Difference between revisions of "Sword Art Online Bahasa Indonesia:Jilid 14 Bab 13"

From Baka-Tsuki
Jump to: navigation, search
Line 1,224: Line 1,224:
   
 
Berbalik menuju sword golem, yang kelihatannya memiliki ukuran sepuluh ribu dari ukurannya, dan berlari lurus ke arahnya.
 
Berbalik menuju sword golem, yang kelihatannya memiliki ukuran sepuluh ribu dari ukurannya, dan berlari lurus ke arahnya.
  +
  +
===Bagian 3===
  +
  +
Aku berpikir aku telah mengatasi penderitaan rasa sakit fisik untuk beberapa waktu.
  +
  +
Di waktu yang sedikit lebih dari dua tahun lalu, aku menyilangkan pedang dengan goblin yang menyusup dari Dark Territory di gua utara dari Desa Rulid. Dalam pertarungan itu, aku mendapati bahu kiriku tertebas oleh golok yang dimiliki oleh pemimpin goblin itu dan meskipun itu jauh dari mematikan, rasa sakit yang menyakitkan—atau lebih tepatnya, rasa takut dari rasa sakit yang ditahan—membuatku bergemetar, gelisah, dan menyebabkan aku tidak dapat bergerak.
  +
  +
Pengalaman itu telah memperlihatkan kelemahanku di Underworld. Mungkin disebabkan oleh waktu panjang yang aku habiskan di dunia yang tidak ada rasa sakit, berkat fungsi pain absorber<ref name="pain absorber"> suatu sistem yang menyerap rasa sakit yang terjadi di dunia virtual</ref> yang terpasang pada Nerve Gear dan AmuSphere, aku telah kehilangan ketahananku terhadap itu.
  +
  +
Semenjak itu, aku telah mengendalikan diriku agar tidak memundurkan kembali diriku ketika diserang oleh pedang kayu pada saat berlatih dengan Eugeo atau pertandingan akademi dan mungkin sebagai hasilnya, luka yang aku derita di pertarunganku dengan Integrity Knight tidak membiarkanku terdiam dalam ketakutan, setidaknya. Setelah semua, di Underworld, kau dapat memulihkan diri secara penuh bahkan dengan tangan dan kakimu tertebas selama Lifemu tidak mencapai nol.
  +
  +
Tapi—
  +
  +
Tepat sebelum bagian akhir dari perjalanan panjang ini, aku telah diajari pelajaran pahit bahwa aku sebenarnya sama sekali tidak pernah berhasil untuk mengatasi itu dengan diriku saja.
  +
  +
«Sword golem», persenjataan militer yang diciptakan oleh pemimpin tertinggi, Administrastor memiliki kekuatan dan kecepatan yang luar biasa. Kemampuannya yang sangat hebat bahkan melebihi dari penguasa dunia ini. Itu sudah keajaiban bahwa aku mampu untuk menahan serangan pertama dari tangan kirinya, serangan kedua yang menggunakan kaki belakang bahkan jauh lebih cepat dibandingkan dengan apa yang dapat diikuti oleh mataku.
  +
  +
Pedang yang berperansebagai kaki golem kelihatannya telah menusuk melalui organ dalamku, dari sisi kanan hingga sisi kiriku. Aku menyadari hawa dingin membeku menyentuh perutku dari hantaman keras itu, tapi yang aku rasakan pada saat melayang di udara, menghantam pada jendela itu, dan terjatuh ke lantai adalah rasa sakit yang mengalir pada seluruh tubuhku seolah-olah aku telah mengorbankannya. Tidak ada satupun dari jariku yang dapat bergerak sementara aku tidak dapat merasakan bagian bawah dari tubuhku sama sekali. Itu tidak akan aneh bahkan jika tubuhku terbelah dua dengan hanya satu lapisan kulit yang bersatu dengan itu.
  +
  +
Itu benar-benar misteri tentang bagaimana aku mendapatkan kembali kemampuanku untuk berpikir.
  +
  +
Atau mungkin itu dikarenakan rasa sakit yang jauh melebihi keputusasaanku.
  +
  +
Lifeku seharusnya berkurang dengan kecepatan yang jauh lebih cepat dibandingkan dengan sebelumnya. Aku pasti tidak memiliki lebih dari beberapa menit yang tersisa sebelum itu mencapai nol.
  +
  +
Dan Integrity Knight Alice bahkan memiliki waktu yang lebih sedikit dari waktu yang tersisa. Knight emas itu, terbaring di lantai dari kejauhan, telah tertusuk di dadanya oleh pedang dari sword golem itu. Itu kelihatannya dia telah menghindari serangan langsung pada jantungnya, tapi darahnya pasti mengalir keluar dengan kecepatan yang membahayakan. Kemungkinan bahkan untuk art penyembuh berangking tinggi tidak dapat menghentikan itu sangatlah tinggi. Fluct light yang secara ajaib menembus «segel di dalam mata kanan» yang terpasang pada semua penduduk Underworld dengan kekuatan tekadnya saja akan dihapuskan dihadapan mataku.
