Mahouka Koukou no Rettousei:Volume 3 Capítulo 7

From Baka-Tsuki
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É o terceiro dia da Competição das Nove Escolas.

O "Icicle Destruction" e "Battle Board" dos Homens e das Mulheres seriam realizados hoje, tornando este o maior obstáculo da primeira metade do Concurso das Nove Escolas.

Os competidores da Primeira Secundarista que tinham avançado até agora incluíam dois homens em "Icicle Destruction", dois homens e duas mulheres no "Battle Board", e uma mulher em "Icicle Destruction".

Isso não estava indo conforme o planejado, mas ainda estava dentro dos parâmetros aceitáveis de combate.

— Hattori-senpai está em primeiro lugar para a equipe masculina, Watanabe-senpai está na segunda rodada para a equipe feminina, Chiyoda-senpai está definida para o primeiro turno, e o Líder do Grupo Juumonji está previsto para a terceira rodada...

Tatsuya sentiu uma dor de cabeça se formando enquanto inspecionava a programação.

Mesmo que o início da competição não coincidisse perfeitamente com o cronograma, ele só podia assistir ou o evento de Hattori ou da Kanon.

(Embora Hattori-senpai provavelmente não queira que eu o veja competir...)

Dito isto, Miyuki e Hattori eram, ambos, parte do Conselho Estudantil, de modo que não assistir ao concurso de Hattori ainda era um problema.

— Ah, encontrei você, Tatsuya-kun!

Ainda assim, Tatsuya já não tinha que preocupar-se com isso, ou talvez ele já não tinha mais que preocupar-se nesse tempo.

— Presidente, qual é o problema?

— Eu estava esperando que você pudesse ajudar.

Mayumi arrastou Tatsuya para os veículos de engenharia.


◊ ◊ ◊


— Onii-sama, está prestes a começar!

No final, Tatsuya mal teve tempo de pegar o início do evento de Mari.

Mari apareceu quando Tatsuya estava trabalhando e, especificamente, lembrou-lhe: "Você vai vir me ver, certo?" Se ele ficasse longe, depois disso, mesmo que fosse só um pouco atrasado e perdesse o segmento de abertura, ele nunca ouviria o fim das queixas.

Tatsuya agradeceu a sua irmã e amigos por guardar um lugar, em seguida, virou-se para olhar para a linha de partida.

Parece que ele fez isso na hora certa.

Mari estava usando a sua habitual fita de cabeça com os cabelos esvoaçantes como ela adotou a posição definida.

Havia um total de três competidores na rodada da semifinal, que seria executada em dois jogos.

Os vencedores dos dois jogos avançariam para a rodada final, onde eles iriam duelar entre si.

As outras duas estavam tensas com a ansiedade, mas Mari destemidamente aguardava o sinal de partida.

O apito de "Preparar" soou.

A audiência ficou em silêncio.

Depois de uma fração de segundo, o segundo apito soou.

A corrida começou.

A primeira a sair do portão foi Mari.

Ao contrário da fase preliminar, aquela em segundo estava em seus calcanhares.

A competidora em terceiro estava apenas um pouco mais para trás.

— Elas são fortes...!

— Não é à toa que elas são conhecidas como “Sétima Secundarista das ondas".

— Lembro-me que eles tinham a mesma equipe nas finais do ano passado.

As ondas na superfície eram clara evidência de que a magia delas estava a interferir uma na outra.

Geralmente, Mari usaria sua posição na liderança para aproveitar as ondas para atrapalhar seu adversário por trás dela, alcançando maior efeito do que a soma de suas partes, mas a competidora da Sétima Secundarista habilmente manobrou sua prancha para compensar sua desvantagem em magia.

As três competidoras enfiaram-se através do aqueduto serpenteante e dobraram a esquina pescoço a pescoço.

Depois de passar por lá, elas entraram em um trecho que não podia ser visto da plataforma de observação, por isso agora a ação tinha que ser vista através das telas de televisão.

Tatsuya olhou para a tela da TV que estava exibindo as imagens da curva acentuada.

— Huh?

Uma pequena singularidade na tela chamou sua atenção.

— Ah!

Então Tatsuya acidentalmente perdeu este momento.

Gritos irromperam das arquibancadas.

Tatsuya freneticamente olhou para trás.

A competidora da Sétima Secundarista havia perdido completamente o equilíbrio.

— “Speed Burst”?

Alguém gritou.

Isso certamente era o que parecia.

A prancha da competidora não estava segurando a superfície da água.

Como se em pleno voo, a competidora da Sétima Secundarista foi deslizando sobre a superfície da água e estava prestes a bater direto no corrimão.

- Sob a hipótese de que não havia ninguém no caminho.

Mari, que havia acabado de desacelerar e estava pronta para correr em frente, estava diretamente no caminho da trajetória.

Mari enfrentou o corrimão.

