyšel, když jsme stále ještě byli v tom světě. Je to další generace FullDive technologie, následník Nerve Gearu.“

Podíval jsem se na logo se smíšenými pocity, Agil to jednoduše vysvětlil.

Po tom incidentu se Nerve Gearu říkalo ,ďábelský přístroj', a tak se už žádní výrobci neodvážili zaplést se do žánru FullDive herní technologie. Ale šest měsíců po SAO incidentu byla založena nová společnost, se sloganem „dokonalé bezpečnosti“. Vypustila modely nástupce Nerve Gearu, a protože jsme v tu dobu byli zajati v Aincradu, vůbec nic jsme netušili.

To mi pomohlo o něco lépe pochopit situaci, ale protože jsem se poté, co se stalo, už o hry moc nezajímal, stále jsem příliš jasně nerozuměl.

„Takže, tohle je taky VRMMO?“

Držel jsem to v rukou a pečlivě to zkoumal. Obrázek ukazoval hluboký les, nad kterým se vznášel úplněk, před lesem dívka oděná ve fantasy oděvu. Meč v ruce, letěla k nebi pomocí páru průsvitných křídel. Pod obrázkem nápis - «ALfheim Online».

„ALfheim... Online? Co to znamená?“

„Přesně, jak to zní. Znamená to ,Domov Álfů'.“

„Álfové? Pořád mi to není docela jasné. Ta hra není moc vážná, co?“

„To, hm, možná. Ale slyšel jsem, že je docela těžká.“

Agil položil šálek kávy, ze kterého se kouřilo, přede mě; smál se. Pozvedl jsem hrnek, užíval si vůně, jak jsem se ho dál ptal.

„Jaká je tam obtížnost?“

„Systém SKILLů je na Extrémně, hra se soustředí na schopnosti hráče. PK se podporuje.“[12]

„Extrémně...?“

„V téhle hře už neexistují «Levely». Všechny skilly se zvýší v úrovni jen díky opakování. Bojový systém záleží na atletických schopnostech hráče místo na skillech meče jako v SAO. Ale kromě těchto malých rozdílů je technologie dost stejná jako SAO.“

„Ach. To zní docela dobře,“ pískl jsem oceněním. Výstavba vznášejícího se zámku Aincradu požadovala plné úsilí toho šíleného génia Akihika Kayaby. To, že někdo dokázal vytvořit VR svět na stejné úrovni, tomu se věřilo trochu těžce.

„PK se podporuje?“

„Při tvorbě postavy si hráči vyberou jednu z mnoha různých ras víl, a je to možné jen mezi různými rasami.“

„To je směšně složité. I když je to technologie na vysoké úrovni, skoro jako kdyby to byla hra pro fanatické hráče. Pochybuju, že je to nějak zvlášť populární,“ řekl jsem se zamračením.

Jak mě Agil poslouchal, upustil od svého vážného pohledu a usmál se.

„Taky jsem si to myslel, ale teď si myslím, že to bude dost populární mezi davy, hlavně proto, že v této hře máš schopnost «Létat».“

„Létat...?“

„S vílími křídly. Na rozdíl od předchozích her, je ovládání vybaveno letovým přístrojem, dovoluje tak uživatelům volně létat.“

Nikdy jsem předtím nepřemýšlel o možnostech letu. Po vyvinutí Nerve Gearu bylo vytvořeno mnoho létajících VR her, ale ty byly ovládány vozidlovým ovládáním. Let podle lidských představ nebyl představen jednoduše proto, že hráči neměli zkušenosti s létáním, a tedy byli neschopní ovládat sílu letu.

V těchto pomyslných světech mohli hráči dělat jen takové věci, které mohli dělat i ve skutečném světě. Naopak, věci, které lidé ve skutečném světě dělat nemohou, nešly ani ve hrách. Nechat narůst křídla není těžkým úkolem, ale pohyb svalů spojený s pohybem křídel nebyl zdaleka tak jednoduchý.

V SAO jsme já a Asuna měli úžasné schopnosti skoku, díky kterým jsme mohli napodobit let, ale to a volný let jsou stále světy od sebe.

„Celý tenhle koncept létání je super a tak, ale jak to vlastně funguje?“

„Kdo ví, ale musí to být docela problémové. Na začátek musíš pracovat s joystikovým ovladačem.“

„...“

Náhle jsem měl touhu zkusit tu hru, ale hned mě opustila a já se vrátil ke srkání své kávy.

„Dobře. Teď mám širokou představu o té hře. Zpět k hlavnímu tématu, co to má být s tím obrázkem?“

Agil vytáhl kus papíru zpod přepážky, položil jej přede mě. Konkrétně řečeno to byla fotografie.

„Co vidíš?“

Po jeho otázce jsem chvíli zíral na obrázek, než jsem odpověděl: „Tak podobná... Asuně...“

„Myslel jsem si, že budeš myslet stejně. Je to obrázek pořízený ve hře, rozlišení je dost špatný.“

„Honem vysvětluj.“

„Je to obrázek z té hry, ALfheim Online.“

Agil mi podal hru a obrázky. Byl tam herní obrázek, s přehledem světové mapy a teritorií, v oblasti uprostřed byl obří strom.

„Tohle je Světový strom, nebo-li Yggdrasil.“

Agil ukázal na strom.

„Cílem hráčů je být první rasa, která se dostane do města na vrcholku toho stromu.“

„Nemůžeš teda jednoduše vyletět nahoru?“

„Nezáleží na výdrži a vytrvalosti pro let, není bez limit. Je nemožné se dostat k nejnižším větvím. Ale několik lidí přišlo s šílenými nápady, jako jedna pětičlenná skupina, která použila svůj let jako několikastupňová raketa, která se sama pohání nahoru.“

„Hahaha, vážně. I když říkáš, že je to šílený nápad, je to docela kreativní.“

„Ach, očividně to mělo úspěch. Ale ty větve tam byly slabé, stejně jako jejich úspěch. Jako důkaz, že to zvládli, udělali hodně fotek. Jedna z nich je klec visící z větve velkého stromu.“

„Ptačí klec...“ má slova v sobě nesla nevysvětlitelný pocit, kvůli kterému jsem svraštil obočí. Být uvězněný.... Ta myšlenka mi okamžitě vstoupila na mysl.

„Tahle fotografie byla pořízena, když se tam dostali.“

„Ale proč je tam Asuna?“

Znovu jsem zvedl hru a zíral na ni.

Soustředil jsem se na nápis na spodní straně krabice. «RECTO Vývoj».

„Co se děje, Kirito? Jsi nějak bledý.“

„Nic... Žádné další obrázky? Na příklad «dalších ze SAO», kromě Asuny, kteří se ještě nevrátili?“

Na mou otázku se majitel obchodu hluboce zamračil a zavrtěl hlavou.

„Ne, i když jsem podobné věci slyšel. Ale tyhle obrázky z «ALfheim Online» se nedají použít k žádnému vysvětlení. Nebuď z toho hned na větvi.“

„Jo, já vím.“

Podíval jsem se dolů, myslel jsem na to, co mi ten muž - Sugou Nobuyuki - řekl.

Manažer SAO serverů byl teď on, to rozhodně řekl. Když o tom mluvíme, zmínil, že servery jsou jako černá skříňka, a nedalo se s nimi zvnějšku manipulovat. V tu chvíli mi to dávalo smysl.

Pokud bude Asuna dál spát, pro něj to bude jen výhodou. Navíc, dívka, která vypadala přesně jako Asuna, byla zajata ve VRMMO vytvořené nikým jiným než dceřinnou firmou RECTA. To rozhodně nemůže být jen náhoda.

Zvažoval jsem kontaktování Ministerstva vnitřních záležitostí, ale hned jsem se rozmyslel. Moje obavy byly příliš nejasné, neměl jsem žádný jasný důkaz. Podíval jsem se nahoru, čelem k němu.

„Agile, můžu si to vzít?“

„Bez problému... Chceš se jít podívat?“

„Ano, chci si to sám ověřit.“

Poprvé Agil ukázal pochybovačný výraz. Oba jsme rozuměli nebezpečí VR.

Pokrčil jsem rameny a zasmál se.

„Myslím, že jestli to chci zkusit, musím si koupit novou konzoli.“

„Nerve Gear to taky rozjede. AmuSphere je jen verze se zlepšeným výkonem.“

„Tak to je skvělé.“

Pokrčil jsem rameny. Agil se trochu usmál.

„No, tohle není poprvé, co jsi zachránil někoho, kdo je uvězněný ve vlastním vědomí.“

„Je jedno, kolikrát bude zajata nebo vězněna nebo kolikrát to musím udělat.“

A to bylo ono. Asuna a já jsme neměli žádný kontakt kromě internetu přes Nerve Gear. Neobdržel jsem ani slovo, ani dopis.

Ale ty dny čekání byly u konce. Jedním lokem jsem dopil kávu, postavil se. Agilova přepážka byla staromódní, podobná jeho obchodu v SAO, zcela bez elektronické pokladny a podobných přístrojů. Vyhrabal jsem několik mincí a položil je na přepážku.

„Tak tedy zamířím zpět. Děkuju za přijetí a taky za tu informaci.“

„Tu informaci mi můžeš splatit jinak. Musíš zachránit Asunu, abychom tohle všechno už konečně mohli skončit.“

„To je správně. Jednoho dne to všechno skončí.“

Udeřil jsem pěstí do své dlaně. Pak jsem otevřel dveře a odešel.


* * *


Suguha ležela na své posteli, pak se překulila a zabořila tvář do polštáře, několik minut kopala do postele.

Už bylo poledne, ale ona měla stále pyžamo. Dnes je pondělí, dvacátého ledna, a zimní prázdniny už jsou u konce, ale Suguha, ve svém třetím semestru osmé třídy základní školy, mohla do školy chodit, jak chtěla.[13] Z toho důvodu se ukazovala jen ve svém kendo klubu.

Zrovna teď její mysl přehrávala tu myšlenku dokola a dokola, už ztratila pojem o tom, po kolikáté se zopakovala. Minulou noc ― aby udržela v teple zmrzlého Kazuta se k němu zahrabala pod přikrývku, jejich těla neoddělitelně blízká, až společně usnuli. Trvalo pouhých deset vteřin, než přišel spánek, a její slabý rozum byl teď důvodem pro lítost.

„...Jsem blbá! Blbá! Blbá!“ křičela vnitřně, zatímco pěstmi bušila do polštáře.

Alespoň se mohla vzbudit před ním a vyklouznout pryč, ale on se vzbudil první, jak se teď na něj vůbec může podívat?

Její pocity studu a rozpaků se smísily se skrytými pocity lásky, bodavá bolest v její hrudi ji odmítala nechat dýchat. Zakryla si tvář rukama a náhle si uvědomila, že její pyžamo má v sobě stále vůni jejího bratra, což způsobilo další hluboké bodnutí v jejím srdci.

Nicméně, mávání se shinaiem to všechno odplaví, rozhodla se a postavila se. V její nervozitě si nebyla jistá, jestli bude lepší si vzít své dogi nebo neformální oblečení, ale rychle se převlékla a šla trénovat na dvorek.

Kazuto byl dnes někde venku ― nevěděla přesně kde ― a její matka, Midori, vždy odešla do práce před polednem. Její otec, Minetaka, se vrátil do Ameriky hned po Novém roce, což znamenalo, že Suguha byla doma sama. Z misky na snídaňovém stole v patře sebrala sýrový muffin, velice nežensky si jej nacpala do pusy, zatímco druhou rukou popadla sáček s pomerančovým džusem, načež se krátce posadila v chodbě.

Jak si zrovna ukousla velký kus, Kazuto se objevil ve vstupní chodbě, tlačil své kolo a zachytil její pohled.

„Gúú!!“

Kousek muffinu uvízl v jejím hrdle, zoufale mávla pravou rukou, abych se napila džusu - jen aby zjistila, že chybí brčko.

„Uááá, gúú~~!“

„No, no.“

Kazuto doběhl k Suguze, popadl džus a rychle do něj dal brčko, podržel jej pak u jejích úst. Zoufale sála studenou tekutinu, konečně dokázala spolknout chycený kousek jídla.

„Uáá! Mrtvá... Tentokrát jsem si myslela, že jsem rozhodně mrtvá.“

„Taková nedočkavá holka! Nevíš, že bys měla jíst pomaleji?“

„Mmm ~“

V rozpacích sklonila hlavu a podívala se na své nohy. Kazuto si sedl vedle ní, sklonil se a začal si rozvazovat tkaničky. Periferním viděním sledovala Suguha Kazutův profil, znovu se zakousla do svého muffinu. V tu chvíli náhle promluvil: „Správně, Sugu, o včerejší noci...“

Suguha se náhle rozkašlala a rychle se pořádně napila džusu.

„A-ano?“

„Takže, no, to je... Děkuju ti!“

„Co...?“

Když slyšela ta nečekaná slova, mohla Suguha jen zírat na Kazuta.

„Děkuju ti, můj duch se obnovil. Já se nevzdám. Rozhodně ji zachráním a představím ti jí.“

Suguha, snášejíc bolest ve svém srdci, se usmála a odpověděla: „Mm. Pořádně se snaž! Taky bych ráda poznala Asunu-san.“

„Vy dvě byste spolu dobře vycházely.“

Kazuto poplácal Suguhu na hlavě a postavil se.

„Takže, uvidíme se později,“ s tím se Kazuto rozeběhl do patra, a když ho viděla odcházet, vsunula si Suguha poslední kousek svého muffinu do úst.

――Pořádně se snaž... Já taky...?

Došla k bazénku na dvorku, Suguha začala suburi.[14] Držela svůj shinai, začala se hýbat tak, že se tomu dalo téměř říkat tanec, a pomalu si zahřívala tělo.

V minulosti bylo mávání se shinaiem vše, co potřebovala k pročištění myšlenek, ale dnešek byl jednoznačně jiný. To, na co myslela, jako kdyby se nedalo smazat a nyní to bylo pevně zakotvené.

――Že mám ráda Onii-chan... Je to vážně v pořádku?

Minulou noc, kvůli takovým myšlenkám, se už odhodlala vzdát. Uvnitř srdce Onii-chan je jen ta jedna osoba; tomu jasně rozuměla, ale bolesti to nepomáhalo.

――Ale... Možná je to takhle lepší.

Byla rozpolcená, dokonce v rozporu, nebylo jí jasné, proč si tak moc začala uvědomovat Kazuta. Ona si ale byla moc jistá, kdy to začalo.

Před dvěma měsíci byla její matka kontaktována nemocnicí a ona okamžitě vyběhla do nemocnice bez chvíle váhání, aby se opřela o Kazutův bok, oči překypovaly slzami a úsměv zářil radostí. Kazuto natáhl ruku, odpověděl nostalgickým tónem. Od té chvíle se v Suguhině srdci vynořoval nový pocit. Chtěla mu být bližší, chtěla s ním víc mluvit, chtěla se na něj vrhnout, ale to, samozřejmě, nešlo.

Jen zůstat po jeho boku a sledovat ho je také v pořádku, přesvědčovala se Suguha, jak začala znovu mávat svým shinaiem. Ztratila se v tréninku a neuvědomila si, kolik času uběhlo, dokud se nezastavila kvůli podívání se na hodiny, jen aby viděla, že už se poledne proplížilo přes ni.

„Ach, takhle to nejde. Musím se s někým setkat.“

Ustala s prádzným mácháním, položila svůj shinai na kraj blízké borovice, zvedla svůj ručník, aby si setřela pot. Jak zvedla hlavu a podívala se na nebe, vykukovala přes mraky modrá obloha.


* * *


Vrátil jsem se do svého pokoje, převlékl se a dal telefon na vibrace. Posadil jsem se na postel a otevřel batoh, vytáhl jsem hru, kterou mi Agil dal. «ALfheim Online».

Neslyšel jsem toho moc, tak jsem si přečetl informační příručku. Dříve, při hraní MMORPG, jsem sbíral informace přes různé časopisy a fóra, ale tentokrát jsem ani neměl čas váhat. Otevřel jsem balíček se hrou a vyndal ROM[15] uvnitř. Připojil jsem router Nerve Gearu, vložil ROM do jeho otvoru. Po několika vteřinách přestalo hlavní indikační světlo blikat a místo toho se ustálilo.

Sedíc na posteli jsem si oběma rukama dal Nerve Gear přes oči.

Ten původně zářící Nerve Gear byl teď trochu poničený, barva se na několika místech loupala. Po dva roky byl neustále mým věznitelem, stejně jako vždy spolehlivým druhem ve zbrani.

――Ještě jednou, prosím propůjč mi sílu.

S tím v mysli jsem si položil Nerve Gear na hlavu a zapnul řemínek přes bradu. S konstrukcí na místě a ochrannými brýlemi dole jsem zavřel oči.

Úzkost a radost způsobily rychlé bití srdce, a jak jsem se snažil zpomalit svůj tep, řekl jsem: „LINK START!“[16]


Světlo procházející skrz má zavřená oční víčka okamžitě zmizelo. Přenos z mých optických nervů byl náhle přerušen, moje oči obklopila temnota.

Okamžitě se objevilo světlo v barvách duhy a beztvarý «Nerve Gear» se postupně přeměnil v logo. Obrázky, které byly napřed jako v mlze, byly k ujištění se připojení k mé zrakové kůře. Nakonec se pod logem objevila řádka textu, ujistila mě, že vizuální spojení je v pořádku.

Dále přišel na řadu zvukový test, rozeznělo se mnoho zvláštních zvuků. Zvuky, které byly napřed zkomolené, se pomalu staly krásnými a změnily se v koncert a harmonii, než postupně ubíraly na hlasitosti a nakonec zcela odezněly. Když se tohle skončilo, objevila se řádka textu k ujištění, že i připojení sluchového nervu je v pořádku.

Prvotní procedura připojení pokračovala. Teď se přesunula k pocitu dotyku a gravitace, pocit mé postele a váhy zmizel. Jak se dál testovaly různé smysly, počet ,OK' ukazoval úspěšné připojení. Pokud se FullDive technologie zlepšila, pak se měl značně zkrátit tento proces; já jsem jen mohl čekat na jeho konec.

Nakonec se objevilo poslední OK a v další chvíli jsem padal temnotou do barev duhy, iluze světa. Po projití sérií těchto kruhů jsem se dostal do jiného světa.

――Vlastně bylo trochu brzy tohle říct. Z temnoty se vynořilo rozhraní pro registraci účtu. Hlavní logo ALfheimu Online se postupně objevilo, doprovázeno jemným ženským hlasem.

Podle instrukcí jsem začal vytvářet svůj účet a postavu. Ve výšce hrudi byla světlá a zářivá virtuální klávesnice a já jsem zadal Uživatelské ID a heslo. Měl jsem mnoho let zkušeností před začátkem SAO, tak by mi měl ten proces být povědomý. Protože je tohle stahovatelná MMO hra, normálně bych si musel vybrat metodu platby, ale koupil jsem si hru a dostal měsíc hry zdarma.

Dále jsem vybíral přezdívku pro svou postavu. Moc jsem nad tím nepřemýšlel a zadal jméno «Kirito»

Byla to zkratka mého opravdového jména, Kirigaya Kazuto, a nebylo mnoho lidí, kteří to věděli. Ti, kteří pochopili, byli jen v záchranném týmu Ministerstva vnitřních záležitostí, a ti, kteří měli blízké spojení, například prezident RECTa Yuuki Shouzou a ten Sugou. Samozřejmě, také Agil a Asuna, která se ještě měla probudit. Dokonce ani Suguha a naši rodiče by to neměli vědět.

V SAO incidentu se žádné tyto informace nezveřejňovaly, obzvlášť jména postav. To proto, že v tom světě byl častý boj mezi hráči a výsledkem mohla být i hrozná smrt v opravdovém světě. Pokud by byly tyto informace neomezeně přístupné, není těžké si představit velký počet soudních procesů, které by z toho vzešly.

V tu dobu byla vina za zabíjení v SAO výhradně jen na hlavě Kayaby Akihika, jehož místo pobytu bylo stále neznámé. Příbuzní hráčů se s Argusem stále soudí za škody, tyto následky zbankrotovaly firmu. A zatímco společnost, podporovaná jen Kayabou, dobrovolně zatáhla oponu, nevyhnutelný proud soudních procesů byl zcela v linii se zájmy země.

S trochou úzkosti jsem si uvědomil, že to jméno je známé Sugouovi Nobuyukimu, a protože je to poměrně dobře známé jméno, změnil jsem je z přepisu latinkou do jeho podoby v kaně[17]. Moje pohlaví, samozřejmě, muž.

Pak mi hlas radil ohledně tvorby postavy. Hráč si nemůže vybrat, jak bude vypadat. Mnoho parametrů je náhodně vybráno a systém nevysvětluje, jak se dají změnit. Otravovalo mě, že ke změně mého vzhledu by byl nutný další příplatek. No co, vystačím se s čímkoliv.

Je devět různých vílích ras, ze kterých si můžu při rozhodování o roli své postavy vybrat. Každá rasa má své vlastní silné a slabé stránky, které se musí vysvětlit, než si vyberu. Salamandři, Sylfové a Gnómové jsou v RPG docela častí, ale Cait Sithové a Leprochaunové už tolik ne.

Nechci hrát tu hru moc vážně, takže si vystačím s čímkoliv. Protože se mi líbilo začátečnické, černé vybavené, vybral jsem si «Spriggan» a zmáčkl OK.

Po dokončení prvotního nastavení řekl umělý hlas „Hodně štěstí“. Znovu jsem byl poslán do víru světla. Podle hlasu jsem byl poslán do domovského města své rasy, Sprigganů, jako začáteční bod ve hře. Pocit půdy zmizel, nahrazen byl vznášivým pocitem, pak pocitem pádu do nového světa. Jasné světlo označilo ten přechod a nový svět se postupně objevoval a nabíral na hloubce. Padal jsem k vesnici z temnoty.

Po dvou měsících pryč z FullDive, mi radost znovu projela nervy. Tak jsem se pomalu blížil ke štíhlému zámku uprostřed města――

V tu chvíli.

Scéna před mýma očima náhle zamrzla. Defekty se objevovaly tu a tam, nějaké mnohoúhelníky zmizely a zvuk jako hřmění byl slyšet po celém světě. Výsledkem bylo, že všechny předměty náhle poklesly, změnily se v mozaiku, svět se rozpustil a spadl sám do sebe.

„C-Co to má být!?“ dokonce ani zvuk mého křiku nebyl slyšet ―― znovu jsem začal rychle padat. Bez konce do rozlehlé temnoty, snášel jsem se k zemi v pokračujícím volném pádu.

„Co mám teď dělat?! ÁÁÁÁÁÁÁÁ!“

Moje křiky byly pohlceny prázdnou temnotou, než postupně zmizely.


Kapitola druhá[edit]

Velký měsíc visel na nebi bez mráčků, les pod ním se zdál být plný modrozelených odlesků měsíčního světla.

Noc v Alfheimu je velice krátká, ale stále zbýval nějaký čas do úsvitu. Obvykle by byl tmavý les důvodem pro obavy, ale zároveň to byla temnota, která umožňovala útěk.

Lyfa, skrytá ve stínu obřího stromu, zvedla hlavu a podívala se na hvězdné nebe. Na chvíli se zdálo, že na obloze není žádná zlověstná přítomnost. Ztišila svůj hlas, co jen to šlo, promluvila k poblíž stojícímu členu týmu: „Až se tvoje křídla obnoví, hned vylétáme. Připrav se.“

„Ach- ale pořád mám závrať...“ odpověděl její partner velice neochotně.

„Pořád je ti špatně? Nestydíš se? Měl by sis na to zvyknout.“

„I když to říkáš, děsivé věci jsou stejně děsivé...“

Lyfa si frustrovaně povzdechla.

V podřepu vedle stromu byl pubertální hráč se jménem Recon, také Lyfin kamarád ve skutečném světě. Začali hrát ALO - ALfheim Online - společně. Jinými slovy, on a Lyfa hráli tuto hru už téměř rok. Ale nedbaje na to, kolik času uběhlo, Recon stále nedokázal přejít pocit závratě při létání. V ALO byla síla ve vzdušném boji jediným, na čem záleželo, ale po jedné či dvou potyčkách byl už vyčerpaný. Tohle ho dělalo tak nějak nespolehlivým.

I když byl Recon takový, ne že by Lyfa tuhle jeho část nenáviděla. Nebo spíš prostě nedokázala ignorovat tohoto jejího „mladšího bratra“. Jeho vzhled často ukazoval drobné tělo se žlutozelenými vlasy v mikádu, dlouhé uši, které visely k zemi, a výraz, který vám připadal, jako by se zrovna chtěl rozbrečet. I když byl vzhled náhodně vygenerovaný, podobal se i jeho skutečnému vzhledu. Když ho Lyfa viděla ve hře poprvé, nemohla si pomoct a vypukla v smích.

I pro Recona vypadala Lyfa jako ve skutečnosti. Jako Sylf měla jasně zřetelné, velice upravené obočí, krásné oči a tělo s trochu moc velkými kostmi na člena své rasy.

Původně chtěla postavu, která by byla «Půvabnější». Její momentální vzhled nejenom, že dodržel tuto touhu, ale také se dal považovat za velice roztomilý. Ale dalo by se říct, že měla štěstí. Hodně lidí nemělo takové štěstí, a aby byli spokojeni se svým vzhledem, zaplatili další příplatky, aby rekonstruovali své postavy. V porovnání s těmi lidmi si Lyfa neměla vůbec na co stěžovat.

Příplatek nijak neovlivňoval schopnosti postavy, ale Recon si pohrával se svýma očima, dokud se nestřetly s jeho smyslem pro estetiku; myslel si, že jejich rovnováha byla mimo.

Lyfa chytila Reconovu Požehnanou zbroj zezadu a zatlačila. Podívala se na čtyři průsvitná křídla obklopená slabým zeleným světélkováním, které naznačovalo, že může zase letět.

„No, můžeš znovu létat. Je na čase vyletět z tohodle lesa.“

„É ~ určitě nás zase budou pronásledovat. Odpočiňme si chvíli. Odpočinek~“

„Naivko!! Jen jeden Salamandr tam k něčemu je. Když si dáme pozor, neuvidí nás. Žádný z nás si nemůže dovolit další vzdušný souboj, tak zatni zuby a leť!“

„Óó...“ odpověděl neochotně Recon, držel levou ruku vysoko ve vzduchu. Průsvitný joystick - ovladač k létání - se mu objevil v ruce. Na přední straně byla malá kulička; tohle byl pomocný letový ovladač ALO. Jak Recon zatlačil ovladač k sobě, čtyři křídla se roztáhla do stran, po prodloužení byla jasnější.

Když to viděla, Lyfa začala roztahovat svá vlastní křídla, dvakrát nebo třikrát jimi mávla. Nepoužívala ovladač. Byl to skill vysoké úrovně zvaný «Dobrovolný let», důkaz, že uživatel je prvotřídní válečník v ALO.

„No tak se odsud dostaňme!!“ zašeptala Lyfa.

Jak se její křídla plně rozvinula, odrazila se ze země, závodila k měsíci. Její zorné pole se postupně rozšiřovalo a ona viděla, jak se před ní rozpíná celý Alfheim, nabízel pocit nekonečné volnosti.

„Ach...“ tiše vykřikla radostí, letěla ke vzdáleným výškám. To, co teď cítila, bylo nenahraditelné. Zavýskla. Od starověkých dob toužil člověk létat jako pták. To se konečně stalo realitou v tomto fantasy světě.

Časový limit letu nastavený systémem byl jednou věcí, která kazila tuto zkušenost. Létat tak volně, jak jen hrdlo ráčí, za to by zaplatila jakoukoliv cenu.

Ovšem to bylo přání všech hráčů hrajících v Alfheimu: dostat se na vrcholek «Yggdrasilu» před jinou z ostatních ras a vstoupit do legendárního vzdušného města. Tam se pak přeměnit v opravdovou vílu, «Álfa», být osvobozen z limitu létání a stát se vládcem opravdu nekonečné oblohy.

Lyfa nechtěla získat vzácné předměty nebo si zvýšit své postavení. Důvod, proč bojovala v tomto světě, byl jen jediný.

Lyfa zamířila k plnému zlatému měsíci, který ještě zcela nezapadl, za použití svých jakoby skleněných křídel. Částečky světla se za ní tříštily jako kometa táhnoucí zelený ocas na noční obloze.


„Ly, Lyfo-chan~ Počkéj na měěěě~“

- Slabé zvuky zezdola vrátily Lyfinu pozornost zpět do reality. Zastavila a podívala se dolů. Recon, tisknoucí svůj ovladač, se za ní zoufale hnal. Maximální rychlost letu je při použití podpory systému poměrně malá, a kdyby to Lyfa brala vážně, Recon by ji nikdy nedokázal dohonit.

„Pospěš si! Snaž se!“

Lyfa roztáhla křídla a vznášela se při čekání na Recona. Pozvedla hlavu a podívala se po okolí, v dálce, na konci moře stromů, viděla Yggdrasil, tyčící se nad temnotou. Z tohoto bodu se dalo více méně určit i směr území Sylfů.

Když Recon dosáhl do stejné výšky, Lyfa přizpůsobila svou rychlost a letěli spolu.

Recon letící po jejím boku ukazoval výraz velké neochoty a promluvil: „Vysoko, nějak moc vysoko, co?“

„Tobě se létání ve výšce nelíbí? Jestli máš unavená křídla, vždycky můžeme plachtit.“

„Ve chvíli, kdy vzlétne, se její osobnost změní...“

„Cos to říkal?“

„Ne- ne. Nic!“ Recon rychle zavřel ústa, jak mířili do jihozápadní části Alfheimu, tedy do území Sylfů.


Dříve toho dne vytvořila Lyfa partu se čtyřmi spolehlivými, podobně smýšlejícími hráči a cestovali do nebezpečné oblasti v severovýchodním neutrálním teritoriu. Naštěstí mohli lovit, aniž by potkali nějaký jiný tým, a tak byla jejich sklizeň dost plodná, obdrželi velký podíl peněz a předmětů. Ihned po přípravách na návrat do teritoria Sylfů byli ale přepadeni partou osmi Salamandrů.

Mezi různými rasami v ALO jsou boje, ale je nezvyklé narazit na velkou skupinu banditů, kteří se spojí a okrádají jiné hráče. Dnešní přepadení bylo obzvlášť divné, přeci jen bylo odpoledne pracovního dne ve skutečném světě. Nečekali, že by na ně mohl někdo zaútočit, a už vůbec ne v takovém počtu... Byli neopatrní.

Při útěku se dvakrát střetli v boji ve vzduchu «VZDUŠNÉ ÚTOKY», během kterých ztratily obě strany tři muže. Začali s méně lidmi, a teď už zbývali jen Lyfa a Recon. Využili toho, že rychlost letu Sylfů je vyšší než u Salamadrů, zvládli se vyhnout zajetí a udělali si náskok při letu na území Sylfů. Ale kvůli nevolnosti během dvou po sobě jdoucích bojů byl Recon vážně dezorientovaný a oni nebyli schopni se na území Sylfů dostat. Místo toho se skryli v lese, aby měl Recon čas se zotavit.

Zrovna když Lyfa ztratila veškeré napětí a otočila se zpět k lesu za ní-

Hned zpod tmavě zelených stromů kolem zablesklo oranžové světlo.

„Recone, vyhni se!!“ zakřičela Lyfa, rychle se zhoupla doleva. Hned poté, ze země, střelily vpřed tři zlomyslné čáry ohně, prošly mezerami mezi listy stromů.

Naštěstí letěli mnohem výš a dlouhá stopa ohnivého záblesku se zastavila jen kousek od nich a zmizela v nočním nebi.

Ale neměli čas ocenit, jak blízko věci byly. Magické útoky vypuštěné z lesa stromů přitáhly pozornost ostatních pronásledovatelů a pět červených a černých stínů se rychle přibližovalo.

„Zatraceně, jsou tvrdohlaví!!“ postěžovala si Lyfa a podívala se na severozápad. Ještě pořád nezahlédla světla Věže Větru, stojící uprostřed sylfí země.

„Nejde to jinak! Připrav se k boji!“ zavolala Lyfa, vytáhli si zahnutý dlouhý meč od pasu.

„Uáá, ne!“ zakřičel Recon, když vytáhle své dýky a připravil se.

„Je tu pět nepřátel. Nemáme šanci vyhrát, ale nevzdám se tak snadno! Jestli udělám všechno možné, můžu s sebou vzít aspoň jednoho.“

„Tohle je vážně správný způsob, jak se na to dívat.“

„Občas musím ukázat i svou dobrou stránku.“

Recon trochu pohnul rameny. Lyfina tvář se napjala a zaujala potápěcí postoj. Zpevnila své tělo, jednou zakroužila než se vrhla dolů, křídla se ohnula v ostrém úhlu. Salamandři, ve V formaci, tento pohyb nepředpokládali.

Mezi veterány ALO, hrající už od začátku, zkušená, dobře vybavená Lyfa obdržela porážku jen ze dvou důvodů: početní převaha a nedávno vymyšlené formace Salamandrů. Na úkor pohyblivosti měli těžké zbroje a kopí a využívali váhy navíc k velice silným útokům. Čelit náporu tolika kopí je jako dívat se na divokou vlnu. Výhoda Sylfů byla v jejich lehké váze, obratných pohybech, ale bojovat zdlouhavý boj pro ně bylo obtížné.

Ale Lyfa, která už s tímto nepřítelem dnes dvakrát bojovala, zhruba pochopila chybu v jejich stylu. S odvahou zrozenou ze zoufalství se Lyfa bez strachu vrhla na předvoj nepřátelské skupiny. Zkrátila vzdálenost v podstatě nulovém čase, ale její pozornost se soustředila na ostré špičky stříbrných kopí, která si nepřátelé připravila k boji s ní.

Výpad Sylfky způsobil vysokofrekvenční jekot, stejně tak jako třenice vyvolaná pohyby salamandřích kovů vyvolala disharmonické zavytí. Ve chvíli, kdy se ty dva skřeky střetly, vzduch zaduněl výbušným řevem.

Lyfa zaťala zuby a mírným pohybem hlavy se vyhnula špičce kopí. Ignorovala žhavé horko v místě, kde se kopí otřelo o její tvář, a zamířila, mečem útočila na krvavě červenou helmu.

„JÍÍÍÁÁÁÁ!“

Přímý zásah.

„Áááááá!!“

Nepřítelovy překvapené oči se zděšeně široce otevřely, než zmizely za výbuchem žlutozeleného světla vytvořeného jako speciální efekt. Zuřivost toho útoku způsobila, že se těžká zbroj nepřítele v odpověď zatřásla.

Neschopný vzdorovat nárazu, nepřítel rychle padal k zemi, a po dopadu dostal zranění na víc díky jeho těžké zbroji, celkem se jeho HP snížilo o 30%. Nebyl to smrtelný zásah, ale vzhledem k silnému úderu do hlavy pro něj bylo nemožné se znovu připojit k formaci. Lyfa okamžitě změnila cíly, srdce křičelo nadějí.

- Je to tady!!

S těžkými přepadovými technikami, které nepřítel používá, je jejich slabostí chvíle, kdy se formace rozbije a chvíli trvá, než se přeskupí. Zatímco si čtyři zbývající Salamandři nebyli jistí tím, co mají dělat, Lyfa natáhla křídla tak rychle, jak to jen bylo možné, a za použití síly se přesunula vlevo.

Její tělo z toho zaúpělo bolestí kvůli násilnému pohybu a přílišnému tření. Lyfa bolest vydržela. Aby se točila tak rychle, jak to jen šlo, silně bušila pravým křídlem, zatímco levým brzdila. Za použití tak absurdní akce se jí v dohledu rychle objevil další nepřítel.

Vybraný Salamandr, i když si uvědomoval její úmysl, nemohl ani doufat, že se vyrovná její pohyblivosti. Její tah se skončil, Lyfin meč probodl Salamandra.

Nepřítel na levé straně dokonale přijal zásah, dál tak ničil jejich formaci.

-Jestli tohle půjde dál, zvládneme to!

Z pěti nepřátel byl jen vůdce, kterého se zrovna zbavila, schopný «Dobrovolného letu»; zbytek používal jen druhotné ovladače letu. Protože Lyfa používala «Dobrovolný let», její obratnost dalece přesahovala obratnost Salamandrů při boji zblízka.

V tuhle chvíli hledala Recona, který bojoval se Salamandrem vpravo. I když vypadal nespolehlivě, také to byl herní veterán. V boji zblízka byly schopnosti s jeho dýkami něco, s čím se dalo počítat.

Lyfa, s dlouhým mečem v ruce, se znovu soustředila na svého dalšího nepřítele a dál udělovala přesná zranění. Tohle by mohlo vyjít, myslela si. Jediný prvek, který ji znepokojoval, byl předchozí magický útok. Ten magický oheň znamenal, že mezi pěti byl alespoň jeden Salamandr Mágem. Existuje možnost, že mezi těmito v kovu oděnými pěti mají všichni nějaké magické schopnosti, a tedy že mohou být všichni magickými šermíři. Dokonce i kdyby byla jejich úroveň magie poměrně nízká, její síla by i tak byla nelítostná. Podle selského rozumu formací, mág je buď na pravém nebo levém křídle, myslela si Lyfa. Jinými slovy, osoba, kterou by teď měla porazit, je ten slabě vypadající nepřítel, který zrovna bojuje s Reconem. Na tu vzdálenost by neměl mít dost času na kouzlení. Takže pokud se prostě zbavíme těch dvou, přeživší se dají snadno zničit během pěti minut.

„Jíííáááá!!“

Lyfa ještě jednou zasadila obouruční úder, na který by mohla být hrdá. Krásně zranila rameno svého nepřítele, jeho už červené HP se snížilo ještě víc.

„Sakra!!“ klel její nepřítel, jak se jeho tělo obalilo šarlatovým plamenem. Společně se zvukem hoření se jeho tělo přeměnilo v popel, roznesl se do všech čtyř stran, zanechal za sebou jen malý červený plamen. Ten plamen se nazýval «Světlo Ostatků», poté; co zmizel, se mohla použít oživovací kouzla a předměty. Ale po minutě v tomto stavu byl hráč okamžitě přesunut do domovského města své rasy a přiveden zpět k životu.

Lyfa setřásla tu myšlenku a soustředila se na dalšího nepřítele. Zbývající tři měli poměrně pomalé pohyby. Vypadali nezkušení v používání kopí, byli velice pomalí v boji na blízkou vzdálenost. Sledovala, jak se snažili vykonat obzvlášť trapné a pomalé překvapivé útoky. Lyfa viděla srz všechny, jejich úsilí bylo zmařeno. Znovu zaměřila pozornost na druhou stranu, Recon byl téměř u konce. Jeho HP bylo docela sníženo, ale ne natolik, aby potřeboval uzdravující magii. Jestli to takhle půjde dál, tak i s ohromnou přesilou pěti na dva je možné vyhrát. S tím v mysli Lyfa znovu pozvedla svůj meč.

Ale v další chvíli obklopil Recona vír ohně.

„Uáááááá!“ zakřičel žalostně Recon, jak ztuhl ve vzduchu.

„Blbe, nezastavuj, hýbej se,“ ta věta k Reconovi ani nedosáhla, byl probodnut kopím téměř mrtvého Salamandra.

„Prooooomiiiiiň,“ ze zvukem poslední omluvy bylo Reconovo tělo obaleno zeleným vzdušným vírem. Tento efekt se nazýval «Konečný rám», objevuje se jen při smrti. Rozpouštějíc se, Reconovo tělo mizelo, a stejně jako Salamandr předtím zanechalo jen Světlo Ostatků.

Pro Lyfu bylo nepříjemné vidět Světlo Ostatků padlého spolubojovníka, i když věděla, že zmizí hned po jeho oživení. Kousla se do rtů, věděla, že takový sentiment je luxus, který si nemůže dovolit. Aby se vyhnula střelám ohně přicházejících zezdola, zoufale se točila ke straně.

...Sakra, mág je hned ten chlap na začátku!

Kdybych to věděla dřív, hnala bych se za ním dolů a zbavila se ho. Ale už je moc pozdě na lítost. Nynější situace byla zcela nevýhodná.

Ale nevzdávala se. Až do konce, i přes extrémní nevýhodu, se bude dál snažit najít způsobit, jak situaci otočit ve svůj prospěch. Tyto názory si rozvíjela mnoho let, zesílily od doby, co přijala roli šermířky.

S krytím přicházejícím od Salamandra na zemi v podobě ohně se ti dva ve vzduchu dostali do pozice a začali rychlé bodavé útoky.

„Pojďte!!“ vykřikla Lyfa, zvedla meč jako výzvu.


* * *


„Uááá!!“

Po zdánlivě nekonečném sestupu, doprovázeném jen mými neslušnými křiky, jsem se našel na nějakém bezejmenném místě. Z úst mi vyšlo překvapené zavrčení, když jsem přistál spíše na své tváři než na nohách. V té pozici jsem zůstal několik vteřin, má tvář pohřbená v lesním podrostu, pomalu jsem se narovnal.

Volný pád už skončil a mé srdce se uvolnilo, ležel jsem na zemi a díval se po okolí.