  +
  +
Hidup dari sahabat terbaikku yang tidak dapat dapat tergantikan, Eugeo, yang berdiri di luar daerah pandanganku seperti lilin yang terkena angin juga. Kekuatannya telah melebihiku, tapi Itu bukanlah musuh dimana ilmu pedang itu dapat melawannya.
  +
  +
Pandangan kaburku menunjukkan sword golem yang bergerak, menunjukkan getaran seperti sebelumnya.
  +
  +
Bahkan ketika aku mencoba memanggilnya untuk melarikan diri, hanya nafas lemah yang keluar dari mulutku.
  +
  +
Tidak, bahkan jika aku dapat memanggilnya, Eugeo tidak akan lari. Dia akan menggenggam Blue Rose Sword dan berdiri melawan musuh yang luar biasa ini untuk menyelamatkan Alice dan aku.
  +
  +
Musibah terburuk ini hanya dapat dihubungkan dengan kesalahpahamanku—perkiraan bodoh bahwa Administrator tidak akan membunuh.
  +
  +
Di Ruangan Perpustakaan Besar, penyihir, Cardinal, telah menjelaskan dasar dari apa yang membuat «taboos» di dunia ini dengan cangkir teh.
  +
Apa yang dia inginkan untuk menyampaikan bahwa semua taboo memiliki celahnya sendiri. Administrator mungkin telah menembus pembatasan pada dirinya dengan menciptakan persenjataan otomatis untuk membantai musuhnya daripada melakukannya dengan tangannya sendiri.
  +
  +
Rasa sakit yang kelihatannya terasa sakit seperti terbakar perlahan-lahan berubah menjadi mati rasa.
  +
  +
Lifeku dengan segera akan menjadi nol. Aku mungkin akan dikeluarkan dari dunia ini dalam sekejap, terbangun di STL, dan staff dari Rath akan memberitahuku. Tentang penghapusan Underworld dalam kondisi sekarang—bersamaan dengan setiap fluct light, termasuk Alice dan Eugeo tanpa pengecualian.
  +
  +
Jika Lifeku memiliki arti yang sama seperti Eugeo dan orang lainnya.
  +
  +
Jika hanya aku dapat menemui kematian yang sebenarnya seperti mereka berdua di sini.
  +
  +
Bagaimana aku dapat meminta maaf kepada mereka dengan apapun selain dari itu?
  +
  +
Keempat kaki yang bergerak dari sword golem dan cahaya dari rambut pirang Alice yang terbaring menyala dan bergetar pada pandangan yang perlahan menjadi gelap.
  +
  +
Bahkan cahaya itu, juga, perlahan meninggalkanku.
  +
  +
Itu adalah ketika suara pelan, namun kuat, terdengar di telingaku.
  +
  +
[Gunakan pisau itu, Eugeo!]
  +
  +
Itu terdengar lembut hingga terasa seperti aku pernah mendengar suara itu dari suatu tempat. Aku melanjutkan mendengarkan pertukaran pembicaraan diantara suara mezzo-soprano<ref name="mezzo-soprano">http://en.wikipedia.org/wiki/Mezzo-soprano</ref> dan Eugeo dengan pikiranku kosong.
  +
  +
Pemilik suara itu memberikan beberapa instruksi pendek sebelum menyatakan bahwa dia akan mengulur waktunya dan bergerak menuju telingaku.
  +
Itu terasa seperti sesuatu yang hangat menyentuh pipi kananku dalam sekejap.
  +
  +
Kehangatan yang membawa kembali sedikit perasaan menuju tubuhku dan aku berusaha mengangkat kelopak mataku yang setengah terbuka.
  +
Dihadapan mataku, sesuatu yang melompat ke bawah pada karpet yang dinodai dengan darahku tanpa suara—
  +
  +
Adalah laba-laba yang benar-benar, sangat kecil yang bersinar dengan cahaya hitam.
  +
  +
Itu tidak mungkin selain dari Charlotte. Familiar dari penyihir, Cardinal, yang mengawasi di sekitarku selama dua tahun untuk mengumpulkan informasi.
  +
  +
Tapi kenapa dia berada di sini sekarang? Laba-laba kecil ini seharusnya telah terlepas dari tugasnya oleh perintah masternya dari Ruangan Pepustakaan Besar dan menghilang pada celah diantara rak buku.
  +
  +
Rasa sakit dan takut telah meninggalkan pikiranku untuk sesaat dari keterkejutan yang luar biasa, mahluk yang jauh terlalu kecil memulai serangannya menuju golem raksasa yang ada dihadapan mataku.