Mesmo assim, ela ainda manteve a cabeça virada para trás dela, provavelmente porque ela detectou a presença que se aproximava por trás.

Sua ação seguinte, só poderia ser descrita como superlativa.

Mari cancelou sua aceleração para frente e trocou para aceleração rotacional paralela, com as ondas quebrando atrás das paredes do aqueduto e sua própria magia para girar a prancha para o outro lado.

Em seguida, ela usou vários recálculos para usar duas novas magias e se preparou para receber a competidora fora de controle da Sétima Secundarista.

Primeiro ela usou Magia de Movimento para arremessar longe a prancha da competidora e, em seguida, aplicou Magia de Neutralização de Inercial do tipo Peso para impedir-se de bater na grade depois de pegar a competidora.

Isso teria sido suficiente para evitar o desastre.

Se a superfície da água não mergulhasse de repente.

Foi apenas uma diferença de minuto.

No entanto, Mari estava no meio de uma técnica de alto nível para conseguir uma recuperação de 180 graus.

Mari não era uma especialista em surf, ela estava apenas usando magia soberba e polimento pessoal para mudar sua postura. No momento em que ela desapareceu de flutuação, o equilíbrio foi destruído também.

Que por sua vez causou a magia ativando a virar fiasco.

Ela redirecionou a prancha da outra competidora que foi arremessada em direção a suas pernas.

Mas a Magia de Neutralização Inercial não ativou, o que enviou a competidora da Sétima Secundarista inclinada contra Mari. As duas se chocaram contra a grade juntos.

Gritos estridentes soaram de todo das arquibancadas.

Imediatamente, uma bandeira subiu para sinalizar uma parada para a competição.

Tatsuya não podia deixar de ficar sob seus pés.

Mari foi imprensado entre a grade e a competidora da Sétima Secundarista.

Parecia que ela não foi capaz de erguer com sucesso as medidas de proteção.

— Onii-sama!

Completamente pálida, Miyuki estava olhando para ele.

— Eu vou dar uma olhada, vocês fiquem aqui.

Tatsuya tinha recebido treinamento militar e de guardião desde a juventude, que mais do que o qualificava para operações cirúrgicas menores.

— Entendido.

A voz firme de Tatsuya fez Miyuki perceber que todo mundo indo dar uma olhada só adicionaria pânico, por isso ela agitou as mãos para sinalizar os seus amigos para sentarem-se e acenou em concordância para Tatsuya.

Tatsuya saiu do deck de observação e enfiou-se através das multidões densas como se realizando um truque de mágica.

◊ ◊ ◊

Ela não acordou muito rapidamente.

Parecia haver uma nuvem pairando grossa sobre sua consciência, por isso era difícil de entender seu entorno.

O que ela estava fazendo aqui...?

Esta foi a primeira pergunta que passou pela mente de Mari quando ela acordou.

— Mari, você está acordada? Você sabe quem sou eu?

Uma amiga do mal - mesmo neste momento na privacidade de sua mente, Mari ainda não aplicou o termo “amigo” - pode ser vista na frente de seu rosto.

Mari sabia o significado literal da pergunta, mas foi incapaz de compreender por que a pergunta foi feita, por isso ela murmurou em confusão -

— Mayumi, do que você está falando? Por que você perguntaria...

- No meio da sua sentença, Mari lembrou o motivo pelo qual Mayumi fez a pergunta, bem como sua situação atual.

— Então, eu estou no hospital...

— Sim, o hospital na Base Susono. Graças a Deus... Parece que não houve danos mentais.

— Quanto tempo fiquei fora?

Havia ainda uma dor latejante que vinha da parte de trás de sua cabeça, o que permitiu Mari para perceber que ela não caiu no sono, mas foi forçada a ficar inconsciente depois de não conseguir erguer suas defesas no tempo.

— Desde logo após o meio-dia. Ah, não se levante ainda.

Mari queria sentar-se, mas Mayumi rapidamente a empurrou de volta para baixo.

Ela não aplicou muita força, mas a mobilidade física de Mari foi reduzida para menos da metade.

— Suas costelas estão quebradas e enquanto eles usaram magia para reconectá-las, elas ainda precisam de algum tempo para estabilizar. Acho que você sabe muito bem que a magia de cura é, em última análise apenas uma medida de emergência.

— Há apenas a aparência externa de recuperação durante o período de estabilização, ao invés de recuperação instantânea - não se preocupe, eu sei pelo menos isso.

Mari tirou as palavras da boca de Mayumi como ela murmurou para si mesma e afundou de volta na cama.

— Quanto tempo vou ficar fora?

— Pelo menos uma semana para uma recuperação completa, mas você está liberada para as atividades diárias depois de um dia de repouso no leito. Ainda assim, para estar no lado seguro, você está proibida de atividades extenuantes para os próximos dez dias.