Byla noc. A já se nacházel někde hluboko v lese.

Ten les byl utvářen z obřích stromů, které jsou nejspíš stovky let staré, všechny se natahovaly k nebi tak daleko, kam jsem jen viděl. Ale listoví bylo tak husté, že jsem moc daleko neviděl. Úplněk visel na černé hvězdné obloze, vydával slabou záři.

Všude kolem mě bzučel hmyz a noční ptáci zpívali. V dálce jsem slyšel řev divoké zvěře. Vůně rostlin mě lechtala v nose. Vánek mi jemně hladil kůži. Obklopilo mě zděšení, jak smysly přijímaly svět kolem mě. Tenhle svět jako by byl mnohem reálnější než realita - to jsou mé pocity ohledně tohoto iluzionárního světa.

Byl jsem skeptický, když Agil řekl, že «ALO» je rovnocenné se SAO v kvalitě své vysoce precizní modelace a struktuře, ale zřejmě tomu tak opravdu bylo. Další vývoj mohl pokračovat jen jediný rok, a přesto mezi mým nervovým systémem a hrou proudilo větší množství informací, než jak tomu bylo se SAO.

„...Na... Nakonec jsem se přeci jen vrátil...“

Zavřel jsem oči. Během dvou měsíců od chvíle, kdy jsem byl osvobozený z toho světa, jsem se vzdal představy, že bych se kdy vrátil do «VR světa», ale teď tu zase jsem. Ach... Nikdy se nepoučím, že? Ta myšlenka mi proběhla myslí a já si nemohl pomoct, zasmál jsem se.

Nicméně byl tento svět trochu jiný. Jmenovitě, i kdyby mé HP spadlo na nulu, nezemřel bych ve skutečném světě, a mohl jsem se kdykoliv a kdekoliv odhlásit. Když jsem si to pomyslel, něco dalšího přilákalo mou pozornost.

Co má být s touhle abnormalitou v obrazu a záhadné přemístění... Co se to jen stalo? Proč jsem sem byl přenesen? Měl bych být v začátečnickém městě Sprigganů, alespoň podle tutoriálu.

„Hele, ani náhodou... To nemůže být...“

Moje tvář se začala kroutit, rychle jsem zvedl svou třesoucí se pravou ruku, ukazovák a prostředníček u sebe. Nic se nestalo. Začal jsem se potit a rychle to několikrát znovu vyzkoušel, než jsem si vzpomněl, co se psalo v tutoriálu, menu a letový ovladač se manipulují levou rukou.

Natáhl jsem levou ruku a zopakoval akci. Tentokrát, když jsem mávl prsty, zazněl zvukový efekt a vybuchlo světlo, pak se otevřelo průsvitné okno menu. Vypadalo téměř stejně jako v SAO. Menu mělo hodně tlačítek seřazených po pravé straně.

„Tady, tady je to.“

Na spodku menu zářilo tlačítko «Odhlásit se». Zkusil jsem jej zmáčknout. Vyskočila varovná zpráva, ujišťující se o mém odchodu, společně s tlačítky «Ano» a «Ne».

Úlevně jsem si oddechl. Opřel jsem se o jednu ruku a posadil se.

Znovu jsem se podíval kolem, zřejmě jsem byl uprostřed hustého lesa. Kolem mě byla plocha stromů, která se táhla nekonečně všemi směry, tak daleko, že jsem neviděl ani světlo hvězd nade mnou. Netušil jsem, proč jsem sem spadl. No, napřed se podívejme na mapu, pomyslel jsem si. Podíval jsem se zpět na okno menu. Ukazoval jsem si prstem, ale to, co jsem viděl, mě donutilo ztuhnout.

„Cóóóóó....!?“ nemohl jsem si pomoct a zakřičel jsem.

Nahoře v okně byla ukázána má přezdívka: Kirito, a má rasa: Spriggan. Pod tím bylo mé HP a MP[18], se začátečnickými hodnotami 400 a 800. Zatím bez problému.

Překvapily mě ovšem naučené skilly v další kolonce. Nepamatuji se, že bych si nějaké vybíral, takže bych měl mít tyto kolonky samozřejmě prázdné. Místo toho tam bylo ne méně než osm skillů. Možné jsou to začátečnické skilly Sprigganů, ale to je trochu moc. Moc jsem nevěřil svým očím, dotkl jsem se tlačítka skillů prstem pro zobrazení dalších podrobností.

V okně skillů jsem vedle sebe viděl několik skillů. Mezi ně patřilo: «1-R Meče», «Skilly beze zbraně» a «Úhyby», bojové skilly, a také «Rybaření», podporující skill, ale naučené hodnoty byly abnormální. Většina byla kolem devíti set, některé dokonce dosáhly čísla 1 000 a měly popisek «MISTR». V MMO hrách obvykle trvá velice dlouho, než skilly dokončíte, což znamenalo, že mít skilly na Mistra hned při prvním přihlášení je nemožné.

Ať už jsem se na to díval jakkoliv, musel to být bug[19]. To by možná mohlo vysvětlit i to, proč jsem doletěl na tohle místo, možná je vážně systém trochu nestabilní.

„Je takhle hra v pořádku? Je tu někde podpora GM?“

Znovu jsem se podíval na skilly a udeřil mě lehký pocit déjà vu. Prohlédl jsem si hodnoty naučení, měl jsem pocit, že už jsem je někde viděl. 1-R Meče: 1000, Skilly beze zbraně: 991, Rybaření: 643.

Zasáhlo mě to jako blesk; konečně jsem si to spojil. Mé dýchání ztěžklo.

Už jsem je viděl. Toto jsou skilly, na kterých jsem pracoval dva roky v SAO. Naneštěstí tu není «Dvojitá čepel» - nejspíš proto, že skill «Dvojitá čepel» v ALO neexistuje. Tyhle skilly «Černého šermíře Kirita», které způsobily zničení vznášejícího se zámku Aincradu, se znovu objevily před mýma očima.

Byl jsem vážně zmatený, děly se nemožné věci; nedokázal jsem si ani představit, co se děje. SAO a ALO jsou úplně odlišné hry spravované úplně jinými společnostmi. Pokud se uložená data mohla takto přesouvat... Je možné, že by- je tu...

„SAO?“ pronesl jsem a padl při tom na kolena.

Energicky jsem zavrtěl hlavou, abych se zbavil tak směšných myšlenek, znovu jsem se otočil k oknu se skilly. Pořád jsem si nebyl jistý tím, co se děje, ale doufal jsem, že dokážu získat víc informací, a tak jsem se vrátil zpět do hlavního menu. Tentokrát jsem otevřel inventář.

„Cóóóó... Co je tohle.“

Ničemu nerozumím. Přede mnou se zobrazily desítky řádků s nápisy z čísel a písmen. Obrázkové písmo, číslice, písmena a obrázky, vše smíchané dohromady.

Zdá se, že tohle vážně jsou předměty, které jsem vlastnil v Aincradu. Je jisté, že z nějakého důvodu se uložená data pro Kirita dostala do tohoto světa.

„Takže... Počkejte chvíli.“

Náhle mě něco napadlo.

Jestli jsou tyhle věci z Aincracu, - pak «to» by tu mělo být také. Dotkl jsem se inventáře, sjel dolů výčtem pomocí prstu.

„Prosím, prosím, prosím buď tu.“

Rychle jsem sjížděl dolů seznamem, ignoroval jsem všechny ty bláboly. Tlukot mého srdce zrychlil a mým tělem se rozezvučel zvuk podobný cinkání zvonků.

„!“

Mé prsty se bezděčně zastavily. Pod mým prstem byla řádka písmen jako všechny ostatní, ale takhle vydávala teplou zelenou záři. «MHCP001».

Téměř jsem zapomněl dýchat, dotkl jsem se jména s třesoucími se prsty. Vybral jsem předmět a barva se změnila. Pohnul jsem prsty a zmáčkl tlačítko s nápisem «Použít předmět».

Uprostřed okna se objevila bílá záře a rozprostřela se ke krajům a táhla se v mém směru. Jak se vynořovala, změnila se v bezbarvý krystal ve tvaru slzy.

Stiskl jsem důležitý kámen v dlaních, zvedl jej, cítil jeho teplo. Celé mi to docházelo a já se cítil jako v horečce.

Bože, prosím, žádám tě... Modlil jsem se z celého svého srdce, jemně jsem na krystal dvakrát poklepal prstem. Jasné bílé světlo vybuchlo vpřed z krystalu v mých rukou.

„Ach!?“ unikl mi bezděčně z úst udivený hlas, přikrčil jsem se a položil krystal na zem, udělal několik kroků vzad. Krystal se vznesl ze země několik metrů vysoko. Světlo postupně zesilovalo, až nakonec i měsíc vypadal bledě v porovnání s ním a okolní stromy byly zabarvené v bílozelené.

Zamrkal jsem, pouhý divák scény přede mnou. Z prostředka vířícího světla se objevil stín, získával tvar a bělavý nádech. Prameny dlouhých černých vlasů povlávaly ve všech směrech, spolu se sněhově bílými čary a dlouhými, hubenými končetinami. Oči zavřené, ruce překřížené na hrudi, objevila se postava krásné mladé dívky. Jako ztělesnění světla se pomalu snesla k zemi.

Jasné světlo zmizelo stejně rychle, jako se objevilo. Dívka, která se vznášela ve vzduchu, pomalu otevřela své oči, řasy se jí třepotaly. Její oči, hluboké jako noční nebe, se na mě zaměřily.

Nemohl jsem se pohnout. Nebo promluvit. Nebo jen mrknout.

Dívenka se na mě podívala, její rty v barvě třešní se pomalu otevřely. Slova nedokážou popsat krásu toho andělského úsměvu. Nashromáždil jsem veškerou svou odpověď a řekl jí: „To jsem já... Yui. Rozumíš?“

Pak jsem se na sebe zběžně podíval. Můj postoj a vzhled v tomto světě se zcela liší od tamtoho světa.

Ale takové obavy byly zbytečné. Rty té dívky - Yuiiny rty - se pohnuly, nostalgickým hlasem tolik podobným zvonku řekla: „Znovu se potkáváme, tatínku.“

Se slzami v očích natáhla Yui paže a vletěla mi do náruče.

„Tatínku... Tatínku!“ volala Yui znovu a znovu, její tenké paže se zaklesly kolem mého krku, její tvář hladila tu mou. Objímal jsem pevně její malé tělo, z hrdla mi unikly zvuky vzlykání.

Yui, Asuna a já jsme žili spolu ve světě SAO po krátké tři dny, než zmizela. I když to byl jen krátký čas, byla to nenahraditelná vzpomínka, která se mi hluboko vryla do mysli, nikdy nemohla být smazána. Během dlouhé a těžké bitvy, kterou byl Aincrad, bylo jen málo štěstí, ale po ty tři dny jsme byli skutečně šťastní.

Pocit sladké nostalgie mě obklopil, jak jsem tam stál, pevně držíc Yui. Zázraky se děly přímo přede mnou. Takže, Asuno, rozhodně se znovu setkáme. Rozhodně se znovu vrátíme do těch požehnaných dnů. Tohle bylo poprvé, od návratu do skutečného světa, co jsem cítil takové přesvědčení.


Podíval jsem se kolem po lese, našem jsem vhodný pahýl stromu, který nedávno spadl, a posadil se.

„Takže, co se to tu sakra děje?“ zeptal jsem se Yui, která mi právě seděla na klíně; odolával jsem nutkání mluvit o Asuně.

Její tvář se mi uvelebila na hrudi, Yui se podívala nahoru s výrazem největší blaženosti.

„...?“

„Chci říct, tenhle svět není SAO, že?“

Yui mi krátce vysvětlila, co se stalo od doby, kdy jsem ji viděl naposledy. Měla být smazána, ale místo toho byla její data stlačena a uložena jako část enviromentálních dat. Po dokončení hry vznášející se zámek Aincrad zmizel. Poté jsem přišel do tohoto nového světa Alfheimu, i když jsem netušil, jak tu skončila má data. Ale nedokázal jsem snadno slovy vyjádřit to, že Asuna se stále ještě neprobudila.

„Prosím počkej chvíli.“

Yui zavřela oči, jako kdyby se snažila zachytit vzdálený hlas

„To je-“

Yuiiny oči se náhle otevřely, dívaly se na mě.

„Zdá se, že tento svět je postavený na základě kopie serveru «Sword Art Online».

„Kopie?“

„Ano. Struktura a grafický formát jsou vytvořené stejnou jádrovou skupinou programů. Byla jsem schopna se reprodukovat v této formě. To je dostatečným důkazem. Ale systém Cardinal je starší verze a herní komponenty jsou zcela odlišné.“

„Hm...“

Hluboce jsem se zamyslel.

ALfheim Online byl vydán dvanáct měsíců po SAO incidentu. Argus zbankrotoval, v následku čehož zakoupilo RECTO technologii Argusu a použilo ji k vývinu nové VRMMO hry. Pokud můžete využít hlavního herního motoru a procesu zpětné vazby, vývoj by stál mnohem méně. V tom případě mě přesnost tohoto světa tolik nepřekvapuje, protože běží na stejném motoru jako SAO.

Jinými slovy, ALO operuje na kopii systému SAO, čemuž rozumím. Ale-

„Ale... Proč se tu objevila má osobní data?“

„Tatínku, nech mě prosím podívat se na tvá data.“

Yui znovu zavřela oči.

„Bez pochyb. Tohle jsou data postavy, kterou tatínek používal v SAO. Ty dvě hry využívají téměř stejný formát nejen pro uložení dat, ale i pro naučení obvyklých skillů, takže mohou být přeneseny. Ale protože data značící HP a MP se ukládají v jiném formátu, tak se tyto hodnoty nemohou přenést. A co se týče předmětů, jsou všechny pokažené. Jestli si je necháš, je možné, že je systémový protokol vyhledávání chyb objeví. Bylo by lepší, kdybys je hned vyhodil.“

„Vážně... Tak fajn.“

Dotkl jsem se sloupku s předměty a hromadně vybral všechny zkomolené předměty. Možná jsou tam některé, které přinášejí vzpomínky, ale teď není čas na sentiment. V každém případě ani nepoznám, které to jsou, natož abych je použil.

A tak jsem s pochmurným odhodláním všechny pokažené předměty smazal. To mě zanechalo pouze s normálním začátečnickým vybavením.

„S levely mých skillů bych neměl mít problémy, že?“

„Z pohledu systému ne. Při porovnání s tvým herním časem jsou poněkud nepřirozené, ale pokud to přímo nezkontroluje GM, neměl by nastat žádný problém.“

„Vážně? He. Z Beatera se stal Cheater.“[20]

No, když dojde na sílu postavy, nebe je mezí. Musím dosáhnout vrcholku Yggdrasilu a zachránit Asunu. Kromě toho jsem si nepřišel užívat, nemám náladu hrát vážně.

Pečlivě jsem si prohlédl tabulku se svým statusem. Snadno jsem z ní poznal, že tento svět neztotožňuje čísla a sílu. Parametry Obratnosti a Přesnosti ze SAO tu prostě neexistovaly, přírůstky HP a MP jsou malé. A jak se skilly zbraní zvyšují, tak jedinou změnou je počet zbraní, kterými se můžete vybavit, takže se nemění síla útoku. A, samozřejmě, pro SAO typické skilly mečů tu nejsou.


ALO se tedy soustředí na přirozenou atletickou schopnost hráče a jeho úsudek. V SAO útoky od hráčů s nižším levelem neubraly moc HP. Ale tady to takhle zřejmě nefunguje.

Jedinou neznámou je «magie», která v SAO neexistovala. V poli Magie je nyní pouze jen «Iluzionární magie», nejspíš začátečnická schopnost rasy Sprigganů. Nikdy jsem nepoužíval magii a ani jí nebyl zasažen, takže jí nerozumím.

Zavřel jsem okno, otočil jsem se čelem k Yui, která se mi stále věšela na hruď s očima přivřenýma jako kočka, a zeptal jsem se: „Když jsi to teď zmínila, co má být Yui v tomto světě?“

I když se jí mohu dotknout, Yui není člověk. Abnormality v procedurách údržby v SAO vyústily v její zrození. Je umělá inteligence, «AI».

Dosud, do roku 2025, mnoho výzkumných institucí vydalo práce pojednávající o AI, včetně jedné pojmenované «Umělá inteligence - přiblížení se k nekonečné moudrosti». Tato práce tvrdila, že dokud pokračují procesy «rozumného chování», nakonec se hranice mezi simulací vědění a opravdovým věděním rozostří a vznikne pokročilá AI.

Yui by takovou být mohla, první opravdovou AI. Ale na tom mi příliš nezáleží, miluji Yui jako svou dceru a ona o mně přemýšlí jako o svém otci. A to stačí.

„Ach, vypadá to, že v ALfheimu Online je naprogramovaná pseudo-postava pro podporu uživatelů. Nazývá se «Navigační pixie», a já jsem tak zřejmě klasifikována.“

Když to řekla, na okamžik se krátce zvláštně zatvářila. Pak se její tělo náhle osvětlilo a následně zmizelo.

„YUI!?“ vykřikl jsem v panice. Chtěl jsem se postavit, ale všiml jsem si něčeho na mém koleni.

Mělo to asi deset centimetrů na výšku, hubené paže a nohy. Oblečeno to bylo do světle růžových minišatů, které jako by byly vytvořené z okvětních lístků, ze zad se natahovala dvě průsvitná křídla. Jednoduše řečeno, pixie.[21]

Sword Art Online Vol 03 - 103.jpg

S roztomilou tváří a dlouhými vlasy, i když vypadala trochu odlišně, přesto to byla bez pochyb Yui.

„Tohle je vzhled «Pixie».“

Yui se postavila na mém koleni, s rukama na bocích, začala mávat křídly.

„Och...“ zvolal jsem a prstem šťouchl Yui do tváře.

„To lechtá!“ zasmála se Yui, zvedla se do vzduchu, aby unikla mému prstu; doprovázel ji zvuk mávání křídel. Posadila se mi na rameno.

„...Takže, máš privilegia administrátorů, stejně jako předtím?“

„Nemám...“ řekla Yui s hlasem plným frustrace.

„Teď se můžu jen připojit k odkazům a datové mapě široké oblasti. Mohu si také potvrdit status hráčů, se kterými přijdu do kontaktu, ale nemohu se připojit do primární programové databáze.“

„Aha, takhle... Vlastně...“

Můj výraz se změnit a já změnil téma, konečně jsem se dostal k tomu hlavnímu.

„Asuna... Zdá se, že je tu tvá maminka.“

„Ach... Maminka!?“

Yui mi vyskočila z ramene a vznášela se před mým obličejem.

„Co tím myslíš?“

„...“

Chtěl jsem jí vysvětlit to se Sugouem Nobuyukim, ale trochu jsem váhal. Yui málem zkolabovala kvůli lidským negativním emocím v SAO. Nechtěl jsem, aby byla znovu nakažena lidskou záští.

„...Po zavření serverů SAO se Asuna nevrátila do skutečného světa. Získal jsem informaci, že v tomto světě je někdo, kdo vypadá jako ona. Je možné, že je to jen náhoda a nějaká náhodná postava vypadá jako ona. Možná tu jen hledám jehlu v kupce sena.“

„Ach... Jak se tohle jen stalo... Omlouvám se, tatínku, normálně bych mohla prohlédnout hráčská data, ale bez přístupu k systému to nedokážu.“

„Není třeba se vinit. Ale mám nápad, kde by mohla být. Yggdrasil... Nejspíš je tam. Znáš to místo?“

„Ano, tohle znám. Eh, eh, je to v podstatě na severovýchod, ale odsud docela daleko. Kdybych to měla převést na skutečnou vzdálenost, tak by to bylo asi padesát kilometrů daleko.“

„Páni, to je fakt daleko. To je kolik, pět krát průměr Aincradu. A vůbec, proč jsem byl přenesen do tohodle lesa?“

Yui na mou otázku krátce sklonila hlavu.

„Myslím, že tvá data pozice byla buď poškozena, nebo zmatena blízkým hráčem, takže jsi nakonec skončil tady. Ale to je jen odhad.“

„Jestli jsem měl spadnout, mohlo to být alespoň blíž k Yggdrasilu. Hmm, to je jedno, prý se tu dá létat?“

Postavil jsem se, otočil jsem hlavu, abych se sám sobě podíval za rameno.

„Aha, podívej, vážně tu mám křídla.“

Z mých zad vyrůstala čtyři dlouhá, šedomodrá průsvitná křídla. Nejvíce se podobala hmyzím. Ale ani jsem nevěděl, jak jimi hýbat.

„Jak mám létat?“

„Má tu být nějaký druhotný ovladač letu. Prosím natáhni svou levou ruku, jako kdybys chtěl něco uchopit.“

Následoval jsem instrukce malé dívky na mém rameni. Brzy poté se v mé ruce objevil předmět podobný joysticku.

„Zatáhni k sobě pro zvednutí se, zatlač od sebe k sestupu, doprava nebo doleva k natočení, zmáčkni tlačítko pro zrychlení a pusť jej pro zpomalení.“

„Nn.“

Zatáhl jsem joystick k sobě. Křídla na mých zádech se začala rozbalovat a zanedlouho i zářit. Přitáhl jsem si jej ještě blíž.

„Och.“

Náhle se mé tělo začalo vznášet. Pomalu jsem se zvedal, až jsem byl jeden metr nad zemí a vrátil jsem ruku do přirozené pozice. Dále jsem zmáčkl tlačítko zrychlení. Mé tělo se začalo hýbat dopředu.

Pak jsem zkusil poklesnout a otočit se; rychle jsem se to naučil. Tohle bylo o dost jednoduší než letové VR hry, které jsem hrál předtím, a manipulace byla dost jednoduchá.

„Myslím, že to víceméně chápu. Teď bych chtěl něco vědět. Kde je odsud nejbližší město?“

„Na západě je město se jménem «Sylvain». To je nejblíž. Ach.“

Yui se náhle podívala nahoru.

„Copak se děje?“

„Blíží se hráči. Zdá se, že je jedna osoba pronásledována třemi dalšími.“

„Áá, souboj. Pojďme se podívat.“

„Tatínek je stejně lehkovážný jako vždy.“

Při rozhovoru s Yui jsem otevřel menu a vybavil se mečem, který jsem obdržel jako svou začátečnickou zbraň. Vytáhl jsem jej, několikrát jím mávl.

„Páni, tak hnusný meč. A taky je moc lehký; no, bude to muset nějak jít.“

Znovu jsem jej vrátil do pochvy a ještě jednou vyvolal letový ovladač.

„Yui, navigaci nechám na tobě.“

„Dobře!“ odpověděla Yui svým hlasem podobným zvuku zvonku, vzlétla z mého ramene. A já jsem ji následoval do vzduchu.


* * *


Konečně, ohnivá magie vykouzlená Salamandrem dostihla Lyfu a zasáhla ji do zad.

„Uááááá!!!!!“

Samozřejmě necítila bolest nebo horko, ale útok do ní silně narazil, díky čemuž ztratila rovnováhu. Naštěstí při útěku nezapomněla nastavit několik obranných kouzel «Větrného živlu», a tak měla stále dost HP, ale teritorium Sylfů bylo i tak daleko.

V tu chvíli si Lyfa všimla, že její let zpomaluje. Sakra, jsem skoro na svém letovém limitu! Moje křídla ztratí veškerou sílu už jen za pár vteřin a nebudu moc letět, dokud se nedobijí.

„Ugh...“

Zatnula zuby, Lyfa předvedla prudký sestup do lesa, aby unikla. Protože nepřítel byl mág, dokonce i úkryt pomocí magie bude těžký. Nechtěla se jen tak vzdát a nechat se zabít.

Lyfa proklouzla mezerou v klenbě a minula větvičky stromů napěchované u sebe, blížila se k povrchu. Bylo na čase. Rychlost letu zpomalila téměř až k zastavení, brzy se přiblížila k zemi. Jak začala přistávat, přetočila své tělo, nechala chodidla dotknout se země, pak skočila do díry velkého stromu. Držela ruce ve vzduchu, připravovala se k vyslání typu magie skrývání.

Magie v ALO silně připomínala fantasy film, a nejlépe se dá popsat jako chorál «Kouzla». Aby systém poznal magii, musí zaklínadlo následovat správný rytmus a výslovnost. Jestli je chorál přerušen, nezakouzlí se a kouzelník musí začít znovu.

Lyfa rychle dokončila zaříkávání. Strávila hodně času jeho zapamatováním si a tréninkem, tedy snížila čas, který potřebovala k jeho recitaci. Jakmile jej dokončila, světle zelený vzduch se objevil u jejích chodidel a postupně zakrýval celou její schovku, dokud zcela neobalil její tělo. Obranné kouzlo, které zabraňovalo nepřátelům vidět vás. Ale mohlo být proraženo nepřítelem s vysokou schopností «Skenu» nebo kouzlem proniknutí. Lyfa zadržela dech a stočila se, aby byla co nejmenší, co to jen šlo.

Zanedlouho slyšela Lyfa zvuky unikátní pro Salamadry při letu. Přistáli na volném prostranství za stromem, cinkání zbroje zaznělo mýtinou, následoval křik.

„Ta Sylfka by tu měla někde být, hledejte ji!!“

„Ne, Sylfové se specializují ve skrývání. Použijeme magii.“

Poté pokračoval v zaříkávání. Lyfa málem zaklela, ale instinktivně držela pusu zavřenou. Po několika vteřinách se něco zezadu hlasitě přiblížilo.

Několik malých červených ještěrek s červenýma očima lezlo po kořenech obřích stromů. Tohle bylo přerušovací kouzlo «Ohnivého živlu»: tucty ještěrek se vyvolají kolem mága a hledají v rozšiřujícím se kruhu a vypustí plameny, když něco najdou, okamžitě ukážou lokaci jiných hráčů nebo monster.

Běžte pryč, nesmíte sem přijít!

Samozřejmě, ještěrka neměla žádné schéma pohybu, po vyvolání se pohybovala náhodně. Lyfa se zoufale modlila, aby šly ještěrky někam jinam, marně. Jedna z ještěrek se dotkla membrány obklopující Lyfu, vydala vysokofrekvenční skřek a rozhořela se.

„Máme to, tamhle.“

Uslyšela, jak se zvuk kovové zbroje postupně blíží, Lyfa vyskočila ze stínů a přetočila se, aby přistála na chodidlech. Vytáhla meč a půvabně se připravila k boji, tři Salamandři na ni zamířili svá kopí.

„Nebuďme teď nerozumní.“

Muž napravo zvedl hledí na své helmě. Zatímco jeho nadšení bylo skryto pod helmou, nemohl jej skrýt ve svém hlase.

Muž uprostřed, vůdce, pokračoval klidným hlasem: „Omlouvám se, ale tohle je naše mise. Pokud nám předáš peníze a předměty, necháme tě jít.“

„Ach, proč, zabij ji!! Je to ženská, tak jsem fakt vzrušenej, ach,“ mluvčí byl muž nalevo, který při té řeči také pozvedl své hledí. Vypadal jako nakažený násilím, jeho pohled upřený na ní.

Podle roku herní zkušenosti, tenhle typ «hráč lovec žen» byl nejhorší špínou. Naneštěstí je jich tu víc než jen pár. Z odporu naskákala Lyfě na pažích husí kůže. Kdyby se takový hráč dotkl těla jiného hráče jindy než v boji, systém by okamžitě poslal zprávu o harašení. To je přijatelné, protože oběti jsou, na jednu stranu, jedním ze smyslů této hry. Když se na to podíváte ze strany druhé, krveprolití je svobodou hráčů. Někteří to berou do extrémů a je jim příjemné «lovit» hráčky ve VRMMO.

Normálně by ALO takovou věc povolilo. Zvěsti jsou pravdivé, opravdu se to ve hře stává, a s tou myšlenkou se Lyfa otřásla.

Lyfa se pevně postavila, dostala se do své oblíbené pozice obouručního meče. Dala sílu do svého pohledu, zahleděla se na tři Salamandry.

„Rozhodně s sebou do hrobu vezmu alespoň jednoho z vás. Jestli se nebojíte «Smrtící penalty», tak jen pojďte,“ řekla Lyfa hlubokým hlasem. Salamandři na obou stranách byli rozlíceni její vzpurností, pozvedli svá kopí. Vůdce je zklidnil zvednutím obou svých rukou a řekl: „Vzdej se, tvoje křídla jsou na limitu. My pořád létáme.“

Opravdu, bylo to, jak řekl. Pokud je v ALO hráč na zemi napaden nepřítelem ve vzduchu, je v úplné nevýhodě. Navíc to není jen jeden létající nepřítel, ale hned tři. Ale Lyfa se nevzdala. Nepředá své peníze a nebude žádat o milost.

„Taková tvrdohlavá holka. No asi je to nevyhnutelné.“

Dokonce i vůdce pokrčil rameny, připravil si kopí a vzlétl. Další dva Salamandři popadli levou rukou ovladače a následovali jej.

I když čelila třem kopím ve stejný čas, Lyfa se připravila k plnému útoku na nejbližšího nepřítele. Soustředila veškerou svou sílu na čepel. Tři Salamandři obklíčili Lyfu a ona už málem zaútočila na nepřítele, když se stalo něco nečekaného.

Keře za nimi se náhle začaly třást, vyskočil stín a proletěl kolem Salamandrů, otočil se ve vzduchu a po několika okruzích po mýtině spadl na zem s bouchnutím.

Při té nečekané události tři Salamandři a Lyfa na chvíli ztuhli, pak se podívali na vetřelce.

„Arg, au. Tohle je nejspíš přistání álá havárie,“ ten hlas bez napětí vyšel z hráče s lehce tmavou pletí, zatímco vstával. Jeho černé vlasy stály v bodcích, velké oči dávaly dojem nezbednosti. Za ním se rozpínala tmavě šedo-modrá křídla, která jej označila jako člena rasy Sprigganů.

Co tady, daleko na východě od svého teritoria, dělal Spriggan? Když nad tím Lyfa přemýšlela, podívala se na jeho vybavení. Jednoduchá bílá tunika a kalhoty, které jsou součástí zbroje, meč špatné kvality - tohle je rozhodně začátečnické vybavení. Začátečník, který jde do hloubi neutrální zóny, co si jen myslí?

Rozhodně to byl nováček. Lyfa nechtěla, aby viděl tu krutou scénu lovu, bez přemýšlení na něj zavolala: „Co to děláš? Rychle, uteč!!“

Ale černý chlapec se nepohnul. Nevěděl, že hráči jiných ras mají dovoleno, dokonce jsou pravidly povzbuzováni k tomu, aby ho zabili? Něco si dal do kapsy na hrudi pravou rukou, podíval se na Lyfu a pak na tři vznášející se Salamandry a řekl: „Tři vojáci útočí na jednu dívku, není to trochu moc?“

„Cos to říkal?“

Ta řeč rozzuřila dva Salamandry vzadu. Pohnuli se, aby zmáčkli chlapce zepředu a zezadu, obklíčili ho ve vzduchu. Snížili svá kopí a připravili se na útok.

„Zatraceně!“

Lyfa mu chtěla jít pomoct, ale nemohla se lehkovážně pohybovat, protože ten vůdce byl stále ve vzduchu před ní.

„Debile, jak se opovažuješ sem jen tak přijít? No, jak chceš, užijeme si i lov na tebe!“

Chlapec stál před těmi Salamandry, jejichž zbroj zacinkala, když si sklopili hledí. Dva Salamandři sklonili svá kopí k útoku, jejich křídla zářila rubínovým světlem. Salamandr vepředu začal svůj útok, zatímco ten vzadu několik vteřin čekal, chtěl využít výhody v rozdílu načasování, aby zabil chlapce, až se vyhne prvnímu útoku.

S tím se nováček nedokázal vypořádat. Nechci vidět tu chvíli, kdy mu kopí protnou tělo, pomyslela si Lyfa. Kousla se do rtu a chtěla se podívat jinam, ale předtím.

Pořád nedokázala uvěřit tomu, co se stalo.

Zatímco pravá ruka stále kryla kapsu, ležérně natáhl levou ruku a chytil špičku kopí, které mířilo na jeho život. Světlo a zvuk proťaly vzduch, naznačily aktivaci skillu «Ochrana». Lyfa nedokázala uvěřit tomu, co viděla, překvapení ji donutilo rozevřít oči dokořán a spadla jí čelist. Chlapec využil Salamandrovu rychlost, aby jej hodil na jeho společníka blížícího se zezadu.

„Ou á á á á á á!“ křiky zazněly, když se dva Salamandři srazili a zanořili se do země v rachocení kovu.

Chlapec se otočil, a zatímco popadl jílec svého meče, vrhl zmatený pohled na Lyfu: „Ti lidi, nevadí, když je rozseknu?“

„Samozřejmě že ne, zrovna ti chtěli udělat to samé,“ odpověděla Lyfa v čirém úžasu.

„Chápu, no, na chvíli mě omluv.“

Chlapec vytáhl svůj omšelý meč pravou rukou a nechal ho volně viset k zemi. Poté, co řekl něco dost troufalého, Lyfa předpokládala, že na ně hned zaútočí, ale nepohnul se. Pak dal levou nohu vpřed, přizpůsobil střed svého těžiště a náhle...

Bum!! Chlapec zmizel ve stejnou chvíli, kdy do ní narazil nějaký zvuk. Sonic boom!?![22] Lyfa bojovala s mnoha nepřáteli, ale nikdy neviděla takový útok, její oči ani nedokázaly sledovat pohyby chlapce. Rychle otočila hlavou doprava, chlapec se přestal hýbat s tělem blízko u země, daleko od místa, kde začal. Dokončil svou techniku mávnutím meče k pochvě.

Mezi těmi dvěma Salamandry, jeden z nich se obalil červeným Konečným rámem, když se pokusil vstát. Jeho tělo se rychle přeměnilo v popel a rozptýlil se do čtyř světových stran, zanechal jen Světlo Ostatků.

Moc rychlý!!

Lyfa se zachvěla. Ta akce a ten útok byly za vším, co kdy viděla, úplně jiná úroveň. Její tělo se třáslo radostí nad tím, co se právě stalo.

V tomto světě jen jedna věc ovládá rychlost vašeho pohybu: rychlost, jakou váš mozek přijímá signály z «FullDive» systému a reaguje na ně. Amusphere posílá signály do poznávacích oblastí mozku, pak mozek tyto signály zpracuje a vytvoří signály, které ovládají motorické funkce těla. Tyto signály jsou pak zachyceny systémem Amusphere. Čím rychleji to mozek hráče zvládne, tím rychleji se hráč ve hře pohybuje. Vrozené reflexy jsou jednou z věcí, které ovlivňují rychlost této události, ale rychlost se také zlepšuje se zkušeností, takže čím déle někdo hraje, tím rychleji se pohybuje.

Není jen vychloubáním, že je Lyfina rychlost mezi pěti nejlepšími mezi Sylfy. Její rychlost byla vypracována trénováním reflexů po mnoho let a vybroušena rokem hraní ALO. Byla si jistá, že ať už by čelila komukoliv, při boji jeden na jednoho by její rychlost s nikým neprohrála.

Lyfa a vůdce Salamandrů byli stále ochromení, když se chlapec postavil a otočil k nim, znovu ladně přenesl meč do postoje.

Ten další Salamandr, jehož útok minul, stále zřejmě nevěděl, co se stal. Stále se hýbal v opačném směru, zatímco se snažil najít chlapce, který zmizel přímo před ním.

Chlapec pak znovu zaútočil bez milosti, pádil ke zmatenému Salamandrovi. Rozhodně to tentokrát nezmeškám, myslela si Lyfa při soustředění se na chlapcovy pohyby, oči doširoka otevřené.

První pohyb nebyl až tak rychlý, ale podobal se zhoupnutí. To jen do chvíle, kdy udělal první opravdový krok svého útoku a...

Vzduch byl zamlžený a jako by se otřásl hlukem. Tentokrát jsem to tak nějak viděla. Jako sledování filmu při zrychleném přehrávání, Lyfiny oči dokázaly chytit většinu, ale ne všechny pohyby. Meč chlapce vyskočil ze své snížené pozice a přesekl Salamandra ve dva. Ani světelný efekt jej nestíhal. Chlapec se pohnul o několik metrů dopředu, zastavil se s mečem vysoko zdviženým. Znovu vybuchla tříšť ohně, oznámila smrt druhého Salamandra.

Sword Art Online Vol 03 - 115.jpg

Lyfa byla tak uchvácená tou rychlostí, že si teprve až teď všimla, kolik zranění chlapcovy útoky způsobily. HP linky obou Salamandrů, které byly téměř z poloviny plné, rychle zmizely. Jednoduše řečeno, chlapcovy útoky byly tak ohromující jako jeho rychlost.

Útočný vzorec ALO není složitý. Závisí na čtyřech věcech: samotné síle zbraně, do jaké části těla nepřítele útok zasáhne, rychlosti útoku a zbroji, kterou má nepřítel na sobě. V tomto případě byla útočná síla jeho zbraně téměř ta nejnižší, zatímco zbroj Salamandrů byla na poměrně vysoké úrovni. Síla jeho útoků vyšla z chlapcovy přesnosti a závratné rychlosti.

Chlapec se uvolněně postavil a podíval se na vůdce Salamandrů, který se stále vznášel ve vzduchu. S mečem opřeným o své rameno otevřel chlapec ústa a řekl: „Takže, budeš bojovat?“

Slov chlapce se vůbec nedotklo napětí. I Salamandr se musel usmát.

„Ne, nemám šanci na výhru, zapomeň na to. Dám ti své předměty, jestli budeš chtít. Můj skill Magie je téměř 900 a «Smrtící penalta» by všechnu moji práci zničila.“

„Jsi čestný muž,“ zasmál se chlapec krátce a podíval se na Lyfu.

„Ty tam, mladá dámo, copak chceš? Jestli s ním chceš bojovat, nebudu vyrušovat.“

Všechno uvrhl do chaosu a způsobil tolik pozdvižení, a pak řekl takovou věc; Lyfa se musela smát. Je to ten typ, který si vkráčí na bojiště a všem srazí bojového ducha.

„Taky jsem v pohodě. Příště vyhraju, pane Salamandře.“

„Popravdě, při boji jeden na jednoho bych asi nedokázal vyhrát.“

Domluvil, Salamandr roztáhl svá křídla a odletěl, zanechal za sebou stopu červeného světla. Stromy se otřásly při jeho průchodu, zmizel v dálce v tmavé obloze. Lyfa tak zůstala s černě oděným chlapcem na mýtině, spolu se dvěma Světly Ostatků. O minutu později zmizely i ty.

Podívala se na chlapce, znovu se napjala.

„Takže, co mám dělat? Mám ti poděkovat? Mám utéct? Nebo budeme bojovat?“

Jednou mávl mečem zprava doleva a dal ho pryč, se zvukem meče vracejícím se do pochvy.

„Ach, pro mě je to rytíř spravedlnosti zachraňující princeznu před padouchy, něco takového,“ zasmál se s úšklebkem.

„Hnaná vděčností, brečící princezna si přijde pro objetí.“

„Jsi blbej?“ vykřikla Lyfa bezděčně, tváře se jí červenaly.

„Raději bych s tebou bojovala!“

„Ha ha, jen vtip.“

Dívala se, jak se chlapec šťastně směje, Lyfa zaťala zuby vztekem. Přemýšlela, jak se na něj znovu dostat, když odnikud náhle vyšel hlas.

„Správně, to nemůžu dovolit,“ říkal hlas mladé dívky. Lyfa se neklidně dívala kolem, neviděla, že by se někdo pohnul ve stínech. Chlapec vypadal trochu nervózně.

„Ach, hele, říkal jsem ti, ať nechodíš ven!“

Lyfa se otočila a podívala se na náprsní kapsu chlapce, zrovna když něco třpytivého vyskočilo. Malé stvoření, které se pak vznášelo kolem jeho tváře a vytvářelo tak trochu bzučivý zvuk.

„Jenom maminka a já se můžeme tisknout k tatínkovi!“

„Ta, tatínek!?“

Lyfa udělala několik kroků blíž, uviděla tak vílí stvoření ve velikosti dlaně. Byla to navigační pixie, která se dala vyvolat z okna s pomocí. Ale, pokud to tak bylo, měla by jen umět odpovídat základním otázkám o hře.

Lyfa zapomněla dávat si pozor na chlapce, její pohled se soustředil na létající pixie.

„Ale, ne, tohle je...“

Chlapec rychle obalil obě dlaně kolem pixie a dal si ji blíž k sobě, na tváři přilepený trochu nucený úsměv. Lyfa se podívala na pixie v jeho dlaních a zeptala se: „Hele, je tohle «Osobní pixie»?“

„Co?“

„Byla to speciální reklama, když hra poprvé vyšla, nějaká loterie a vítězové obdrželi Osobní pixie. Tohle je poprvé, co nějakou vidím.“

„Ach, já ne-!“ Pixie začala něco říkat, ale byla přerušena chlapcem, který jí dal přes ústa prst.

„Ano, ano, to musí být ono. V loteriích mám štěstí.“

„No, fůů...“

Lyfa se znovu podívala na chlapce Spriggana, studovala ho od hlavy až k patě.