  +
  +
Keempat kaki rampingnya dengan kuat terhentak di karpet. Tetapi, jarak yang dilalui langkah laba-laba itu sama sekali tidak dapat dibandingkan dengan golem itu. Cukup bagaimana dia berencana untuk mengulur waktu dengan golem yang menyerang pada Eugeo?
  +
  +
Atau seperti itu yang aku pikirkan sebelum nafas lemah keluar dari diriku, yang diserang oleh keterkejutan yang lebih hebat.
  +
  +
Laba-laba itu berubah menjadi ukuran yang jauh lebih besar.
  +
  +
Setiap kali kaki tajamya menusuk ke lantai, ukuran dari laba-laba itu dengan cepat bertambah. Dia menjadi lebih besar dibandingkan dengan tikus, kucing, anjing, dan terus menjadi lebis besar bahkan dari itu. Sebelum aku mengetahui itu, pipiku yang menyentuh karpet itu dapat merasakan getaran kuat dari kaki Charlotte yang terhentak pada karpet.
  +
  +
"—Gigii!"
  +
  +
Membiarkan suara metal, yang berputar, sword golem akhirnya menyadari Charlotte. Dua permata di wajahnya berkedip seolah-olah menilai musuhnya.
  +
  +
"Shaaaa!"
  +
  +
Mengeluarkan teriakan keras, yang mengintimidasi, laba-laba hitam yang panjang keseluruhannya melebihi dua meter, juga, memiliki empat mata tersendiri yang bersinar dengan cahaya kuat.
  +
  +
Meskipun tingginya gagal untuk mencapai bahkan setengah dari golem, Charlotte yang memiliki tubuhnya ditutupi dengan kerangka yang terlihat keras berlawanan dengan musuhnya yang terbentuk hanya dari pedang, panjang tipis. Kerangka berwarna hitam legam yang bersinar seperti warna Rasta<ref name="Rasta"> warna kulit orang yang berasal dari Karibia</ref> yang diwarnai dengan cahaya emas dan cakar yang terlihat di delapan kakinya, juga, seperti kristal hitam.
  +
  +
Kedua kakinya yang terlihat lebih besar, berperan sebagai tangannya, dan cakarnya yang cukup panjang untuk terlihat menyerupai dengan pedang juga. Mengangkat kaki kanan itu secara tinggi, Charlotte mengayunkan ke bawah pada kaki kiri golem itu.
  +
  +
Hantaman metal, yang berat, seperti hantaman diantara pedang besar, bergema melalui ruangan itu. Percikapan api orange yang menyinari aula gelap dengan cahaya menyilaukan.
  +
  +
Kilaun cahaya itu membawa perhatian pada sosok Eugeo yang mulai berlari tanpa kusadari.
  +
  +
Tidak menuju golem itu. Maupun menuju Alice atau aku.
  +
  +
Dia berlari menuju pola lingkaran yang ada di dinding sisi selatan untuk melaksanakan instruksi Charlotte untuk menusuk pisau itu pada disk elevator.
  +
  +
Di belakang Eugeo, meskipun satu serangan yang berasal dari Charlotte merusak sedikit posisi sword golem itu, itu tanpa susah payah berdiri di lantai dan dengan segera mengangkat tangan kanannya ke atas dengan tinggi.
  +
  +
Golem itu kelihatannya benar-benar telah mengidentifikasi laba-laba hitam raksasa, yang muncul tiba-tiba sebagai musuhnya dan kedua mata putih kebiruannya bersinar tajam saat itu mengayunkan tangan kanannya ke bawah dengan sebuah teriakan.
  +
  +
Charlotte menahan serangan itu dengan kaki kirinya.
  +
  +
Pedang emas dan cakar kristal hitam saling berhantaman di tengah udara dan menimbulkan gelombang kejut sekali lagi. Getaran yang melintas melalui lantai menggetarkan ke dalam tubuhku juga.
  +
  +
Satu serangan dari sword golem itu dengan mudah menghempaskan baik Alice dan aku telah ditahan oleh laba-laba raksasa itu saat dia dengan kuat merendahkan keenam kaki belakangnya.
  +
  +
Mereka berdua melanjutkan perjuangan hebat yang sama dalam usaha untuk memaksakan yang lainnya untuk jatuh. Kerangka kuat yang membungkus kaki Charlotte saat dia menahan beban berat sementara tiga pedang yang membentuk tangan kanan golem itu berderit pada penghubungnya juga.
  +
  +
Pertarungan itu hanya berakhir dalam waktu tiga detik.
  +
  +
Seseorang yang hancur dengan suara kerasa adalah kaki kiri depan Charlotte. Cairan putih susu menyembur dari penghubungnya, mewarnai kerangka hitamnya.