— Ei, então...!

— Você vai ter de se retirar do "Mirage Bat " também. Não há nada que possamos fazer quanto a isso.

— Então é isso...

Mari suspirou e fechou os olhos.

Ela os reabriu depois de um curto intervalo de tempo.

— Qual foi a conclusão do concurso?

— A instigadora da Sétima Secundarista foi banida como punição com a terceira e nona secundarista avançando para as finais. Kobayakawa-san ficou altamente motivada, então eu acho que nós temos uma chance de aproveitar o terceiro lugar.

— Kobayakawa é mais do que capaz, desde que ela não se desgaste mentalmente.

— De fato. De qualquer forma, a competidora da Sétima Secundarista não sofreu ferimentos graves, para o que seus esforços não foram em vão.

— ... Realmente não contam como ajudar se eu mesma estou seriamente machucada.

Mari fez uma careta enquanto ela estava reclamando, embora sua "pretensão" negatividade causou uma leve risada de Mayumi.

Mayumi desviou a cabeça e fingiu ignorância.

— Na equipe masculina, Hattori-kun avançou para as finais, mas Murakami-kun por pouco não ficou de fora. Juumonji -kun e Kanon-san ambos avançaram para a parte de eliminação única de 'Icicle Destruction' em seus respectivos lados.

— Então, eu fui a única que não pode cumprir sua parte no trato...

— Não é culpa sua. Mari, você tomou a decisão certa. Se você não interrompesse a sua aceleração, você poderia ter sido capaz de evitar por pouco a colisão e avançar para as finais, mas... A competidora da Sétima Secundarista provavelmente teria sofrido ferimentos graves, a ponto de sua vida como um Mago acabar, isso é o quão perigoso era sua situação. Tatsuya-kun também concorda.

— ... Ei, por que você está trazendo à tona o nome desse cara agora?

— Porque ele foi aquele que te acompanhou até aqui e ficou na estação, enquanto você estava em tratamento.

— O quê?

— Bem, é claro que não deixamos tudo para Tatsuya-kun... Chocada?

Mayumi ostentou um sorriso enquanto Mari virou-se com uma expressão miserável no rosto.

Foi precisamente porque ela sentia um nó apertado desenrolar dentro dela que o sorriso de Mayumi irritou ainda mais.

— Naturalmente, os homens não estariam presentes quando as senhoras estão se trocando, então ele obedientemente esperou no corredor enquanto o tratamento estava em andamento. Mas é melhor você agradecer-lhe mais tarde. Ele chegou praticamente ao mesmo tempo em que as equipes de resposta a emergências e ajudou a trazer-lhe para a margem. Ele também viu as suas fraturas em um piscar de olhos e deu as ordens para o tratamento.

— ... Quem diabos é esse cara?

Os olhos de Mari estavam arregalados de espanto, enquanto Mayumi assentiu profundamente.

— Como devo colocar isso, ele parece muito hábil em lidar com acidentes e vítimas... Falando nisso, qual é seu status?

— Por que você está perguntando isso agora... Eu tenho uma pequena dor de cabeça, mas isso é uma lesão estritamente física, e minha cabeça está clara.

— Parece que não há nenhum trauma... Nesse caso, deixe-me acabar com isso agora.

— ?

Mayumi apresentou a Mari, ainda confusa, um olhar sério.

— O que há com esta atitude séria repentina?

— Mari... Naquela hora, você foi impedida pela magia de um estranho?

— O que você quer dizer?

— Assim que Mari estava prestes a pegar a competidora da Sétima Secundarista, você perdeu o equilíbrio, pois um terceiro maliciosamente usou magia para romper a superfície da água? Isto é o que eu quero expressar.

Ao compreender a intenção por trás das palavras de Mayumi, os olhos de Mari brilharam em estado de alerta.

— ... Pouco antes de a prancha começar a afundar, eu senti uma vibração estranha perto dos meus pés, mas eu não tenho ideia se isso foi causado por magia e menos ainda se foi malicioso... Por que você acha isso?

— Quando você perdeu o seu equilíbrio, os movimentos da água foram pouco naturais, a tal ponto que há suspeita de que isso foi causado por meios ilógicos como fenômenos mágicos de reescrita. Contudo, nenhum dos jogadores das outras escolas usou essa magia, por isso, a possibilidade que resta é que um terceiro conjurou esta magia. Tatsuya-kun também concorda. Ouvi dizer que ele está solicitando a gravação do comitê para analisar as flutuações na superfície da água. Pelo menos podemos saber se este foi realmente causado por algo antinatural, forças estrangeiras.