„C...Co je?“

„Jsi divnej. Očividně jsi začal hru, když vyšla, ale máš teprve začátečnické vybavení. Nebo to si myslím, protože jsi silný.“

„Aha, tohle... Vlastně, tenhle účet byl vytvořen už dávno, ale začal jsem teprve nedávno. Dlouho jsem hrál jinou VRMMO.“

„Vážně?“

Lyfa si myslela, že tohle by dávalo smysl. Jestli používal Amusphere proto, že hrál jiné hry, pak by bylo možné dosáhnout té jeho šílené rychlosti.

„Když to říkáš, jsi zřejmě Spriggan, ale proč jsi tedy? Teritorium tvé rasy je daleko na východě, ne?“

„Já... Já jsem se ztratil.“

„Ztratil??“ zakřičela Lyfa na tu beznadějnou odpověď.

„I člověk bez orientačního smyslu má nějaké hranice... Jsi až moc zvláštní.“

Smích jí vyvřel z hrudi, když uviděla chlapcův napjatý výraz. Po chvíli odložila Lyfa meč, který stále držela v ruce, zpět do jeho pochvy a řekla: „No, asi bych ti měla poděkovat. Děkuju za pomoc, jsem Lyfa.“

„Já Kirito a tohle dítě je Yui.“

Chlapec otevřel dlaně, pixie vyletěla s nafouklými tvářemi v trucovitém výrazu. Uklonila se Lyfě, pak přeletěla ke Kiritovu rameni a posadila se.

Lyfa byla trochu překvapená zjištěním, že chce mluvit s tímhle chlapcem jménem Kirito. Nebylo pro ni nezvyklé si v tomto světě dělat přátele, protože se ostatním hráčům moc nevyhýbala. Nevypadá jako špatný člověk, pomyslela si Lyfa, a řekla: „Takže, máš nějaké plány na to, co dělat dál?“

„No, vlastně žádné plány nemám.“

„To... Ah. No takže, nech mě ti koupit pití jako poděkování, jo?“

Když to uslyšel, mladý muž Kirito se zasmál. Lyfa se podívala na jeho úsměv a pomyslela si, že tohle je úsměv od srdce. Lidé, kteří se dokážou smát tak otevřeně a ukázat podobné emoce ve VR světě, jsou vzácní.

„To by bylo moc fajn. Vlastně jsem hledal někoho, kdo by mi mohl říct hodně věcí.“

„Hodně věcí?“

„Věcí o tomhle světě... Hlavně...“ jeho úsměv zmizel, oči mu střelily k severovýchodu.

„Věc o tom stromě.“

„Světový strom? Jasně. Dokonce i když vypadám takhle, jsem vlastně veterán téhle hry. Tak podívejme, i když je to trochu dál, na severu je neutrální vesnice, poleťme tam.“

„Není město Sylvain blíž?“

Lyfa byla trochu překvapená a podívala se na Kiritovu tvář, než odpověděla: „I když je tohle pravda... To vážně nic nevíš? Je to sylfí teritorium.“

„A to vadí?“

Když uslyšela Kirita říct toto, Lyfa ztratila slov.

„...Vadí... Asi bys to tak mohl říct. No protože je to sylfí teritorium, nemůžeš útočit uvnitř města, ale jakýkoliv Sylf může zaútočit na tebe.“

„Aha, chápu. Ale lidé na mě nebudou útočit, když budu s Lyfou-san, ne? Vážně jsem chtěl vidět zemi Sylfů, prý je nádherná.“

„Říkej mi jen Lyfa. Jsi vážně zvláštní. No... Nevadí mi to zkusit, ale nemůžu ti zaručit bezpečí,“ zatřásla Lyfa rameny při odpovědi. No, chtít navštívit její milované hlavní město Sylfů není nic špatného. Protože Spriggani jsou v okolí dost vzácní, nejspíš to způsobí malý rozruch, myslela si Lyfa nezbedně.

„Tak tedy poletíme do Sylvainu. Za chvíli už bude trochu rušno,“ řekla Lyfa, když kontrolovala okno, aby viděla čas ve skutečném světě. Byly čtyři hodiny odpoledne. Nemohla zůstat v ,ponoření' o moc déle.

Lyfa, jejíž letová schopnost se již téměř dobila, roztáhla křídla, která začala jemně zářit a kmitat. Kirito naklonil hlavu ke straně, vypadal zmateně, a zeptal se: „Lyfo, ty můžeš létat bez druhotného ovladače?“

„Ach, ano. Ty?“

„Zrovna jsem se ho nedávno naučil používat.“

Kirito pohnul levou rukou, jako kdyby chtěl něco popadnout.

„Víš, pro dobrovolný let existuje takový trik. Lidé, kteří ho zvládnou to rychle dokážou, tak to zkusíme. Nevyvolávej ovladač, otoč se, zády ke mně.“

„Takhle?“

Kirito otočil svým tělem o devadesát stupňů. Jeho záda nebyla tak široká, Lyfa natáhla své ukazováky a dotkla se kousek za jeho lopatkami. Pixie na jeho rameni se fascinovaně dívala.

„Pamatuj si to místo, kde se dotýkám.“

„Fajn.“

„Říká se tomu dobrovolný let, ale není to jen létání podle představivosti. Musíš se naučit nechat vyrůst virtuální kost a sval, který se stane tvými křídly, a naučit se jimi hýbat.“

„Virtuální kost... A sval...“ opakoval Kirito nejednoznačně. Jak to říkal, jeho lopatky se začaly cukat. Z míst, kde se jej předtím dotkla Lyfa, pronikla skrz oblečení šedá křídla. Napřed se pohybovala nejistě, aby brzy se sladila a začala se pohybovat jako jedno.

„Och, jo, přesně tak. Napřed pohni rameny a svaly, abys uchopil pocit pohybu křídla.“

Jakmile to řekla, začaly se svaly na jeho zádech rychle pohybovat. Tak se rozkmitala i jeho křídla a Lyfa slyšela bzučivý zvuk.

„To je ono! Teď silněji!“

„Um um um.“

Lyfa natáhla své paže, co nejvíc to šlo, a nechala dlaně na Kiritových zádech, dokud jeho křídla nevytvářela dostačující nápor. V tu chvíli náhle Lyfa zatlačila na jeho záda plnou svou silou.

„Uáá!?“

Spriggan vystřelil vzhůru jako raketa.

„Oh... Oh... Oh... Páni!“

Kiritovo tělo se zmenšovalo a zmenšovalo, jeho křiky pro ni byly brzo vzdálené. Se šustěním listí brzy zmizel za vzdálenými vrcholky stromů.

Lyfa si vyměnila pohled s pixie, která spadla z Kiritova ramene.

„Ale ne.“

„Tatínku...!!“

Vyrazily ve stejnou chvíli, spěchaly za Kiritem. Poté, co opustily moře stromů, pečlivě prohledávaly noční oblohu, a konečně jej našly, jak se nejistě pohybuje doprava, zatímco vrhá stín na zlatý měsíc.

„Ohohohoho uááuáááuáá..... Prosím zastavte měěěěě!“ prolomil nešťastný křik ticho noci a ozvěnou se nesl nekonečným nebem.

„...Púú.“

Lyfa a Yui se podívaly jedna na druhou, nemohly si pomoct a rozesmály se.

„Pfft... Hah... Hahahaha...!“

„Promiň tatínku, je to vtipné Cindý“

Vznášely se bok po boku ve vzduchu, ze smíchu se popadaly za břicho. Když už málem přestaly, zaslechly Kiritův křik a znovu se rozesmály.

Lyfa si nepamatovala, kdy se naposledy smála tak hodně. Tohle je nejspíš poprvé od doby, kdy přišla do tohoto světa. Po dlouhém smíchu Lyfa vyrazila a popadla Kirita za límec, aby přestal létat, a doučila ho triky pro dobrovolný let. Na začátečníka byl Kirito bystrým žákem. Po asi deseti minutách učení už mohl volně létat.

„Och... Tohle je... Úžasný!“ zakřičel Kirito, jak létal v kruzích a smyčkách.

„Ano, to je!“ odpověděla Lyfa s úsměvem.

„Jak to říct, tohle je vzrušující! Chci létat navždy...“

„Přesně tak!“

I Lyfa byla šťastná, letěla s křídly kmitajícími na stejné dráze jako Kirito, napodobovali jeden druhého v letu.

„To není fér... Já taky!“

Yui je dohnala a zaujala místo mezi nimi.

„Měl bys trénovat minimalizování pohybů dole na zádech a lopatce, jak to jen jde. Nebudeš moc dobře mávat mečem ve vzdušném souboji, jestli budeš dělat zbytečné pohyby. No takže, leťme takhle to Sylvainu. Pojď se mnou.“

Lyfa se otočila doprava, aby našla správný směr, pak se rozletěla nad lesem. Začala se obávat, že je příliš rychlá pro nového letce Kirita, a tak snížila svou rychlost, ale ten ji hned předletěl. Podívala se na něj a slyšela ho říkat: „Můžeme letěl trochu rychleji, jestli chceš.“

„Ho ho.“

Lyfin úsměv se stal dravčím, přeložila svá křídla do ostrého úhlu a začala zrychlovat. Kirito slyšel zvuk, který vytvářela zrychlením jejích křídel, a zrychlil, aby s ní udržel tempo. Nápor větru bouchal do jeho těla ještě víc, rychlost zvuku způsobila, že nebylo nic slyšet.

Překvapivě, Lyfa brzy dosáhla sedmdesáti procent své nejvyšší rychlosti a Kirito byl stále po jejím boku. Když se většina lidí pokusí dosáhnout nejvyšší rychlosti nastavené systémem, začnou považovat své zrychlení za neostré, nejspíš kvůli nějakému psychologickému nátlaku. Aby Kirito překonal ten nátlak během prvního letu... Musel mít výjimečnou duševní sílu.

Lyfa zavřela ústa a začala zrychlovat na svou nejvyšší rychlost. Nikdy předtím neletěla ve formaci s touto rychlostí, především proto, že se žádný z jejích obvyklých společníků nedokázal její rychlosti vyrovnat.

Právě teď vypadaly stromy pod jejíma očima jako prudký tok a rychle mizely za nimi. Kmitání jejích sylfských křídel vytvářelo vysokofrekvenční zvuk strunného nástroje, a spolu s Kiritovými sprigganskými křídly, které vytvářely zvuk dechového nástroje, skládalo nádherný duet.

„Ach... Moc... Rychle! Nejde to!“ zavolala Yui, vřítila se do náprsní kapsy Kirita. Kirito a Lyfa se na sebe podívali a zasmáli se.

Pak si všimla, že les už před nimi končí, objevily se tečky světel. Nejsilnější světlo přicházelo ze středové věže. To je symbol sylfského hlavního města Sylvainu, ,Větrná věž'. Brzy se město přiblížilo, v hlavní ulici bylo mnoho přicházejících a odcházejících hráčů.

„Ach, vidím to!“ řekl Kirito přes zvuk větru.

„Přistaneme u úpatí té věže uprostřed, ach!“

Lyfa si náhle něco uvědomila a úsměv na její tvář zatuhl.

„Kirito-kun, umíš přistávat?“

„...“

Jeho tvář se zašklebila: „Nemám ponětí!“

„No....“

Tentokrát byla polovina jejího zorného pole zabrána obří věží.

„Promiň, pozdě, hodně štěstí.“

S omluvným úsměvem začala náhle snižovat rychlost, nutnost pro přistání. Lyfa roztáhla svá křídla naplno, natáhla nohy před sebe a začala s přistáním.

„Taková blbá......“ zaječel Spriggan, Lyfa sledovala, jak se řídil k vnější zdi věže, opravdu doufala, že přežije své přistání.

Po několika vteřinách, BUM!! Příšerný zvuk roztřásl vzduch.


„Hum, Lyfa je tak zlá, myslím, že jsem si vypěstoval strach z létání.“

U úpatí věže seděl Kirito uprostřed květinového záhonku, kam předtím narazil.

„Točí se mi oči...“

Pixie sedící na jeho rameni se točila závratí. Lyfa si položila ruce na boky, přemáhala smích a odpověděla: „Jsi moc plný nadšení. Jsem překvapená, že ještě žiješ, myslela jsem, že rozhodně umřeš.“

„Ach, to je moc!“

Kirito narazil do zdi, když letěl tak rychle, jak to jen hra dovolovala, ale stále mu zbývala asi polovina HP. Nevěděla, jestli má přirozeně silné tělo nebo jen štěstí, ale na začátečníka byl ztělesněním mnohých tajemství.

„Dobře, dobře, vyléčím tě.“

Lyfa vyřkla léčivé kouzlo, pravou ruku měla nataženou dopředu. Tmavomodré světlo se šířilo od její ruky a pomalu padalo na Kiritovo tělo.

„Aha, super. Tak tohle je magie.“

Kirito se zvědavě díval kolem svého těla, jak modré světlo padalo jako sníh.

„Jen Undinové mohou snadno užít nejlepší uzdravující magii. Ale je to nepostradatelné kouzlo, měl by ses ho naučil.“

„Takže každá rasa má přednosti a slabosti, když dojde na magii? Co je specialita Sprigganů?“

„Jsou dvě: magie pomáhající najít poklady a illuzionární magie. Protože se žádná nedá použít v boji, je to nejneoblíbenější rasa.“

„Áááá... Vážně jsem si měl udělat domácí úkol,“ Kirito pokrčil rameny, postavil se a podíval se po městě.

„Aha, tohle je sylfí město. Nádherné místo.“

„Že jo?“

Lyfa se ještě jednou podívala po svém domovském městě, ve kterém žila už tak dlouho.

«Sylvain», také známý jako «Smaragdové hlavní město», dostává svému jménu. Špičky různých zelených odstínů se vrší nad složitými vzdušnými chodbami, které se pojí na ulice. Z každé věže stoupá zářivé tmavě zelené světlo, které dává městu dojem fantasy království. Za «Větrnou věží» je «Lordské sídlo», nádherná budova, u které si je Lyfa jistá, že je lepší než většina budov v Alfheimu.

Tiše se dívali na město světel, sledovali proudící davy lidí, náhle zprava přišel zvuk vítání.

„Lyfo-chan, jsi v pořádku!“

Otočila si, žlutovlasý Sylf mával jako šílený a běžel k ni,.

„Ach, Recone. Ano, nějak jsem přežila.“

Recon se podíval na Lyfu s jiskřícíma očima.

„Opravdu, jsi vážně úžasná, kolem bylo tolik nepřátel, ale stejně jsi vyvázla v celku... Oh......“

Recon si konečně všiml postavy v černém stojící vedle Lyfy, na několik vteřin ztuhl, pusa otevřená.

„Není tohle Spriggan? Co tu dělá!?“ řekl Recon a skočil v panice zpět, jeho ruka se blížila k jílci dýky visící po jeho boku, ale Lyfa jej zastavila.

„Uklidni se, Recone. On je důvod, proč jsem přežila.“

„Co?“

Lyfa ukázala na Recona a řekla Kiritovi: „Tohle je Recon. Je to můj společník, ale byl zabit Salamandry chvíli předtím, než jsem tě potkala.“

„To je mi líto. Rád tě poznávám, jsem Kirito.“

„Ach... Ah, rád tě poznávám,“ Recon chytil Kiritovu pravou ruku a uklonil se.

„Teď na tohle není čas!“

Recon skočil zpět.

„Je v pořádku, Lyfo-chan? Možná je to špeh!?“

„Taky jsem si to napřed myslela, ale je až moc hlupáček, než aby byl špehem.“

„Hele, tohle bylo hnusný!“

Lyfa a Kirito se zasmáli, Recon se dál díval s podezřením, pak si odkašlal, než řekl: „Lyfo-chan, Sigurd a ostatní čekají v «Narcisové síni», jsou připravení k rozdělení kořisti z našeho výletu.“

„Aha... Chápu... No...“

Při zabití nepřítelem je 30% vašich předmětů, které nepatří do vybavení, „ukradeno“ nepřátelským hráčem. Předměty jsou vybrány náhodně. Ale v partě existuje něco nazváno Pojistka, která automaticky převede předměty zabitého hráče ostatním členům party.

Dnes byla Lyfa poslední přeživší z jejich party, Pojistka tedy přesunula všechny předměty, které získali, k ní. To proto ji Salamandři tak vytrvale pronásledovali. Takže jen díky Kiritovi se všechna jejich tvrdá práce dostala až do Sylvainu.

Už bylo zvykem mezi Lyfou a jejími společníky, že se setkávali v obvyklém obchodě, Narcisové síni, kde si přerozdělili předměty, které obdrželi během lovu. Ale Lyfě bylo trochu nepříjemné, když říkala Reconovi: „Dneska nepůjdu. Stejně tam není nic, co by se mi hodilo. Dám ti to k rozdělení mezi ostatní čtyři členy party.“

„Co? Lyfa-chan nejde?“

„Ach, slíbila jsem Kiritovi, že ho pozvu na něco k pití, jako poděkování za záchranu.“

„...“

Recon se otočil a podíval na Kirita, něco z jeho předchozího podezření se vrátilo - v trochu jiné podobě.

„Hele, nemysli na něco divného.“

Lyfa kopla Recona poté, co tohle řekl. Otevřela okno s prodejem předmětů a přendala mu všechnu dnešní kořist.

„Napiš mi, až se připravíš na další lov. Půjdu, jestli budu moct. Nicméně, dobrá práce.“

„Ach, Lyfo-chan....“

Tak trochu v rozpacích Lyfa násilně přerušila rozhovor, popadla Kirita za rukáv a kráčela pryč.

„Ten kluk teď, je to Lyfin přítel?“

„Nebo je to tvůj milenec?“

„Pffft!?“

Yui, která vystrčila hlavu z Kiritovy kapsy, byla ta, která zvýšila hlas a zeptala se na to těsně po něm. Lyfě se okamžitě zamotaly nohy, její křídla se rychle roztáhla, aby vyrovnala ztrátu rovnováhy.

„Ne... Tak to není, jsme jen členové stejné party.“

„Ale váš vztah vypadá vážně dobře!?“

„Znám ho ve skutečném světě, je to můj spolužák, ale nic víc.“

„Eh, to musí být pěkné.... Hrát VRMMO se spolužáky.“

Když slyšela Kirita mluvit v závistivém hlase, podívala se na něj s trochou mračení.

„No, taky jsou tu různé zákeřnosti... Díky tomu si pamatuješ tu věc zvanou domácí úkol.“

„Ha ha ha, chápu.“

Šli po ulici, zatímco vedli tento rozhovor. Čas od času se minuli s ostatními Sylfy, když ti viděli Kiritovy černé vlasy, ukazovaly jejich tváře překvapené pohledy, ale protože vedle něj viděli jít Lyfu, nechali si to pro sebe a prošli kolem. Lyfa nebyla moc aktivní, ale několikrát vyhrála Sylvainský bojový turnaj, tak byla dobře známá a populární.

Konečně došli k malému a útulnému hostinci a hospodě zvanému «Konvalinka Pavillion». Tohle bylo jedno z míst, kde Lyfa nejraději jedla, protože měli velice dobré zákusky.

Když Lyfa otevřela dveře a podívala se dovnitř, zjistila, že obchod byl prázdný, až na jeden pár. Protože ve skutečném světě teprve začínal večer, restaurace se brzy zalidní, jak si budou chtít hráči dát několik skleniček poté, co se vrátí z dobrodružství.

Sedli si tváří v tvář ke stolu u okna v ústraní.

„Protože jsem tě pozvala, vyber si, co chceš.“

„Jestli je to v pořádku.“

„Moc nejez, jinak toho budeš litovat, až se odhlásíš a dáš si večeři,“ řekla Lyfa, když se dívala na chutné zákusky v jídelním menu.

Tenhle fenomén byl velice zvláštní. Z nějakého důvodu, když jste se najedli v ALO, získali jste falešný pocit plnosti a ten pocit nezmizel hned poté, co jste se vrátili do skutečného světa. Pro Lyfu bylo jedním z největších lákadel VRMMO to, že si mohla dopřávat sladkosti, aniž by se obávala o kalorie. Musela si dávat pozor, aby toho nejedla příliš, protože její matka by se nejspíš rozzlobila, kdyby nic nesnědla.

Trpět podvýživou nebo použít tohoto efektu k dietě nebylo neslýchané. Dokonce i sem a tam ve zprávách byli hráči, kteří byli tak oddaní hře, že se zapomněli najíst a zeslábli k smrti.

Nakonec Lyfa ukázala na menu a objednala si Bavorský ovocný dortík. Kirito si objednal kus ovocného koláče a lahev kořeněného vína, a k jejímu překvapení si Yui objednala sýrovou sušenku. NPC číšnice okamžitě přinesla jejich objednávku ke stolu a naservírovala ji.

„No takže, ještě jednou, děkuju ti za pomoc.“

Přiťukla si sklenkou s tajemným zeleným vínem s Kiritem. Lyfa vypila plnou sklenici chladné tekutiny, cítila, jak tekla skrz její vyprahlé hrdlo. Kirito také vypil svou skleničku jediným lokem, plaše se zasmál a řekl: „Ale ne, to byla samozřejmost... I tak byli dost útoční, ne? Je taková PK skupina častá?“

„Ach, původně byl vztah mezi Salamandry a Sylfy špatný. Naše teritoria sousedí, tak obvykle soutěžíme o zdroje na stejném kousku neutrální půdy. Nebylo překvapení, když tohle nepřátelství nakonec překypělo a teď jsou naše dvě rasy v podstatě ve válce. Ale takový druh organizovaného PK začal teprve nedávno. Jsem si jistá, že se brzy pokusí zaútočit na Světový strom.“

„Tohle, chci, abys mi řekla o Světovém stromu.“

„Ach ano, něco takového jsi předtím říkal. Ale proč to chceš vědět?“

„Chci jít na vrcholek Světového stromu.“

Překvapená Lyfa se podívala na Kirita a zírala mu do tváře. Podle vážného pohledu v očích poznala, že nevtipkuje.

„Tohle rozhodně chtějí všichni hráči, aspoň myslím. Je to hlavní úkol hry ALO.“

„Jak to?“

„Víš, že tu je limit na čas, jak dlouho můžeš létat, ne? Jakákoliv rasa má maximální čas letu kolem deseti minut. Ale rasa, která dosáhne «Města ve Vzduchu» na vrcholku Světového stromu jako první, se setká s králem víl «Oberonem» a může se znovuzrodit jako vyší druh «Álf». Tato vílí rasa nemá časový limit na lítání, může si volně létat oblohou, klidně navždy, když bude chtít.“

„...Chápu...“

Kirito si ukousl svého ovocného koláče a přikývl.

„To je vážně fascinující příběh. Víš, jak se dostat na vrcholek Světového stromu?“

„Uvnitř Světového stromu vytváří kořeny velkou kupoli. Na jejím vrcholku je Město ve Vzduchu, ale aby ses dostal ke vstupu, musíš se dostat přes armádu strážných NPC. Do teď se hodně rasových skupin pokusilo dostat přes kupoli, ale tyhle party byly rychle zničeny. Salamandři jsou teď nejsilnější rasou, hodně si šetřili peníze, hodně kupovali vybavení a předměty. Myslím, že jako další vyzvou Světový strom.“

„Jsou strážní vážně tak silní?“

„Neuvěřitelně silní. Přemýšlej, ALO začalo asi tak před rokem. Co je to za úkol, když jej nemůžeš dokončit během jednoho roku?“

„To je rozhodně...“

„Vlastně, právě minulý podzim, dobře známý web s informacemi o ALO začal s peticí, chtěli, aby v Recto Progress změnili rovnováhu hry.“

„Páni, a pak?“

„Samozřejmě, obvyklá odpověď. ,Tato hra byla vytvořena s přiměřenou rovnováhou' bla bla bla. Poslední dobou jsou názory, že Světový strom se nedá pokořit používáním momentálními metodami.“

„Možná jste přehlédli klíčový úkol nebo není možné pokořit Světový strom jen s jedinou rasu?“

Lyfiny ruce, které zrovna nesly dortík k jejím ústům, se náhle zastavily, znovu se pronikavě podívala na Kirita.

„Ah, máš dobrý nápad. Pokud nám chybí úkol, můžeme to zjistit. Ale ta druhá část je nemožná.“

„Nemožná?“

„Protože si to odporuje. ,Jen jedna rasa se tam dostane a dokončí úkol.' Myslíš, že by rasy spolupracovaly, pokud by to tak bylo?“

„Takže to, co říkáš... Je ve skutečnosti nemožné se vyšplhat na Světový strom?“

„Myslím si to. Navíc, je tu hodně dalších úkolů, jako zlepšování skillů na zlepšení výroby předmětů, mezi dalšími. Ale nevzdám se, jinak nikdy nepoznáme radost z opravdového letu. A i tak, i kdyby to trvalo mnoho let, určitě....“

„No, to by bylo pozdě!“ zvolal Kirito tichým hlasem. Lyfa byla překvapená zoufalstvím v jeho hlase a podívala se mu do tváře. Obočí se mu krčilo a zuby zatínal tak pevně, že se až třásl.

„Tatínku...“

Držela sýrovou sušenku v rukách a po troškách ukusovala; pixie přestala jíst a položila jídlo dolů. Pak se rozletěla, aby si sedla na Kiritovo rameno, dotkla se jeho tváře, aby jej utišila. Konečně se Kiritovo napjaté tělo uvolnilo.

„...Omlouvám se, že jsem tě překvapil,“ řekl tlumeným hlasem.

„Ale já... Já se vážně musím dostat na vrcholek Světového stromu.“

Jeho tmavé oči se zářivě třpytily jako vyleštěné meče, upíraly se přímo na ni. Lyfino srdce se ozývalo v její hrudi. Lyfa si usrkla vína, aby se uklidnila, a řekla: „Proč musíš jít tak daleko?“

„Někoho hledám.“

„Co tím myslíš?“

„To se nedá snadno vysvětlit,“ usmál se Kirito na Lyfu, ale jeho oči odhalovaly hloubku jeho zoufalství. Kde jsem jen viděla takové oči?

„Lyfo... Díky, tvoje učení mi hodně pomohlo. Děkuju za výborné jídlo. Jsem rád, že jsi první, koho jsem tu potkal.“

Lyfa bezděčně popadla Kirita za zápěstí, když se postavil.

„Hele, počkej... Vážně chceš jít ke Světovému stromu?“

„Jo, je tam něco, co musím vidět vlastníma očima.“

„Tohle je šílený. Je to vážně daleko. Mezi tímhle místem a Světovým stromem je hodně statných monster. Vím, že jsi silný, ale...“

Oh, pomyslela si, a už jí to vyšlo z úst: „Tak tě tam vezmu.“

„Ach?“

Kiritovy oči se otevřely dokořán.

„Ne, ale, neměl bych zatěžovat někoho, koho jsem zrovna poznal...“

„Ano, už jsem prošla branou rozhodnutí!“

Lyfa se odvrátila, aby zakryla zrudnutí jejích tváří. V ALO, protože jsou tu křídla k létání, žádný jiný okamžitý způsob přesunu neexistuje. A tak se vypravit doprostřed světa, ke Světovému stromu, a do hlavního města Alfheimu «Aarunu» je jako cesta ve skutečném světě. Navíc, navrhnout cestování s mladým mužem, kterého potkala teprve před pár hodinami, dokonce i Lyfa si myslela, že takové jednání je neuvěřitelné.

Ale - proč... Nemůžu ho jen tak nechat.

„Budeš tu zítra?“

„Och... Jo.“

„Tak ve tři hodiny odpoledne. Teď musím jít. Jestli se chceš odhlásit, použij pokoj v «Konvalince Pavillionu». Takže, uvidíme se zítra,“ domluvila Lyfa, otevřela mávnutím pravé ruky menu. Jako Sylf se mohla okamžitě odhlásit odkudkoliv v teritoriu, tak zmáčkla tlačítko odhlášení.

„Počkej!“

Kirito zvedl hlavu k Lyfě a s úsměvem řekl: „Děkuju.“

Lyfa se konečně usmála a jednou přikývla, pak zmáčkla tlačítko OK. Svět se obalil do světla barev duhy, pak ztmavl. Lyfino tělo postupně vybledlo, jen horko její tváře a bušení jejího srdce se dostalo i do skutečného světa.


Pomalu otevřela oči.

Známý plakát na jejím stropě se jí dostal do zorného pole. Byla to zvětšená herní fotografie, kterou si vytiskla. Plakát zahrnoval nekonečné nebe, volně létající ptáky a uprostřed letící vílí dívku s dlouhými vlasy v culíku.

Kirigaya Suguha zvedla ruce k hlavě, aby si sundala helmu Amusphere. Jen dva ochranné kruhy vedle sebe, je to hezky vypadající přístroj v porovnání s první generací, Nerve Gearem, vypadá luxusně, ale také dává menší dojem závazného vybavení.

I když se vrátila so skutečného světa z falešného, její tváře se nijak neochladily. Suguha se rovně posadila v posteli, štípla se do tváří, výkřik se ozvěnou rozléhal v hlubinách jejího srdce.

...Uáuá!

Teď už pozdě, cítila obrovské rozpaky z jejích činů, stále více a více si uvědomovala, jak troufalá zrovna byla. Než začala hrát, její spolužák Nagata Shinichi, alias Recon, jí řekl, že když se přemění v Lyfu, její troufalost se zvýší o padesát procent. Nikdy si nepomyslela, že by ji to vedlo k tak extrémnímu chování, jaké předvedla dneska. Suguha byla chvíli v mukách, kopala oběma nohama.

Byl to záhadný mladý muž. Ne, protože byl hráč, nedal se poznat jeho věk, ale Suguze její intuice říkala, že se jejich věk liší jen trochu. Měl překvapivě klidné chování, žádné zlomyslnosti nebo oplzlá slova, tak si nemohla být jistá.

Nejenom, že jeho postava byla tajemná, ale byl také děsivě silný. Kdyby se jejich čepele střetly, byla si jistá, že by prohrála. Po roce hraní byl prvním člověkem, kterého takhle potkala. Suguha vyhrkla jeho jméno: „Kirito-kun, hmmm.“


Chci to vidět vlastníma očima, ten iluzionární svět, pomyslela si poprvé Suguha rok po SAO incidentu.

Předtím byly pro Suguhu VRMMO hry téměř prokletím, právě proto, že jí vzaly bratra. Neznala slova, která by dokázala popsat její znechucení. Ale během držení jeho dlaně v nemocničním pokoji a snaha pamatovat si jeho způsob mluvy a vzpomínky na to, kým byl, zvědavost vyrašila; jaká věc ho mohla tak silně přitahovat, že takto skončil? Chtěla toho o něm vědět víc - proto se rozhodla to vidět na vlastní oči, myslela si, že to je jediný způsob, jak snížit vzdálenost mezi sebou a jejím bratrem.

,Chci Amusphere,' požádala Suguha svou matku. Midori se na Suguhu podívala a pomalu přikývla. ,Jen si dávej pozor, ať to moc nepoužíváš a hlídej si své fyzické zdraví,' řekla její matka, smála se.

Další den, během přestávky na oběd, zjistila, že došla před Nagatu Shinichiho. V její třídě to byl nejlepší hráč a známý maniak. Šla k jeho lavici a řekla, že na něj počká na střeše. Celá třída byla zahalena v tichu, jen aby vypukla v šokované řeči.

Na střeše se Suguha podívala na Nagatu Shinichiho, jehož oči zářily v očekávání. Ztuhle řekla: ,Chci, abys mě naučil hrát VRMMO.' Když to Nagata uslyšel, udělal několik komických výrazů, pak se zeptal, co chce vědět.

Suguha si nemohla dovolit strávit méně času studiem nebo tréninkem kenda. Když to uslyšel, řekl Nagata: ,Takže něco, co moc nežere čas a je založeno na schopnostech hráče, že?' a další otázky. Doporučil ALfheim Online.

Nevěděla, že Nagata začne hrát ALO s ní. Ale díky jeho důkladným a vyčerpávajícím lekcím se Suguha přizpůsobila hře úžasnou rychlostí a zjistila, že je ve hře vážně dobrá. Pro to byly dva důvody:

První byl ten, že Suguha mnoho let trénovala kendo a věci, které se při tom naučila, byly velice efektivní pro boje v ALO.

Obvykle platilo, že se vyhýbání při bojích mezi hráči moc neuplatňovalo. Hráči většinou jen útočili na nepřítele, pak přijali jeho útok, a tak to pokračovalo, dokud jeden z hráčů nemohl dál bojovat, nebo zemřel. Ale Suguha, díky mnohaletému tréninku, se dokázala snadno vyhnout nebo odrazit útoky na ni mířené. Samozřejmě, započítával se i její silný útok.

Navíc, ALO není hra založená na levelech. Takže i když byla online mnohem méně času než většina zkušených hráčů, dokázala se vyrovnat některým z nejlepších bojovníků v ALO. Ve skutečnosti byly Lyfiny číselné parametry průměrné a nižší, než u většiny starých hráčů, ale protože se jelo na systému postavenému zcela na schopnostech, byla považována za jednoho z nejlepších hráčů Sylfů.

Druhým důvodem, proč Suguha hrála ALO, byla schopnost létání kamkoliv, což bylo unikátní pro tuto hru.

Suguha si stále pamatovala ten pocit, když poprvé zvládla Dobrovolný let, byl nezapomenutelný.

Suguhu často obtěžovala fyzická limita v kendo soubojích, chtěla se pohybovat rychleji, udeřit silněji, jít dál. Takže když konečně zvládla Dobrovolný let a byla schopná letět a použít obě ruce k držení svého meče a dokázala udělit útoky na dlouhou vzdálenost, cítila uspokojení, které se ani nedalo popsat. Kromě toho, prudké sestupy nebo let s hejnem ptáků ji také velice přitahovaly.

Recon se svými letovými problémy jí říká „Rychloholik“ a další věci. Nejspíš tím myslel její radost z létání v ALO.

Po roce se Suguha už považovala za plnohodnotného hráče VRMMO. I když původně hrála ALO proto, aby se přiblížila svému bratrovi, zamilovala se do virtuálního světa.

A když se Kazuto vrátil, chtěla s ním Suguha mluvit o ALO a podobných zájmech, ale když viděla ty stíny v jeho očích, nedokázala se k tomu přinutit.

Ten SAO incident, myslela si Suguha, ta tragická zkušenost ovlivnila Kazutovu lásku k virtuálnímu světu. Ponechal si svůj Nerve Gear, ale ten si jen trůnil v jeho pokoji společně se SAO rom jako ozdoba.

Pro Kazuta SAO incident nejspíš ještě neskončil. «Ta osoba» se ještě neprobudila, dál spala.

Ty myšlenky uvrhly Suguhino srdce do chaosu. Nechtěla vidět Kazuta v tak nekonečném zoufalství jako včera, dokonce i brečel. Suguha ho znovu chtěla vidět se smát, a z toho důvodu chtěla, aby se ta osoba probudila, co nejdříve to jen bude možné.

Kazuto už se dostal do bodu, kde její ruka nedosáhla k jeho srdci.

Teď jsou ještě jako víc jako opravdový bratr a sestra. V tom případě si přála, aby si nikdy neuvědomila své pocity. Její pocity o nechání si Kazuta pro sebe se nikdy nemohly naplnit.

Ležela na posteli, sledovala svůj Alfheim plakát. Suguha přemýšlela, proč lidé ve skutečném světě nemají křídla. Pokud bychom mohli v realitě volně létat v nebi, pak by bylo možné rozmotat nitky svazující její srdce.


* * *


Seděl jsem na své židli a díval se na tu, kde Sylfka, Lyfa, ještě před několika minutami seděla, s trochu zmateným výrazem.

„Co se s ní stalo?“

Když to Yui uslyšela, stále seděla na mém rameni, naklonila hlavu ke straně a se zmateným výrazem řekla: „Kdo ví, já teď nemám žádné schopnosti mentálního sledování.“

„Hmm. No, vážím si její nabídky ukázat mi cestu.“

„Znám mapu. Je pravda, že se náš bojový potenciál zvýší s více lidmi, ale...“

Yui se postavila, dala tvář těsně k mému uchu a řekla: „Tatínku, neměl bys podvádět.“

„Nebudu, nebudu!!“

Po tom varování jsem zavrtěl hlavou, když to uviděla, vyskočila a se smíchem přistála na stole, zvedla zpola snědenou sušenku oběma rukama.

„Sakra, tak ty mě škádlíš, co!“

Zvedl jsem své kořeněné víno a napil se přímo z lahve.

Ale vážně bych měl být na pozoru. Ne jen kvůli podvádění, ona je - Lyfa je jenom postavou ve hře, může mít ve skutečnosti jinou povahu.

Po dlouhou dobu byl virtuální svět mou realitou. Ale nápad rozdělení osobností byl zbytečný, zloba a dobrá vůle byly skutečné. Nepřežil bych, kdybych takto nepřemýšlel.

Ale tady jsou věci jinak. Hráči jsou tak nějak jiní. Přicházejí sem a zaujímají různé role s různými hodnotami. Zlodějská přepadení, vykrádání, zabíjení, a za to nejsou trestáni, nýbrž respektováni.

„Je to náročné, VRMMO hry,“ řekl jsem s trpkým úsměvem, přitom jsem si bezděčně povzdychl. Položil jsem dolů prázdnou lahev, zvedl Yui, která jedla sušenku přibližně své velikosti, a dal si ji na rameno. Vstal jsem od stolu a rozhodl se vrátit do skutečného světa.

V MMORPG je souboj mezi pohodlím a spravedlností, když přijde čas k «Odhlášení».

Jinými slovy, je to zařízené tak, aby lidé, kteří mají naléhavé záležitosti jako schůzku nebo se musí postarat o fyziologický pocit, mohli rychle opustit hru. Ale na druhou stranu, musí to být nastaveno tak, aby se nedalo uniknout ze souboje nebo jako prevence krádeže. Pro tyto důvody mají MMO hry nastavená různá omezení nebo podmínky pro odhlášení. ALO není výjimkou, hráči se mohou odhlásit odkudkoliv pouze z teritoria své rasy. Kdekoliv jinde zůstane jejich postava v ,bezduchém' stavu na několik minut a je zranitelná, ať už se jedná o útok nebo krádež.

Mimo teritorium rasy, pokud se chcete rovnou odhlásit, musíte použít věci jako kempové vybavení nebo si najmout pokoj. Rozhodl jsem se poslechnout Lyfinu radu o použití druhého podlaží „Konvalinky Pavillionu“ k odhlášení.

Po přihlášení se na přepážce jsem vylezl po schodech do druhého patra. Otevřel jsem dveře do určeného pokoje. Byla to velice jednoduchá místnost, jen s postelí a stolem. Ten pohled mi dal velice silný pocit déjà vu. Než jsem si v Aincradu koupil dům, často jsem používal podobné pokoje.

Otevřel jsem okno a pustil dovnitř svěží vzduch. Už bych měl být schopen se odhlásit bez obav, ale nakonec jsem se rozhodl vybrat si „vyspat se“ metodu k úniku. Tak jsem sundal svou zbraň a lehl si dolů na postel.

Malý problém nastává při hraní VR za použití FullDive. Když hrajete FullDive hry, vaše smysly jsou přeneseny do virtuální reality, a tak se při odhlášení smysly vrátí do skutečného těla. A pokud náhle změníte stání na ležení, pak budete mít silný pocit závratě. Nějakou dobu před hraním SAO jsem používal letový simulátor s FullDive, rychle jsem se točil ve střemhlavém letu, když jsem zmáčkl tlačítko odhlášení a vrátil se do skutečnosti, dostal jsem extrémní pocit závratě a moje oči se ukrutně protáčely.

K prevenci takových symptomů je nejlepší se odhlásit s „vyspat se“, jinými slovy, usnout. Když ve virtuálním světě usnete, jste automaticky odhlášeni a posláni zpět do skutečného světa.

Lehl jsem si do postele, když Yui zrovna dokončila svou sušenku a snášela se na zem s jemným pleskavým zvukem. Po přistání se Yui vrátila do své původní podoby s dlouhými havraními vlasy, sněhově bílými šaty a úžasnou vůní vznášející se ve vzduchu.

Yui, s rukama založenýma za zády, se ke mně otočila a řekla: „...Neuvidím tě až do zítra, viď? Tatínku.“

„...Omlouvám se... Konečně jsme se potkali. Brzy se vrátím zpět... Zpět vidět Yui.“

„To...“ Yui zamrkala, její tváře se začervenaly.

„Tatínku, než se odhlásíš, můžeme spát spolu?“

„Eh.“

Na tváři jsem měl sebevědomý úsměv. Až do konce jsem pro Yui tatínek. Jako AI se neustále snaží rozšířit své zkušenosti tím, že bude vystavena novým datům. Takže mě taková žádost nerozhodí, i když mě její přístup a slova dokážou ohromit. Přesto si myslím, že je to rozkošná dívka.

„Chápu, ano, můžeš.“

Odstrčil jsem své rozpaky stranou a přesunul se ke zdi, abych pro ni vytvořil místo. Yui, která měla zářivý úsměv, skočila do postele.