— Eu gostaria de pôr em causa por que um calouro do ensino médio é capaz de tal análise, mas vamos deixar por agora... Uma vez que os outros jogadores e eu estávamos todos usando magia, por que estamos investigando se havia forças não naturais e estrangeiras no trabalho? Eu, pelo menos, acho que isso é inútil…

— Tatsuya-kun disse que os efeitos mágicos dos jogadores poderiam ser levados em conta, para determinar se forças externas estavam agindo sobre a situação. Isori-kun também disse que iria ajudá-lo depois que os concursos terminassem hoje, então eu acho que com os dois, podemos encontrar algumas respostas significativas, Mari, se você puder pensar em outra coisa, por favor, deixe-me saber. Isso não só nos diz respeito – a classificação geral para a Primeira Secundarista, isso pode impactar toda a Competição das Nove Escolas e todas as escolas de ensino médio de magia combinados.

— ...

Como Mari silenciosamente digeriu isso da cama, Mayumi disse: "Eu deveria ir", e afastou-se do quarto.

Agora sozinha, Mari, dirigiu um olhar solene para o teto.


◊ ◊ ◊


Ao ouvir os sons batendo, Miyuki foi abrir a porta e encontrou um par de estudantes 2º Ano esperando lá fora.

— Por favor, entrem... Onii-sama, Isori-senpai e Chiyoda-senpai estão aqui.

As palavras de Miyuki fizeram Tatsuya parar de digitar e levantar-se da cadeira.

— Desculpem-me por chamá-los aqui.

— Não tem problema, por favor, não se preocupe com isso. Afinal, eu que me ofereci e não pude trazer o dispositivo de terminal ainda ativo por aqui.

Tatsuya assentiu levemente em acordo enquanto Isori casualmente acenou com a mão.

Depois de agradecer a ele novamente, Tatsuya se voltou para Kanon.

— Chiyoda-senpai, parabéns por ganhar o ouro.

— Obrigada. Já que Mari-senpai foi pega nesse incidente, o resto de nós tem que trabalhar mais em nome dela!

Sangue quente seria a maneira perfeita de descrever Kanon com os punhos cerrados, fazendo Tatsuya a reavaliar como deslumbrante.

— Então, nós encontramos alguma coisa?

— Eu repassei a gravação uma vez e cheguei à conclusão de que este é definitivamente o trabalho de uma parte externa. Isori-senpai, você se importaria de verificar isso mais uma vez?

— Entendi... Como esperado de Shiba-kun, isso foi rápido.

Isori aceitou o convite e sentou-se ao usar um gesto com a mão para expressar sua admiração.

Havia um monitor modesto (tamanho padrão, 20 polegadas) em cima da mesa que foi dividido em duas telas, uma exibindo a própria gravação, enquanto a outra era estritamente o esboço do que aconteceu.

Isori pegou os ponteiro visuais em forma de um monóculo com um adicional de ondas cerebrais add-on e sem sobressaltos desfraldou a, longo estrutura metálica do tipo C fino ao redor de sua cabeça, ajustou o monóculo no olho direito, e colocou seu dedo sobre os botões perto do centro da parte inferior do teclado.

A onda de cérebro suplementar add-on e os ponteiros visuais foram originalmente destinados a usuários para entrada de dados sem a necessidade de retirar as mãos do teclado, mas, desde então, evoluiu a tal ponto que a entrada direta no teclado tornou-se desnecessária. No entanto, Isori escolheu usar a função original, que era um complemento puro para a entrada do teclado.

A gravação real e as imagens modelo ambos começaram a se mover sob a direção de Isori.

Ele rapidamente encaminhou para o momento em que o incidente ocorreu, então passou a tocar a sequência em câmera lenta.

Acima das imagens modelo, as linhas de dados descreviam as mudanças na superfície da água.

Na cena em questão, que foi quando a superfície da água mergulhou para baixo, uma quantidade desconhecida levantou-se, o que significa que o "poder" lançado não poderia ser explicado pela interferência mágica dos três jogadores.

Isori parou a imagem e se virou.

— ... Isto é ainda mais problemático do que imaginávamos.

— Kei, o que aconteceu?

— Kanon, você sabe que a fim de evitar que estranhos usem magia ilegalmente para interferir com a competição, o Concurso das Nove Escolas contrata Magos altamente qualificados contra magia e os colocam como membros do comitê de todo as várias arenas, e põem câmeras em todo o local para observar a situação. Já que a rede não pegou isso, eu suspeitava que o culpado agiu de uma alta altitude que ultrapassa a rede de segurança e disparou um bloco comprimido de baixo de ar para fazer com que o mergulho na superfície da água. Mas se fosse esse o caso, não há nenhuma maneira Watanabe-senpai poderia ter perdido isso e eu também percebo esta é uma hipótese ultrajante. No entanto, com base na análise de Shiba-kun, o mergulho na superfície da água se origina de dentro da própria água. Se alguém utilizou uma sequência de magia de fora do aqueduto, a rede de segurança que imediatamente pegar nele. A única maneira natural para a superfície da água para mergulhar para baixo seria uma fuga, de modo que a possibilidade também pode ser descartada. A única possibilidade que resta é que alguém estava escondido na água para este preciso momento... Mas isso é quase impossível...