Její tvář se mi otřela o hruď, pomalu jsem ji hladil po vlasech a zašeptal: „Zachráním rychle Asunu a pak si i v tomto světě koupíme domek. Jsou v téhle hře nějaké hráčské domy?“

Yui otočila hlavu na jednu stranu a rychle přikyvovala.

„Zdá se to být docela drahé, ale možné. Je to jako sen, pro nás tři, já a tatínek a maminka, zase spolu budeme moct žít.“

Vzpomínal jsem na ty dny, mé srdce jako by se znovu kroutilo. Ještě před několika měsíci jsme byli stále spolu, ale teď jsem neměl žádný způsob, jak s ní komunikovat. A jen tak se vzdálená vzpomínka dostávala dál a dál-

Pevně jsem objal Yui, mé oči se pomalu zavíraly, a zašeptal jsem: „Není to jen sen, brzy z toho udělám skutečnost.“

Protože jsem hrál hru moc dlouho, i když to byla jen virtuální zkušenost, můj mozek začínal být unavený a vyčerpání mě udeřilo jako železná palice.

„Dobrou noc, tatínku.“

Moje vědomí se pomalu odebíralo do hřejivé temnoty, zvuk Yuiina zvonivého hlasu po mém boku mě dál utěšoval.


Kapitola třetí[edit]

Pták zpíval píseň, která zaplňovala ráno, seděl na bílém stole.

Její ruka se tiše natáhla, napnuté prsty se jemně dotkly nefritových peříček ptáka, ten hned beze zvuku odletěl. Vyletěl v oblouku nahoru, třepotal křídly do směru, kde zářilo slunce.

Zvedla se ze židle, udělala několik kroků vpřed, jako kdyby chtěla ptáka následovat. Ale hned se objevila zářící zlatá mříž, vstoupila jí do cesty. Pták proletěl mezerou do svobody. Výše a výše, dále a dále, mohl letět kamkoliv.

Asuna stála bez pohybu a sledovala, jak se pták stále zmenšoval, dokud se nerozpustil v barvách oblohy, pak se pomalu vrátila k židli a posadila se.


Stůl a židle postavené z ryze bílého mramoru byly chladné a tvrdé. Vedle stolu a židlí ležela přepychová postel stejné bílé barvy. Ten nábytek byl jedinou věcí v tomto „pokoji“, pokud se tomu tak dá říkat...

Podlaha byla pokrytá kachličkami a také bíle zářila. Přejít z jedné strany k druhé zabralo asi dvacet kroků, ale tento kruhovitý pokoj byl obklopen zdmi ze zářících zlatých mříží. Tyče její klece byly dost daleko od sebe na to, aby se do nich Asuna vešla, ale systém únik znemožňoval.

Ty křížící se zlaté tyče se táhly nahoru, vytvářely kupoli. Z vrchu kupole vyčníval velký kruh, tlustá větev stromu jím prostupovala a držela tak celou konstrukci. Větev se táhla do nebe a byla součástí obřího stromu.

Jinými slovy, tento zvláštní pokoj byl vlastně klecí. Byla to ptačí klec nepředstavitelného rozsahu, ale taková, kam dokonce i ptáci mohli volně přicházet a odcházet. Jediným člověkem, který zažíval těžkost vězně, byla Asuna. A tak by se to mělo nazývat vězením.

Pokoj byl přepychový, elegantní a krásný, přesto to bylo velice chladné stromové vězení.


Uběhlo už asi šedesát dní od doby, kdy se Asuna probudila na tomto místě. No, nebylo to ani moc spolehlivé číslo. Nedá se tu na nic psát. Dny se také zdají být kratší než dvacet čtyři hodin. I tak ji její vnitřní hodiny budily, ať už byl den nebo noc.

Po probuzení se ptala sama sebe, kolik dní to už je, ale poslední dobou si už číslem nebyla jistá. Podle všeho, co ví, mohla mnohokrát opakovat ten stejný den, nebo mohlo již uběhnout několik let. Čím déle je tu chycená, tím víc jako by její vzpomínky na čas strávený s «ním» bledly.

Ten čas...

Když se Aincrad ničil, byl svět ponořen do výbuchu světla. Před zmizením se Asuna s Kiritem pevně drželi, čekali, dokud neztratili svá vědomí.

Necítila strach. Věřila, že co udělala, muselo být uděláno, a žila, aniž by něčeho litovala. Zmizet s ním byl velice příjemný konec, myslela si Asuna.

Obklopeni světlem svých propletených duší, nezáleželo na tom, kdy jejich těla zmizí.

Když jeho teplo zmizelo, byla Asuna okamžitě ponořena do temnoty. Natáhla ruku, zoufale volala jeho jméno. Ale byla chycena do vytrvalého proudu, který ji tahal dál do temnoty. Pak se objevovaly přerušované záblesky světla. Nevěděla, kam je přesunuta, Asuna křičela. Konečně se před ní objevilo záření barvy duhy. Měňavé světlo se natáhlo k ní a ona spadla na toto místo.


Na zdi viselo obří zrcadlo, podporovalo gotický styl postele. Ukazovalo podobu, která se jen lehce lišila od té, kterou znala. Její tvář a kaštanové vlasy byly stejné jako předtím. Ale měla na době tenké, jednodílné bílé šaty, o kterých si myslela, že jsou chatrné. Ozdoba na vrcholku šatů, těsně nad hrudí, byla mašle v krvavě červené. Chlad ji bodal do holých chodidel, říkal jí, že kachličky jsou z mramoru. Neměla na svých zádech jedinou zbraň, jen záhadnou průsvitnou látku, která jí vyčnívala ze zad v podobě křídel. Podobala se spíš křídlům hmyzu než ptáků.

Napřed si vážně myslela, že se dostala do posmrtného života. Ale teď už chápala, že tak to nebylo. I když zkoušela mávat rukou, nedokázala vyvolat okno s menu. Tohle nebyl Aincrad, ale nějaký nový iluzionární svět, počítačově vytvořené virtuální vězení. Asuna zde byla uvězněna kvůli lidské zlé vůli.

A z toho důvodu se nemohla nechat porazit. Její mysl odmítala být zlomena jeho záští. Pamatováním si tohoto Asuna snášela osamělost a úzkost každý den. Ale teď se její odhodlání začalo rozpadat. Zoufalství se jí pomalu zakořenilo v srdci.

Asuna seděla na studené židli s rukama založenýma na stole, cítila zmatek ve svém srdci, jak na něj neustále myslela.

,Rychle... Rychle mě zachraň, Kirito-kun...'


„To je nejkrásnější výraz, Titánie,“ zazněl náhle hlas uvnitř ptačí klece.

„Je to tvář někoho, kdo chce brečet. Rád bych zamrazil ten výraz a udělal z něj ozdobu.“

„Jen do toho,“ řekla Asuna, natočila hlavu do směru, odkud vycházel hlas.

Na kraji zlaté klece a ve směru obřího stromu známého jako «Světový strom» byly dveře. Dveře se otevíraly na schodiště vytesané z další větve, které spojovaly vzdálenost mezi její klecí a kmenem stromu.

Dveře se otevřely a odhalily vysokého muže.

Jeho zlaté, vlnité vlasy padaly zpod kruhové stříbrné koruny, která seděla na vrcholku hlavy. Byl oblečen v kvalitním plášti ze zeleného hedvábí, který byl ozdoben stříbrnou výšivkou. Stejně jako Asuna měl i on křídla, ale jeho nebyla průsvitná, spíše připomínala velkého motýla. Čtyři části křídel se rozdělovaly mezi barvu černého sametu a smaragdově zelenou.

Jeho tvář měla krásu, která mohla být jen uměle vytvořená. S hladkým čelem, dlouhým úzkým nosem a očima s duhovkami ve stejné barvě a vzoru jako křídla, byl velice pohledný. Ale jeho tenké rty, zkroucené ve výrazu čirého pohrdání a v úsměvu, který vším opovrhuje, zcela ničily takovou krásu.

Když Asuna uviděla tohoto muže, otočila se, jako kdyby viděla něco nechutného. Pak monotónním tónem řekla: „...Jako administrátor systému si můžeš dělat, co jen chceš. Posluž si.“

„Znovu říkáš tak bezcitné věci. Copak jsem dosud na tebe nějak tlačil, Titánie?“

„To říkáš po tom, cos mě tu zamkl? Přestaň s těmi zvláštními jmény; jsem Asuna, Oberone... Nebo spíš Sugoue-san.“

Asuna se podívala na současné převtělení Sugoua Nobuyukiho, «Vílího krále Oberona». Ale tentokrát neodvrátila své oči a vracela mu pohled se silnou zlobou.

Zkroutil své rty do znechuceného výrazu, nevesele řekl: „Probuď se už. V tomto světě jsem Oberon, Vílí král, a ty jsi královna Titánie. Jsme páni nad závistivými hráči Alfheimu, a ty mi nakonec otevřeš své srdce... Jako má partnerka.“

„Je jedno, jak dlouho budeš čekat, přijde to vniveč. Jediné, co ti kdy dám, je mé opovržení a nenávist.“

Sword Art Online Vol 03 - 159.jpg

„Ále, jak tvrdohlavá.“

Oberon pomalu natáhl svou pravou ruku k Asunině tváři, smál se.

„To je... Cítím, že tyto dny...“

Pokusil se donutit Asunu mu čelit, ale ona se otočila.

„Tak znovu, je v pořádku tě donutit poslouchat i silou. Mohla by to být i větší zábava.“

Asunina tvář se znechuceně zašklebila, prsty jeho levé ruky se pomalu přibližovaly, dotkly se její tváře a sunuly se ke rtům. Z toho hnusného pocitu jí přejel mráz po zádech.

Asuniny oči se naplnily nechutenstvím, zatnula zuby a sevřely rty do tenké linky. Oberonovy prsty opakovaně přejížděly po jejích rtech, než se pomalu přesunuly k jejímu krku. Nakonec dosáhly její hrudi, jeho se natáhly na zářivě červenou mašli. Užíval si Asunin stud a strach, prsty za jeden konec sevřely mašli, pomalu, pomalu tahaly...

„Přestaň!“ unikl Asunin hlas z jejích úst, neschopná dále trpět jeho dotyk.

Když zaslechl její hlas, Oberon hluboko ve svém hrdle zavrkal, ale přesto sundal prsty z mašle. Zamával prsty, pak se smíchem řekl: „Jen žertuju. Copak jsem to už neříkal? Nebudu tě nutit. Stejně, až ten čas přijde, budeš po mně žadonit. Je to jen otázka času.“

„Bláhové, vážně si myslíš, že se tohle stane?“

„Jsi si jistá, že jsem jen ,bláhový'? Brzy přijmeš mé pocity, Titánie.“

Oberon položil obě dlaně na stůl a vyzývavě se naklonil vpřed. Ukázal temný úšklebek, podíval se ven z ptačí klece.

„Vidíš desítky tisíc hráčů, kteří se noří dovnitř a užívají si hraní v tomto rozsáhlém světě. Ale bohužel, nic netuší. «FULLDIVE» systém nebyl vytvořen jen pro zábavní průmysl!“

Při těch nečekaných slovech zůstala Asuna potichu. Oberon rozpažil ruce v pompézním gestu.

„Nežertuju! Tahle hra je stěží jen vedlejší produkt. Strojní rozhraní FullDive, jinými slovy Nerve Gear a Amusphere, mají limitovaný prostor, takže se elektronické signály soustředí na sféru mozkových senzorů, aby daly iluzi signálů okolního prostředí. Ale co se stane, když je to limitum odstraněno?“

Oberonovy zelené oči byly plné skrytého zla a ctižádosti. Asuna podvědomě ucukla strachem.

„...Tedy, funkce mozku mimo tyto senzory zpracovávají myšlenky, emoce a paměť. Bez limit se dá tohle všechno ovládat!“

Takové šílenství zanechalo Asunu beze slov. Po několika nádeších nějak dokázala vymáčknout svůj hlas: „Takové, takové věci nebudou nikdy povoleny...“

„A kdo je ten, který ,je nepovolí'? Takový výzkum se provádí už v mnoha zemích. Ale k takovému experimentu je třeba lidských subjektů. Také, to, co si někdo myslí, se dá jen popsat slovy!“

Oberon se ječivě zasmál a odlepil se od stolu a, po přizpůsobení svého postoje, přešel kolem Asuny.

„V mozcích vyššího řádu je mnoho individuálních procesů, je tedy nezbytné zajistit velký počet testovacích subjektů. Ale kvůli nahrávání chování mozku je třeba opakovaných testů a experimentování na lidech není povoleno. Proto tento výzkum postupoval tak pomalu. Ale jednoho dne, jak jsem sledoval zprávy, jsem našel způsob, jak získat tolik subjektů, kolik jen potřebuji, deset tisíc lidí!“

Asuně se na zadní straně krku zježily chloupky. Oberon to nemusel říkat; dokázala si představit, co řekne.

„Kayaba-senpai... Byl to génius, ale také hlupák. Rozhodně měl schopnosti, ale stačilo mu jen vytvořit herní svět. A i pak se nedalo dotknout SAO serverů. Ale ve chvíli, kdy byli hráči osvobozeni, jsem dokázal vzít část toho světa za svůj, naboural jsem se přes router; bylo to tak snadné.“

Udělal pohyb, jako kdyby držel sklenku, vílí král předpažil ruku a zatočil, jako kdyby chtěl pít neviditelné víno.

„No, čekat, až se hra vyčistí, zabralo dost času. Ale přesto jsem nedokázal dostat všechny, obdržel jsem tři stovky testových subjektů. Ve skutečnosti neexistuje zařízení, které by dokázalo uskladnit tolik lidí, ale virtuální realita má místa víc než dost!“

Oberon dál odříkával své klamy. Už od začátku na něm tohle Asuna nenáviděla.

„Díky tří stem hráčům ze starého SAO serveru náš výzkum udělal velký postup během pouhých dvou měsíců! Zarýt nové věci do vzpomínek, techniky k vyvolání emocí... Takové technologie rychle nabyly tvaru. Manipulace duše - opravdu úžasné!“

„Takový výzkum... Myslíš, že by to můj otec dovolil?“

„Ten stařík nemá ani ponětí, samozřejmě. Výzkum je prováděn velice malým týmem v úplné tajnosti. Jinak by se stal pořádným zbožím.“

„Zbožím..!?“

„Jistá americká společnost prakticky slintá při čekání na konec tohoto výzkumu. Plánuju prodat technologii za velice vysokou nabídku. Jinak to bude vše vlastněno RECTem a RECTO se nakonec stane mým.“

„...“

„Vrzy se stanu součástí rodiny Yuuki. Napřed jako adoptovaný syn budu vhodným následovníkem pro RECTO. A jako tvůj manžel to budu mít ještě snazší. Myslel jsem, že by nebyl špatný nápad mít zkoušku právě tady a teď.“

Pocit nechuti způsobil, že jí po zádech přejel mráz. Asuna pomalu, ale velice pevně zavrtěla hlavou.

„To je jediná věc, kterou v žádném případě nedovolím. Jednoho dne, až se vrátím do skutečnosti, odhalím tato zvěrstva.“

„Ach jo, pořád nerozumíš. Mluvím otevřeně jen proto, že to brzy zapomeneš! Jediné, co zbude, je...“

Oberon se náhle zastavil; naklonil hlavu ke straně a ztichl. Pak zatřásl levou rukou k otevření okna, otočil se k němu a vydal instrukce.

„Už jdu; počkejte na instrukce.“

Okno zmizelo, s úšklebkem se otočil zády k Asuně.

„Buď na pozoru, den, kdy se do mě slepě zamiluješ, se rychle blíží. Buď se mi podvolíš teď, nebo použiju tvůj mozek jako jeden z mých experimentů. Takže až se příště uvidíme, buď prosím trochu povolnější, Titánie.“

Pohladil Asuniny vlasy, jako by byla kočka, pak se otočil.

S hlavou skloněnou se Asuna nedívala, jak Oberon odchází. Stále si přehrávala Oberonova poslední slova a hrůzu, kterou vyvolala.

,Klik!' znělo ozvěnou pokojem, jak se dveře samy zamkly, znovu zanechaly jen ticho.


* * *


Po převléknutí zpět do uniformy odešla Suguha z klubovny kenda. Nápor osvěžujícího vzduchu ji hladil po tvářích, když šla mezi školními budovami se svým bambusovým mečem v ruce.

Bylo půl jedné, ale protože už pátá hodina začala, byla škola velice tichá. Prváci a druháci byli ve třídách, ale třeťáci se mohli volně rozhodnout, jestli se zúčastní vyučování, dokud se nezačnou soustředit na doučovací hodiny pro přijímací zkoušky na střední školy. Jen lidé jako Suguha, kteří už měli doporučení, se procházeli kolem.

Měla volno, ale lidé ve stejném ročníku byli vždy sarkastičtí, když se potkali. Suguha vlastně nechodí do školy bez důvodu. Její učitel kenda je přísný, ale má vřelé srdce. Stará se o svou milovanou žákyni, která dostala doporučení k přijetí na jednu z nejlepších škola. Přesto chodila Suguha dál do školy každý den, aby se mohla účastnit jeho tréninků.

Podle něj si Suguha nedávno vytvořila drobný zlozvyk. Když to uslyšela, hned ji napadlo, co to způsobilo. Nejspíš to, že chodila do světa Alfheimu a trénovala ve vzdušném souboji každý den, i kdyby jen krátce.

Ale nikdy neřekl, že ji to zhoršilo nebo jí to věci znesnadnilo.. A dnes dokonce zvládla získat dva body z třicetiletého poradce, který byl zároveň jedním z nejlepších kendo cvičících v zemi. Nevěděla proč, ale jako kdyby dokázala poslední dobou lépe přečíst útoky protivníků. Kdykoliv bojovala se silným nepřítelem, měla napjaté nervy a tok času jako by se zpomalil a všechno zintenzivnil.

Pamatovala si na příhodu před pár dny, když trénovala s Kazutem. Vyhnul se jednomu z jejích nejlepších útoků, tomu, kterému se lidé nedokázali snadno vyhnout. Díky takové úžasné schopnosti reagovat se zdálo, že to zažil na úplně jiné úrovni než ona. Možná, zvážila náhle Suguha, zkušenosti z FullDive ovlivňovaly fyzické tělo.

Při cestě ke stojanu s koly se ztratila v myšlenkách, když na ni někdo náhle zavolal ze stínu: „Lyfo-chan.“

„Co...!“

Suguha skočila krok dopředu v překvapení. Objevil se před ní tak nějak hubený chlapec s brýlemi. On a Recon měli stejný zvyk spustit obočí při potížích, ale právě teď byl úhel jeho obočí nakloněný ještě víc.

Suguha si dala pravou ruku na bok a s menším povzdechem promluvila: „Ve škole mi tak neříkej!“

„P... Promiň, Suguho-chan!“

„To je...“

Suguha použila jednu ruku k odstranění krytu jejího bambusového meče a udělala krok vpřed. Chlapec se bezradně usmál a rychle zatřásl hlavou.

„Správně, omlouvám se, Kirigayo-san.“

„Co se děje, Nagato-san?“

„Potřebuju s tebou mluvit; můžeme si jít někam v klidu promluvit?“

„Tady je to fajn.“

Shinichi Nagata se nešťastně zatvářil a ramena mu poklesla.

„A vůbec, už máš doporučení, tak proč pořád chodíš do školy?“

„Ach, Sugu-, Kirigayo-san, chtěl jsem s tebou mluvit. Čekal jsem tu už od rána.“

„Kch! Rozhodně máš dost času.“

Suguha udělala několik kroků zpět a klekla si vedle poměrně vysokého květinového záhonku.

„O čem to chceš mluvit?“

Nagata Shinichi se posadil, zachovával si jistou vzdálenost od Suguhy, a řekl: „Sigurd a ostatní chtějí jít zítra odpoledne na lov. Do nějakých podvodních jeskyní, že tam Salamandři moc nechodí.“

„Říkala jsem ti, že raději mluvím o lovu přes emaily. Ale promiň, nějakou dobu se nebudu účastnit.“

„Co... Co!? Proč?“

„Jdu do Aarunu.“

Světový strom se tyčí ve středu Alfheimu a poblíž jeho kořenů leží velké neutrální město, Aarun. Sylvain je poměrně daleko od Aarunu. Takový výlet zabere několik dnů, zvlášť proto, že cestou narazí na místa, kde se nedá letět.

Nagata Shinichi na chvíli ztuhl, ale pak se přisunul blíže k ní a zeptal se: „Jdeš s tím Sprigganem ze včerejška?“

„Ach, jo. Slíbila jsem mu, že ho provedu.“

„Ty... Ty nepřemýšlíš správně! Nechápu, proč trávíš noci s tím divným klukem!“

„Proč se červenáš? Nepředstavuj si něco divnýho!“

Vzala svůj shinai a zatlačila jím proti jeho hrudi.. Nagatovo obočí se bolestivě sesunulo až na nejnižší hranici, rozhořčeně se na Suguhu podíval.

„Dřív jsem se tě ptal, jestli se mnou chceš jít do Aarunu, ale tvrdě jsi odporovala.“

„To proto, že by nás vyhladili, je jedno, kolikrát bychom to zkusili. A vůbec, to je můj důvod, tak to místo mě řekni Sigurdovi.“

Suguha se postavila, rozloučila se s „Tak ahoj,“ a šla přímo ke stojanu s koly. Nagatův žalostný výraz, jako psa, který byl po vynadání udeřen, ji trochu bolel. I tak už se po škole roznesly různé drby. Nechtěla, aby to vypadalo, že si je s ním nějak blíž.

,Jen mu ukazuju cestu, to je vše.'

Řekla si pro sebe, aby zklidnila bušící srdce. Ale když myslela na mladíka se jménem Kirito, jeho záhadné černé oči jí nedovolovaly se uklidnit.

Rychle sundala zámek z kola, které postávalo v rohu rozlehlého parkoviště, šlapala pryč. Studený zimní vítr jí foukal přes tváře, ale Suguha to prostě ignorovala. Odjela zadní bránou školy, sjížděla po prudkém kopci, aniž by se namáhala použít brzdy.

,Letět rychle,' to si Suguha myslela. Letět spolu s Kiritem nejvyšší rychlostí... Začínala být nadšená, jen když na to myslela.


Suguha se dostala domů něco před druhou.

Kazutovo kolo nebylo v zahradě, zřejmě se ještě nevrátil z tělocvičny.

Poslední dobou se Kazutovi zřejmě vracely fyzické schopnosti, které měl před SAO incidentem. Ale nebyl spokojený, cítil rozdíly v psychických možnostech mezi jeho tělem v realitě a virtuálním světem.

To bylo rozhodně pochopitelné, při zvážení toho, že je nemožné napodobit schopnosti virtuální postavy žijícím tělem. I Suguha tomu rozuměla, když jednou nebo dvakrát málem spadla díky očekávání, že se chytí díky schopnosti «Létat».

Vešla do domu přes verandu, pokračovala do prádelny, dala své oblečení do pračky a zmáčkla tlačítko Start. Vstoupila do svého pokoje, kde si sundala šedou námořnickou košili a sukni, pověsila je na háček na zdi.

Sword Art Online Vol 03 - 171.jpg

Suguha si dala ruku přes hruď, zatímco tam stála ve svém spodním prádle. I když se vrátila domů ze školy tak, že jela na svém kole nejvyšší možnou rychlostí, její tep už by se měl trochu zklidnit. Ale pořád to bylo asi devadesát úderů za minutu.

Ne jen kvůli tomu cvičení, ale chtěla se ujistit. Suguha se pokusila několikrát zhluboka nadechnout, aby se uklidnila, ale její myšlenky držely tep stále vysoko. ,Co jsem si to jen myslela, ach, ne, že bych ho nechtěla vzít do Aarunu, ale už mám svého bratra... Vážně, nevím, proč si tohle myslím... Jsem tak blbáblbáblbá!'

Došla k závěru, že je se svými pocity hloupá. Oblékla se do velkého trička a kraťasů, pak se usadila na postel.

Z poličky sundala helmu Amusphere, zapnula ji, dala si ji na hlavu a zavřela oči. Pak, po hlubokém nádechu, vyřkla magické zaklínadlo: „LINK START!“[23]

Prošla průběhem připojení a přesunula své vědomí do těla vílí šermířky Lyfy, otevřela oči v Konvalince Pavillionu.

Samozřejmě, že na druhé straně stolu nikdo neseděl. Setkání bylo stále ještě daleko. Měla dost času k přípravám na cestu.

Odešla z obchodu; město Sylvain bylo ozářeno krásným východem.

S ohledem na ty, kteří se mohli do hry přihlásit jen v určitou denní dobu, trval den v Alfheimu jen šestnáct skutečných hodin. A tak se tu čas obvykle rozcházel s tím skutečným. V okně menu byl vyobrazen skutečný čas hned vedle toho alfheimského, aby lidí neztratili pojem o čase; ze začátku ji to mátlo, ale Lyfa se naučila to mít ráda.

Šla do několika obchodů, koupila hodně věcí, vrátila se zpět ještě s rezervou. Strčila do dveří hostince a všimla si černé postavy, která se materializovala u stolu.

Kirito dokončil přihlášení a několikrát zamrkal, usmál se, když si všiml blížící se Lyfy.

„Ahoj, jsi tu brzo.“

„Jo, dostala jsem se sem před chvílí. Trochu jsem nakupovala.“

„Aha, tak to jo... Vypadá to, že se taky musím připravit.“

„Koupila jsem nějaké všeobecné věci, tak se o to nemusíš strachovat, ale...“ prohlédla si Kiritovu chatrně vypadající zbroj a meč.

„Budeš potřebovat lepší vybavení.“

„Taky si to myslím. Tenhle meč je rozhodně dost nespolehlivý.“

„A peníze... Máš nějaké? Jestli ne, můžu ti něco půjčit.“

„No...“

Kirito mávnutím levé ruky přivolal okno menu, po krátkém pohledu se jeho tvář napjala.

„Je to ta «Yurudo» věc?“

„Ano, to je ono. Takže nemáš peníze?“

„Ne, ne, mám nějaké... Vlastně celkem dost.“

„Tak pojďme do obchodu s vybavením!“

„Dobře.“

V tu chvíli se Kirito v panice postavil, prohledával si tělo, až se konečně podíval do náprsní kapsy.

„Haló, Yui, jdeme.“

Šplhala se z kapsy, tvář černovlasé pixie se objevila, vypadala trochu ospale. Natáhla se ve velkém zívnutí.

Lyfa odvedla Kirita do několika obchodů s vybavením, ale v době, když skončili se změnami v jeho výzbroji, byly ulice zabaleny ranním světlem.

Kiritovu zbroj našli dost snadno, jen kalhoty, košili se zesíleným atributem obrany, dlouhý kabát, který jej zakrýval. Ale Kirito strávil hodně času výběrem meče, byl nespokojený s každým, který prozkoumával.

Prodejce mu prodal meč, Kirito si s ním chvíli hrál, než jej vrátil zpět se slovy „Musí být těžší,“ a celý proces se opakoval. Kirito nakonec našel takový, který vyhovoval jeho požadavkům, velký meč vysoký jako byl on sám, a koupil jej. Zúžená čepel se zářivě černým leskem, která odhalovala jeho neobvyklou váhu. Toto vybavení bylo nejspíš vyrobeno pro Impy nebo Gnómy, vysoké rasy, které tyto meče užívaly.

V ALO se množství zranění určovalo podle «Útočné síly zbraně» a «Rychlosti mávnutí meče». Pro hráče byli Sylfové a Cait Sithové výhodnější v rychlosti, podporovali udělené zranění svou vysokou rychlostí. Ale silové typy hráčů se mohly snadno vybavit zbraněmi obrovskými ve velikosti i síle. Tento kompromis mezi silou a rychlostí vytvářel rovnováhu mezi různými rasami ve hře.

Sylfové s dostatečně vysokými schopnostmi se mohli vybavit kladivy a sekerami, ale jejich skrytý a omezený parametr síly jim nedovoloval používat tyto zbraně efektivně. Spriggané byli rasou mnoha zbraní, ale Kirito měl rozhodně rychlostní typ těla.

„Budeš moct použít pořádně takový druh meče?“

Když slyšel Lyfinu užaslou otázku, Kirito přikývl s klidným výrazem.

„Nebude to problém.“

Protože říkal, že je to v pořádku, musela to přijmout. Zaplatil za meč, pověsil si pochvu na záda, ale kvůli délce se špička téměř otírala o zem.

Kirito teď vypadal jako dítě napodobující šermíře a s tou myšlenkou zadržovala Lyfa úsměv, když říkala: „No, naše přípravy jsou u konce! Takže teď budu na nějakou dobu ve tvé péči.“

Lyfa nabídla pravou ruku Kiritovi, který s nesmělým úsměvem také natáhl pravačku; potřásli si rukama.

„Nápodobně, prosím podpoř mě.“

Yui vyletěla z jeho kapsy, poklepala na jejich zakleslé ruce a řekla: „Udělejme, co je v našich silách! Naším cílem je Světový strom!“


Zatížen obřím mečem visícím na zádech a Yui sedící na jeho rameni, následoval Kirito Lyfu, až došli k nádherné zářící smaragdově zelené věži.

Byla symbolem Sylfů, «Větrná věž». Je jedno, kolikrát jste ji viděli, její krása byla vždy ohromující. Když si to Lyfa pomyslela, otočila se do strany k černě oděnému Sprigganovi, který se na věž díval s neskrývaným odporem. Lyfa potlačila úsměv a řekla mu: „Než odejdeme, chceš trénovat brzdění?“

„...V pořádku, rozhodl jsem se, že od teď budu létat bezpečně,“ odpověděl Kirito s bezmocným výrazem.

„A taky, proč sem jdeme? Musíš si tu něco vyřídit?“

„Nic takového, ale let na dlouhou vzdálenost je lepší začít na nějakém vyšším bodě. Můžeš použít výšku jako svou výhodu.“

„Aha, chápu.“

Strčila zezadu do přikyvujícího Kirita a rozešla se dopředu.

„Pojďme! Chci se dostat přes les ještě předtím, než bude noc.“

„Moc to tu neznám. Mohla bys nás vést?“

„Nech to na mně!“ poklepala si Lyfa po hrudi a otočila se k pohledu do hlubin věže.

V ranním světle tam stálo nádherné Lordské sídlo. Sylfí lord Sakuya byla ženská hráčka, se kterou se už nějakou dobu znala. ,Protože na nějakou dobu odcházím z města, měla bych jí to říct,' napadlo náhle Lyfu. Ale vlajkový stožár tyčící se ze středu budovy neukazoval sylfí vlajku. To bylo vzácné, ukazovalo to na fakt, že Sakuya dnes nebyla doma.

„Děje se něco?“ Kirito při otázce naklonil hlavu ke straně, ale Lyfa tou svojí zatřásla, rozhodla se, že Sakuye později napíše. Prošli předními dveřmi Větrné věže.

Přízemí mělo rozsáhlý kruhovitý vestibul se všemožnými obchody po vnější zdi. Vestibul měl uprostřed dva výtahy poháněné manou, které čas od času vyplivly nebo vcucly hráče. V Alfheimu přešel úsvit, zatímco ve skutečnosti se blížila noc. To znamenalo, že se počet online hráčů s každou minutou zvyšoval.

Držela Kiritovu ruku a mířila k pravému výtahu, který právě jel dolů.

Náhle se před nimi objevilo několik hráčů, zastoupili jim cestu. Lyfa téměř spadla, ale její křídla se rozvinula a podepřela ji.

„To bylo trochu nebezpečné, ne?“ postěžovala si Lyfa reflexivně, ale vysoký muž blokující jí cestu byl známou tváří.

Byl vyšší než průměrný Sylf a měl tvrdou, přesto hezkou tvář, která byla výsledkem buď ohromného štěstí nebo značných investicí. Jeho tělo bylo zabaleno v nějaké těžké stříbrné zbroji a u pasu mu visel velký široký meč. Čelo mu rozdělovala otevřená koruna, tmavě zelené vlasy mu padaly k ramenům. Tento muž, jehož jméno znělo Sigurd, byl předvojem party, v níž Lyfa strávila posledních několik týdnů. Viděla s ním i další členy party. Myslela si, že by tu mohl být i Recon, podívala se kolem, ale jeho nápadné žlutozelené vlasy neviděla.

Lyfa a Sigurd často soupeřili o titul nejsilnějšího šermíře Sylfů. Byl také mocným politikem, součástí hlavní byrokracie, od které se často nesmělá Lyfa držela dál. I když současným «Sylfským lordem», hráčem vybraným hlasováním každý měsíc, který rozhodoval i takové věci, jak utratit daně vybírané na hráčích, byla Sakuya, Sigurd, jehož sláva předčívala i Sakuyinu, byl také součástí této výjimečně aktivní skupiny hráčů.

Strávil ve hře obrovské množství času, a tak měl vzácnější vybavení a lepší skilly než Lyfa. V souboji jeden na jednoho potřebovala Lyfa k výhře veškeré své význačné schopnosti manévrování, a i pak pro ni bylo stále těžké překonat jeho silnou obranu. Ale během lovu byl (jakožto předvoj) spolehlivým partnerem. Jeho povýšenecká řeč a přístup však lezly na nervy Lyfě, která tuto vlastnost neměla ráda. A i když byla jeho parta při lovu velice efektivní, myslela si, že nastal čas, aby už z ní odešla.

Jak stál před Lyfou, Sigurdův postoj ukazoval jeho aroganci. ,Zdá se, že věci budou trochu problematické - myslela si Lyfa a otevřela ústa: „Dobré ráno, Sigurde.“

Ačkoliv jej Lyfa přivítala s úsměvem na tváři, neměl Sigurd náladu na zdvořilosti. Místo toho odpověděl napjatým tónem: „Chceš odejít z party, Lyfo?“

Sigurd se zdál být ve velice špatné náladě; Lyfa zvažovala, že mu řekne, že jde jen o výlet do Aarunu, ale protože se to tak zkomplikovalo, tak místo toho přikývla.

„Jo, tak nějak. Ušetřila jsem si dost peněz, takže to budu nějakou dobu brát zlehka.“

„Dost sobecké; co ostatní členové party?“

„Sobecké!?“

To v Lyfě vyvolalo vzpomínku. Po nedávném «Duelovém eventu»[24], kde jej po lítém boji porazila, ji Sigurd pozval do své party. Lyfa přijala pod dvěma podmínkami: zúčastní se jen pokud bude moct a skončí, kdy bude chtít. Hlavně chtěla, aby věděl, že se s ním nechce vázat nějakou odpovědností.

Sigurd nadzvedl své obočí a pokračoval: „Jsi známá členka mého týmu. Jestli se náhle přidáš k někomu jinému, je to, jako bys mi hodila bláto do tváře!“

„...“

Lyfa zůstala beze slov při Sigurdově svatouškovské řeči. ,Tak takhle to je,' pomyslela si.

Náhle si Lyfa vzpomněla na jednu z Reconových vzácných, ale vážných rad poté, co se jako její partner přidal k Sigurdově partě.

Recon jí řekl, ať se moc nezaplétá. Důvod byl ten, že Sigurd nechtěl Lyfu pro její sílu, chtěl ji pro slávu své party. Chtěl velet té, která ho porazila, aby neztratil respekt.

,Jak by se tohle mohlo stát,' smála se Lyfa, ale Recon ji dál přesvědčoval: ,ALO je složitá MMO hra. Hráčky jsou tak vzácné, že si je hráči často idolizují, i když nedokáží moc bojovat. Hlavně ty; protože je Lyfa-chan tak sladká dívka, jsi vzácnější než nějaký kus legendárního vybavení, co chce skoro každý vlastnit. Ve skutečnosti se chce tvou přítomností v partě vychloubat a zvýšit si své postavení.'

Recon mluvil ještě dál, ale Lyfa na něj vrhla tvrdý pohled přes rameno a umlčela jej, než se nad tím vážně zamyslela. Být idol, tomu nerozuměla. Při hraní MMORPG bylo nutno si toho dost pamatovat, ale nechtěla věci komplikovat, a tak o tom přestala přemýšlet. Dosud zůstala v partě bez význačnějších problémů, až dodnes...

Dívala se na naštvaného Sigurda před sebou. Lyfa měla pocit, jako by se jí kolem těla bolestivě obtáčela omezující nit. ALO hrála hlavně proto, aby unikla všem těm řetězům a obtížím skutečnosti a zažila neomezený let na obloze.

Ale možná byla moc nevšímavá, moc naivní. Dokonce i když všichni měli ve virtuálním světě křídla, zapomenutí gravitace bylo jen iluzí.

Lyfa/Suguha si vzpomněla, jak ji na základní škole starší spolužák v kendu šikanoval. I když byl šampionem od doby, kdy kendo začal, nedokázal při souboji porazit mladší Suguhu. Později se pomstil, s pomocí několika kamarádů na ni zaútočil při její cestě domů... Hanebný čin. To, co udělal, bylo jako nynější Sigurdův přístup, plný vzteku a rozhořčení.

Skončilo by to tu stejně...

Lyfa, plná úzkosti, sklonila hlavu. Tentokrát zpoza ní, jako stín, dosud nezpozorován, promluvil Kirito: „Společníci nejsou předměty k použití!“

„Cóóó...?“

Chvíli Lyfa nerozuměla smyslu jeho věty. Pak se jí oči otevřely dokořán a podívala se na Kirita.

Sigurdův hlas nabral v hlasitosti: „Cože!?“

Kirito vstoupil mezi Lyfu a Sigurda, podíval se Sigurdovi do očí, i když byl Kirito o hlavu menší.

„Říkám, že by ses na ostatní hráče neměl dívat jako na důležitý meč nebo zbroj, co se dá zamknout do okna s vybavením.“

„Co... Dovoluješ si...“

Při Kiritových přímých slovech Sigurd náhle zrudl, odhrnul si svůj plášť, jak se jeho ruka natáhla po jílci meče.

„Nerozumíš situaci, ty špinavý Spriggane! Lyfo, to teď budeš pracovat s ním?! Nejspíš je to «Renegát», který sem přišel po tom, co ho vyhnali z vlastního teritoria!“

Sigurd zaujal postoj k vytažení meče. Při těch slovech Lyfa konečně ztratila svou trpělivost a zakřičela zpět: „Nemluv tak neslušně ke Kiritovi-kun! Je to můj nový partner!“

„Co... Co tím myslíš?“ zeptal se Sigurd rozčíleně, na čele mu tepaly žíly.

„Lyfo, chceš opustit tohle teritorium...?“

Lyfiny oči se doširoka otevřely.

Hráči ALO jsou obecně rozděleni do dvou kategorií herního stylu.

První používají své teritorium jako základnu, tvoří party se členy své rasy, dávají část získaných peněz ve formě daní ke zlepšení rozvoje svých rasových armád. Lyfa a Sigurd jsou takoví hráči. Ti druzí ze svého teritoria odešli, jako základnu používají neutrální město, v partách jsou s hráči různých ras. Ti první na ty druhé často shlížejí, protože nemají jasné důvody ke hře, jsou opuštěni a je jimi pohrdáno, nebo byli vypuzeni z teritoria své rasy jako Renegáti.

Lyfa měla slabý smysl pro „vlastenectví“, co se být Sylfem týkalo, stejně jako být součástí komunity. V Sylvainu zůstávala částečně kvůli kráse města, částečně proto, že se nechtěla stěhovat. Díky Sigurdovým poznámkám se rychle objevila touha po svobodě.

„Ano, správně. Chci odsud odejít,“ vyhrkla bez přemýšlení.

Sigurdova ústa se napjala, kousal se do rtu. Náhle vytáhl svůj široký meč, zuřivě se díval na Kirita.

„Chtěl jsem tě nechat na pokoji, protože jsi jen červ, co se přede mnou promenáduje. Ale jestli jsi zloděj, měl by ses snažit nebýt tak arogantní. Když si takhle klidně chodíš po teritoriu cizí rasy, nemůže ti ani vadit, že tě rozseknu, viď?“

I přes Sigurdova dramatická slova a chování pokrčil Kirito jen lehce rameny.

Kirito byl skutečně nebojácný, i Lyfa byla v šoku. Připravila se k boji se Sigurdem, ruku přesunula k meči u pasu. Vzduch kolem jako by se zhustil.

V tu chvíli se Sigurdův partner pohnul a zašeptal mu: „Špatné zprávy, Sigurde. Jestli před tolika lidmi zabiješ bezbranného protivníka...“

Kruh přihlížejících je už obklopil, přivábeni náznaky problémů. Jestli by se jednalo o formální duel nebo to byl špeh Sprigganů, pak v pořádku. Ale bylo by bezectné, kdyby Sigurd vyvolal boj s turistou jako je Kirito, který se tu ani nemůže bránit.

Sigurd rozčileně zaťal zuby a díval se dolů na Kirita, než vrátil do pochvy svůj meč.

„Bylo by nejlepší, kdybychom utekli a schovali se, Lyfo.“

Ignoroval Kiritova slova, Sigurd obrátil svou pozornost zpět k Lyfě.

„Protože jsi mě zradila... Dřív nebo později toho budeš litovat.“

„Více bych litovala, kdybych zůstala déle.“

„Jestli se budeš chtít někdy vrátit, radši by ses měla připlazit po kolenou,“ skončil Sigurd, otočil se a šel k východu z věže. Dva hráči doprovázející Sigurda se chvíli dívali jejím směrem, jako by chtěli něco říct, pak to ale vzdali a otočili se k odchodu.

Když všichni tři odešli, Lyfa se zhluboka nadechla, podívala se na Kirita a řekla: „Promiň, že jsem tě zatáhla do téhle podivnosti...“

„Ne, ne, zdá se, že jsem byl jako olej přilitý do ohně. Ale vážně je to v pořádku? Vzdát se svého teritoria?“

„Ach.“

Nejistá si, co říct, strčila do Kiritových zad a rozešla se k výtahu. Protlačili si cestu davem, dostali se do výtahu, zmáčkla tlačítko k nejvyššímu patru. Zespodu průsvitné skleněné šachty vyšel kámen ve tvaru disku; pomalu jej obklopilo zelené světlo, rychle začali stoupat poté, co na něj nastoupili.

Když se výtah zastavil, skleněná stěna se bezhlučně otevřela, bílé světlo ranního slunce a osvěžující vítr se vlily do místnosti.

Opustila šachtu, rázně vešla z vrchu věže na pozorovací plošinu. V minulosti tu již byla mnohokrát, ale rozlehlé panorama, které se táhlo ve všech směrech, ji stále nutilo nadskočit nadšením.

Sylfí teritorium leželo v jihozápadní části Alfheimu. Na západě byly travnaté pláně, které se otevíraly do nekonečně jasného modrého moře. Na východě rostl hluboký les, který obklopoval šeříkové hory, a na vzdálenější straně hor se vysoko do nebes čněl Světový strom, vše spojoval ve svém stínu.

„Páni... Úžasný výhled...!“ Kiritovy oči se otevřely doširoka, když následoval Lyfu z výtahu a uviděl scenérii.

„Nebe vypadá tak blízko, že kdybys natáhla ruku, jako bys jej mohla popadnout.“

Když uviděla, jak jeho oči odrážejí výhled, Lyfa se podívala na výjev před sebou spolu s Kiritem, zvedla hlavu, podívala se na modré nebe, natáhla pravou ruku k nebi a řekla: „Správně. Oproti nebi vypadá vše maličké.“

„...“

Nějak překvapená náhlým úsměvem, který jí Kirito věnoval, Lyfa mu úsměv vrátila a pokračovala: „Tohle je skvělá příležitost. Vždycky jsem plánovala, že odsud jednou poletím. Bála jsem se to udělat sama, nedokázala jsem tak snadno nasbírat potřebné odhodlání.“

„Vážně? Ale tohle bylo poněkud hádavé rozloučení.“

„Takhle bych stejně nedokázala odejít v poklidu. Proč...“

Lyfiny připomínky, napůl k sobě.

„Proč jsem pořád spoutaná a vázaná, když mám křídla...“

Odpověď na Lyfina slova nepřišla od Kirita, ale od té sedící na jeho rameni, pixie se jménem Yui, která zrovna vylezla zpod límce jeho kabátu.

„Být člověkem je složité,“ odpověděla Yui libozvučným hlasem podobným zvonku; pak vyletěla nahoru a přistála na druhé straně Kirita, než se posadila, vzala jeho ucho do svých rukou a zašeptala: „Tenhle druh složitého lidského chování, touha po ostatních, zcela nerozumím psychologii, která za tím leží.“

Na chvíli Lyfa zapomněla, že je Yui program, dívala se přímo na její tvář.

„Touha?“

„Rozumím impulzu hledání srdce někoho jiného, základnímu principu chování lidí. A to včetně toho, na čem jsem já postavená. Kdyby to bylo na mně...“

Yui se náhle chytla Kiritovy tváře oběma rukama a hlasitě mu dala pusu.

„Udělala bych tohle. Velice jednoduchý názorný příklad.“

Lyfiny oči se rozšířily, když viděla Yuiin čin; s kyselým úsměvem šťouchl Kirito Yui do čela konečkem prstu. „Ale lidský svět je mnohem složitější. Pokud bys to udělala přímo, považovalo by se to za harašení a dostala bys ban.“

„Potřebuje to eleganci a důstojnost, že?“

„...Prosím tě: nepamatuj si divné věci.“

Lyfa byla v úžasu při sledování rozhovoru Kirita a Yui, nakonec otevřela ústa a řekla: „Tahle AI je neskutečná. Jsou všechny «Osobní pixie» takové?“

„Tahle je obzvlášť jiná,“ řekl Kirito, vzal Yui za límec a vrátil ji zpět do své náprsní kapsy.

„Ale je v pořádku toužit po srdci někoho jiného?“ dumala Lyfa nad Yuiinými slovy, přitom se protahovala.

Pak, dokonce i mé pocity, že chci letět kamkoliv v tomto světě, hluboko uvnitř znamenají to, že chci někoho najít? Nedopatřením se jí v mysli objevila Kazutova tvář, její srdce náhle poskočilo.

Je tohle to, proč chci použít vílí křídla, abych mohla přeletět přes překážky ve skutečném světě a konečně být v Kazutově náruči? Tohle vážně chci...?

„Nikdy bych nemohla...“

Myslí až moc, rozhodla se. ,Právě teď chci prostě letět. To je vše.'

„Říkala jsi něco?“

„Ne, to nic. Pospěšme si a vyražme,“ usmála se Lyfa na Kirita, pak se podívala nahoru na nebe. Byl úsvit přenádherné oblohy a mraky se postupně rozptylovaly při doteku zlatého slunce, zanechaly nekonečné pásy v hluboce modrém nebi. Dnes bude krásný den.

Po užití Lokačního kamene uprostřed pozorovací plošiny, kdy nastavili Kiritovi místo návratu, Lyfa roztáhla křídla, ta se jemně zatřásla ve čtyřech kouscích.

„Připraven?“

„Ano,“ Kirito, stejně jako Yui v kapse, přikývl v souhlasu, a Lyfa už už vyrážela, když...

„Lyfo-chan!“ zavolal na ni člověk, aby ji zastavil, který se vyřítil z výtahu. Lyfa nechala nohu, která se začala vznášet, znovu dopadnout na plošinu.

„Och, Recone.“

„Tohle je tak ošklivý... Mělas mi aspoň dát vědět, než odejdeš!“

„Promiň, zapomněla jsem.“

Reconova ramena poklesla, ale na tvář nasadil vážný výraz a řekl: „Lyfo-chan, je pravda, žes odešla z týmu?“

„Je... Ale polovinu rozhodnutí jsem udělala v žáru chvíle. Co ty?“

„Rozhodl jsem se; chci zavázat svůj meč Lyfě-chan.“

„Ne, ani to není třeba.“

Recon se při Lyfiných slovech zadrhl, jeho křídla poklesla, ale kvůli něčemu takovému se nevzdal.

„Původně bych řekl, ať jdeme spolu, ale mám nějaké věci na práci.“

„Jaké...?“

„Není žádný jasný důkaz, tak chci víc vyšetřovat. Zatím zůstanu v Sigurdově partě... Kirito-san,“ Recon se s vážným výrazem na tváři otočil ke Kiritovi, „má ve zvyku dostávat se do problémů, tak buď prosím opatrný.“

„Aha, chápu,“ Kirito vypadal pobavený Reconovým výrazem, přikývl.

„Taky, chci ti říct, že je to moje- au!!“

Poslední slova byla z výkřiku způsobeného Lyfiným dupnutím na Reconovu nohu.

„Neříkej nic zbytečného! Myslím, že nějakou dobu zůstanu v neutrální zóně, ale jestli se něco stane, napiš mi!“ řekla Lyfa rychle, pak roztáhla svá křídla a hladce se vznesla do vzduchu. Podívala se na Reconovu nechráněnou tvář s jakýmsi smutkem, silné pocity tohoto rozdělení přemohly její emoce, byla náhle nervózní a změnila svůj směr. Zadívala se na severojih, přenastavila křídla do širšího úhlu a začala plachtit.

Kirito ji brzy dohnal, potlačil úsměv a řekl: „Je to kamarád ze skutečného světa?“

„No, jo.“

„Mmm.“

„...Co to bylo?“

„Nic; jen myslím, že je to hezké.“

Poté, co to Kirito řekl, pixie skrývající se v jeho náprsní kapse také promluvila: „Jsem si velice vědoma citů toho člověka: má rád Lyfu. Lyfo, jak ho ty vidíš?“

„Nevím!“ zakřičela Lyfa hlasitě, zvýšila svou rychlost, aby ukryla červenající se tváře. I když si zvykla na ty poměrně přímé projevy od Recona, z nějakého důvodu, když se to dělo před Kiritem, byla náhle velice stydlivá.

Vzpamatovala se a zjistila, že už opustili město a letěli nad lesem. Lyfa se otočila, aby sledovala, jak město smaragdů mizí, zatímco letí pozadu.

Při myšlence opuštění Sylvainu, když žila jen rok v jeho ulicích, pocit nostalgie vešel do jejího srdce a bolest do její hrudi, ale napětí z letu do neznámého světa tu bolest zmírňovalo. Pá-pá, řekla si Lyfa pro sebe, než otočila tvář kupředu.

„...Pojďme! Chci se dostat k tomu jezeru jedním letem!“

Lyfa ukázala na jezero, které se třpytilo v dálce, zrychlila svá křídla.


* * *


Z chladného dotyku jeho prstů jí po paži přejel mráz, Asuna trpěla.

Uprostřed ptačí klece stála velká postel. Oberon se na postel natáhl se svou volnou zelenou tógou, vzal Asuninu levou ruku a hladil ji po kůži, jak vedle něj seděla s tváři odvrácenou. Užíval si tuhle situaci, kdy na ni mohl zaútočit kdykoliv, kdy se mu to zlíbilo. Jeho dokonale vytvořená tvář na sobě měla nasazený falešný úsměv.

Jen před chvílí Oberon vešel do klece a lehl si na postel, řekl jí, ať jde vedle něj. Asuna s tím mužem nechtěla mít nic společného a odmítla, ale viděla, jak jeho ruka s něčím manipuluje, cítila, že se k ní blíží nebezpečí.

Stále bojovala se svým znechucením a poslechla; ten muž mívá velké změny nálad, ale bála se, že by byla zbavena o ještě více svobody. Přesto se Oberon těšil na Asunin vzdor. Chtěl si vychutnat Asuninu averzi vůči němu, předtím, než použije svá administrátorská práva, aby jí omezil pohyby. Asuna si chtěla zachovat alespoň svobodu uvnitř klece. Aby byl možný únik.

Ale byly jisté hranice. Kdyby se dotkl jejího těla, Asuna by mu nejspíš vrazila svou pravačku do tváře. Ale Asuna nereagovala; ať už její paži hladil jakkoliv, její tělo bylo jako kámen. Když to viděl, Oberon byl zklamaný, že se kvůli němu nevrtěla, a dal ruku pryč.

„No dobrá, jsi vážně tvrdohlavá žena,“ řekl jízlivě. Asuna byla pohoršená už jen jeho hlasem, jako by byl dokonalou replikou Sugouova, dalším zdrojem odporu.

„Ale tohle tělo je falešné. Nic, co udělám, nezanechá žádné jizvy. Být celý den na takovém místě, nenudíš se? Hele, nechceš trochu zábavy?“

„Vypadá to, že nerozumíš. Nezáleží, jestli je tohle tělo z masa a kostí nebo virtuální; je skutečné, alespoň pro mě.“

„Chceš říct, že mysl bude neřestná?“

Oberonův smích podobný kukačce vyšel z jeho hrdla.

„Dokud si nezajistím svou pozici v RECTU, nepustím tě ven. Takže myslím, že by bylo moudré, kdyby ses to naučila mít ráda. Tenhle systém je vlastně velice hluboký, rozumíš?“

„Nezájem. A nezůstanu tu navždy... On mi určitě přijde na pomoc.“

„Eh? Kdo? On? Ten hrdina, Kirito?“

Když uslyšela jeho jméno, Asunino tělo se lehce zatřáslo. Oberon se zasmál a posadil. Zdálo se, že konečně našel páčku k rozbití Asunina srdce... A začal blábolit.

„Jeho pravé jméno je Kirigaya Kazuto, že? Potkal jsem ho, tváří v tvář, před několik dny.“

„!!“

Poté, co to slyšela, se Asuna podívala na Oberona.

„Och, to vyhublé děcko je vlastně Hrdina SAO... Popravdě, nemůžu tomu uvěřit! Nebo je to ten druh člověka, tak zvaný herní fanatik?“ Oberon byl radostí bez sebe a pokračoval.

„Potkal jsem ho... A uhodneš kde? Byl v tém pokoji, tam, kde je tvé opravdové tělo. Seděl před tvým spícím já, řekl jsem mu, že si tě tenhle týden vezmu. V tu chvíli byla jeho tvář mistrovské dílo!! Jako pes bez kosti, ten výraz beznaděje, která se nedá urovnat. Chtělo se mi tak smát!!“

Oberonovo tělo se zatřáslo, když se jeho smích roztříštil ve vzduchu.

„Takže vážně věříš, že ten kluk přijde a zachrání tě? Můžeme se vsadit, nemyslím, že by měl dost odvahy na to, ještě někdy vzít Nerve Gear! A šance na to, že by vůbec věděl, že tu jsi, jsou mizivé. Ach, ano, dám mu pozvánku na svatbu. Přijde se podívat, jak máš na sobě svatební šaty. Myslím, že takové střetnutí by vedlo k jeho zničení. Na hrdinu!“

Asuna znovu sklonila svou hlavu, pomalu se otočila zády k Oberonovi, dívala se na velké zrcadlo vedle postele. Pak neprůbojně svěsila ramena, ruce se pevně chytly matrace.

Když takhle uviděl Asunu, byl Oberon velice spokojený. Asuna sledovala v zrcadle, jak vstává z postele.

„V tu chvíli byly dohlížecí kamery vypnutí, tak je škoda, že nemám obrázek jeho výrazu. Přinesl bych ho, kdybych ho měl, ten obrázek. Jestli bude možnost, zkusím to příště. Je to oddělení z nutnosti, Titánie, a i když to bude trochu osamělé,vydrž až do pozítří.“

Po posledním smíchu se Oberon otočil, jeho plášť zavál, šel ke dveřím.

V zrcadle Oberon pomalu mizel, ale Asuna ronila slzy radosti a v srdci jásala.

Kirito-kun! Kirito-kun je živ a zdráv!

Od svého uvěznění zde to byla Asunina největší obava. Že jen ona byla přenesena do tohoto světa, že on zmizel a jeho vědomí bylo zničeno. Je jedno, kolikrát se to snažila popřít, ty myšlenky byly jedem, který kapal v jejím mozku.

Ale teď Oberonova řeč rozptýlila tyto obavy.

Vážně, ten chlap si myslí, jak není chytrý, ale ve skutečnosti je to hlupák. Vždy to tak bylo. Zřejmě nedokáže přestat ponižovat ostatní řečmi. I když si před Asuninými rodiči často hrál na pokrytce, před Asunou a jejím starším bratrem používal Sugou svůj jedovatý jazyk vždy proti ostatním.

To samé se dělo i nyní. Kdyby jí opravdu chtěl rozbít srdce, neměl jí říkat o Kiritovi ve skutečném světě. Měl jí říct, že Kirito zemřel.

Kirito je naživu a vede se mu dobře ve skutečném světě.

Opakovala si Asuna tu jednu větu ve své mysli. Pokaždé, když ji zopakovala, světlo v jejím srdci zesílilo a ustálilo se.

Pokud je naživu, nebude jen tak posedávat. Najde ji v tomto světě, určitě přijde. A tak by neměla být jen vězněm. Musí najít, co může udělat a jednat rozhodně.

Asuna dál nasazovala smutnou tvář. Přes zrcadlo viděla, jak Oberon došel ke dveřím a otočil se, aby zkontroloval Asuninu pozici.

Dveře vedle sebe měly malý kovový plát se dvanácti tlačítky. Jen vložení čísel ve správném pořadí dveře otevře.

Bylo k podivu, jak může stále dělat tyhle problémové věci, místo toho, aby jen použil svá privilegia administrátora k otevření dveří. Zřejmě měl Oberon svůj vlastní smysl pro estetiku, nechtěl sem tahat věci spojené se systémem. Chtěl prostě být vílím králem, s uvězněnou vílí královnou k týrání.

Bylo to hloupé představení.

Oberon zvedl ruku, zacházel s kovovým plátem. Z místa, kde stál, Asuna nedokázala zcela vidět podrobnosti jeho činu díky systémovému efektu vzdálenosti, takže když zmáčkl tlačítko, nepoznala které. Oberon to také musel uvážit, při použití buňky s takovým bezpečnostním zámkem.

To je pravda, pro přímý pohled Oberona.

Oberon používal Nerve Gear k připojení se do virtuálního světa, ale jeho čas v něm byl omezený. A tak nerozuměl mnoha věcem. Například, ve virtuálním světě, zrcadla nevyhovují optice.

Asuna předstírala pláč, zblízka upírala oči na zrcadlo. Tam, jasně odražený, byl Oberon, obraz až s přílišnou jasností. Ve skutečném světě nezáleží na tom, jak blízko jsou vaše oči zrcadlu, nevidíte vzdálené věci. Tady je zrcadlo prostě jen obrazovkou s vysokým rozlišením a efekt vzdálenosti neplatí. A taky byly jasně viditelné i pohyby Oberonových prstů.

Tu myšlenku v sobě Asuna měla už dlouho. Ale když Oberon odcházel z vězení, neměla šanci být blízko zrcadla. Právě teď mohla využít této příležitosti.

... 8... 11... 3... 2... 9.....

Asuna pozorně sledovala Oberonovy prsty zadávající kód, rychle si jej zapamatovala. Dveře se otevřely, Oberon vyšel, dveře se hlasitě zavřely. Jeho vílí křídla barvy nefritu se houpala, šel po cestě ve stromu a nakonec zmizel.

Asuna zůstala na místě, zírala na šachovnicovou podlahu klece.

Zatím získala jen tyto informace:

Tohle je typ VRMMO, podobný SAO, zvaný «ALfheim Online» a tato hra je oficiální, snaží se přilákat velké množství hráčů. Oberon/Suhou použil ALO servery, aby vzal některé SAO hráče, asi tři sta lidí, za rukojmí pomocí «Uvěznění mozku», užíval je pro nelegální lidské pokusy. To je vše.

Když se zeptala, proč započal tak nebezpečný a nelegální pokus ve veřejné hře, Sugou kňučivě řekl: „Víš, kolik peněz stojí udržet tenhle systém v chodu? Deset milionů jen za tenhle jeden server! Takhle může firma profitovat a já můžu pokračovat ve svém výzkumu, dvě mouchy jednou ranou.“

Takže jde o peníze, což je pro Asunu dobré. Kdyby se jednalo o zcela uzavřené prostředí, nemohla by nic udělat. Ale protože je tento svět blízko spojen s reálným světem, je tu naděje.

Herní den letí rychleji než opravdový svět, slyšela Asuna jednou říkat Oberona. Přesný výpočet byl složitý, ale Oberon jej za ní vyřešil, aniž by to měl vůbec v úmyslu.

Často ji navštěvoval každý druhý den. Když dokončil svá jednání, použil terminální systém ve společnosti, aby se sem dostal. Asuna věděla, že má tendenci lpět na životním cyklu, který mu je povědomý, tak si nemyslela, že se jeho rozvrh nějak zvlášť mění. A tak nejlepší věc, kterou mohla po jeho odchodu domů udělat, bylo jít spát.

Samozřejmě, více lidí než jen on vědí o tomto počínání. Ale podle povahy zločinu je těžké si představit, že jsou vtaženi všechny společnosti spojované s ALO. Mohlo to být jen několik lidí, všichni nejspíš přímo pod Sugouovým dohledem. I tak by nebylo možné neustále sledovat vnitřek ALO, protože nikdo v dělnické třídě nechce pracovat celou noc.

Aby unikla z této klece, bude nutné nějak proniknout kolem pod jejich zrakem a najít terminál, který se nachází někde v systému. Jakmile budu mít přístup, bude možné se odhlásit, a jestli ne, mohu se pokusit poslat ven zprávu. Asuna si lehla na postel, zabořila tvář do polštáře a čekala, až uplyne čas.


Kapitola čtvrtá[edit]

Když sledovala Kirita bojovat, byla Lyfa zčásti v úžasu a zčásti ohromená.

Byli v nebi nad rozléhajícím se Starodávným lesem v severovýchodní části teritoria Sylfů; ještě kousek a dostali by se k horám. Sylvain už ležel tak daleko za nimi, že ať už jste napínali oči jakkoliv, nefritovou věž jste neviděli.

Tlačili se hloubkami takzvané neutrální zóny, kde byla monstra silná a s poměrně vysokou úrovní. Kirito právě bojoval se třemi jednookými okřídlenými ještěry, «Evil Glancery»[25], najednou. Jejich síla se rovnala síle bosse nižší úrovně v jeskyních v teritoriu Sylfů.

Kromě jejich základní síly bylo opravdovým problémem to, že jejich velké fialové oči dokázaly vypustit útok «Evil Eye»[26] - typ magie prokletí, což mělo za následek značné snížení statů zasaženého na jistou dobu. Lyfa si udržovala svou vzdálenost a chovala se jako podpora. Kdykoliv prokletí zasáhlo Kirita, Lyfa vyřkla protikouzlo, ale popravdě, jestli to bylo třeba nebo ne, ta otázka visela ve vzduchu.

Kirito svíral velký meč o téměř své výšce a slova jako obrana a vyhýbání se neexistovala v jeho slovníku; a jako kdyby ho v tom šíleném stylu podporovali, plazi padali jeden po druhém. Jednoduše se nestaral o útoky dlouhých ještěřích ocasů; když při útocích mával svým velkým mečem, mnoho ještěrů se chytilo do vichřice, rozsekal je na kousíčky. S tou hrozivou silou úderů snížil počet pěti ještěrů na jednoho, jen tak. Poslední se pokusil utéct s asi 20% HP. Vypustil žalostný křik, jak se pokoušel najít útočiště v lese, ale Lyfa pozvedla svou levou ruku, aktivovala řízenou vakuovou magii na dlouhý dosah. Čtyři z pěti čepelí podobných bumerangům ze zeleného světla rychle dostihly ještěra a nasekaly jej na kousky. Brzy poté se modré tělo plaza roztříštilo na modré mnohoúhelníky světla, byl to signál rychlého konce dnešního pátého boje.

Hlasitý kovový zvuk doprovodil obalení meče, Lyfa pozvedla pravou ruku, když viděla, jak se Kirito lehce blíží vzduchem.

„Dobrá práce-“

„Díky za krytí-“

Jejich ruce se střetly v plácnutí, ti dva si vyměnili úsměvy.

„Ale jak to jen popsat... Tvůj bojový styl je hrozně lehkovážný.“

Když to uslyšel Lyfu říkat, Kirito se poškrábal po hlavě.

„Vá-vážně?“

„Obecně je dobrý nápad použít taktiku na vyhýbání, zásah a útěk, ale ty jen zasahuješ a zasahuješ!“

„Ale nakonec to dokončíme rychleji, takže není to v pohodě?“

„To by mohlo jít jen s podobnými monstry jako dnes, ale ne, jestli narazíš na skupinu monster s kombinací útoků na blízkou a dlouhou vzdálenost, například. Jestli budeme bojovat se skupinou hráčů, rozhodně použijí magii, tak bys měl být opatrný.“

„Magii-? Nemůžu se tomu prostě vyhnout?“

„Je hodně typů magie na dlouhou vzdálenost; u silové magie, která jde rovně, můžeš přečíst směr a vyhnout se jí, ale u naváděcích a oblastních útoků je to nemožné. V případě, že je tu mág, který používá tuhle magii, si vždy musíš udržet vysokou rychlost a načasovat si změny směru.“

„Hmmm... Vypadá to, že je třeba si toho dost pamatovat.“

Kirito se poškrábal po hlavě, ve tváři měl výraz jako dítě, které se snaží vyřešit těžkou úlohu.

„No, ty bys to měl zvládnout docela rychle... Myslím. Přeci jen se zdá, že máš velice dobrou intuici a bystré oči. Děláš nějaké sporty ve skutečném světě?“

„N-ne, vůbec ne.“

„Hm... No dobře. Tak se zase pohneme.“

„Dobře.“

Přikývli jeden na druhého, začali bouchat křídly a pokračovali v pohybu. Pod zapadajícím sluncem se začaly zlatozelené travnaté pláně vynořovat za lesem.

Aniž by poté potkali další monstra, ti dva se konečně dostali ze Starodávného lesa a vstoupili do oblasti hor. Přiblížili se k limitu svého letového času, sestoupili na kraj louky u úpatí hory.

Její šlapky se při přistávání sklouzly po trávě, Lyfa zvedla obě paže a pořádně se protáhla. I když opravdové tělo takové končetiny nemá, na spodní části křídel měla po dlouhých letech záhadnou únavu. Po několika vteřinách přistál i Kirito a podobně zkoumal svá narovnaná záda.

„Fufu, už unavený?“

„Ne, pořád ještě ne!“

„Dobře, tak do toho dejme vše. ...To chci říct, ale na chvíli budeme muset odložit vzdušné cestování.“

Kirito při Lyfině poznámce nadzvedl obočí.

„Co, proč?“

„Vidíš tu horu?“

Lyfa ukázala na vzdálenější konec louky, směrem k tyčící se hoře se sněhovou čepičkou.

„Létání je omezeno výškovým limitem. Nemůžeme letět nad tou horou, a tak musíme projít jeskyní, která vede skrz horu. To je zřejmě nejnebezpečnější místo při cestě z teritoria Sylfů do Aarunu. Nejsem si jistá, protože tohle je taky moje poprvé.“

„Chápu... Je tenhle tunel dlouhý?“

„Docela jo, ale uprostřed leží neutrální hornické město, tam bychom si mohli odpočinout. Kirito-kun, do kolika ještě můžeš?“

Kirito vyvolal okno s menu svou levou rukou, zkontroloval hodiny a přikývl.

„Skutečný čas je sedm hodin večer, zatím jsem v pohodě.“

„Aha, tak to zkusíme ještě déle. Měli bychom se tu jednou ,Otočit ven'.“

„O-otočit?“

„Ach, vystřídáme se v odhlášení a odpočinku. Protože je tohle neutrální zóna, nemůžeme se odhlásit okamžitě. Místo toho se jeden odhlásí, zatímco druhý ho ochraňuje, když je ve stavu bez duše.“

„Aha, chápu. Lyfo, běž prosím první.“

„No, ráda přijmu tvou laskavou nabídku. Asi na dvacet minut budu ve tvé péči!“

Domluvila, vyvolala okno a zmáčkla tlačítko odhlášení. Když se dotkla tlačítka ANO varující zprávy, okolní krajina se roztekla do jediného bodu a zmizela.

Po probuzení se rovně posadila, sundala si Amusphere a vyskočila z postele. Suguha tiše seběhla po schodech, ujistila se, že přízemí je prázdné. Poslední den korektury časopisu se blížil, tak se Midori ještě nevrátila domů a Kazuto byl nejspíš ve svém pokoji, takže přízemí bylo tiché.

Suguha otevřela lednici, vyndala dvě bagety, šunku, mazací sýr a zeleninu, hezky jedno po druhém. Rychle překrojila kulatý chléb v půli, natřela jej slabou vrstvou sýra, přidala šunku, vložila zbytek, pak přendala hotový bagetový sendvič na talíř. Do kastrůlku nalila trochu mléka a položila jej na sporák. Vešla do schodů, a stojící čelem do patra zavolala: „Onii-chan, chceš něco k jídlu?“

...Ale nedostala odpověď. Musí spát, pokrčila rameny a vrátila se do kuchyně. Nyní kouřící se mléko přelila do hrníčku a spolu s talířem jej odnesla do obývacího pokoje. Po celých devadesáti vteřinách spořádala svou večeři. Dala nádobí do myčky, vběhla do koupelny. I po intenzivním boji ve virtuálním světě se zpotíte, to kvůli stresu. Po dlouhém ponoření měla lepkavý pocit, dokud se neumyla a nepřevlékla.

Sword Art Online Vol 03 - 207.jpg

Suguha si sundala oblečení a nadzvukovou rychlostí skočila do sprchy, teplá voda začala pomalu kapat sprchovou hlavicí.

Kdyby hrála VRMMO tak hodně, že by se to krylo s jídlem a koupáním, nebo kdyby si objednala teplé jídlo, její matka Midori by jí vynadala, tak se snažila neúčastnit se dlouhých výprav. Ale tentokrát to prostě musela udělat. Nejspíš by cestovala s Kiritem zítra nebo pozítří, kdyby to šlo špatně. Možná díky své osobnosti nedokázala Suguha vystát party s dlouhým trváním, když se den měnil, měla nepříjemný pocit, ale z nějakého záhadného důvodu se tohle tentokrát nestalo. Tentokrát...

...Byla velice nadšená.

Myslela si Suguha, když zavřela oči a cítila utišující dotyk horké vody na pokožce.

Otevřela oči, její černé zorničky se setkaly s těmi v zrcadle před ní. Byla v nich směska nadšení a trochu nejistoty.

Stavba těla opravdové Suguhy rozhodně byla velká pro někoho, kdo praktikoval kendo, a i s porovnáním s větrným stvořením Sylfa, Lyfou, měla očividně velké kosti. Její ramena, břicho a její stehna, kdykoliv jimi pohnula, linie svalů jako by vyčnívala, navíc měla pocit, že její hrudník v poslední době hodně vyrostl.

Tohle tělo má pocit skutečna, ale hluboko v mém srdci začíná narůstat rozpor. Suguha znovu zavřela oči.

...Přímo to neznamenalo, že by si jej zamilovala. Nebylo to o tom mít někoho ke společným dobrodružstvím... Jen tak, létání v novém světě bylo zábavné.

To si zřejmě mumlala v srdci, ale nechtěla se tím přesvědčit, byla v tom pravda.

Když se nad tím zamyslela, takový pocit mívala kdysi každý den.

Jak zesilovala, kousek po kousku se pole jejích aktivit rozšiřovalo; jen létání v obloze nad neznámou zemí jí způsobovalo bušení srdce. Ale jak si zvyšovala reputaci význačného hráče-seniora v teritoriu Sylfů, její znalosti a povinnosti také stoupaly. Než si to uvědomila, byla pohřbená pod návyky každodenního života. Zmíněná povinnost boje pro dobro celé rasy držela její křídla neviditelnými řetězy.

Hráči v ALO, kteří opustili své teritorium, se nazývali «Renegáti», což bylo anglické slovo pro «Odpadlíky». Ti, kteří odložili své povinnosti po jejich získání, ti, kteří byli pod tlakem své země, dávali doteď dojem toho, že jsou zrádci, ale možná mají v srdci nějakou hrdost.

Zatímco na ně stále myslela, rychle si myla vlasy a tělo, pak opláchla pěnu. Z háčku na zdi sundala suchý ručník, použila ovládací panel vedle a závan teplého vzduchu vletěl ze štěrbin ve stropu. Když její vlasy už téměř uschly, obtočila si ručníkem tělo a šla do obývacího pokoje. Podívala se na hodiny, zbývaly jí méně než tři minuty do sjednaného časového limitu.

Dokončila zbývající bagetový sendvič na talíři, vzala nějaký papír a napsala na něj: „Onii-chan, jestli máš hlad, prosím sněz tohle,“ a položila jej pod talíř.

V patře se urychleně převlékla do pyžama, lehla si a znovu si nasadila helmu Amusphere.

Čekala, než projde procesem připojení, skrz barvy duhy během přihlášení, Suguha/Lyfa cítila prérijní závan a v nose osvěžující vůni.

Ze svého čekacího postoje, klečení na jednom koleni, se Lyfa postavila a zeptala se: „Promiň, že jsem tě nechala čekat, objevila se nějaká monstra?“

Kirito, který ležel na trávě s věcí podobnou brčku v ústech, tu věc vyndal a přikývl.

„Vítej zpět. Byl dost klid.“

„Co je to?“

„NPC z obchodu s potravinami říkalo, že je to sylvainská specialita.“

„O ničem takovém jsem neslyšela!“

Kirito natáhl ruku s tím něčím a Lyfa si to vzala. Skryla své vnitřní napětí a kousla. S výdech jí z pusy vyšlo sladce vonící aroma máty.

„Teď je řada s odhlášením na mně, prosím pohlídej mě.“

„Dobře, pěknou cestu.“

Když Kirito vyvolal okno menu a zmáčkl tlačítko odhlášení, jeho tělo automaticky přešlo do pozice pohotovosti. Lyfa se posadila vedle něj a bezstarostně se dívala na nebe, zatímco cucala mátové brčko, když pixie vyletěla z Kiritovy náprsní kapsy a překvapila ji.

„Uá! Můžeš se hýbat, i když tvůj pán není ve hře?“

Yui nasadila ,samozřejmě' tvář, založila si ruce na boky a přikývla.

„Samozřejmě, že můžu. Já jsem já. A není to můj pán; je můj tatínek.“

„Když už jsi to zmínila, proč říkáš Kiritovi tatínek? Že by tě tak nastavil?“

„Tatínek mi pomohl, ale taky řekl, že jsem jeho dítě. Takže je můj tatínek.“

„Aha...“

Dozajista tomu nerozuměla.

„Miluješ svého tatínka?“ zeptala se Lyfa nenuceně a Yui se na ni podívala s vážným výrazem.

„Lyfo, co je milovat?“

„C-co...“

Lyfa nebyla připravená na nečekanou otázku a chvíli to zvažovala, než jen neurčitě odpověděla.

„...Je to pocit, že chceš být s někým spolu. A když jste spolu, tvoje srdce buší rychleji, něco takového...“

V mysli se jí objevila Kazutova usmívající se tváře, ale proč se tak podobala odpočívající tváři avatara vedle ní? Lyfa zalapala po dechu. Nebyla si jistá, jestli se její pocity ke Kiritovi nezačaly podobat jejím skrytým pocitům ke Kazutovi. Lyfa bez přemýšlení zatřásla hlavou. Yui ji to uviděla udělat a natáhla hlavu, ptala se: „Co se děje, Lyfo?“

„Ne, ne, ne, to nic!“ zavolala Lyfo, a v tu chvíli -

„Co nic?“

„Uááá!!“

Kirito náhle zvedl hlavu a Lyfa poskočila.

„Jsem zpět. Co se stalo?“

Kirito se podíval na sklíčenou Lyfu a postavil se. Yui, usazená na jeho rameni, řekla: „Vítej zpátky, tatínku. Zrovna jsme mluvily o tom, koho má ráda a-,“

„Hele, nemluvily!!“ přerušila rychle Lyfa Yui.

„Vrátil ses rychle. Snědl jsi něco?“ zeptala se Lyfa, aby skryla své rozpaky.

„Ach ano, moje rodina mi něco připravila.“

„Aha, no dobrá, tak můžeme rychle vyrazit. Jestli nedorazíme do hornického města brzy, budeme mít problém s odhlášením se. Tak pojď, poletíme ke vstupu do jeskyně!“ domluvila rychle Lyfa a postavila se. I když Kirito a Yui zcela nerozuměli, co se děje, nečekala, až si to uvědomí a začala jemně mávat svými křídly.

„Ach, ano. Tak pojďme.“

Stále nerozuměl důvodu za Lyfiným výrazem, také roztáhl svá křídla. Ale náhle se otočil a podíval se směrem k lesu, do míst odkud přišli.

„Co se děje?“

„Nic...“ odpověděl Kirito, i když stále zíral do lesa.

„Jako by se někdo díval. Yui, poznáš, jestli tu jsou v okolí nějací další hráči?“

„Ne, nikdo tu kolem není,“ zavrtěla pixie svou hlavičkou. Ale Kirito stále nevypadal přesvědčený.

„Pocit, jako by nás někdo sledoval... Je v téhle hře nějaký šestý smysl?“

Když slyšel Lyfinu otázku, Kirito si promnul čelo pravou rukou a řekl: „Je vážně těžké to udělat. Jestli se na nás někdo dívá, systém by nás musel «Zmínit», mohla bys ucítit, jak proudí použitá data, aspoň se to tak říká.“

„Vážně?“

„Ale Yui necítí žádné hráče poblíž, tak by tu neměli být.“

„Ach, mohli prostě použít Stopaře,“ zašeptala Lyfa Kiritovi, který nadzvedl svá obočí.

„Co je to?“

„Sledovací kouzlo. Obvykle malé magické stvoření, které řekne sesilateli, kde se nachází cíl.“

„To vypadá jako dost užitečné kouzlo. Dokážeš z nás to kouzlo dostat?“

„Jestli uvidím Stopaře, tak ho mohu zvednout, ale jestli má sesilatel vysoký skill magie, tak se vzdálenost, ze které sleduje, zvyšuje, takže najít ho v tomhle prostředí je skoro nemožné.“

„Aha. Možná je to jen moje představivost, no, tak si pospěšme a pojďme.“

„Dobře.“

Po přikývnutí znovu vyletěli do nebe. Bílé srázy horského hřebenu nebyly daleko a uprostřed útesů se nacházela velká černá jeskyně. Mířila ke vchodu do jeskyně, z něhož vycházel zlověstný studený vzduch, Lyfa rychleji zamávala svými křídly a přidala na rychlosti.

Po několika minutách letu se dostali ke vstupu do jeskyně.

Téměř vertikální k velkým skalám, jeskyně měla tvar velkého čtverce, který byl vytesán do tváře útesu. Šířka a výška byly asi třikrát nebo čtyřikrát větší než Lyfa. Z dálky to nepoznali, ale kolem vchodu do jeskyně byly vytesány obrázky nějakých monster. Z horní části díry vyčnívala velká hlava čerta, s opovržením se dívala do očí všech vetřelců.

„Tahle jeskyně... Má jméno?“

Lyfa na Kiritovu otázku přikývla a odpověděla: „Jmenuje se «Chodba Rugeru». Ruger je zároveň jméno toho hornického města.“

„Páni, to je jako příběh, který jsem viděl ve fantasy filmu!“

Lyfa se periferním viděním podívala na Kirita a uviděla jeho úsměv. Nejspíš myslel ty klasické fantasy knihy, ze kterých se udělaly filmy. V Kazutově pokoji byla krabice s podobnými knihami Sběratelské edice, bez svolení si je všechny půjčila a přečetla.

„Vím, o čem mluvíš. Aby se dostali skrz horu, prošli podzemními doly a zaútočil na ně velký démon. Ale naneštěstí se tu neobjevují monstra typu démonů.“

„To je vážně špatné.“

„Ach, ale jeskyně je zamořená orky. Jestli ti to přijde zajímavé, můžeš se vypořádat s celými hordami.“

Domluvili, šli do jeskyně.

Uvnitř byla opravdu zima, světlo zvenku sem moc nepronikalo, vše se pomalu balilo do temnoty. Nejlepší by bylo použít světelné osvětlení; pomyslela si a otočila se ke Kiritovi, který šel vedle ní.

„No jo, Kirito-kun, trénoval jsi své magické skilly?“

„Jenom začínající magii rasy, ale nepoužíval jsem to moc.“

„Prohledávání jeskyní je specialita Sprigganů, spolu s použitém světla, je to ještě efektivnější než magie větrného mága.“

„Hmm, Yui, ty to víš?“

Kirito se poškrábal po hlavě. Yui vyšla z jeho kapsy a začala poučovat: „Tatínku, vážně bych ti doporučila si alespoň přečíst manuál s instrukcemi. Použití světelné magie je...“

Yui pomalu řekla zaříkadlo, Kirito zvedl pravou ruku a slova zopakoval. Jeho ruka vyslala vlnu šedého světla, která se dál šířila. Když zasáhla Lyfu, dokázala vidět širokou oblast kolem. Světlo nebylo zdrojem světla; místo toho dalo kouzlo uživateli noční vidění.

„Páni, tohle je fakt užitečný. Spriggani možná vážně k něčemu jsou.“

„Ach, slyšet tohle mě zraňuje.“

„Ha ha ha. Ale vážně, měl by sis alespoň zapamatovat nějaká užitečná kouzla. Jestli bys ani nedokázal použít sprigganská speciální kouzla v situaci života a smrti, byla by to ostuda.“

„Úúú, ta slova mě zraňují ještě víc.“

Lehce mluvili, dál se pohybovali dovnitř jeskyně s mnoha zatáčkami a odbočkami. A brzy už vůbec neviděli bílé světlo vchodu.

„Myslím, že to bylo ,ARLU-DENA-RERE..'“

Kirito se podíval na fialově zářící Manuál a pokusil se zašeptat neznámé zaklínadlo.

„Ne, ne, takovéhle čtení kouzlo neaktivuje. Zaříkávání není jen mechanická recitace, musíš rozumět každému «Slovu síly» a přiřadit si jej k efektu magie, zatímco si je zapamatovává.“

Když to uslyšel, černý šermíř si hluboce povzdechl a sklopil hlavu.