— A análise de Shiba-kun poderia estar incorreta?

A pergunta contundente de Kanon fez Miyuki enrijecer.

— Não.

No entanto, antes que Miyuki pudesse falar, Isori negou a afirmação de Kanon.

— A análise de Shiba -kun é impecável, pelo menos, não está dentro da minha capacidade discernir qualquer erro.

Isori e Kanon ambos ficaram em silêncio.

O silêncio durou cerca de dois minutos antes de ter sido quebrado por mais batidas.

Miyuki visualmente interrogou seu irmão e só mudou-se para abrir a porta depois que seu irmão concordou com a cabeça.

Ela voltou rapidamente.

Com dois colegas no reboque.

— Mizuki disse que Onii -sama queria viessem...

— Desculpe por chamar os dois até aqui.

Tatsuya verificou a questão de sua irmã e se virou para os dois veteranos.

— Permita-me apresentar-lhes: Estes dois são meus colegas Yoshida e Shibata. Acho que vocês dois conhecem estes são Isori-senpai e Chiyoda-senpai do 2º ano.

Mikihiko e Mizuki estavam um pouco tensos e, depois de uma rápida introdução de Isori e Kanon, Tatsuya usou uma resposta concisa para responder aos cinco olhares questionadores enviados para o seu caminho.

— Eu pedi aos dois para vir e identificar o nosso culpado.

Esta frase por si só era um pouco vaga demais para qualquer um entender.

Tatsuya sabia desde o início, então ele continuou explicando sem pausa.

— Estamos agora a analisar a possibilidade de que o incidente de Watanabe-senpai foi causado por interferência maliciosa de uma parte externa.

Isso foi para o benefício de Mikihiko e Mizuki.

Mikihiko levantou as sobrancelhas enquanto Mizuki revelou uma expressão espantada.

— Como Watanabe-senpai estava perdendo o equilíbrio, um mergulho antinatural apareceu na superfície da água, o que interrompeu o momento das Magia de Neutralização Inercial dela e forçou-a a colidir com a grade. A mudança na superfície da água foi quase certamente causada pela invocação de magia de dentro da água.

Mizuki ainda não tinha sacudido seu espanto.

No entanto, ao ouvir as palavras de Tatsuya, os olhos de Mikihiko assumiram um olhar duro.

— É rigorosamente impossível lançar magia na água do lado de fora do estádio, sem detecção. A possibilidade de que isso foi causado por magia atrasada também é baixa. Porque se fosse esse o caso, Kobayakawa -senpai teria detectado isso na primeira corrida. Magia moderna também tinha magia que se ativava depois de um set de atraso, mas a sequência de Magia deve ser "registrada" no objeto. Uma vez que a magia atrasada foi lançada, o objeto alvo ficaria sob a influência de reescrita mágica e interferiria com o lançamento seguinte de magia no objeto de destino.

— Se for esse o caso, então a única possibilidade que resta é que algo escondido na água lançou a magia - esta é a conclusão que Isori-senpai e eu chegamos.

Tatsuya procurou visualmente a confirmação de Mikihiko e Mizuki, que balançaram a cabeça em compreensão.

— Ainda assim, ter um Mago respirando submergido na água soa ridículo. Atualmente, nem magia moderna nem Antiga é capaz de realizar esta façanha com perfeição.

Desta vez, as palavras de Tatsuya fizeram Isori e Kanon a acenar em concordância.

— Se for esse o caso, uma hipótese mais adequado é que "algo desumano" lançando magia se escondeu na hidrovia.

Isori e Kanon olharam um para o outro, refletindo a confusão um do outro.

Depois de um tempo, Isori finalmente perguntou.

— ... Shiba-kun acha que isso pode ser obra de Magia Espiritual?

Tatsuya balançou a cabeça em resposta às palavras de Isori.

Magos que usam magia moderna normalmente usam surtos de Psion para identificar magia.

Mas SB, ou Seres Espirituais, são compostos principalmente de pushions. Pushions são suplementos utilizados para "passar" os objetos ao redor - precisamente como pedir espíritos ao redor - esta era a teoria dominante atual.

Não era que Magos não conseguiam identificar pushions.

No entanto, em circunstâncias normais, não puderam identificá-los tão facilmente como psions.

Por exemplo, mesmo que os sentidos humanos pudessem detectar raios infravermelhos como "calor", não havia nenhuma maneira de distinguir entre as cores da mesma maneira que podiam para a luz visível.

Magos poderiam usar seus sentidos para identificar pushions ativos.

Mas tinham dificuldade em identificar os inativos.

Em outras palavras, os magos que usam magia moderna não conseguiam detectar Seres Espirituais dormentes.