„Nemyslel jsem si, že se budu ve hře učit slova, co vypadají jako angličtina.“

„Varuju tě, kouzla vyšších úrovní mají aspoň dvacet slov.“

„Ale no tak, budu prostě jen bojovník...“

„Brečení je k ničemu!! Rychle začni znovu.“

Po vstupu do jeskyně cestovali už asi dvě hodiny, bojovali s orky víc jak desetkrát a vyhráli bez problémů. Díky mapě koupené v Sylvainu šli přímou cestou a cestovali rychle. Podle mapy se před nimi mělo nacházet velké podzemní jezero a po přechodu po mostě by se měli dostat do hornického města, Rugeru.

Ruger nebyl tak velký jako podzemní hlavní město Gnómů, ale měl zařízení, která produkovala vysoce kvalitní rudu a hodně obchodníků a kovářů žilo právě tady. Na cestě nepotkali žádné jiné hráče. Tahle jeskyně nebyla příliš dobrým loveckým místem, a navíc je silou Sylfů jejich let, mnoho se jich vyhýbalo místům, kde nemohli létat. Jeskyně byla dost velká, ale nedosáhl sem sluneční ani měsíční svit, zdroje letové výdrže, a tak se křídla nedokázala vzpamatovat.

Sylfové, kteří chtěli do Aarunu kvůli obchodu nebo turistice, si obvykle vybrali delší cestu ze severní části Sylvainu, prošli do teritorie Cait Sithů poblíž hor. Cait Sithové byli rasa s kočičíma ušima a ocasem. Mohli použít skill «Zkrocení» tím, že krmili monstra, a vždy z přátelství poskytli Sylfskému hlavnímu města zvířata ochočená k řízení, už dlouho spolu vycházeli. Vztah mezi lordy těchto dvou ras byl také velice dobrý, říkalo se, že brzy vytvoří smlouvu.

Protože měla Lyfa několik blízkých přátel mezi Cait Sithy, chtěla vybrat cestu přes severní průchod, ale šli horami, protože Kirito vypadal, že pospíchá. Popravdě, jít podzemím bylo Lyfě nepříjemné, ale teď rozhodně nepředstavovalo problém jít horami.

Nicméně, důvod, proč Kirito tak spěchal do Aarunu a ke Světovému stromu, byl pro ni pořád tajemstvím. Jeho přístup ji nutil se zamýšlet o nejistotě jeho srdce, ale jeho bojový postoj vypadal velice úzkostně.

Pamatovala si, že Kirito někoho hledal. Lidé, kteří ztratili kontakt ve skutečném světě a šli hledat do hry, nebyli příliš neobvyklí. Na vývěsní ceduli před obchodem s potravinami, ve sloupku tázajících se lidí, položka ,Někoho hledám' nikdy nebyla prázdná. Obvykle to bylo pro lásku či pomstu, ale ani jedno z toho se ke Kiritovi nehodilo. A hledání v Aarunu bylo pochopitelné, ale proč Světový strom? Právě teď byl nedostupným místem, dokonce i kdybychom se dostali k úpatí, jít na vrchol bylo téměř nemožné.

Lyfa šla vedle Kirita, který pokračoval ve svém tvrdém boji se Zaříkadly, a ztratila se v myšlenkách. Obvykle platilo, že nedávat pozor v neutrální zóně se rovná sebevraždě, ale na tomto výletě je Yui se svými děsivými smysly varovala před blížícími se monstry, a tak se nemuseli obávat přepadení.

Pak, za několik minut, už byli téměř u podzemního jezera, když Lyfa uslyšela zvuk, nebylo to Yuiino varování, ale velice se to podobalo zazvonění telefonu.

Lyfa zvedla hlavu, otočila se ke Kiritovi a řekla: „Ach, dostala jsem zprávu. Omlouvám se, počkej prosím chvíli.“

„Fajn.“

Lyfa se zastavila, poblíž přední části svého těla, pod hrudníkem, zmáčkla zobrazenou ikonku. Vyskočilo okno, které ukázalo přijetí Přátelské zprávy. Lyfa měla na seznamu jen jediné jméno, Reconovo (nebylo to tak záměrně), takže ještě před přečtením věděla, od koho zpráva je. Nejspíš je to nějaká hloupost, pomyslela si, když ji otevřela. Ale-

,Je to, jak jsem si myslel! Buď opatrná, S'

To jediné bylo napsáno.

„Co to sakra je?“ řekla bez přemýšlení. Nedávalo to žádný smysl. Co si myslel? Buď opatrná před čím? A co je to ,S' na konci? I kdyby se podepsal, nemělo by tam být ,R', nebo to bylo zašifrované?

„Esu...sa...ši...su...hmmm.“

„Co to bylo?“

Lyfa to vysvětlila zmatenému Kiritovi. Pak Yui vystrčila hlavu z jeho kapsy a řekla: „Tatánku, detekuji odpověď v blízké vzdálenosti.“

„Monstra?“

Kirito sevřel jílec svého meče, ale Yui zavrtěla hlavou.

„Ne - hráči, a to hodně, dvanáct.“

„Dvanáct!?“

Lyfa zůstala beze slov. Bylo jich příliš, než aby byli jen bojovou partou. Možná to byla skupina Sylfů, kteří šli ze Sylvainu do Rugeru, nebo možná do Aarunu, jako obchodní karavana.

Vskutku, jednou za měsíc se obvykle zformovala velká parta v sylfském hlavním města na výlet do hlavní oblasti tohoto světa. Obvykle se několik dní před výjezdem řeklo všem hráčům, aby našli účastníky, ale tohle ráno, když se podívala na tabuli s oznámením, nic takového tam napsáno nebylo.

Byla tu neznámá skupina, pokud by to byli Sylfové, možná by to nebylo nebezpečné, ale šance, že je to PK skupina jiné rasy, nebyla nemyslitelná. Lyfa z toho měla špatný pocit, otočila se ke Kiritovi.

„Mám z toho špatný pocit. Měli bychom se ukrýt a nechat je projít.“

„Ale kde?“ Kirito byl zmatený a podíval se kolem. Byli v dlouhém širokém tunelu, bez odboček.

„No, nech to na mně.“

Lyfa vzala Kirita za zápěstí a ukryla se v duté oblasti poblíž. Překonala červenání, které se dostavilo díky blízkému fyzickému kontaktu, zvedla levou ruku pro magické zaříkávání.

Brzy se zvedlo zelené světlo od jejich chodidel vzhůru, obalilo obě těla. Vidění bylo trochu nazelenalé, ale zvenku by měli být téměř zcela kryti. Lyfa se podívala na Kirita vedle sebe a zašeptala: „Mluv tiše, jestli budeš moc hlasitý, magie se rozptýlí.“

„Chápu. Tahle magie je fakt užitečná.“

Kirito sledoval oblast, ve které se skrývali, neustále prohledával okolí. Yui vystrčila hlavu ven a tiše řekla: „Asi za dvě minuty je uvidíme.“

Ti dva se co nejvíc shrbili a přisunuli se blíže ke stěně jeskyně. Po několika napjatých vteřinách Lyfa zaslechla zvuk blížích se kroků. Mezi kroky se přimíchal zvuk cinkání těžké zbroje, což ji donutilo se zamyslet a podívat.

Kirito natáhl krk, zíral ve směru neznámé skupiny.

„Co je to?“

„Co? Já nikoho nevidím.“

„Nevidím hráče, ale možná monstra? Malý červený netopýr.“

„!?“

Lyfa zadržela dech a podívala se kupředu. V temnotě jeskyně letěl malý červený tvar v jejich směru. To byl-

„Sakra,“ zaklela Lyfa podvědomě nahlas, vyskočila z téměř lehu ze země do poloviny cesty. Magie skrývání se zvedla ve chvíli, kdy se postavil i Kirito, celý vyjevený.

„Hele, hele, co se stalo?“

„Tohle je vysoký level magie Hledací stopař!! Musíme to rychle zničit!!“ při křiku natáhla Lyfa ruce a začala odříkávat kouzlo. Po dlouhém zaříkávání její prsty vypustily mnoho zářících smaragdových jehel. Vííí, zaznělo vzduchem, jak jehly zamířily zabít červený obrys.

Netopýr se pomalu vznášel ve vzduchu, snažil se vyhnout útokům, ale protože na něj letělo hodně jehel, brzy ho mnohé proťaly. Padl na zem, obalený červeným plamenem, a zmizel. Když se ujistila o jeho zásahu, Lyfa se obrátila ke Kiritovi a zakřičela: „Běž k městu, Kirito-kun!!“

„Och, už žádné skrývání?“

„Nepřítel pozná, když je jeho stopař zničen. Nejspíš poslali hodně stopařů, tak bude skoro nemožné se schovat. Tohle magické zvíře mělo ohnivou podstatu. To znamená, že blížící se parta je...“

„Salamandři!“ Kirito se zamračil poté, co prokázal své znalosti. Když mluvili, chrastivý zvuk kovu smíchaný s kroky se přiblížil. Lyfa se otočila a viděla v dálce tmavě červené světlo.

„Pojďme.“

Přikývli, ti dva se rozeběhli.

Při spěchu kupředu zkontrolovali mapu, tato rovná cesta brzy skončí, před nimi se rozléhá obrovské podzemní jezero. Jedinou cestou přes něj je most, na druhém konci je vstup do hornického města Rugeru. Je to neutrální město, a tak nejsou uvnitř povoleny útoky, a je jedno, kolik mají lidí, nebudou schopni nic udělat.

Ale proč je tu velká skupina Salamandrů?

Lyfa se kousla do rtu. Použití stopaře znamenalo, že nás lovili už od začátku. Po odletu ze Sylvainu neměli šanci na ně seslat hledací kouzlo, kvůli Yui. Jedině, že by použili magii, když byli ještě v ulicích Sylvainu.

Počet Sylfů, kteří by uměli používat ohnivou magii, není nula. Každá rasa má atribut magického talentu, vzduch pro Sylfy, země pro Gnómy, a tak dále, a další atributy kouzel se mohou naučit tvrdým tréninkem a zvyšováním skillů.

Ale červený netopýr, kterého zabili, může následovat a stopovat cíl, a dokonce hledat skryté cíle, je to velice vysoká úroveň magie, která vyžaduje tak vysoký ohnivý magický skill, že je téměř nemožné pro jinou rasu než Salamandry jej dosáhnout. Jinými slovy -

,V Sylvainu byl Salamandr?'

Pomyslela si Lyfa při běhu. Jestli je to pravda, nemohlo to být jednoduché. I když je Sylvain otevřený návštěvníkům jiných ras, díky nepřátelským vztahům se Salamandry je jejich vstup velice omezený a kontrolovaný. Jestli silný NPC strážce najde Salamandra, okamžitě zaútočí. Dostat se přes tohle není jednoduché.

„Ach, jezero!“

Kiritův hlas přerušil Lyfiny myšlenky; běžel po pravé straně před ní. Zvedla hlavu a uviděla, jak se rozeklaná cesta hory mění do plochých kamenů, prostor se velice otevírá a před nimi slabým světlem září tmavě zelená voda jezera.

Kamenný most se klene polovinu jezera, na druhé straně se tyčí obří brána až ke stropu. Je to hornické město, brána do Rugeru. Za těmi dveřmi leží jejich vítězství v téhle hře na schovávanou.

To přidalo Lyfě na klidu a podívala se přes rameno. Červená světla vzadu byla stále ještě v dálce. Přeci jen ti dva běželi plnou rychlostí po kamenné cestě.

Když se dostali na most, okolní teplota hodně klesla. Prořízli se vzduchem vonícím po vodě, na mostě ještě zrychlili.

„Vypadá to, že jsme unikli.“

„Nepolevuj. Ve vodě je velké monstrum.“

Když mluvila s Kiritem, dostali se doprostřed mostu, na kulaté pozorovací místo, a v tu chvíli.

Proletěly nad jejich hlavami v temnotě, zezadu přišly dva body velice rychlého světla. Zvláštní světlený a zvukový efekt ukazoval na to, že tohle je magického původu. Musí to být od Salamandrů, kteří je pronásledují, ale přesnost je velice špatná.

Protože to trefí něco před nimi, musí zpomalit. Po zpomalení přistála světla asi deset metrů před nimi.

Vybuchla přesně podle očekávání, Lyfa zvedla pravou ruku, aby si zakryla tvář, ale to, co se stalo dál, bylo zcela nečekané. Bzukot! Obří kamenná stěna vyrostla z mostu a zablokovala celou cestu. Lyfa svraštila obočí a zaklela: „Tohle je zlý...“

„Co?“ Kiritovy oči se otevřely, ale dál běžel a vytáhl meč, aby proťal zeď.

„Ach, Kirito-kun!“

,Je to zbytečný,' nemělo čas dostat se z jejích úst. Kiritův meč narazil do zdi, Goun! Hlasitý zvuk zazněl z nárazu a síla odrazu ho donutila si na mostě sednout. Hnědá kamenná zeď na sobě neměla ani škrábnutí.

„...To je k ničemu,“ řekla Lyfa poté, co doběhla ke Kiritovi a zastavila se. Spriggan se postavil s vyčítavým pohledem.

„Měla jsi to říct dřív.“

„Jsi moc lehkovážný. Je to magická bariéra země, fyzické útoky na ni nepůsobí. Jen hodně magických útoků ji může zničit...“

„Na to nemáme čas...“

Spolu se otočili, skupina zahalená v krvavě vypadající zbroji se blížila ke vstupu na most.

„Obletět to... Nepůjde, co. Potopíme se do jezera?“

Na Kiritův návrh zavrtěla hlavou.

„Nemožné. Už jsem to říkala, vypadá to, že v jezeře žije vodní drak s vysokým levelem. Bez pomoci Undine je bojovat ve vodě sebevražda.“

„Tak není jiná možnost než bojovat, že?“

Otočila se ke Kiritovi, který ladně držel svůj meč, Lyfa se kousla do rtu a přikývla.

„Nemáme na výběr... Ale tohle by mohlo být zlý... Aby Salamandři použili zemní magii na takové úrovni, musí mít mezi sebou dost zkušeného mága.“

Most není široký, a tak nejhorší možnost - obklíčení - padla. Ale i tak, dvanáct proti dvěma nebyl zrovna šťastný poměr, létat v téhle jeskyni je nemožné. Lyfina znamenitost ve vzdušných zápasech se nedala použít.

Vše záleží na bojových schopnostech nepřítele.

...Ale v to moc doufat nemůžeme.

Zamumlala si Lyfa v srdci, postavila se vedle Kirita a vytáhla svou katanu. Se zvukem těžkého kovu bylo snadné vidět blížící se nepřátele. Ve předu tři velcí Salamandři, v těžších zbrojích než ti, se kterými bojovala včera, v levé ruce palcát nebo jiná jednoruční zbraň, v pravé velký kovový štít.

Když to uviděla, ztratila se Lyfa na chvíli v myšlenkách. V ALO je dominantní ruka stejná jako ve skutečném světě, tak by tu mělo být poměrně málo leváků.

Než mohla Lyfa vyslovit své pochyby, Kirito se na ni podíval a řekl: „Neber si to zle, ale můžeš být moje podpora?“

„Co?“

„Doufám, že mě budeš zezadu léčit. Tak můžu bojovat bez obav.“

Lyfa se podívala na Kiritův obří dvousečný meč. Opravdu, na tomto úzkém mostě by bylo možné zasáhnout přítele a vyhnout se tomu meči by nebylo snadné. Léčení není její specialita, ale přikývla a ustoupila až ke kamenné zdi. Nebyl čas na hádky.

Kirito se předklonil a vytáhl svůj meč ze zad. Ke třem Salamandrům poslal vlnu tlaku. Kiritovo tělo nebylo velké, takže stěží vydal při pohybu vpřed nějaký zvuk. Jeho oči zazářily nashromážděnou energií. Vzdálenost mezi oběma stranami se zkrátila -

„-Ha!!“

Během jednoho nádechu udělala Kiritova levá noha krok vpřed, objevil se modrý světelný efekt, když vodorovně sekl na tmavočervené těžkooděnce. Most se s hlasitým zvukem proťatého vzduchu zatřásl; byl to nejsilnější řez, jaký kdy Lyfa viděla. Ale -

„Co!?“

Lyfiny oči se otevřely v překvapení. Tři Salamandři stáhli své zbraně, dopředu dali své štíty, skryli svá těla za zdí vytvořenou štíty.

BUM! ! Hlasitý řev, Kiritův meč narazil do zdi štítů a zanechal se sebou vodorovné jizvy. Vzduch se zatřásl a po jezeře se rozprostřela velká vlna. Ale ti těžkooděnci byli jen odsunuti, zablokovali Kiritův útok.

Lyfa se rychle podívala na jejich HP. Nejspíš víc než desetiprocentní redukce, ale to jen na chvilku, vzápětí se za nimi rozezněla zaříkávání a světle modré světlo zahalilo tři obránce. V odpověď na léčivé zaříkávání se jejich HP zcela doplnilo. Pak, vzadu...

Zpoza ocelové obrany podobné hradním zdem vyletělo mnoho červenooranžových ohnivých koulí, následovaly parabolickou cestu vzduchem a vybuchly v místě, kde stál Kirito.

Výbuchy tak silné, že se na povrchu jezera odrážela rudá, zakryly černě oděného chlapce.

„Kirito-kun!!“ zakřičela Lyfa hlasitě, téměř v zoufalství. Kiritovo HP výrazně kleslo, okamžitě se dostalo až do žluté zóny. Ne, v ALO systému postaveném zcela na skillech, se HP zvyšuje jen velmi pomalu, a tak je zázrak, že okamžitě nezemřel. Tohle jsou intenzivní mnohonásobné magické útoky. Lyfa si okamžitě uvědomila, že mají v úmyslu je zabít.

Tahle nepřátelská skupina rozhodně ví o Kiritovi a jeho fyzické útočné síle, tak použili tato protiopatření. Tři těžce odění obránci budou přijímat Kiritovy útoky, na obranu použijí těžké štíty. Ať už jsou Kiritovi útoky jakkoliv silné, jestliže nezasáhne přímo těla, nemůže způsobit osudové zranění. Zbývajících devět hráčů je nejspíš mágy. Někteří budou léčit přední obránce, další užijí nepřímou ohnivou magii k útoku. Takováhle formace se používá v boji s bossy se silnými fyzickými útoky.

Ale proč se sešlo tolik lidí, aby zaútočili na Kirita a Lyfu?

Zanechala svých pochybností, Lyfa začala se svým zaříkáváním léčivé magie. Konečně se plameny utišily a jak se Kirito stal zase viditelným, Lyfa použila své nejlepší léčivé kouzlo. Brzy se jeho HP začalo naplňovat, ale věděla, že tak nevydrží dlouho.

Kirito si byl také vědom taktiky nepřátel. Protože boj na vzdálenost nebyl příliš vhodný, pozvedl meč a vyrazil k řadě těžkooděnců.

„Vo hou!“ černá čepel zasáhla štíty, kolem probleskly jiskry.

Ale - tady se boj přeměnil ve hru s čísly.

Zranění způsobené Kiritovým mečem bylo brzy vyléčeno mágy opodál. Poté zbývající mágové zapěli útočnou magii a Kirito byl zasažen dalším výbuchem.

Nebylo místo pro individuální schopnosti; Lyfa takový způsob boje nenáviděla ze všech nejvíc. Teď je boj rozhodován MP mágy a Kiritovým HP, co dříve dojde. Ale výsledek byl velice jasný.

Mnoho ohnivých koulí se sneslo dolů a zasypalo Kirita. Po sobě jdoucí výbuchy zasáhly Kirita a jeho otlučené tělo uklouzlo a spadlo na zem.

Protože je tohle hra, tělo v ALO neukazuje «Bolest», ale při přímých magických výbuších se mohou objevit nějaké špatné následky. Burácení otřese mozkem, horko spálí kůži, náraz rozhodí rovnováhu. Tyto efekty se okamžitě promítnou do reality, po odhlášení zůstanou ještě několik hodin v podobě bolesti hlavy a závratí.

„Úúú... Óóó!“

Ale nezáleželo na tom, kolikrát Kirita obalily plameny, stejně se pokaždé postavil a bojoval se svým mečem. Při zaříkávání léčivou magií jej Lyfa nechtěla vidět v bolestech. Tohle je hra. Většina ostatních by se v takové situaci vzdala. I když je neúspěch zklamáním, díky podmínkám systému je takový rozdíl v bojové síle, že s tím nic nenaděláte. A přesto, proč-

Lyfa už nedokázala dál snášet takhle dál vidět Kirita, proto udělala několik kroků blíže k jeho zádům a zakřičela: „To by stačilo, Kirito-kun! Je to jen pár dalších hodin letu ze Sylvainu! Ukradené věci si můžeme zase koupit, tak se prosím vzdej!“

Ale Kirito zatřásl hlavou a tichým hlasem odpověděl: „Ne!“

Jeho oči odrážely zářivé rudé plameny, jež je obklopovaly.

„Dokud žiju, nenechám člena své party zemřít. To rozhodně nedovolím!“

Lyfa ztratila slov, mohla jen zůstat stát.

V takto zoufalých chvílích reagovali hráči různě. Mnoho lidí by se v «tuhle chvíli» zasmálo, jiným by spadla čelist a podlehli by strachu a další by zase bojovali až do konce. Ale rozhodně jsou všichni zvyklí na simulaci «Smrti». Při hraní VRMMO her se této zkušenosti nedá vyhnout, musí se přijmout. Jinak si nemůžete «Užít» takovýto typ «Hry».

Ale světlo v Kiritových očích s ostrým pohledem bylo něco, co Lyfa ještě nikdy předtím neviděla. Vzpouzel se této nemožné situaci systému, zoufale se snažil najít cestu k přežití, byla úplně vtažena. V tu chvíli Lyfa zapomněla, že se jedná jen o hru, iluzionární svět.

„Vu-ó-á-á-á-á-á-á-á-á-á-á-á-á!!“ Kirito, který se postavil a zařval, roztřásl vzduch tímto zvukem. Když nepřátelská palba na okamžik přestala, náhle vyrazil vpřed, ignoroval zeď štítů před sebou. Sklonil meč ve své pravé ruce, jeho volná levá ruka chytila kraj štítu a pokusila se jej odstrčit. Tahle nečekaná akce rozhodila salamandří obrannou linii. Když jejich obranná zeď popraskala, Kirito vsunul meč do vytvořeného prostoru.

Aby rozbil obrannou zeď s mágy v pozadí, to ani veteránská hráčka Lyfa ještě nikdy předtím neviděla. Navíc ta akce ani nebyla útok, nemohl udělit žádné zranění. Ale díky Kiritově šílenému činu zakřičel muž držící štít zmateně: „Zatraceně, co je s ním?!“

Tentokrát dolehl k Lyfiným uším tichý hlas: „Teď je jediná šance!“

Podívala se kolem, Yui seděla na jejím pravém rameni, ani nevěděla od kdy.

„Šance!?“

„Jediná nejistota v mentálním stavu nepřátelského hráče. Použij zbývající MP, prosím zablokuj další magický útok!“

„A... Ale i když to udělám...“

Jako lití vody na horký kámen, Lyfa zadržela to, co chtěla říct. Vážně se podívala na předpokládaně jednoduchou AI, Yui, a uviděla odhodlání shodné s Kiritovým.

Lyfa přikývla, zvedla obě ruce. Mágové nepřátelské skupiny už odříkával kouzlo na ohnivou kouli, ale aby sjednotili čas vypálení, mluvili poměrně pomalu. Lyfa vyřkla své zaříkadlo svou obvyklou vysokou rychlostí. Jakékoliv přeřeknutí by skončilo neúspěchem, tak zaklínala, jak jen nejrychleji to šlo, těsně pod nebezpečnou linií.

Lyfa dokončila své kouzlo chviličku před nimi. Z jejích prstů vylétlo nespočet malých motýlů, obklopili Kiritovo tělo.

Poté dokončili i nepřátelé své zaříkávání. S pronikavým zvukem vystřelily ohnivé koule skupiny do vzduchu. Plamen po plameni pohltil Kirita, který se snažil prorazit zdí štítů.

„Ha!“

Lyfyiny natažené ruce pocítily zpětnou vazbu tlaku z výbuchů, zatnula zuby. Obranné magické pole kolem Kirita zrušilo výbuchy, její body many poklesly se zvukovým efektem cink cink. S tím neudržel tempo ani lektvar obnovující manu. Jakou má cenu odvrátit jeden takový útok, pomyslela si, ale pak.

Stojíc na rameni Lyfy, Yui hlasitě zakřičela: „Tatínku, udělej to teď!!“

Kirito vyděšeně zamrkal. V červených lotosových plamenech pozvedl svůj meč a postavil se. Slyšela nepatrný zvuk zaříkávání. Lyfa přiřadila úlomky slov k rejstříku ve své paměti.

,Tohle zaříkávání je... Prvek iluze!?'

Lyfa na okamžik zadržela dech - pak zatnula zuby. Kouzlo, které Kirito sesílá, je iluzionární magie, díky které vypadá hráč jako monstrum. Ale tahle magie není v boji vůbec užitečná. Protože velikost závisí náhodně na bojových schopnostech hráče, výsledkem je obvykle nějaké slabé monstrum, beze změny ve statech, protože lidé tohle vědí a nevyděsí je to.

Lyfa začala ztrácet MP velice rychle, brzy jí zbývalo jen asi 10%. Rozhodla se vše vsadit na Yuiin nápad, ale zdálo se, že je kostky podvedly.

Ale tomu se nedá pomoci. Znát «Sílu» hry je potřebné k podpoře množství vědomostí. Je příliš kruté chtít po Kiritovi, který začal hrát teprve před několika dny, aby porozuměl velkému množství kouzel.

Když si to pomyslela, Lyfa vložila své poslední síly do ochrany Kirita. Poslední vlna nepřátelských útoků se konečně zastavila, stejně tak zmizel Lyfin obranný štít. Vír plamenů vyvřel nahoru, pomalu se rozptýlil-

„Có!?“

Uvnitř ohnivé zdi se pohnul stín. Na chvíli si Lyfa myslela, že má halucinace. Je to příliš velké.

Před Salamandry stál obr dvakrát tak velký jako oni. Pochybovala o svém zraku, vypadalo to, jako by se obr ohnul.

„Kirito-kun, jsi to ty?“ zeptala se v úžasu. Nenapadlo ji nic jiného. Tohle je Kiritova změněná forma vytvořená kouzlem iluze, ale ta obří velikost.

Před Lyfinýma očima se stín podíval nahoru. Tohle není obr. Hlava je jako kozel, se zahnutými rohy vycházejícími ze zadní části lebky. Kulaté zářící červené oči, zuby čnící z tlamy, která měnila vydechnutý vzduch v plameny.

Sword Art Online Vol 03 - 239.jpg

Horní část těla měl plnou svalů, pokryté tmavou kůží, dlouhé paže se téměř dotýkaly země. Vzadu měl ocas podobný biči. K popisu této neznámé postavy by se hodilo jen slovo «Ďábel».

Všichni Salamandři ztuhli na místě. Sledoval je, jako kdyby jim byly odebrány duše, černý ďábel zvedl vysoko svou hlavu.

„Ruááááág---!!“ zahřměl řev, opravdu zatřásl světem. Z morku kostí se instinktivně rozšířil strach.

„Žvásty! Hovadiny!“ zaječel hlavní obránce Salamandrů, zatímco udělal několik kroků zpět. Během okamžiku se ďábel pohnul děsivou rychlostí. Jeho pravá ruka se železnými drápy prošla otevřenou zdí štítů, jeho prsty probodly tělo těžce ozbrojeného vojáka - v další chvíli zaplál červený Konečný rám, Salamandr zmizel.

„Vóó á á á!?“

Když viděli svého partnera zemřít po jediném zásahu, zbývající dva přední obránci společně zakřičeli. Upustili své štíty, levé ruce se oháněly zbraněmi, ve strachu ustupovali.

Ze skupiny mágů někdo jako jejich vůdce naštvaně zakřičel: „Blbci, nerušte formaci! Dosáhne jen na to, co vidí, jestli budete jako želvy, neublíží vám!“

Ale ta slova se nedostala k uším vojáků. Tmavý ďábel zařval a skočil k nim, otevřel svou obří tlamu a ukousl hlavu vojáka napravo, železnými drápy popadl toho nalevo. Násilně zatřásl a ztloukl avatary, gogob! Další muka červené smrti vystříkla, skoro jako sprška krve.

Ti tři přední strážci byli zničeni během deseti vteřin. Jejich vůdce se vzpamatoval a přikázal skupině mágů, aby začali zaříkávat. Ale bez zbroje, jen v červených róbách, byla čistě magická skupina příliš křehká v porovnání s předními strážemi. Se šruru dechem byl stojící ďábel mnohem děsivější než efekt iluzionární magie. Jejich zaříkávání se zpomalilo ještě více než předtím.

Než mohli dokončit svá kouzla, ďábel pozvedl svou pravou paži směrem k mágům a vodorovně ťal. Dva vpředu byli zasaženi a odhozeni, změnili se ve vzduchu v červené plameny, rozptýlili se a zmizeli. Jekot a zvuk tříštícího se skla, zvuk praskání naplnily vzduch. To jak levá paže velikosti kmene stromu trefila další dva Salamandry, kteří zmizeli.

Mág s vysokým levelem, který měl na sobě vysoce kvalitní látkovou zbroj, byl rozrušen a zkazil několik slov ve svém zaříkávání. Tápavý efekt Zaříkávadla pokryl jeho ruce a bum, zmizel v temném mraku.

Kirito, ve své ďábelské formě, udělal krok a znovu zařval. Vůdce Salamandrů zaječel ,Híííí' a zamával svou pravou rukou.

„Zpět, zpět! Ústup-“

Než dokončil větu-

Ďábel si náhle přidřepl, pak značně skočil kupředu. Přistál mezi nepřáteli, vyslal po mostě šokové vlny. Poté, co se tohle stalo, už se nedalo mluvit o boji.

Jak ďábel mávl svými drápy, Konečný rám je následoval. Několik odvážných se pokusilo bojovat se svými holemi, mávali svými zbraněmi, zuby ďábla se prokousli jejich hlavami a oni ztratili své životy.

Unikl z bouřky, vůdce se dostal ke vzdálenější straně mostu. S cákáním vody skočil do jezera, plnou rychlostí plaval pryč.

Při pádu do vody v ALO, pokud váha vybavení nepřekračuje nějakou určitou hodnotu, nepotopíte se. Mágové mají naštěstí velice lehké vybavení, a tak byl brzy daleko od mostu - když se pod ním náhle objevil stín.

Hned poté byl vůdce se šplíchnutím vtažen do vody. Zanechal několik bublinek, potopil se do jezera, a než zmizel, bylo možno zahlédnout několik nejasných bodů červeného světla.

Ďábel, který byl Kiritem, se zřejmě nestaral o smrt vůdce nepřátel, popadl posledního mága smolaře a zvedl jej. Dal sílu do dlaní, aby rozmáčkl to ječící tělo...

Násilnost té scény na okamžik otřásla Lyfou, konečně se vrátila ke smyslům a vykřikla: „Ach, Kirito-kun!! Nech toho muže naživu!!“

Zatímco Yui říkala: „To bylo velice působivé,“ a další zbytečné poznámky na jejím rameni, Lyfa vyšla. Ďábel přestal a otočil se, s nešťastným zvukem pustil Salamandra ve vzduchu.

Muž s křupavým zvukem dopadl na most, jeho uvolněné tělo těžce dýchalo, Lyfa přešla před něj, dala svůj dlouhý meč v pravou ruce mezi jeho nohy. S kovovým zvukem, kdy špička jejího meče udeřila do mostu, se muž zatřásl.

„Teď nám řekni, kdo tě poslal!!“

Lyfa se jej pokusila vyděsit, ale to ho probralo ze šoku, jeho tvář bledá, zavrtěl hlavou.

„Jestli mě zabiješ, udělej to!“

„Proč ty...“

V tu chvíli obklopila černá mlha ďábla shlížejícího dolů, velké tělo začalo mizet. Lyfa se podívala nahoru, zprostředka mlhy vyskočila malá postava a dopadla na most.

„Och, pěkné řádění!“ řekl Kirito uvolněně a zatřásl hlavou, dal si meč na záda. Šel k muži, který prázdně otevřel ústa a dřepl si vedle něj, poklepal mu na rameno.

„Čau, pěknej boj.“

„Co...?“

Kirito zíral na ochromeného muže, jasným, čistým tónem pokračoval: „Byly to pěkné bojové taktiky. Kdybych tu byl sám, hned byste mě porazili!“

„P... Počkej, Kirito-kun...“

„Je to v pořádku, fajn.“

Na Lyfinu nešťastnou poznámku řekl Kirito s mrknutím: „No dobrá, promluvme si hezky o předmětech.“

Kirito otevřel okno s obchodem a pak mu ukázal seznam předmětů.

„Tohle jsou věci a peníze, které jsem získal z boje s vaší skupinou. Myslel jsem si, že pokud odpovíš na naše otázky, možná ti to všechno dám...“

Mužova ústa se několikrát otevřela a zavřela, podíval se pak na Kirita s šibalským úsměvem. Podíval se kolem, nejspíš se ujistil, že čas mrtvých Salamadrů už vyprchal, a byli přeneseni zpět na «Místo uložení», pak se znovu podíval na Kirita.

„Vážně?“

„Vážně, vážně.“

Dívala se na jejich úsměvy, Lyfa si povzdechla.

„Muži jsou vážně-“

„No nedá se s nimi nic dělat...“ nabídla poznámku Yui, která jí seděla na rameni. Trochu vyděšení z opovržení obou žen, dva muži kývli jeden na druhého, čímž si potvrdili úspěšné vyjednání obchodu.


Salamandr, který začal mluvit, se měl o co podělit.

„Tenhle večer, mě Jiitakusu-san, ach, to je vůdce skupiny mágů z předtím, kontaktoval přes zprávu na mobilu, večeřel jsem, tak jsem odmítl, ale donutil mě přijít. Když jsem se sem dostal, zjistil jsem, že asi deset lidí bude lovit dva lidi, myslel jsem si, že je to nějaká šikana, ale řekli, že je to ten člověk, se kterým Kagemune-san včera bojoval, tak jsem pochopil...“

„Kdo je tenhle Kagemune-san?“

„Je to velitel skupiny Kopí. Je to známý lovec Sylfů, ale včera obdržel vzácnou porážku a vrátil se domů. Vy jste ho porazili, ne?“

Když slyšela o lovení Sylfů, Lyfa nakrčila čelo. Podívali se s Kiritem jeden na druhého. Musí to být vůdce skupiny Salamandrů, kterého minulou noc odehnali.

„Takže proč nás chtěl tenhle Jiitakusu-san ulovit?“

„Příkaz nejspíš vyšel od někoho výše postaveného, než je Jiitakusu-san. Jako byste se pletli do nějaké «Strategie» nebo něco.“

„Jaké strategie?“

„Salamandři na vyšších pozicích něco chystají. Neřeknou to vojákům, jako jsem já, ale vím, že je to něco velkého. Dnes, když jsem se poprvé přihlásil, jsem viděl, jak jich hodně letí na sever.“

„Sever...“

Lyfa si přiložila prst k ústům a zamyslela se. Salamandří hlavní město «Gadan» je v nejjižnější části Alfheimu, při letu přímo na sever by narazili na hory, přes které právě přecházejí. Kousek na západ je Chodba Rugeru, na východ u úpatí hor je «Dračí údolí». Ať už si vyberou jakoukoliv cestu, poté je čeká ústřední město Aarun a pak světový strom.

„Chtějí zaútočit na světový strom?“

Když uslyšel Lyfinu otázku, muž zatřásl hlavou.

„Ani náhodou. Pořád se ještě vzpamatováváme z předchozí úplné porážky. Minimálně je třeba vyzbrojit armádu se zbraněmi se starodávným hodnocením, tak šetříme. Z toho důvodu je naše normální rutina dost tvrdá. I tak jsme zatím nashromáždili polovinu peněz.“

„Ale?“

„No, to je vše, co vím. Je pravda, cos předtím říkal?“

Druhá část patřila Kiritovi.

„Nikdy bych o obchodu nelhal.“

Mladý Spriggan otevřel okno s obchodem. Salamandr dívající se na seznam předmětů byl náhle celý šťastný a hýbal prsty.

Lyfa se podívala na muže s ochromeným výrazem a zeptala se: „Hele ty, tohle je všechno vybavení tvých společníků, ne? Nemáš z toho zlý pocit?“

Když to uslyšel, muž zvýšil hlas: „Vypadá to, že nerozumíš. Tohle byly vzácné předměty, se kterými se ti chlapi arogantně předváděli, a tak jsem ještě radši, že je získávám. Samozřejmě by bylo špatné, kdybych je používal. Všechno prodám a možná si koupím dům.“

,Nechám to na několik dnů vypěnit, než se vrátím do teritoria Salamandrů.' Zanechal za sebou tato slova, Salamandr vyšel směrem, odkud přišel, a brzy se ztratil z dohledu.

Zdálo se, že boj na život a na smrt před deseti minutami byl jen lží. Lyfa se podívala teď už na normální tvář Kirita.

„Eh? Co?“

„Ach, no... Ten řádící ďábel předtím byl Kirito-kun, že?“

Když to uslyšel, podíval se Kirito nahoru a poškrábal se po bradě.

„Ano, nejspíš.“

„Nespíš? Nebyla to taktika, jak ošálit Salamandry a zmást je monstrem?“

„Ne, takhle daleko jsem nemyslel... Občas se mi to stává. Během boje ztratím kontrolu a nepamatuji si věci...“

„Ou, děsivé.“

„No, nějak si pamatuju ten boj předtím. Použil jsem magii, kterou mi Yui doporučila, a hrozně se zvětšil. Protože můj meč zmizel, musel jsem použít ruce...“

„Taky s kousáním zuby, jup~“ dodala Yui potěšeně na Lyfině rameni.

„Když o tom mluvíme. Zkušenost být monstrum byla zábava.“

Když viděla Kiritův úsměv a smích, Lyfa náhle chtěla něco vědět. Nesměla otevřela ústa: „Ochutnal... Jsi to? Salamandří...“

„...Bylo to jako spálená chuť opékaného masa na grilu a struktura...“

„Uáá, dost, neříkej to!“ zamávala rukama na Kirita. Náhle byla její ruka chycena.

„Gaúúúú!!“ takhle zařval, otevřel ústa a zavřel je na Lyfiných prstech.

„Kjááááá---!!“ zaječela Lyfa a pak zazněl bum zvuk, který zvlnil povrch jezera.


„Au, to bolí.“

Třel si tvář, kam mu vrazila Lyfa facku, a pomalu šel.

„To byla vina tatínka!“

„To je pravda. Byl jsi vážně neomalený.“

Když slyšel Lyfu a Yui na jejím rameni tohle říct, vypadal Kirito jako pokárané dítě a hádal se.

„Snažil jsem se uvolnit bojové napětí a energii, s důvtipem a žertem...“

„Až to uděláš příště, přeseknu tě.“

Lyfa zavřela oči a otočila se, zrychlila své tempo.

Před nimi je velká kamenná brána, která sahá až ke stropu. Je to městská brána hornického města Rugeru.

Pro doplnění zásob a zjištění různých informací je nejlepší zůstat přes noc ve městě. Nečekaný boj velkých rozměrů zabral hodně času, takže skutečný čas je kolem půlnoci.

Tohle je doba, kdy začne být Alfheim rušný, ale Lyfa je stále studentkou, takže může ve hře zůstat nejdéle do jedné ráno. Řekla to Kiritovi, chvíli to zvažoval a pak v porozumění přikývl.

Bok po boku prošli branou, místo BGM[27] začal orchestr NPC nádherně hrát šťastné bubínky, aby přivítal příchod těch dvou.

Ulice není nijak velká, ale ve střední části se tlačily všechny obchody se zbraněmi a zbrojemi, různými materiály, víny, jídlem a mnohým dalším, dílny. Bylo tu víc hráčů, než by se dalo představit. Normálně jen stěží potkali hudební víly (Pucy), kovářské gobliny (Leprochauny) a další etnické skupiny, které se tu šťastně bok po boku bavily.

„Ach... Tak tohle je Ruger.“

Lyfa se poprvé podívala na uspěchané podzemní města, nemohla si pomoct a promluvila šťastným hlasem. Přispěchala k nejbližšímu obchodu, podívala se po nabídce mečů. I v těchto jednoduchých obchodech pro ni bylo velice vzrušující si něco koupit.

„Mimochodem...“ řekl Kirito za Lyfou, která si začala hrát s dlouhým stříbrným mečem, pohodovým tónem.

„Co?“

„Než Salamandři zaútočili, nedostala jsi zprávu? O čem byla?“

„...Ach.“

Lyfa široce otevřela svá ústa a pak se otočila.

„Zapomněla jsem.“

Ve spěchu otevřela okno, zkontrolovala přijaté zprávy. Znovu si přečetla Reconovu zprávu, ale stále nedávala žádný smysl. Možná byla zkrácená kvůli problémům s připojením, ale nebylo tu pokračování zprávy.

V tom případě mu prostě pošlu zprávu, ale Reconovo jméno v jejím seznamu přátel bylo šedé. To znamenalo, že byl offline.

„Co? Šel spát?“

„Zkus ho zkontaktovat na druhé straně?“

Lyfa přemýšlela nad Kiritovým návrhem.