Se eles estavam usando um ser espiritual plantado antes do tempo - um tipo de magia atrasada usando Seres Espirituais, havia uma grande probabilidade de que eles iriam evitar a detecção do comitê.

— Yoshida é um especialista em Magia Espiritual e Shibata é especialmente sensível para a luz pushion.

— Daí por que você chamou os dois.

Tatsuya mais uma vez apontou para Isori e se virou para Mikihiko.

— Mikihiko, eu gostaria da sua opinião de especialista. Existe uma maneira para Magia Espiritual atrasar a ativação por várias horas e, em seguida, criar seletivamente um mergulho na superfície da água?

— Sim.

Mikihiko respondeu imediatamente.

— Com base nessas condições, tudo que você tem a fazer é definir o início da segunda corrida como condição primária, então a abordagem de alguém como a segunda condição e condenar o espírito da água para criar uma onda ou banheira de hidromassagem. Mesmo se os espíritos estão fora da mesa, um shikigami pode conseguir isso também.

— Você pode fazer isso?

— Com o tempo suficiente para me preparar. Eu não posso fazer isso neste exato momento, mas dá-me metade de um mês para me preparar e repetidamente entrar na arena para fazer os arranjos, eu devo ser capaz de fazer.

— Será que você precisaria se infiltrar na arena no dia anterior?

— Não há necessidade. Enquanto eu estiver familiarizado com a configuração do terreno, eu posso usar as linhas para enviar os espíritos, esse é o ponto de investigar previamente. Contudo...

— ?

— Mesmo que eles conseguiram fazer isso, não há quase nenhum poder para falar a verdade. Espíritos são capacitados por emoções do usuário e, por isso, se ele foi criado várias horas de antecedência, eu sinto que a única coisa persistente seria algo como uma brincadeira na melhor das hipóteses.

— Por outras palavras?

— Mesmo que eles pudessem perturbar a superfície da água, eles não podiam usar esse método para criar ondas grandes o suficiente para perturbar o equilíbrio de Watanabe-senpai. Se o jogador da Sétima Secundarista não acontecesse de perder o controle, ao mesmo tempo, isso não teria passado de uma brincadeira de criança.

Por algum motivo, Tatsuya deu um aceno de cabeça enorme com as palavras de Mikihiko.

— Isso é apenas sob a suposição de que foi um acidente, em primeiro lugar...

— Ah?

Mikihiko foi incapaz de seguir as palavras enigmáticas de Tatsuya, mas Tatsuya não respondeu imediatamente e, em vez disso voltou seu olhar para Mizuki.

— Mizuki, durante o incidente de Watanabe-senpai, você viu os movimentos do SB?

— ... Eu estava usando meus óculos no momento... Sinto muito.

— Por favor, não diga isso. Você está certa, foi erro meu. Mizuki, você não tem que se desculpar.

Tatsuya inclinou a cabeça em direção a triste Mizuki e Miyuki também veio para consolá-la.

— Em relação ao que nós estávamos falando sobre...

Tatsuya voltou para Mikihiko.

No entanto, ambos Isori e Kanon sabiam que essas palavras também foram direcionadas para eles.

— Sinto que a perda de controle da competidora da Sétima Secundarista não foi uma pura coincidência. Dê uma olhada nisso.

Tatsuya trouxe Mikihiko para frente do monitor e reiniciou as imagens do modelo.

Ele também estava prestando atenção a Isori e Kanon, que foram espreitar em torno para dar uma olhada, e parou a gravação pouco antes da ocorrência do acidente.

— A competidora da Sétima Secundarista normalmente desaceleraria neste momento.

Em seguida, começou a avançar a gravação quadro a quadro.

— Mas, como todos podem ver, ela estava na verdade continuando a aumentar a velocidade.

— ... Você está certo, isso é muito estranho.

— De fato. Um mago que comete um erro tão fundamental não pode estar no Concurso das Nove Escolas.

Tatsuya balançou a cabeça em concordância com as opiniões de Isori e de Kanon, depois voltou a reprodução à velocidade normal.

— Eu suspeito que o CAD da competidora da Sétima Secundarista estava usando havia sido adulterado.

A sala estava completamente em choque.

— Esta é a primeira grande curva, que requer desaceleração ao longo de toda a rota. Se a sequência de ativação da desaceleração foi trocada por uma sequência de ativação de aceleração, um acidente aqui é inevitável. Com base nos resultados do ano passado, é bem dentro dos limites previsíveis que Watanabe-senpai e a competidora da Sétima Secundarista estariam pescoço a pescoço nesta fase. Se meu objetivo fosse sabotar elas, esta seria a oportunidade perfeita para eliminar dois candidatos favoritos para o primeiro lugar em uma só tacada.

— Isso soa razoável... Mas eles poderiam mexer com o CAD? E em caso afirmativo, quando é que eles fariam isso?

— A menos que haja um traidor que sorrateiramente entrou na equipe técnica da Sétima Secundarista?

Tatsuya ligeiramente balançou a cabeça para as perguntas de Isori e Kanon.

— Infelizmente, não temos nenhuma prova. Mesmo que solicitemos a Sétima Secundarista para rever os seus CADs, eles podem nós negar. Ainda assim, eu acho que há uma oportunidade para fazê-lo.

— Então há realmente um traidor?

Tatsuya mais uma vez balançou a cabeça para especulação de Kanon, mas desta vez ele estava visivelmente mais lento.

— Enquanto não há nenhuma maneira de avaliar corretamente essa possibilidade... Eu acho que há uma chance muito maior de que existe uma toupeira na comissão.

Suas palavras pararam por aí.

Isori, Kanon e Mikihiko ficaram todos sem fala.

Todos usavam expressões céticas.

— ... Mas Onii- sama, assumindo que há uma toupeira no comitê, como e quando eles iriam mexer com os CADs? Cada escola guarda zelosamente seus próprios CADs de uso competição...

Miyuki nunca questionaria o julgamento de Tatsuya. Ela só estava assumindo a hipótese de seu irmão como verdadeira e pedindo pelo próximo passo no quebra-cabeça.

Tatsuya não respondeu diretamente, mas disse a todos um pedaço de conhecimento público de informação.

— Todos os CADs devem deixar o controle de cada escola e ser entregues à comissão uma vez.

— Ah...!

Miyuki soltou um suspiro, uma vez que ela nunca tinha pensado nisso. Em cima disso, ela era a única que engasgou, desde Isori, Kanon, Mikihiko, e Mizuki estavam todos mudos.

— Ainda assim, não há nenhuma maneira de dizer quais são seus métodos, é uma área realmente intrigante...

Apenas no caso, eles não podiam abaixar a guarda nem por um instante.

Miyuki e Tatsuya, aquela que estava prestes a começar a sua competição e este que estava responsável por calibrar CADs, esculpiram essas palavras em seus corações.


◊ ◊ ◊


Pelo terceiro dia, Primeira Secundarista ficou em primeiro lugar em ambos os concursos de "Icicle Destruction", o segundo lugar no "Battle Board" dos homens, e terceiro lugar no "Battle Board" para Mulheres.

A Terceira Secundarista ficou em segundo lugar em ambos os concursos de "Icicle Destruction", bem como o primeiro lugar em ambos os concursos de “Battle Board", de modo que as duas escolas estavam muito mais próximas do que no dia anterior.

Antes de a competição ter início Mari havia dito a Tatsuya que a Divisão de recém-chegados não devia ter um grande impacto sobre o resultado final. Neste caso, ela parecia estar enganada.

Tatsuya meticulosamente examinou os CADs dos jogadores que ele era responsável e preparou para a Divisão dos Recém-chegados de amanhã. Foi neste momento que Mayumi enviou uma mensagem via terminal solicitando sua presença.

Confuso, ele parou seu trabalho e pensou "Para que, ela precisa de mim a esta hora?". Enquanto se dirigia para a sala de conferência reservada para a primeira secundarista, ele se deparou com Miyuki na porta.

— A Presidente solicitou você também, Miyuki?

— Sim, Onii-sama também?

Tatsuya inicialmente considerou que Isori e Co. iriam pedir-lhe para vir e discutir medidas contra sabotagem futuras, mas isso não explicaria por que Miyuki também tinha sido convocada.

— Vamos para dentro.

— Sim.

Havia algumas coisas que só poderiam ser discernidos após uma cuidadosa reflexão, e algumas que não poderiam ser distinguidas não importa o quanto alguém pensasse sobre isso.

Se ponderação não representava nenhum benefício, então agir era o caminho a percorrer.

Como dizem os antigos, ponderação inútil é desperdício de tempo.

— Com a licença.

Tatsuya não queria ser atolado em tais pensamentos cansativos - da mesma forma, ele não fazia por qualquer grande princípio, mas pelo menos ele não se preocuparia desnecessariamente antes de abrir a porta.

Mayumi, Suzune e Katsuto estavam dentro - assim como Mari, que deveria estar na cama.

— Obrigado por seu trabalho duro. Você está pronto para amanhã?

— Não, eu ainda preciso de algum tempo.

— É isso mesmo... Desculpe-me, eu chamei Tatsuya-kun também.

De acordo com as palavras de culpa da Mayumi, o destinatário principal dessas palavras era Miyuki.

— Por favor, sentem-se.

Os irmãos assim fizeram, lado a lado.

— Há um pequeno detalhe que eu gostaria de discutir com vocês dois... Desculpe, não é pouca coisa. Pedi aos dois para vir e discutir algo de importância vital.