Popravdě, Lyfa nerada přenášela události ze světa Alfheimu do reality. Nikdy nešla na stránky komunity ALO, jen vzácně mluvila s Reconem - Shinichim Nagatou - o věcech, které se týkaly hry, ve skutečném světě.

Ale tahle záhadná zpráva ji nechala na vážkách.

„Tak já se odhlásím a zjistím, co se děje, Kirito-kun, počkej na mě. Prosím pohlídej mi tělo. ...Yui-chan,“ dodala Lyfa a pak se podívala na Yui na svém rameni.

„Ano?“

„Musíš sledovat svého tatínka; nenech ho převzít výhodu nad mým tělem.“

„Rozumím!“

„Hele!“ zavrtěl Kirito hlavou v žertu a zatřásl hlavou. Lyfa se posadila na blízkou lavičku a mávla pravou rukou.

Zmáčkla tlačítko odhlášení a dnes už po čtvrté změnila svět. S pocitem závratě se její smysly vrátily zpět do dalekého skutečného světa.


„Fůů...“

Už dlouho nebyla přihlášená po takovou dobu, a proto stále trochu cítila únavu. Zhluboka se nadechla.

Amusphere měla stále na hlavě, překulila se na posteli a podívala se na budík. Brzy přijde Midori domů. Bude lepší ji alespoň jít přivítat...

Když si to pomyslela, natáhla se po svém telefonu na čele postele. EL panel na něm ukazoval nepřijaté hovory za dobu, kdy byla přihlášená.

„Co je tohle?“

Suguhiny oči se rozšířily. DVanáct nepřijatých hovorů, všechny od Nagaty Shinichiho. Kdyby volal člen rodiny, policie, nemocnice nebo jiný druh pohotovosti, spojovací program Amusphere by ji automaticky odhlásil, ale Nagatovo číslo v tomto seznamu nebylo, tak bylo ignorováno. Proč volal tak pozdě?

Otevřela telefon, chtěla mu zavolat zpět, ale třináctý příchozí hovor ozářil display safírově modrým leskem. Suguha zmáčkla zelený telefon, dala si mobil k uchu.

„Ahoj, Nagato-kun? Copak je?“

„Ach! Konečně jsi vyšla! Je příliš pozdě, Suguho-chan!!“

„Co myslíš tím příliš pozdě? Měla jsem uvnitř něco na práci.“

„Velké problémy! Sigurd! Ten chlap nás prodal. Ne jenom nás, ale i lorda, Sakuyu-san. Všechny nás prodal!“

„Prodal nás? Co tím myslíš? Vysvětli to hezky od začátku.“

„Hmm, není čas... No, včera jsme byli ve Starodávném lese napadeni Salamandry, Suguho-chan, nepřišlo ti to podezřelé?“

Nagata nyní oslovoval Suguhu podle svého zvyku. Když mluvili tváří v tvář, pokud by jí řekl příliš familiárně - Suguha-chan - fyzicky by na něj zaútočila. Ale protože to přes telefon udělat nemohla, nerada to přijala.

Když to řekl, Suguha byla překvapená, že se to stalo teprve včera. Zdálo se, že uplynulo hodně času od doby, co potkala Kirita.

„Eh? Podezřelé? Co se stalo?“

Popravdě, její dojem z Kirita byl tak silný, že si moc nepamatovala předchozí vzdušný souboj.

„Na začátku na nás zaútočilo osm Salamandrů, Sigurd chtěl být návnadou a tři je odlákal, ne?“

„Aha, jasně. Taky neunikl, že?“

„Správně. Ale když se nad tím zamyslíš, to není Sigurdův styl. Když se parta rozdělí, vždycky zůstane jako vůdce, obvykle pošle někoho jiného jako návnadu.“

„Ach. To je pravda...“

Sigurd byl schopný bojový velitel, ale byl povýšený a nespokojil se, dokud nebyl na vrcholu. Opravdu, stát se návnadou a nechat ostatní členy uniknout, takové sebeobětování nebylo jeho stylem.

„Ale co to teda znamená?“

„Jak jsem řekl.“

Nagata promluvil, jako kdyby snědl něco nechutného: „Ten chlap spolupracuje se Salamandry. Nejspíš už dlouho.“

„Cože!?“

To ji šokovalo až do morku kostí, sevřela svůj telefon při zakřičení.

V ALO byly hry o moc mezi etnickými skupinami časté a používání účtů na jedno použití pro špehování také nebylo zcela neobvyklé. Bála se, že v jejím domově, Sylvainu, mnoho jiných ras, hlavně Salamadrů, je přestrojeno za Sylfy.

V podstatě byli ti hráči s nízkými schopnostmi, malým přispěním a řídkou aktivitou nejpravděpodobnějšími špehy. Těm nebylo dovoleno se přiblížit ke středisku moci. Lyfa nebyla výjimkou; teprve před nedávnem byla schopná vstoupit do Lordského sídla za Větrnou věží.

Ale Sigurd se už od začátku ALO aktivně účastnil politiky. V nedávných volbách Lorda byl kandidátem, což prokazovalo jeho dlouhý herní čas. I když díky oblíbenosti nynějšího Lorda vždy skončil druhý, nezdál se být naštvaný a stal se asistentem. Takže měl velký vliv na středisko síly.

Mluvit o něm jako o špehu Salamandrů, tomu se těžko rozumělo a věřilo.

„Hele, máš nějaký důkaz?“ zeptala se Suguha v překvapení.

„Myslel jsem si, že je něco divně, tak jsem od rána používal «Prázdnotu», abych Sigurda sledoval.“

„Vážně máš hodně času.“

«Prázdné tělo» bylo Reconovo nejvíce adaptované kouzlo na neviditelnost. Potřebovalo vysokou magii skrývání a činy ukrývání, aby se dalo ovládnout.

Recon používal jméno z anglických písmen «Recon», což se odkazovalo na průzkumný tým americké armády - správná výslovnost by zřejmě měla být RÍKON. Při lovení to byl hlavní slídič, byl nejlepším z nejlepších. Jednou použil Recon tohle kouzlo, aby vstoupil do místnosti, kde Lyfa odpočívala, tvrdil, že tam chtěl dál tajně dárek k jejím narozeninám, ale nakonec ho donutila se přiznat a Lyfa ho bez milosti potrestala tak, že málem zemřel.

Nagata ignoroval Suguhina nevěřící slova a pokračoval.

„Poté, co jsem slyšel ty špatné věci, co ti řekl ve Větrné věži, jsem šel za ním a hledal jsem příležitost, kdy bych ho zavraždil pomocí jedu. Pak...“

„Páni, nebezpečnej kluk.“

„...Před společníkem si nasadil neviditelný plášť a zmizel. Takže konečně něco chystá, pomyslel jsem si. No, použití takového předmětu ho před mýma očima neskrylo.“

„Dost vychloubání. Honem mi řekni, co se stalo dál.“

„Vešel do stoky a po asi pěti minutách chůze tam na něj čekali dva lidé. Také byli v neviditelných pláštích, a když si je sundali, hrozně mě překvapilo, že to byli Salamandři!“

„Eh? Ale ani ty pláště je nemůžou skrýt před strážci. Napadli by je, kdyby vstoupili na ulici... To nejde...“

„No může. Měli «Medailon průchodu».“

Medailony průchodu byly pro obchodníky a další rasy, kteří přišli do našeho teritoria a po přísném průzkumu dostali tyto propustky. Jen vládnoucí ministerstvo je mohlo vydávat a nedaly se předat jiné osobě. Samozřejmě, že Sigurd měl právo je vydat.

„Myslel jsem si, že to bude něco velkého, tak jsem poslouchal. Řekl tomu Salamadrovi, až na tebe nasadí Stopaře. Ale to není vše. Dneska Lord Sakuya a Cait Sithové podepíšou dohody a spojenectví, a tak v nejvyšší tajnosti odcestovala do neutrálního města.“

„Aha, jasně, není divu, že na Lordském sídle nebyla vlajka.“

Nagatovy hlasité výkřiky překryly Suguhino mumlání.

„Ten chlap, Sigurd, chtěl, aby velká armáda Salamandrů zaútočila na ceremonii spojenectví!“

„Co...“

Na chvíli se Suguhino dýchání zastavilo. Už se rozhodla, že se nevrátí, když odcházela, ale sylfské teritorium bylo stále jejím domovem a Sakuya její milovaným Lordem. Úzkostlivé myšlenky vybublaly nahoru a ona zakřičela do mikrofonu telefonu.

„To, tohle jsi měl říct dřív!! To jsou velké problémy!!“

„Proto jsem na začátku říkal, že jsou velké problémy...“

Suguha okamžitě přerušila Nagatův smutný argument: „To, ví to Sakuya? Je pořád čas!?“

„Cítím se zle. Když jsem odcházel ze stoky, omylem jsem kopl do kamene...“

„Blbče! Udělat chybu v takové chvíli!“

„...Vypadá to, že poslední dobou si užívám hněv Suguhy-chan...“

„Ty zvrhlíku!! No!? Kontaktoval jsi ji!?“

„Salamandří průzkumná magie prohlédla mé přestrojení. Myslel jsem si, že jestli mě zabijí, oživím se ve věži a pak bych mohl jít do Lordského sídla. Ale místo toho mě trefili otráveným šípem, bylo to vážně kruté.“

Znovu si pomyslela svůj předchozí výrok, Suguha překonala své protiargumenty.

„Takže co se stalo Reconovi?“

„Salamandři mě v paralýze chytili... Musel jsem se odhlásit. Suguha-chan mi neodpověděla na volání a jiné kontakty ve skutečném světě nemám. Hmm, konference s Lordem Cait Sithů je v jednu hodinu. Ale ne, zbývá jen čtyřicet minut! Co budeme dělat, Suguho-chan!?“

Suguha se zhluboka nadechla a rychle se zeptala: „Víš, kde se bude vyjednávání konat?“

„Nevím přesné místo... Ale uvnitř průchodu hor, v oblasti «Motýlího údolí».“

„Chápu. ...Zkusím jít a varovat je. Nemáme času nazbyt. Zavěšuju.“

„Ach, Suguho-chan!“

Připravovala se k zmáčknutí červeného telefonu, vyšel Nagatův afektovaný hlas.

„Co je?“

„Ten jluk Kirito, jaký s ním máš vztah?“

,Klik.'

Suguha okamžitě ukončila hovor, hodila telefon na čelo postele, položila hlavu na polštář a zavřela oči. Vyslovila jediné Zaklínadlo, které fungovalo ve skutečném světě, pak se její vědomí postupně odebralo do jiného světa plného konspirací.


Lyfa otevřela oči a postavila se.

„Uá, překvapilas mě!!“ překvapený Spriggan málem upustil záhadné jídlo, které si koupil - něco na špízu, co připomínalo malé plazy - ale zvládl to udržet.

„Jsi zpět, Lyfo.“

„Vítej zpět...“

Čelem ke Kiritovi a Yui, kteří ji přivítali zpět, neměla čas říct ,Jsem zpět'.

„Kirito-kun... Omlouvám se.“

„Co, co, co?“

„Vážně musím jít na jisté místo. Nemám čas na vysvětlení, ale nejspíš se sem nebudu moct vrátit.“

„...“

Kirito na chvíli zíral na Lyfu a pak přikývl.

„Vážně? Dobře, promluvíme si při cestě.“

„Co?“

„Je jedno kam; stejně musíme použít nohy, abychom se odsud dostali, že?“

„Aha. Tak poběžíme a promluvíme si.“

Ti dva se rozeběhli ve směru brány mířící k Aarunu, přes ulice Rugeru.

Propletli se davem, prošli kamennými dveřmi, bylo tu další jezero s mostem. Při běhu plnou rychlostí vysvětlovala Lyfu Kiritovi situaci. Naštěstí nezáleží na tom, jak rychle v tomto světě běžíte, nedojde vám dech k mluvení,.

„- Chápu.“

Poté, co Lyfa domluvila, se Kirito při zvažování otočil kupředu.

„Můžu se na něco zeptat?“

„Jen do toho.“

„Proč by Salamandři zaútořili na Lordy Sylfů a Cait Sithů? Co z toho mají?“

„No, především, můžou tak zabránit vytvoření aliance. Protože někdo od Sylfů donášel Salamandrům, Cait Sithové určitě nezůstanou tiše, pokud to bude použito proti nim. V nejhorším případě by to mohlo skončit válkou mezi rasami Sylfů a Cait Sithů. Salamandři jsou teď nejsilnější rasou, ale jestli by dvě jiné vstoupili do aliance, nejspíš by to zahoupalo s váhami síly. Myslím, že tomuhle chtějí Salamandři za každou cenu zabránit.“

Přesli most do jeskyně, Lyfa vyvolala mapu a při běhu zkontrolovala cestu.

„Taky, jestli zabijí Lorda, dostanou úžasné bonusy. Bezpodmínečně dostanou 30% finančních rezerv Lorda v jeho sídli a na deset dní se stane teritorium, kde Lord vládne, obsazeným, můžou si nastavit daně a vzít ty peníze. A je to velké množství peněz. Salamandři se stali největší silou ve hře, protože v minulosti nastražili past na prvního sylfského Lorda a zabili ho. Normálně Lordové do neutrálních teritorií nechodí. Za celé ALO byl zabit jen jediný Lord.“

„Vážně...“

„To proto... Kirito-kun...“

Při běhu se Lyfa krátce podívala na Kiritův profil a pokračovala: „Tohle je problém rasy Sylfů, nemusíš se do toho zapojit. Až se dostaneš z této jeskyně, vede cesta rovně do Aarunu. Jestli se dostaneš na tu konference, nejspíš nepřežiješ. Znovu se oživíš v Sylvainu a všechen čas, který jsi potřeboval, aby ses sem dostal, bude ztracený. No, popravdě...“

Lyfa neměla čas ocenit složitost svých vnitřních emocí, a než se mohla zastavit, řekla: „Jestli se chceš dostat na vrchol Světového stromu, bylo by pro tebe nejlepší spolupracovat se Salamandry. Jestli jejich strategie vyjde, tak získají hodně peněz. Je dost pravděpodobné, že je použijí ke snaze pokořit Světový strom. Spriggané se dají najmout jako žoldáci. ...Nebudu si stěžovat, i když mě tu teď zabiješ.“

Jestli se tohle stane, nebudu odporovat, pomyslela si Lyfa. Nebylo to něco, na co by obvykle myslela, ale tentokrát si byla jistá, že nemá šanci na výhru. Také shledávala vyhlídky na boj s chlapcem, se kterým se během předchozího dne seznámila, nepříjemnými.

Jestli se to vážně stane, možná už nikdy nebudu znovu hrát ALO. Jak jí tohle vše běželo myslí, Lyfa se znovu podívala na Kiritovu tvář, ale jeho výraz se nezměnil; místo toho dál běžel vpřed a řekl: „Tohle je konec konců hra, tak se může stát cokoliv. Jestli chceš zabíjet, tak zabíjej; jestli něco chceš, můžeš to ukrást.“

Kirito se na okamžik odmlčel.

„...Lidé, kteří tohle řekli, takových jsem potkal hodně. Na jednu stranu je to pravda a taky jsem tak dřív myslel. Ale to není správné. Hlavně ve virtuálním světě jsou některé věci, které musíš ochránit, ať už vypadáš jakkoliv hloupě. To mě naučil někdo, kdo je pro mě moc důležitý...“

Tady Kiritův hlas zněžněl, měl v sobě hřejivý pocit.

„VRMMO se nazývají hry, ale to je rozpor; rozdělit hráče a roli není dobrý nápad. Jestli převezmeš rysy v tomhle světě, tvoje osobnost v realitě odrazí tyhle změny. Hráči a jejich postavy jsou jedním. Mám rád Lyfu, chci být tvůj kamarád. A ať už je důvod jakýkoliv, nezabiju tě kvůli vlastním zájmům, rozhodně ne!“

„Kirito-kun...“ Lyfa měla náhle pocit, že nemůže dýchat, tak se zastavila. Všiml si jejího ochabení, Kirito se také zastavil.

Lyfa v myšlenkách zalomila rukama, ale slova nedokázala popsat pocity, které jí probíhaly; dál se dívala na tmavookého chlapce před sebou.

Chápu... Tak tohle je ono... Mumlala si Lyfa v koutku srdce. To byl důvod, proč se Lyfa v tomto světě s nikým nesblížila. Nebyla si jistá, jestli vidí jejich skutečnou povahu, nebo jen povahu spojenou s postavou. Nevěděla, jestli to, co říkali, byly jejich skutečné úmysly a nápady. Nevěděla, jak se k nim přiblížit, a aby unikla váze nabízených rukou, chtěla odletět pryč.

Ale o to se nemusela strachovat. Prostě následovala to, co cítila, a to by mělo stačit, protože pro ni to bylo skutečné.

„...Děkuju ti!“ řekla Lyfa slova, která se něžně zvedla z hloubi jejího srdce, věděla, že kdyby mluvila víc, rozplakala by se.

Když to uslyšel, zasmál se Kirito v rozpacích.

„Promiň, trochu přeháním. Je to můj zlozvyk.“

„Ne, potěšilo mě to - pak se rozloučíme, až vyjdeme z jeskyně.“

Kirito nadzvedl obočí v překvapení.

„Ale já půjdu s tebou.“

„Počkat, co?“

„Ale ne, promarnili jsme dost času. Yui, prosím naváděj nás při běhu.“

„Rozumím!“

Uviděl, že Pixie sedící na jeho rameni přikývla, otočil se k Lyfě.

„Půjč mi na chvíli ruku.“

„Och, eh...“

Kirito natáhl svou levou ruku a popadl Lyfinu pravačku. Tohle už se předtím stalo, ale teď poprvé se vlastně drželi za ruce; Lyfino srdce začalo bít o poznání rychleji. V další chvíli vyrazil Kirito vpřed závratnou rychlostí, nenadále rozbil zeď vzduchu a vytvořil větrný tunel. Předtím běželi značnou rychlostí, ale teď se pohybovali ještě rychleji. Jejich neuvěřitelná rychlost způsobila, že skály kolem vypadaly, jako kdyby se rozpouštěly. S pravou rukou v Kiritově dlaně se její tělo vznášelo za ním ve vodorovné linii. Kirito prozkoumával okolí, zatímco zatáčel v jeskyni s odbočkami a zákruty. Nebylo na tom vůbec nic romantického.

„Uáááá!?“ ječela Lyfa vysokým hlasem, dívala se dopředu a zahlédla blikající žluté kurzory, které se přibližovaly. Skupina orků si zřejmě v jeskyni udělala hnízdečko.

„To- Ta monstra.“

Než mohla dokončit větu, Kirito vběhl do skupiny orků a ani trochu nezpomalil.

„Uáááá!“ Lyfin křik se mísil spolu s řevem monstrem. Ale jedna po druhé, déšť těžkých zbraní míjel. Kirito viděl mezeru mezi monstry a šílenou rychlostí jí proběhl. Orci se otočili, zařvali hněvem a začali je pronásledovat, ale Kirito už se dostal do další chodby. Poté ještě několikrát potkali orky a jiná monstra, ale Kirito se jim jednoduše vyhnul a proběhl kolem nich. V jednu chvíli obří vlna monstrem pronásledovala Kirita a Lyfu, jejich pohyby vytvářely zemětřesení, otřesy jako při lavině. Mimochodem, jejich čin «Rozčilování» je považován za špatné způsoby, protože nějaký neopatrný tým by se mohl dostat montrům do cesty a nejspíš by nedokázal uniknout úplnému vyhlazení. Naštěstí se objevil bod světla před tím, než se mohla podobná tragédie stát.

„Ach, to je nejspíš východ.“

Slyšela tohle Kirita říct, její zorné pole náhle zbělelo a, s jediným krokem, země zmizela.

„Ijéééééé!?“

Lyfa instinktivně zavřela oči a zaječela, jak se její nohy zamotaly, ale brzy si všimla, že řev kolem ní zmizel.

Nesměla otevřela oči a zjistila, že se vznáší na širokém, nekonečném nebi. Zdálo se, že Kiito vůbec nezpomalil, místo toho je katapultoval z vchodu do jeskyně, který byl v polovině hory. Podívala se zpět, uviděla strmé šedéútedy, které jako by pokračovaly navždy ve všech směrech. Brzy po jejich opuštěn se rychle vrátila gravitace, jejich pád vykreslil na nebi oblouk.

Rychle roztáhla svá křídla a plachtila, Lyfa vydechla.

„Fůů háá!!“ rychle dýchala, Lyfa se podívala za ně; v dálce byl východ jeskyně, kolem něj se choulila monstra, která se za nimi hnala. Otočila se zpět ke Kiritovi.

„Myslím, žes mi právě ubral pár let!“

„Haha. Rozhodně nám to ušetřilo nějaký čas.“

„...V jeskyních by to nemělo být... Při hledání nepřítele neshromažďuj monstra... Cos udělal, bylo jako z jiné hry...“

Lyfa se při svých stížnostech uklidnila, začala si prohlížet okolí. Rozlehlé planiny se táhly pod nimi, modrá voda se zatřpytila tady a tam, spojovala se v klikatící se řeku, a za tím .

„Ach...“ zalapala Lyfa po dechu bezděčně. Na vzdáleném konci moře mraků se vznášel velký stín. Obří kmen protínal zemi a nebe jako pilíř podpírající nebe, větve a listy rostly na stejném měřítku jako nebeská těla.

„Tak tohle... Je Světový strom,“ zašeptal Kirito vedle ní v údivu. Z jejich místa, jen kousek od východu z hor, vypadal Světový strom ohromně, i když byl téměř dvacet kilometrů daleko. Bylo těžké si představit, jaké by to bylo stát u jeho úpatí. Ti dva zůstali při pohledu na Světový strom v tichosti, ale brzy se Kirito vzpamatoval a řekl: „Ach, takhle to nejde. Lyfo, kde je Konference Lordů?“

„Jo, správně. Světový strom je uprostřed světa, ve velké míse obklopené horami. Jsou tu tři velké průchody ke Světovému stromu: z teritoria Salamandrů «Dračí údolí», od Undinů «Duhové údolí» a od Cait Sithů «Motýlí údolí». Konference bude v «Motýlím údolí», poblíž vnitrozemního východu.

Lyfa se rozhlédla a ukázala na severozápad.

„Myslím, že bychom měli chvíli letět tam.“

„Dobře, kolik času zbývá!“

„...Dvacet minut.“

„Jestli chtějí zaútočit na konferenci, Salamandři přijdou odtamtud.“

Kiritův prst se přesunul z jihovýchodu na severozápad.

„Jestli přiletí dřív než my, budeme mít problémy. Pospěšme si. Yui, hledej, a řekni mi, jestli se někde v okolí objeví velký počet hráčů.“

„Ano!“ přikývla Yui a Lyfa s Kiritem zrychlili.


„Nicméně, to tady nejsou žádná monstra?“ zeptal se Kirito, zatímco se prořezával shlukem mraků.

„Aarunská nížina je místo bez monster. Konference se úmyslně koná poblíž tohoto místa.“

„Jinými slovy, kdyby monstra zaútočila během jednání, byl by to tak trochu problém. Ale v tomhle případě by to bylo příhodné.“

„Co tím myslíš?“

Kirito se rošťácky usmál.

„Stejně jako předtím, chtěl jsem navést skupinu monster přímo na jednotky Salamandrů.“

„...Máš čas nad tímhle přemýšlet? Salamandří skupina má být větší než ta, co na nás zaútočila v jeskyně. Jestli je varujeme včas, všichni utečeme do teritoria Cait Sithů; jestli shromáždíme velkou skupinu monster, kdo myslíš, že zemře?“

„...“

Kirito se pohladil po bradě se zamyšleným výrazem ve tváři. V tu chvíli...

„Tady je to, reakce hráčů!“ vykřikla náhle Yui.

„Skupina před námi má 68 hráčů, nejspíš je to přepadová skupina Salamandrů. Navíc je dalších čtrnáct lidí na zemi, předpokládám, že to jsou delegátové Sylfů a Cait Sithů. Setkají se za padesát vteřin,“ domluvila Yui, zrovna když se prořízli větším mrakem. Lyfa se podívala dolů na velice širokou zelenou nížinu z extrémní výšky ve vzduchu.

Někde níž bylo nespočet plížících se stínů. Letěli v jednotkách po pěti, skoro jako hejno hříšníků, kteří se bezhlučně vkrádají za svým cílem.

Její pohled byl přitažen k místu jejich cíle. Viděla malou kulatou plošinku. Byl na ní dlouhý bílý stůl se sedmi židlemi na každé straně, improvizovaná konferenční síň.

Lidé sedící na židlích byli zabráni do rozhovoru, nevědomí blížícího se nebezpečí.

„...Jsme tu moc pozdě,“ řekla Lyfa po Kiritově boku.

Nebyl čas varovat Lordy před tím, než Salamanři dorazí - a už vůbec ne k úniku. A tak se ostatní musí připravit na to stát se štíty, i kdyby je to mělo stát životy, aby mohli uniknout alespoň Lordi.

Lyfa natáhla ruku a na okamžik podržela Kiritovu.

„Děkuju, Kirito-kun, že jsi mě sem doprovodil. Běž na Světový strom, a i když jsme spolu cestovali krátce, byla jsem velice šťastná,“ řekla Lyfa s úsměvem, ale jak se její křídla ohnula do ostrého úhlu k poklesu, Kirito ji chytil za pravou ruku. Lyfa se k němu otočila, na Kiritově tváři byl jeho obvyklý nebojácný úsměv.

„Není v mojí povaze utíkat!“

Kirito pustil její ruku, přesunul si Yui z ramene do náprsní kapsy a, jeho křídla agresivně bouchala, náhle zrychlil. BUM! Lyfa zavřela oči před silou sonic boomu[28], a když je znovu otevřela, Kirito klesal k plošině.

„Co!! Co to děláš!!?“

Chvíle rozloučení a její smutná slova rozdělení byla zbytečná, Lyfa se hádala, ale Kirito už ji nechal daleko za sebou. Ochromená jej rychle následovala.

V jejich cíli si Cait Sithové a Sylfové konečně všimli velké skupiny. Jeden po druhém vyskočili ze židlí a vytáhli své zářivé stříbrné meče, ale v porovnání se Salamandry a jejich vybavením vypadali velice křehce.

Letěli přes travnaté pláně, předvoj Salamandrů držel kopí vysoko jakodravci, připraveni zaútočit na bezbranné zajíce. Jednotky za nimi se rozvinuly doprava a doleva, napůl obklíčili plošinu. Chvíli před zabíjením se svět ponořil do ticha.

Jeden Salamandr zvedl svou ruku, a zrovna ji chtěl spustit...

Velký mrak prachu se vznesl zprostředka plošiny mezi dvěma skupinami. A o vteřinu později KABUM! Hlasitý výbuch způsobil otřes atmosféry, Kirito přistál jako černý meteorit, aniž by vůbec zpomalil.

Všichni hráči na zemi ztuhli na místě. Jak se prach postupně rozptýlil, Kirito se pomalu postavil, v jasném opovržení k armádě Salamandrů. Zaklonil se, zhluboka se nadechl a zařval:


„Obě strany odložte zbraně!!“


„U áá!“

Lyfa, stále ještě ve vzduchu, bezděčně sklonila hlavu. Tak neskutečně hlasitý zvuk, i když ne tak hlasitý jako předchozí výbuch. Dokonce i Lyfa, která byla stále asi ještě deset metrů ve vzduchu, se zatřásla. Salamandři, ať už z fyzického tlaku nebo jen šoku, se trochu třásli a o něco ustoupili.

Nebyl to hlas, co všechny překvapilo; byla to nebojácná odvaha v něm. Co přesně ten kluk dělá? Nikdo netušil.

Lyfa se podívala na scénu a po zádech jí stékal studený pot. Přistála za Kiritem, poblíž skupiny v zeleném oblečení, kteří měli být Sylfové. Lyfa se podívala kolem, okamžitě uviděla známou postavu.

„Sakuyo!“

Když zaslechla volání sváho jména, Sylfka se podívala kolem s omámeným výrazem a její oči se doširoka rozevřely, když uviděla Lyfu.

„Lyfo!? Proč jsi tady!? Ne, co se tu děje...?“

Lyfa při přemýšlení otevřela ústa, tohle bylo poprvé, co viděla Sakuyu tak zmatenou, a řekla: „To se těžko vysvětluje, ale teď leží náš osud v rukách téhle osoby!“

„Co se děje?“

Sylfí Lord se podívala na malá záda postavy v černém. Soucitná s jejími myšlenka, Lyfa sledovala momentálního Lorda Sylfů, Sakuyu.

Ta žena měla nádherný hubený rovný postoj, vlasy k pasu byly tak tmavozelené, že se až blížily černé. Měla velice světlou kůži, trochu úzké oči, vysoký nos a úzké rty. Kdybyste měli popsat její krásu, byla by to krása dobře vybroušené čepele.

Dlouhé oblečení japonského stylu objímalo její tělo, zpod jejího obi visela katana o téměř dva palce delší než Lyfina. Drobná bílá chodidla ve vysokých červených dřevácích vykukovala pod lemem jejího oblečení. Při pohledu na tu nezapomenutelnou postavu nebylo divu, že vyhrála volby Lorda s působivými 80% hlasů.

Samozřejmě, že hlasy nepocházely jen z její krásy. Kvůli tomu, že byla Lordem, se mohla jen vzácně účastnit lovu, a tak se její číselné staty nedaly považovat za extra vysoké. Ale její schopnosti s mečem byly takové, že se obvykle dostala do finálního kola během turnaje duelů, a její osobnost si také udržovala ohromnou popularitu.

Pohnula očima, Lyfin pohled se přesunul na maličkou hráčku vedle Sakuyi.

Zvlněné blonďaté vlasy obklopovaly velké trojúhelníkové uši na obou stranách její hlavy, které ji jasně označily za Cait Sitha. Měla na sobě zbroj, která připomínala jednodílné plavky, odvážně odhalovala decentně opálenou pleť. Na obou stranách jejího pasu visely zbraně podobné drápům se třemi odstávajícími drápky. Barevný proužek poblíž jejích boků zdůrazňoval její ocas, který se cukal a třásl napětím.

Při pohledu na její profil jste mohli vidět dlouhé řasy, které zakrývaly velké oči, a trochu kulatý nosík. Její avatar v ALO byl nezvyklý, ale dal by se popsat jako okouzlující holčička. I když ji teď Lyfa viděla poprvé, dalo se poměrně jistě říct, že je to Lord Cait Sithů, Alicia Rue. Stejně jako Sakuya si udržovala svou pozici Lorda díky ohromné oblíbenosti.

Za dvěma Lordy stojícími bok po boku stálo šest šest Cait Sithů a šest Sylfů u dlouhého bílého stolu, všichni se zmatenými výrazy. Neznala nikoho z těch Cait Sithů, ale všichni Sylfové byli členy Rady, skupiny silných hráčů. Při bližším pohledu si Lyfa potvrdila, že Sigurd tu není.

Lyfa se otočila, aby se podívala na Salamandří jednotky v jižnější části nížiny, Kirito znovu zakřičel: „Musím něco říct veliteli!“

Ten nebojácný přístup zřejmě ochromil salamandří vojáky, protože jejich skupina kopí otevřela cestu. Z cesty ve vzduchu vyšel velký voják.

Naježené vlasy podobné plamenům rámovaly tvář připomínající tmavého dravce. Jeho silné tělo bylo pokryto velice vzácnou Krvavou zbrojí a měl velký meč, mnohem silnější než Kirito.

Na okamžik viděla záblesk jeho karmínových očí, Lyfě po zádech stékal studený pot. I když mu nečelila přímo, tohle bylo poprvé, co Lyfa cítila tak zastrašující auru z nepřítele.

S gaša zvukem přistál před Kiritem, opovržlivě se na něj podíval, přesto jeho tvář neukazovala žádné emoce. Nakonec Salamandr otevřel ústa a hlubokým, pronikavým hlasem se zeptal: „...Co dělá Spriggan na takovém místě? Ne, že by nás to zastavilo od tvého zabití, ale poslechnu si tvůj příběh v úctě k odvaze, kterou ukazuješ.“

Kirito, bez zaváhání, hlasitě řekl: „Mé jméno je Kirito a jsem reprezentantem unie Spriggani-Undine. Rozumím správně, že útokem na toto místo si přejete začít naprostou válku se všemi našimi čtyřmi rasami?“

Uááá...

Lyfa neměla slov. Ten nápad byl příliš nelogický. Tentokrát opravdový studený pot stékal po jejích zádech z neskutečného příběhu, který vykládal. V tu chvíli se Sakuya a Alicia Rue otočili v překvapení k Lyfě, jen aby viděly její zoufalé mrknutí.

Ale velitel Salamandrů také vypadal opravdu překvapený.

„Unie Spriggani-Undine...?“

Jeho výraz se brzy vrátil k normálu.

„Říkáš, že jsi velvyslanec, ale kde máš doprovod?“

„Ach, ano. Přišel jsem kvůli obchodnímu jednání se Sylfy a Cait Sithy. Ale jestli na nás zaútočíte při konferenci, bude to úplně jinak. V podstatě donutíte všechny čtyři rasy k vytvoření aliance proti Salamandrům.“

Náhle svět znovu ztichl, jen aby ticho přerušily poznámky salamandřího vůdce.

„Hmm, i kdybys říkal pravdu, jak můžu věřit někomu, kdo přišel sám a s tak špatným vybavením!?“

Salamandr si dal ruku na záda a hlasitě vytáhl svůj obří, dvousečný meč. Házel rudé odlesky a na jeho povrchu byli vyryti dva proplétající se draci.

„Jestli na třicet vteřin vydržíš mé útoky, budu věřit, že jsi velvyslanec!“

„Jsi velkorysý, že?“ řekl Kirito a vytáhl svůj vlastní dvousečný meč. Na rozdíl od Salamandra byl jeho meč jen červenočerný, bez dekorací.

Kiritova křídla se začala pohybovat a on vyletěl do vzduchu, vznášel se ve stejné výšce jako Salamandr. Lyfa si pomyslela, že je to jako by se mezi těma dvěma stlačil bojový duch a každou chvíli začne praskat v bílých jiskrách.

...Třicet vteřin...

Lyfa hlasitě polkla.

Při Kiritových schopnostech a síle by to mělo být poměrně velkorysé. Ale z vraždícího úmyslu, který prakticky čišel z velitele Salamandrů, Lyfa poznala, že on také není obyčejný.

Sword Art Online Vol 03 - 275.jpg

V napjaté atmosféře Sakuya, která stála vedle Lyfy, zašeptala: „Tohle je zlé...“

„Co...?“

„Ten Salamandr, jeho obouruční meč, už jsem ho viděla na stránkách s legendárními zbraněmi. Je to «Démonický meč Gram», takže ten muž musí být «Generál Eugene». Věděla jsi to?“

„...Znám jen to jméno...“

Lyfa zadržela dech a přikývla, Sakuya pokračovala: „Je to bratr lorda Salamandrů «Mortimera», nejspíš i ve skutečném světě. Má čistou sílu, která se rovná moudrosti jeho bratra. Říká se, že je to nejsilnější bojovník Salamandrů... Což znamená, že je...“

„...Nejsilnější hráč!?“

„Správně... Tohle dopadne docela ošklivě.“

„...Kirito-kun...“

Lyfa pevně sepnula ruce u hrudi.

Ti dva se vznášeli ve vzduchu čelem jeden k druhému a přes vzdálenost mezi sebou se zřejmě porovnávali. Nízké mraky zakryly slunce, pilíře světly zářily skrz mezery. Jeden z těch paprsků se nádherně odrážel od meče Salamandra a tu chvíli.

Eugene vypustil svůj útok bez předchozího náznaku pohybu.

Fjů! Ze zazvoněním se Eugene pohyboval super vysokou rychlostí, až vzduch vibroval. Jeho meč vykreslil karmínový oblouk, když jím máchl proti drobnému Sprigganovi.

Kirirova reakční rychlost byla neuvěřitelně vysoká. Nedělal žádné nadbytečné pohyby, roztáhl svá křídla a zablokoval Eugenův zásah mířený na horní část Kiritova těla. Poté, co se vyhnul útoku nepřítele, by Kirito okamžitě zaútočil zpět- Dost předpověditelné, pomyslela si Lyfa, ale...

„-?“

Ve chvíli, kdy se černý a karmínový meč setkaly, karmínový meč jako by se změnil na páru. Prošel Kiritovým mečem a znovu se zhmotnil.

Dagááán!! Se zvukem, který by mohl otřást světem, byl Kirito zasažen do hrudi výbuchem hrozivé síly. Vypadal jako černý list v bouři, když se řítil k zemi. Další řev, prach se zvedl, když udeřil do země.

„Co to...!?“

Lyfina oněmělá otázka byla zodpovězena Alicií Rue.

„«Démonický meč Gram» má zvláštní schopnost «Éterický přesun». Když přijde do kontaktu s obrannými štíty, meči nebo jinými objekty, změní skupenství. Jinými slovy, má extra efekt ,projití'.“

„Jak, jak to...“

Lyfa rychle zkontrolovala Kiritovo HP. Ale náhle stín vyskočil z mraku prachu, spěchal přímo ke stále se vznášejícímu Eugenovi.

„Ach, je pořád naživu!“

Jako by se nic nestalo, Kirito se zastavil a zeptal se: „Co byl ten útok předtím!?“ Mával přitom svým mečem.

KLANG! KLANG! Kovový zvuk pokračoval. Kirito se zřejmě nevzdával proto, že měl horší zbraň. Dokonce i když Lyfiny oči nedokázaly sledovat nesčetně úderů Kirita, Eugene je odrážel svým obouručním mečem.

Jen na krátkou chvíli jako by se Kiritovy útoky zastavily, ale to stačilo.

Gram znovu zazářil nelítostným světlem. Jak chtěl Kirito zablokovat útok na něj mířený, meč se rozpustil a znovu se objevil za jeho ochranou, hluboce se zakousl do Kiritovy břišní dutiny.

„Guhááá!!“ zakřičel Kirito, jak vykašlával vzduch z plic, tentokrát se otočil ve vzduchu. Jeho křídla se plně zastavila, díky tomu se mu podařilo zastavit a získat zpět rovnováhu.

„Tohle je rozhodně účinný... Hele, copak už neuplynulo třicet vteřin?“

Když uslyšel Kiritovu poznámku, Eugene se arogantně zasmál.

„Promiň, teď tě chci vážně porazit. Měním plán, tentokrát ti useknu hlavu!“

„Tenhle chlap... Donutím tě toho litovat!“

Kirito se připravil k útoku, ale naneštěstí se zdálo, že se nedá o vítězi pochybovat.

V obraně před zvláštními útoky od «Démonického meče Gramu» se nemohl Kirito nijak chránit. Mohl se jen vyhnout všem útokům. Ale to bylo téměř nemožné v tomto vysokorychlostním boji na blízkou vzdálenost.

Sakuya došla ke stejnému závěru a zašeptala: „Tohle nevypadá dobře. I když mohou být ti hráči považováni za rovné, rozdíl v jejich zbraních je příliš velký. S jedinečným «Démonickým mečem Gramem» může soupeřit jen legendární zbraň «Svatý meč Excaliber», ale nikdo neví kde nebo jak jej získat...“

„...“

I tak, pokud je to Kirito... I když vypadal jako nováček, už prokázal svou velkou sílu... Tenhle Spriggan byl rozhodně záhadou. Když si to Lyfa myslela, sepnula své ruce u hrudníku, jako kdyby se modlila.

Eugenova červená křídla se rozmazala do pásků světla, když bodl svým mečem vpřed. Kirito se vyhnul tomu útoku pomocí nebezpečného náhodného létání.

Při boji ti dva létali ve složitém schématu, čas od času zazářily efekty útoků, než se oddělili. Kiritovo zdraví už bylo sníženo asi do poloviny po těch dvou útocích. Eugene nebyl normálním protivníkem, snadno se dostal skrz Kiritovu obranu, která předtím vydržela tolik magických útoků.

Kirito se náhle otočil a natáhl pravou ruku. Pronesl zaříkávadlo, černý prach jiskřil z jeho natažené ruky...

Prásk, prásk, prásk, prásk! Proužky kouře černé jako uhel vybuchly kolem dvou protivníků. Fascinační magie na dlouhou vzdálenost se rychle rozprostřela a zakryla celý prostor.

Temnota sestoupila nad Lyfinu hlavu a okolí ztmavlo. Lyfino vidění bylo zamlženo temnotou, zoufale se snažila najít Kirita.

„Lyfo, půjč mi tohle na chvíli.“

„Co!?“

Hlas jí náhle zašeptal do ucha, cítila, jak je její katana vytažena z pochvy na jejím pase.

„Ki... Kirito-kun!?“

Lyfa se rychle otočila. Nikdo tam nebyl, ale její pochva byla nevysvětlitelně prázdná.

„Snažíš se zdržovat!!?“ zakřičel Eugene ze středu hustého kouře. Náhle se ozval zvuk zaříkávání.

VHAK! Červené světlo vybuchlo v rozšiřující se kouli, rozptylovalo kouř. Kouř rychle vybledl, znovu se světlo navrátilo na svět.

Lyfa se rychle podívala na nebe. Byl tam...

Žádný náznak Kiritovy přítomnosti.

Ve vzduchu se vznášel jen generál Salamandrů. Malý Spriggan nebyl nikde v dohledu.

„Ale ne... Utekl...“ zvolal Cait Sith vzadu v ohromení. Ale než mohl domluvit, Lyfa zakřičela.

„Samozřejmě, že ne!“

To rozhodně nebylo možné. I kdyby jakýkoliv jiný hráč uprchl, on by neutekl.

Tento mladá muž, Kirito, «nehrál» VRMMO hry; on je «žil». Věřil, že tento svět je jinou realitou a veškerou důvěru, kterou vypěstoval, všechna utvořená pouta, všechna láska zde vytvořená byla pravdivá.

A tak, hele... Slyším to...

Seshora přicházel zvuk letu tak silně krásný, že to připomínalo zvuk flétny. Přibližoval se blíž a blíž, hlasitěji a hlasitěji.

„...!!“

Když konečně našla jeho postavu, byla v duhách vytvořených v Lyfiných očích kvůli slzám.

Z prostředku slunce, předmětu, který v Alfheimu vytvářel nejsilnější světelné efekty, padající z nebe v bílém světle ráje sestupoval rychle malý stín.

Eugene si jej všiml o několik vteřin později než Lyfa a podíval se nahoru. Mračil se nad silným efektem, zvedl levou ruku, aby si zastínil oči před silným světlem slunce. Průměrný hráč by se vodorovně přesunul, aby se vyhnul slunečním paprskům a sledoval místo, kam stín padá.

Ale generál Eugene, hodný své reputace, zavřel ústa a pak je značně otevřel.

„Uááááááá!!“ s řevem, který způsobil otřes země a nebes, se otočil ke slunci jako pravý Salamandr. S pruhem červeného světla vystřelil vzhůru jako raketa.

Kirito přicházející shora držel svůj velký černý meč, na který obvykle používal obě ruce, jen v pravačce. Jeho levá ruka byla schovaná za jeho zády, a tak nebyla vidět.

V silném světle, to, co držel v levačce, problesklo a bylo zdviženo nahoru.

Co způsobilo ten stříbrný záblesk? To byla katana, kterou Kirito právě vzal z pochvy u jejího pasu, pokud se Lyfa nemýlila. Kirito teď držel v každé ruce meč.

Styl se dvěma meči - ten koncept nebyl zcela nový. I když se mnoho lidí pokusilo jej použít, Lyfa nevěděla o nikom, kdo by uspěl. Bylo neuvěřitelně těžké manipulovat meči se dvěma rukama a mít je synchronizované.

Během kendo soubojů ve skutečném světě nebylo proti pravidlům používat dva bambusové meče, jeden velký a jeden menší. Ale bylo to zakázáno v soutěžích druhého stupně a střední školy a počet univerzitních studentů, kteří dokázali používat dva meče, byl velice nízký. Nicméně, ona nikdy dva meče nepoužila. Možná to mělo své výhody, ale bylo to příliš složité, než aby to bylo praktické. Říkalo se, že stejné je to ve virtuálním světě.

Přesto byl Kirito ozbrojen dvěma meči. Eugene si očividně myslel, že je to čin zoufalství, a měl na tváři opovržlivý úsměv.

Lyfa otevřela své oči mokré od slz a celým srdce věřila v Kirita.

Salamandr pozvedl svůj démonický meč a, s vážnou otočkou, jím máchl na Kirita. Sprigganův meč v levé ruce se zvedl v protínající se dráze a potkal jej.

Bum! Tmavočervený meč začal vibrovat. «Éterický přesun» se aktivoval, pronikl Kiritovou obranou a mířil na jeho krk.

KLANG! S ostrým kovovým zvukem byl Gram odkloněn. Zastavilo jej Kiritovo přesné načasování, kdy bodl svým velkým mečem v pravačce. Jako provléknutí nitě okem jehly, dokonalé načasování.

Kirito čelil ohromenému Eugenovi, vydal hromový řev.

Sword Art Online Vol 03 - 285.jpg

„U...ááááááá!!“

S meči v obou rukách zaútočil rychlostí tak ohromnou, že se zdálo, že se meče přeměnily v mlhu.

Katana v jeho levé ruce máchla, následovaná bodnutím velkého meče v dokonale propojeném pohybu. Jak se velký meč stáhl, katana znovu ťala, zleva dole, a, poté co se stejnou cestou vrátila, velký meč těžce sekl shora dolů.

Stříbrná a černá se v sobě rozpustily, jak nával útoků dopadal jako meteory nočním nebem. Kolik tréninku bylo třeba k dosažení takové rychlosti se dvěma meči, to si Lyfa nedokázala představit. Eugene se stáhl a pokusil se bojovat zpět za použití Éterického přesunu, ale jeho meč nedokázal projít dvakrát, byl zablokován Kiritovou dvojí bariérou.

„Nuóóó!!“

Jak byl generál Eugene rychle nucen k zemi, hluboce zařval. Speciální efekty jeho zbroje vytvořily tenkou zeď plamenů jako polokoule, trochu odstrčila Kirita. V tu chvíli se démonický meč zvedl -

KONG! S hlasitým zvukem přešel Eugene do ofenzívy.

Ani Kirito neváhal se do ní dát, katana v jeho levé ruce se zaleskla, jak máchla dolů rychlostí, která se blížila rychlosti světla.

JANG! Vystoupal pronikavý jekot kovu. Oslepující jiskry padaly dolů vzduchem v obloucích.

Než se mohl Éterický přesun vůbec aktivovat, Kiritův meč udeřil stranu Gramu a odklonil jej. Eugenův útok se otřel o Kiritovo levé rameno a přesunul se k jeho zádům. Pak...

„Ra...áááááá!!“

S úžasnou lehkostí bodl meč v Kiritově pravici přímo vpřed.

Dunk! zazněly nízké noty, černá čepel prošla Salamandrovým tělem.

„Guááá!!“

Kiritova téměř božská rychlost spojená s jejich příchozí rychlostí vyústila v příšerné zranění. Eugenovo HP se okamžitě dostalo do žluté zóny.

Tady se Kiritovy útoky nezastavily. Jak se Eugene snažil vzpamatovat, Kirito rychle zatáhl svůj velký meč zpět, pokračoval ve svém útočném schématu a použil levou ruku s katanou, aby začal kombo, které Lyfa nedokázala sledovat. Během jednoho nadechnutí, čtyři zářezy jeho meče vykreslily ve vzduchu nádhernou pěšinu, vytvořily čtverec, který obalil Salamandrovo velké tělo.

„...!!“

Generál Eugene vyjádřil údiv, jak jeho horní část těla, od pravého ramene k levé části pasu, bezhlučně sklouzla. Světlo tvořící čtverec se rozptýlilo ve všech směrech.

Hned poté začalo tělo generála Eugene hořet, zhroutil se do Koncového rámu.

Nikdo se nepohnul.

Od Sylfů a Caith Sithů po padesát členů Salamandří přepadové síly, všichni ztuhli.

Byl to boj na tak vysoké úrovni, že předtím nikdo ještě nic takového neviděl.

Všeobecně bylo bojování v ALO nehezké ohánění se zbraněmi na blízkou vzdálenost nebo bezmyšlenkovité spoléhání se na magii bez i jen náznaku schopností v bojích na dlouhou vzdálenost. Obrana a vyhýbání se byly techniky prováděné jen hráči s dlouhodobými zkušenostmi, věci jako boj na vysoké úrovni tváří v tvář byli k vidění jen v posledních kolech bojových turnajů.

Ale tentokrát byl boj mezi Kiritem a Eugenem mnohem víc.

Zdobné, prudké tancování s meči ve vzduchu, vysokorychlostní let, Eugene a jeho zemi-zdrcující meč a Kiritova ultra vysoká rychlost se dvěma meči, která jej porazila...

Sakuya byla první, kdo prolomil ticho.

„Nádherné, nádherné!!“ řekla silným hlasem, když tleskala.

„Úžasné! Skvělý boj!“ řekla okamžitě Alicia Rue, následovaná dvanácti lidmi za sebou. Velký potlesk, smíchaný s pískotem a hlasitým „BRAVO!“ se ozýval v obrovském zmatku.

Lyfa sledovala Salamandry se zadrženým dechem. Jistě, v případě, že byl jejich velitel poražen, nebudou schopni vydržet-

Překvapivě se vlna potlesku ozývala i od salamandřích jednotek. Jásání pokračovalo, zvedli svá kopí a mávali jimi jako transparenty.

„Óó..!“

Lyfa se bezděčně usmála.

Doteď přemýšlela o Salamandrech jako o nepřátelích - bezprávní skupině zlodějů, ale především to byli hráči ALO. Ten úžasný duel mezi Eugenem a Kiritem stačil na to, aby pohnul jejich srdci.

Chycena v oslavách, Lyfa také tleskala rukama z celého srdce.

Uprostřed kruhu potlesku se na Kiritově tváři ukázal úsměv, vrátil svůj meč do pochvy a zvedl pravou ruku.

„Ach, děkuji, děkuji!“

Kirito se uklonil ve všech směrech, pak se otočil do směru Lyfy a zakřičel: „Může někdo prosím použít oživovací magii?!“

„Chápu,“ přikývla Sakuya, proletěla vzduchem a zastavila se vedle Eugenových Ostatků světla. Lem jejího kimona se zatřepotal, začala s zaříkáváním oživovací magie.

Modré světlo vyrazilo ze Sakuyiných dlaní a obklopilo červený plamen. Komplikovaný magický kruh ztuhl a plamen se zvětšil, nakonec nabral lidský tvar.

S posledním silným zábleskem magický kruh zmizel. Kirito, Sakuya a oživený Eugene v tichu přistáli na kraji plošiny. Znovu se nad nimi sneslo ticho.

„...To byly působivé schopnosti. Ty hajzle, jsi nejsilnější hráč, jakého jsem kdy viděl,“ řekl Eugene klidně.

„Děkuji,“ byla Kiritova krátká odpověď.

„Že existuje Spriggan jako ty, svět je opravdu velkým místem.“

„Už věříš mému příběhu?“

„...“

Eugene přimhouřil oči, náhle tichý.

Tentokrát přispěchal k Eugenovi hráč z předvoje Salamandrů. Hráč ve zbroji stál v pozoru, pak použil levou ruku, aby zvedl své hledí.

Měl tvrdou tvář, Lyfa si toho všimla, když se před promluvením Eugenovi uklonil.

„Gene-san, máte chvilku?“

„Ach, Kagemune, copak?“

Kde už jsem to jméno slyšela? - Pomyslela si Lyfa na okamžik, pak si vzpomněla. To bylo jméno, které zmínil přeživší Salamandr od jezera. Kagemune byl kapitán jednotky Salamandrů, kterou včera Kirito vyhladil ve Starodávném lese.

„Myslím, že už to víte, ale včera byla moje parta vyhlazena.“

Když ho o tom slyšela mluvit, Lyfa polkla své sliny a napjala uši.

„Ano.“

„Byl to tenhle Spriggan, tím jsem si jistý, ale měl také Undine společníka.“

„...!?“

Překvapená Lyfa se podívala na Kagemunův profil. Kiritovo obočí sebou cuklo, ale pak znovu nasadil svou pokerovou tvář. Kagemune pokračoval: „Navíc, podle informací od ,S', byl poslán tým k ulovení tohoto muže. Vypadá to, že byli zničeni.“

,S' byl nejspíš kód pro slídila. Ale ,S' mohlo být také Sigurd...

Eugene se podíval na Kagemunovu tvář. Většina lidé kolem nich si mezi sebou začala šeptat, Lyfiny dlaně se potily, všichni čekali na odpověď.

Nakonec Eugene přikývl a řekl: „Opravdu?“

Trochu se usmál.

„Nechám to tak...“

Pak se otočil ke Kiritovi.

„Ani náš Lord ani já nemáme v zájmu provokovat Spriggany a Undiny s těmito podmínkami. Odejdeme odsud, ale jednoho dne bych s tebou chtěl znovu bojovat.“

„Budu na ten den čekat.“

Kirito před sebe natáhl pěst. Eugene do ní bouchl svojí a otočil se. Roztáhl svá křídla, vyletěl ze země a rozletěl se pryč.

Jak letěl, Kagemune se podíval na Lyfu a, se smíchem v očích, na ni rozpačitě mrkl pravým okem. Splatil jsem, co jsem vám dlužil - to měl nejspíš na mysli, pomyslela si Lyfa s mírným úsměvem na tváři.

Když dva Salamandři odlétli, Lyfa vypustila dech, který dosud zadržovala.

Jak lidé na zemi sledovali, Salamandří jednotky se úhledně a s malým zmatením rozeskupily. Jak odlétali, jejich křídla vytvořila tupý třes, Eugenova křídla v čele. Jejich přítomnost brzy vybledla a vstoupili do mraků; ty je zcela pohltily a oni úplně zmizeli.

Znovu padlo ticho, tentokrát jej prolomil Kiritův smích.

„...Takže jsou tu Salamandři, kteří rozumí mluvení.“

Lyfa byla na několik vteřin ztracená, ale slova tvořící se v hloubce jejího žaludku konečně vyplula.

„...Ty jsi až příliš.“

„To slýchávám často.“

„...Ha ha ha.“

Jejich smích byl nakonec zastaven odkašláním Sakuyi, která pak řekla: „Promiňte... Ale bylo by nápomocné, kdybyste mohli vysvětlit, co se děje.“


Na plošině znovu zavládl klid a Lyfa převyprávěla celý příběh, i když některé části byly spekulativní. Sakuya, Alicia Rue a starší obou komunit tiše poslouchali, dokud Lyfa neskončila, pak si všichni hluboce povzdechli.

„...Tak tohle se stalo,“ přikývla hlavou Sakuya, založila si ruce na hrudi a její nádherné obočí se zvedlo nahoru.

„Několik posledních měsíců byl Sigurdův přístup velice neklidný. Cítila jsem, že něco chystá, ale nemohla jsem jej odstranit z rady ze strachu, že bych byla viděna jako diktátor.“

„Sakuyo-chan, vypadá to, že tvá obliba tě dostala do nepříjemné situace,“ přikývla hluboce Alicia Rue, která byla u moci ještě déle než Sakuya.

„Neklidný... Z čeho?“ zeptala se Lyfa, protože nedokázala pochopit Sigurdovo rozpoložení mysli.

Sakuya odpověděla: „Nejspíš jeho srdce nedokázala odpustit té situaci. Nedokázal tolerovat být druzí po Salamandrech.“

„...“

„Sigurd je muž hnaný mocí, jak v číselných statech postavy, tak v politické síle hráče... Proto myšlenka na Salamandry, jak poráží Světový strom a vládnout oblohám Alfheimu, nápad dívat se na ně nahoru na nebe... To jednoduše nedokázal snést.“

„...Ale i tak, proč by dělal špeha pro Salamandry?“

„Slyšela jsi o «UPDATE 5.0»[29], které bude brzy představeno? Říká se, že bude zahrnovat «Systém znovuzrození».“

„Ach... Pak...“

„Mohl mít dohodu s Mortimerem, protože pokud bude Lord rasy souhlasit, mohl by se stát Salamandrem. Ale Znovuzrození bude stát velkou částku Yuruda. Pochybuji, že by ten chladnokrevný Mortimer vůbec dodržel svůj slib.“

„...“

Lyfiny pocity byly zmatené, a tak se snažila vyčistit si mysl tím, že se dívala na zlatě zbarvené nebe a vzdálený mrak, který kryl Světový strom.

Převtělení do ELFa a osvobození se ze želízek při letu... To byl Lyfin sen už od prvního jejího letu. Proto se přidala k Sigurdovu týmu, proto dychtivě lovila, téměř všechny své peníze předávala Sylfskému koncilu.

Kdybych nepotkala Kirita a neodešla z týmu, Sigurd by se možná pokusil mě zatáhnout do svého plánu znovuzrození jako Salamandra. Kdyby se tohle stalo, co bych udělala?

„ALO je vážně zlověstná hra, která testuje touhy hráčů,“ řekl Kirito náhle, jeho hlas byl smíšený s kyselým úsměvem.

„Designer musí mít zlou povahu.“

„Fufu, to je pravda,“ odpověděla Sakuya s úsměvem.

Lyfa se rozhodla trochu následovat své srdce. Držela Kiritovu levou ruku ve své pravé a přesunula na ni větší váhu. Přesunula se blíže ke Kiritovi, který vypadal nepřekvapený za jakékoliv situace, Lyfino srdce se postupně uklidnilo.

„Takže... Co budeš dělat, Sakuyo?“

Když to slyšela, krásný úsměv vybledl do vypočítavého pohledu, kteří mívají ty s mocí, a její oči se zavřely. Okamžitě se zase otevřely, tentokrát vydávaly tmavozelené oči výjimečně jasné, čisté světlo.

„Rue, trénovala jsi své schopnosti temné magie, že?“

Když uslyšela Sakuyina slova, Aliciiny velké uši cukly dozadu a dopředu, vyjádřily její potvrzení.

„No, použij prosím na Sigurda «Zrcadlo měsíčního svitu».“

„To je v pořádku, ale ještě není tma, tak to bude trvat dlouho.“

„Nevadí, brzy bude konec.“

Zahýbala ušima, Alicia Rue zvedla ruce, udělala krok vzad a začala zaříkávat.

Aliciin lákavý hlas se zvýšil v rytmu vzácně slyšeného zaříkávání temné magie. Okolí náhle ztmavlo, měsíční světlo rychle teklo odnikud.

Měsíční svit se hned začal sbírat před Alicií a, jako tekuté zlato, vytvořilo tvar kulatého zrcadla. Všichni v tichu sledovali, zrcadlo mělo trochu vlnitý povrch, odráželo výhled z nějakého jiného rozmazaného místa.

„Ach...“ vzdechla Lyfa tiše. V zrcadle se odráželo místo, které navštívila již nesčetněkrát: místnost koncilu Lordského sídla.

Lyfa viděla velký smaragdově zelený stůl. Za ním, v židli určené pro Lorda, seděl muž. Překřížené nohy měl na stole, opíral se o židli. Oči zavřené, hlava položená ve dlaních; ten muž byl Sigurd.

Sakuya udělala krok před zrcadlo a zavolala hlasem, který připomínal pevně napjatou harfu: „Sigurde!“

V zrcadle Sigurd náhle otevřel oči a vyskočil jako pružina. Nejspíš viděl do zrcadla, díval se z očí do očí Sakuye, jeho ústa otevřená a třesoucí se tělo.

„Sa- Sakuyo!?“

„Ano, naneštěstí jsem stále naživu,“ odpověděla Sakuya stále stejným hlasem.

„Proč... Ne... Ta konference...?“

„Nejspíš skončí úspěšně. Ale podpis smlouvy teprve začal. Ach ano, měli jsme nečekaného návštěvníka.“

„H... Host...?“

„Generál Eugene tě pozdravuje!“

„Co?“

Tentokrát se zdálo, že Sigurd podstoupil velké překvapení. Jeho tvář zbledla, oči se neklidně hýbaly, jak hledal slov. Pak se zaklesly na Lyfě a Kiritovi za Sakuyou.

„Ly...!?“

Náhle se jeho oči otevřely dokořán, zřejmě už pochopil, co se děje. Sigurd obnažil zuby v loveckém úsměvu.

„...Ti neschopní ještěři. Tak... Sakuyo, co chceš? Odčinění penězi? Vykopnout mě z Ministerstva síla? Ale jestli mě ztratíš jako velitele armády, co se stane tvé politické síle...“

„Ne, jestli už nemůžeš vystát to být Sylfem, splním ti tvé přání.“

„C, co...?“

Sakuya elegantně mávla levou rukou, objevilo se velké systémové menu speciálně pro Lordy. Mnohá okna nebyla otevřená, ale vytvořila šestiúhelníkové sloupce světla. Sakuya našla jedno příslušné okno a zvětšila jej prstem.

V zrcadle Sigurd zíral na modré okno, které se před ním objevilo. Přečetl si zprávu, jeho tvář okamžitě zrudla a on se postavil.

„Proč, ty...! Jsi šílená? Ty... Mně... Ty mě vykážeš!?“

„Ano, staneš se renegátem a vypravíš se do neutrální zóny. Modlím se, abys v této hře brzy našel novou zábavu.“

„No... Budu se s tebou soudit! Půjdu za GM se stížností na zneužití moci!!“

„Jak si přeješ. ...Sbohem, Sigurde.“

Sigurd zvedl pěst a pokračoval ve své tirádě. Sakuya se dotkla tlačítka ve svém menu a Sigurd zmizel ze zrcadla. Protože byl vykázán ze sylfího teritoria, náhodně se přesune do nějakého neutrálního města; kromě Aarunu.

Zlaté zrcadlo nyní odráželo prázdnou místnost koncilu, ale zanedlouho se povrch začal kroutit. S hlasitým kovovým kleng se roztříštilo, háv, který zakrýval slunce, zmizel.

„...Sakuyo...“

Ticho se znovu navrátilo, Sakuyino obočí se svraštilo, Lyfa vycítila její pocity a jemně zavolala.

Krásná vládkyně znovu mávla svou levou rukou, zavřelo okno menu a s povzdechem se usmála.

„Jestli byl můj úsudek správný nebo ne, to se rozhodne na příští volbě Lorda. Ale děkuji ti, Lyfo. Jsem velice ráda, že ty, která jsi tvrdohlavě odmítla se přidat do rady starších, jsi sem přišla nás zachránit. I ty, Alicio, omlouvám se, že jsem tě zamotala do občanských nepokojů Sylfů a nechala tě sem přijít i přes nebezpečí.“

„Přežili jsme, tak je to jedno!“

Následovala ležérní hlas Lorda Cait Sithů, Lyfa zavrtěla hlavou.

„Nic jsem neudělala. Jestli chceš někomu poděkovat, poděkuj Kiritovi.“

„Ano, když o tom teď mluvíš... Co jsi...“

Stojíc bok po boku, Sakuya a Alicia Rue se podívala na Kirita s otázkou vepsanou ve tváři.

„Jsi opravdu velvyslanec Unie Spriggani-Undine?“ zeptala se Alicia ze zvědavosti, její ocas kmital. S rukou na pravém boku odpověděl Kirito sebejistě: „To všechno byla velká lež, samozřejmě. Náhodný bluf, ale byl nezbytný pro vyjednávání.“

„Có...!!“ jejich čelisti spadly, úplně ztratily slov.

„...Tak nerozumný muž. A vychloubání se v takové situaci...“

„Když obchoduješ se špatnou rukou, musíš zvýšit sázky,“ chlubil se Kirito neomluvně. Náhle se Alicia usmívala a, s nezbedným kočičím úsměvem, udělala několik kroků blíže ke Kiritovi a podívala se mu zblízka do tváře.

„Ty velký lháři, i když jsi dost silný! Víš to? Generál Eugene je nejspíš nejsilnějším hráčem v ALO. Tys ho opravdu porazil tváří v tvář, takže jsi tajná zbraň Sprigganů, že?“

„Jak by to mohlo být možné? Jsem jen skromný toulající se válečník.“

„Pfft, jahahaha!“ ta arogantní odpověď Alicii rozesmála, vzala Kiritovu pravou ruku a přivinula si ji ke hrudníku. Naklonila hlavu, vyzývavě se na něj podívala.

„Volný znamená, že můžeš přijít do teritoria Cait Sithů jako žoldák. Můžu si nabídnout tři jídla denně a odpolední spánek.“

„Co...“

Sword Art Online Vol 03 - 301.jpg

Lyfa cítila, jak se její rty napjaly. Ale než dostala šanci promluvit, přerušil je náhle další hlas.

„Hele Rue, žádný předbíhání.“

Přidala se Sakuya, s mnohem erotičtějším hlasem než obvykle. Měla teď na sobě šaty bez rukávů a popadla Kiritovu levou paži.

„Napřed přišel zachránit Sylfy, takže bychom měli dostat přednostní právo vyjednávání. Kirito-kun, zajdeme si na drink v Sylvainu, což se zdvojnásobí jako laskavost, a pak se postaráme o nějaké osobní záležitosti...“

Pili Pili. Lyfina tvář zrudla vztekem a začala nekontrolovatelně cukat.

„Ach, moc mazané, Sakuyo-chan. Jsem proti svádění.“

„Máš právo to říkat? Jsi u něj moc blízko!“

Dvě krásné vládkyně se tiskly ke Kiritovi, jehož nesvůj pohled se změnil na zrudlý pohled trapnosti...

Když si to pomyslela, Lyfa zezadu popadla Kiritův límec a vykřikla: „Ne! Kirito-kun je můj...“

Všichni tři se otočili na Lyfu. Ve stejnou chvíli si uvědomila, co říká, a vrátila se do reality.

„To je, m... můj...“ nedokázala najít Lyfa, zůstala v nepříjemném tichu.

Kirito, který to celé sledoval, se usmál a řekl: „Oceňuji vaši laskavost - ale omlouvám se, slíbil jsem, že s ní půjdu do centrálního regionu.“

„Ach... Ale? To je škoda,“ vyjádřila popravdě svou lítost obvykle zdrženlivá Sakuya, pak přesunula svůj pohled na Lyfu.

„Jdeš do Aarunu, Lyfo? Je to výlet pro radost, nebo...?“

„Odcházela jsem z teritoria - alespoň jsem si to myslela. Ale, i když nevím kdy, určitě se do Sylvainu vrátím.“

„Aha, to je úleva. Musíš se vrátit, samozřejmě s ním.“

„Pak se zastavit u mého domu, roztáhnu pro tebe červený koberec.“

Dva Lordi opustili Kirita a jejich výrazy zvážněly. Sakuya si dala pravou ruku ke hrudi a líbezně se uklonila, Alicia uklonila jen hlavu a její uši trochu klesly; obě děkovaly Kiritovi a Lyfě. Sakuya pozvedla svou hlavu a řekla: „Ráda bych vám poděkovala, Lyfo a Kirito. Kdybychom byly poraženy, rozdíl mezi námi a Salamandry by už nebyl zvládnutelný. Přeji si vyjádřit svou vděčnost...“

„Ne, něco takového...“

Viděla, jak se Kirito škrábe po hlavě s ustaraným pohledem, Lyfu náhle něco napadlo. Udělala krok vpřed a řekla: „No, Sakuyo, Alicio. Důvodem pro tuto alianci je útok na Světový strom?“

„No, rozhodně je to náš cíl. Spolu se pokusíme pokořit Světový strom; pokud se obě rasy znovuzrodí jako Álfové, pak to bude skvělé, pokud ne, tak rasa, která uspěje, je odpovědná za tu druhou při dalším Velkém úkolu. To je jádro této aliance.“

„Prosím nechte nás zúčastnit se v tom útoku, čím dřív, tím líp.“

Alicia Rue a Sakuya si vyměnily pohledy.

„Nebude nám vadit, když se přidáte. Spíš chceme, abyste se přidali. Ale ještě nevíme, kdy to bude, proč?“

„...“

Krátce se podívala na Kirita. Záhadný sprigganský chlapec se na okamžik podíval dolů a řekl: „Důvod, proč jsem do tohoto světa přišel, je dosáhnout na vrcholek Světového stromu. Je tam jistá osoba, kterou musím potkat, a je možné, že by mohla být tam...“

„Osoba? Mluvíš o Vílím králi Oberonovi?“

„Ne, myslím, že je to někdo jiný. Někdo, koho nemůžu kontaktovat ve skutečném světě, ale musím jej za každou cenu potkat.“

„Ach, na vrcholku Světového stromu znamená člověk z vedení? Vážně tajuplný příběh, nemyslíš?“ téma zřejmě zaujalo Aliciu Rue, promluvila se zářícímu očima, ale její uši a ocas hned ochably.

„Ale... Příprava a plné vyzbrojení členů party chvíli zabere... Není to možné během dne či dvou...“

„Aha, to je pravda... Ne, mým cílem je se teď dostat k úpatí stromu. ...Pak něco vymyslím, “ zasmál se krátce Kirito a ,Ach ano', jako by si na něco vzpomněl, Kirito mávl levou rukou. Rychle pracoval s oknem, vyvolal velký kožený pytel.

„Tohle by mělo pomoct s financemi,“ řekl a podal pytel. Podle zvuku musel být těžký a plný Yuruda. Alicia, která pytel přijala, byla chvíli ohromená, ale pak jej rychle objala oběma rukama, podívala se dovnitř a její oči se hned zakulatily v údivu.

„Sa... Sakuyo-chan, tohle...“

„Hmm...?“

Sakuya sklonila hlavu a její pravá ruka se dostala do pytle. Vytáhla velkou minci s bílozeleným leskem.

„Uáááá!“ při tom pohled Lyfa nevěřícně vyjekla. Oba Lordi dál zírali do pytle, jako ztuhlí na místě. Dvanáct lidí sledující je zezadu zajásalo.

„...Sto tisíc Yurudo Mithrilových mincí... To všechno!?“ řekla Sakuya roztřeseným hlasem, s pochybami se dívala na minci. Stále užaslá zavrtěla hlavou, vrátila minci zpět do pytle.

„Takové peníze je téměř nemožné získat bez boje s monstry typu ďábel-bůh v Jötunheimu... Jsi si jistý? S tolika penězi si můžeš vystavět zámek v nejlepší oblasti.“

„To je mi jedno. Už to pro mě není nezbytné.“

Kirito k tomu zřejmě neměl žádný hluboký vztah a přikývl.

Sakuya a Alicia se znovu podívaly do pytle, zhluboka povzdechly a zvedly své hlavy.

„...S tolika jsme dost blízko potřebné částce.“

„Hned připravíme vybavení a kontaktujeme vás, že budeme připraveni.“

„Necháme to na vás.“

Sakuya otevřela okno menu a Alicia dovnitř dala pytel.

„Jen myšlenka na to, jak se na pláních někdo toulá s tolika penězi, mě nutí se třást... Vraťme se co nejrychleji do teritoria Cait Sithů, než se Salamandři rozmyslí.“

„To je pravda. Budeme pokračovat s konferencí po návratu.“

Vládkyně přikývly jedna na druhou a daly znamení svým následovníkům. Dlouhý stůl a židle se rychle uklidily.

„Hodně vám dlužíme. Slibujeme, že uděláme, co budeme moci, abychom vám splnili přání, Kirito a Lyfo.“

„Jsem rád, že jsem mohl pomoct.“

„Počkáme na to, až nás zkontaktujete.“

Sakuya a Alicia si postupně potřásly rukama s Kiritem a Lyfou.

„Děkujeme! Znovu se potkáme!“

Alicia znovu ukázala nezbedný úsměv, zavrtěla ocasem poblíž Kirita a políbila ho na tvář. Nechala nervózního Kirita a otočila se k mračící se Lyfě -Co myslela?- a krátce na ni mrkla. Pak zcela roztáhla svá bledě žlutá křídla.

Dvě vládkyně zamávaly a letěly přímo vzhůru, s proužkem světla se pohybovaly k červené obloze na západu. Šest lidí každé rasy se seřadilo v krásném V, formaci, kterou používají i divoké husy, a následovalo je.

Lyfa a Kirito je sledovali, dokud jejich postavy nezmizely v nebi zapadajícího slunce.

Zvuk pískání větru a hrajících si lístků byl jedinou připomínkou zuřivého boje, který se před chviličkou odehrál. Boj o budoucnost tří ras teď vypadal jen jako iluze. Lyfě byla trochu zima, schoulila se u Kirita.

„...Všichni už jsou pryč.“

„Jo, konečně to skončilo...“

Přestávka se Sigurdem a sérií událostí, které následovaly, dodávala Lyfě pocit, že uběhlo hodně času. Ve skutečnosti to bylo asi jen sedm nebo osm hodin.

„Nějak...“

Spolu s Kiritem, tohle byl opravdový, skutečný svět, měla pocit, že tohle okřídlené já je její pravé já - myslela si Lyfa/Suguha, ale nedokázala to vyjádřit slovy. Místo toho přitiskla své tělo ke Kiritově hrudi, pokusila se cítit tep jeho srdce, a tehdy...

„Hele ty, řekla jsem žádné podvádění, tatínku!“

„Uáá.“

Yui vyskočila z Kiritovy náprsní kapsy a promluvila pobouřeným hlasem. Lyfa rychle vytvořila vzdálenost mezi sebou a Kiritem.

„Proč tak najednou...“

Yui několikrát proletěla kolem hlavy nervózního Kirita poté, co tohle řekl, pak se posadila na jeho rameno a na její roztomilé tváři se našpulily rty.

„To, že se k tobě Lordi tiskli, ti nějak zrychlilo tep srdce!“

„Já-... Já jsem muž, s tím se nedá nic dělat!!“

Lyfa byla ráda, když zjistila, že Yui nemluvila o ní, ale měla novou pochybu, tak se jí hned zeptala.

„Hele, Yui-chan, jsem v pohodě?“

„Lyfa-san vypadá být v pořádku.“

„P, proč...?“

„No, Lyfa nevydává pocit ženy...“ tahle přímá odpověď přišla od Kirita.

„Poč... C... Co tím myslíš!?“ nedokázala ignorovat ta slova, Lyfina ruka se bezděčně natáhla po jílci katany.

„N... Ne, myslím... Jako že se k tobě dá snadno dostat... V dobrém slova smyslu, ano,“ objevil se na Kiritově tváři úsměv se zachichotáním.

„Místo strachování se o tohle, měli bychom si pospíšit do Aarunu! Slunce zapadá!“

„Ach, hele, počkej!!“

Lyfa roztáhla svá křídla a odrazila se ze země.

Kirito mířil ke Světovému stromu a zrychloval, spěchala za ním, její křídla bouchala plnou silou. Krátce se podívala zpět. Za těmi velkými horami se dalece rozléhá Starodávný les a známé teritorium Sylfů. Ale neprodlévala, jak se hvězdy začaly ukazovat na nebi zbarveném v námořnické modré.


* * *


Slunce, které vypadalo zcela bez pohybu, když viselo na vrcholku nebe, se pomalu schylovalo dolů, zabarvovalo horizont do jasně červeného západu.

Nyní, od poslední Oberonovy návštěvy, už uběhly alespoň čtyři hodiny, tak se Asuna posadila. Nejspíš je na druhé straně po půlnoci. Modlila se, ať není monitorována, a postavila se na dlaždice.

Deset kroků vpřed a došla ke zlaté bráně. Nemohla si pomoct a byla překvapená, že byla uvězněná v tomto malém prostoru po více jak dva měsíce.

Ale- to dnes končí.

S tou myšlenkou natáhla Asuna pravou ruku k desce na zadání hesla vedle dveří. Před pěti hodinami použila zrcadlo, aby viděla pořadí čísel, které potřebovala k otevření dveří, když Oberon odcházel, a zapamatovala si je. Nyní je řekla jedno po druhém a napodobila pořadí. Kdykoliv zmáčkla malé tlačítko, dotyk dostal v odpověď kliknutí, a vlna nervozity projela celým jejím neustále se třesoucím tělem.

„....3... 2... 9.“

Při modlení vložila poslední čísla a s hlasitým kovovým zvukem se dveře praskavě otevřela. Asuna bezděčně ohnula svou pravou paži a pevně sevřela pěst. Když si uvědomila, že dělá jedno z oblíbených gest Kirita, smích se jí prodral přes rty.

„Kirito-kun! Udělám, co budu moct!“ zašeptala Asuna a strčila do dveří. Za nimi se další větev, mnohem zkroucenější než ty z klece, zformovala do malé cesty, která vedla ke kmeni obrovského stromu. Opustila klec, jeden krok, dva kroky, dveře se za ní automaticky zavřely, vydaly tiché cvaknutí. Asuna pohodila svými vlasy, odhodlaně zvedla hruď a rozešla se do jiného světa, který jistě najde před sebou.

O několik minut později se podívala zpět, viděla, že zlatá klec je zakrytá překrývajícími se tmavě zelenými listy, mimo dohled.

Asuna se zastavila v polovině dlouhé větve světového stromu, povzdechla si. Měla pocit, jako by ušla několik stovek metrů. Vážně je výjimečně dlouhá.

Díky netrpělivému Oberonovi bude systémový terminál k odhlášení určitě nedaleko klece; ale zřejmě přemýšlela špatně. Jestli používá okno jako v SAO nebo kontrolu ovládanou hlasem, bude těžké se dostat do systému.

Nicméně se nemohu vrátit na to místo. Musím jít tak daleko, jak je to jen možné.

Rozhodně přežiji a vrátím se do skutečného světa. Abych jej potkala ještě jednou.

Asuna si vryla toto přání do svého srdce a pokračovala dál vpřed.


Doslov[edit]

Jak se vede? Už jsme se dlouho neviděli, tady Kawahara. Děkuji za čtení. Začátek je jako obvykle z koutku omluv...

Omlouvám se, že dříve vydaný Accel World 3 a podobně tento Sword Art Online 3 se staly knihami na pokračování!

Dále se omlouvám, že se objevila nová hrdinka, velice se omlouvám. Věřím, že všichni začínají cítit ten protivný trend... Možná nyní i stejný druh vývoje... Ne, po chvíli přemýšlení je takový i Accel. Ne, že bych přímo mířil k takovému psaní. Bez schopnosti psát o vymodelované skupině různých úhlů pohledu se počet ženských postav zvýšil a nevyhnutelně, bez podmínky, si vytvořily pouto s hlavní postavou.

...Omlouvám se, možná, že asi tak 40% má tyhle věci prostě rádo...

Tohle SAO3 se stalo mou poslední knihou s privilegiem pro mě ji vydat v roce 2009. Jak jsem psal tento doslov, obdržel jsem zprávu o práci, která vyhráli ve velké ceně Dengeki Light Novel Award; „Nějak uplynul už rok!“ pomyslel jsem si a chvíli jsem se ohromeně díval.

Když se nad tím zamyslím, během patnácté ceremonie odměn byli moji starší kolegové romanopisci oděni v auře romanopisců, která byla tak zdrcující, že bylo téměř nemožné se s nimi přivítat.

Nebyly žádné náznaky toho, že bych se dostal do bodu vyzařování takové aury, přesto tím, že jsem mohl nějak dál publikovat knihy, dlužím všem, kteří mě podpořili. Co se týče dalšího roku a dál, omdlévám při tom pomyšlení, pokud je to stále plynulé psaní na klávesnici, mám v úmyslu stoupat po tom nekonečně dlouhém Dengeki svahu.

Nové postavy (převážně ženské), které znovu dostaly tak velkolepý vstup, byly pečlivě a úžasně nakreslené ilustrátorem, abecem-san, kterému jsem vděčný i za tuto knihu. A pak, protože při přípravě na tu událost, bylo poslední dobou rušno, a kvůli mému skillu zapomínání zavírání (Automaticky aktivní typ), jsem způsobil mnoho problémů Mikimu-san, který mě má na starosti, a za to se opravdu omlouvám.

A teď, dám i vám, kteří jste dočetli až sem, své letošní poděkování. Ať se nám dobře vede i v roce 2010!

1. října 2009, Kawahara Reki




Poznámky[edit]

  1. Onii-chan - japonské oslovení pro staršího bratra, „Bráško...“; více informací o japonských osloveních zde
  2. Juki Net - národní registr japonských občanů
  3. Pokoj o šesti tatami podložkách - cca 2.73 m × 3.64 m
  4. Shinai - zbraň užívaná pro trénink a soutěže kenda
  5. Dōgi - uniforma používaná pro trénink při bojových umění; Hakama - typ tradičního japonského oblečení.
  6. Kote - chrániče na předloktí a dlaně.
  7. Men - chránič obličeje a ramen.
  8. Sanpaku - když je duhovka dost malá, že zabírá jen dvě třetiny či méně svislé osy oka.
  9. Solid Storage Drive - Pevná úschovná mechanika
  10. Magnetorezistivní paměť s přímým přístupem, více info zde
  11. Dicey CaféKavárna u Kostek, ale také Riskantní kavárna.
  12. PK - player killing, zabíjení hráčů.
  13. V Japonsku mají jiný školní systém. Po základní škole, šesti třídách (6 - 11/12 let) je nižší střední škola, která trvá tři roky, pak vyšší střední škola, která trvá taktéž tři roky.
  14. Suburi - japonské slovo popisující trénink švihů/máchání.
  15. ROM - typ elektronické paměti.
  16. Link Start - Začátek přenosu.
  17. Kana - soubor dvou slabičných japonských abeced.
  18. MP - Mana body.
  19. Bug - herní chyba
  20. Cheater - hráč, který podvádí, například pomoc kódů.
  21. Pixie - malý skřítek, elf, víla.
  22. Sonic Boom - aerodynamický třesk při překonání rychlosti zvuku.
  23. Link Start - Začátek přenosu.
  24. Event - herní událost, slavnost.
  25. Evil Glancer - Ďábelské očko.
  26. Evil Eye - Ďábelské oko.
  27. BGM - background music, hudba v pozadí.
  28. Sonic boom - aerodynamický třesk při překonání rychlosti zvuku.
  29. Update - vylepšení, novější verze.


Zpět ke Svazku druhému Návrat k Hlavní straně Dále ke Svazku čtvrtému