Parecia que tinha passado anos desde a última vez que Mayumi usara um tom tão grave, causando Tatsuya para animar um pouco.

— Rin-chan, você pode explicar?

Então, ela ainda usa "Rin-chan", mesmo quando em um modo sério, Tatsuya pensou como ele olhou para Suzune.

— Eu acho que vocês dois estão cientes das posições atuais.

Isto foi obviamente uma pergunta retórica por parte de Suzune, mas Tatsuya e Miyuki assentiram de qualquer maneira.

— Embora nós tenhamos nos deparado com alguns acidentes imprevistos, a pontuação da nossa escola está indo praticamente do mesmo jeito que as nossas previsões. Infelizmente, a pontuação da Terceira Secundarista é muito maior do que o previsto, por isso a diferença entre nós é muito menos do que esperávamos.

Neste ponto, os dois irmãos acenaram para mostrar que eles entenderam.

— Dito isto, nós ainda possuímos bastante de uma liderança. Mesmo se não formos os vencedores na Divisão dos recém-chegados, ainda podemos reivindicar a vitória total, desde que nós reivindiquemos o primeiro lugar para o último “Monolith Code" e o escore diferencial não é muito grande. No entanto, se ficarmos muito para trás da Terceira Secundarista, então o evento 'Mirage Bat' da Divisão Oficial será o grande ponto.

Tudo o que Suzune detalhada eram todos os pressupostos, de modo que ela estava dizendo a eles para ter um bom desempenho durante a divisão de recém-chegados?

Se isso é tudo o que era, não deveria haver necessidade de chamá-los a esta hora... Tatsuya estava bastante confuso sob sua cara de poker.

— O total de pontos da Divisão Oficial vale o dobro da Divisão dos recém-chegados, então assessores táticos da nossa escola chegaram à conclusão de que deveríamos fazer alguns sacrifícios na Divisão dos recém-chegados e canalizar o nosso poder de fogo para a 'Mirage Bat' da Divisão Oficial.

A testa de Tatsuya contraiu. Ele rapidamente leu nas linhas de "alguns sacrifícios na Divisão dos recém-chegados", produzindo alterações na hora em seu cara de poker.

— Sim, Tatsuya-kun, é exatamente como você imaginou.

Mayumi habilmente leu as mudanças fracionárias no rosto de Tatsuya e preventivamente respondeu.

— Miyuki-san, pedimos-lhe para substituir Mari em 'Mirage Bat' na Divisão Oficial. Tatsuya-kun vai continuar a servir como técnico de Miyuki-san e competir no nono dia.

As palavras de Mayumi entraram em confronto com as suas palavras anteriores, esta não era uma discussão.

Esta foi uma declaração de que seria feito.

— Mas há outras senpais que só estão participando em um evento, então por que eu fui escolhida como substituta sabendo que isso colocaria em perigo a Divisão de recém-chegados?

A voz de Miyuki estava firme, não muito feliz que ela foi subitamente promovida, mas ficou fria e calma como ela levantou a pergunta seguinte. Sua reação provocou uma expressão de “Oh?" em Mari, mesmo Katsuto foi apanhado um pouco de surpresa.

— Acreditamos que desta forma podemos maximizar nossos ganhos.

A voz de Suzune foi ainda mais tranquila quando ela respondeu.

— A maior razão é que nós não preparamos um backup para 'Mirage Bat'.

Mari, que era originalmente a competidora participando, também se juntou às fileiras dos persuasores.

— Mesmo para competidores representativos da nossa escola, pedindo-lhes para competir de repente no ar durante a 'Mirage Bat' da Divisão Oficial ainda é um exagero. Comparado a isso, temos uma melhor chance ao enviar um estudante do 1º Ano que já tenha treinado para isso. Em cima disso -

Mari fez uma pausa para dar ênfase.

Ela era uma jovem que gostava de entrar em histrionismo.

— Tatsuya-kun, sua irmã vai triunfar mesmo na Divisão Oficial, correto?

E atingiu o ponto fraco por danos maciços.

Tatsuya sentiu que este argumento foi um pouco astuto, mas ele não tinha motivos para ser humilde.

— Claro.

— Onii-sama...

A resposta segura de Tatsuya foi dada como se ele estivesse dizendo a verdade, fazendo Mari quebrar em um sorriso, Katsuto assentir gentilmente, Mayumi alargar os olhos, Suzune para mudar as sobrancelhas ligeiramente, e Miyuki abaixar a cabeça em vergonha.

— Uma vez que todos nos têm estimado tão bem, eu colocarei todo o meu esforço como engenheiro. Miyuki, você está disposta?

— S... Sim!

As belas costas de Miyuki estavam mais eretas do que nunca, ela respondeu a Tatsuya em voz elevada.

Isto transmitia perfeitamente sua vontade pelo encargo.


Notas do Tradutor e Referências[edit]


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