  +
  +
Tetapi, laba-laba bahkan tidak mengambil langkah ke belakang dan menyerbu ke depan dengan kaki kanan depannya yang tersisa. Tujuannya adalah celah diantara tiga pedang besar yang membuat punggung sword golem itu. Cahaya ungu bersinar di dalam itu—piety module.
  +
  +
Cakarnya yang terulur keluar seperti cahaya petir hitam menusuk pada prisma itu, kelemahan terbesar dari golem itu—pada saat aku melihat itu, tidak terhitung pedang yang berbaris di sisi kiri dan kanan dari tulang belakang saat tulang rusuknya bergerak di saat bersamaan.
  +
  +
Jakiiin!! Suara metal seperti mesin yang memotong kertas terdengar keluar. Empat pedang di setiap sisi saling bersilangan. Tertahan di dalam itu, kaki kanan Charlotte terpotong dengan tidak berdaya dan aliran dari cairan tubuhnya menyembur keluar sekali lagi.
  +
  +
Tulang rusuk golem itu perlahan terbuka dan setengah dari kakinya yang terpotong terjatuh dari dalam. Mungkin meyakini kemenangannya, kedua mata golem itu berkedip dengan apa yang hampir terlihat seperti ejekan.
  +
  +
Charlotte mempertahakan keberaniannya bahkan dengan kedua kaki depannya yang hilang.
  +
  +
Mengeluarkan teriakan keras sekali lagi, dia menyerang ke depan untuk menggigit dengan taring pendek, tebal yang berada di mulutnya.
  +
Tetapi, serangannya tidak mencapainya. Kaki golem itu menendang dengan kecepatan yang lebih cepat dibandingkan dengan yang dapat diikuti oleh mata, menebas kedua kaki kiri lainnya dari Charlotte, dan laba-laba raksasa itu terjatuh ke lantai dengan suara keras, keseimbangannya hancur.
  +
  +
Itu cukup—larilah.
  +
  +
Aku mencoba untuk berteriak.
  +
  +
Aku tidak pernah berbicara secara langsung dengan laba-laba hitam bernama Charlotte.
  +
  +
Tapi dia selalu memperhatikanku. Dia bahkan memberitahuku bunga zephyria yang aku pelihara di taman bunga asrama masih dapat diselamatkan setelah Raios dan Humbert menghancurkannya. Meskipun bagaimana misinya dari Cardinal hanyalah untuk mengawasiku.
  +
  +
Ya—dia seharusnya tidak mati dalam pertarungan sia-sia seperti ini untuk tidak lebih dari mengulur waktu.
  +
  +
Larilah, aku mencoba untuk berteriak sekali lagi, tapi itu gagal untuk membuat suara sedikitpun.
  +
  +
Bangkit entah bagaimana dengan empat kakinya yang tersisa, Charlotte merendahkan dirinya untuk melancarkan serangan sembarangan sekali lagi.
  +
  +
Tapi tangan kiri golem itu yang datang dari lurus di atas dengan cepat menusuk secara dalam pada tubuh laba-laba hitam itu setelah membuat garis lengkungan indah.
  +
  +
"......Ah..."
  +
  +
Suara, yang jauh terlalu lemah untuk dianggap sebagai teriakan, keluar dari tenggorokanku.
  +
  +
—Itu terjadi pada saat itu.
  +
  +
Cahaya ungu dengan tiba-tiba terhapus dari pandanganku.
  +
  +
Itu adalah cahaya yang pernah aku lihat sekali sebelumnya. Kumpulan cahaya terebar melalui aula itu adalah semua kumpulan dari huruf kecil. Cahaya sama tercipta ketika aku menggunakan pisau yang diberikan Cardinal padaku untuk menolong Wakil Komandan Integrity Knight Fanatio.
  +
  +
Eugeo seharusnya telah mencapai disk elevator itu dan menusukkan pisau yang dia miliki. Aku sama sekali tidak yakin bagaimana hasil yang akan terjadi, tapi Eugeo sama sekali tidak membuang waktu yang diulur oleh Charlotte dengan serangan yang dia lakukan dengan mempertaruhkan hidupnya.
  +
  +
Dikelilingi cahaya yang perlahan-lahan menghilang, laba-laba hitam legam itu mencakar di lantai dengan kakinya yang tersisa, seolah-olah dia ingin untuk berdiri bahkan dengan tubuhnya tertusuk di semua tempat. Tetapi, tubuh raksasanya tenggelam dengan tidak berdaya di genangan darah putih setelah golem itu menarik tangannya dengan suara pelan.
  +
  +
Keempat mata induvidualnya yang terbaris di wajahnya telah kehilangan sebagian besar cahaya terang yang menyerupai rubies. Setelah memastikan kondisi dari disk elevator tersebut dengan matanya, Charlotte berguman dengan suara lemah saat darah bahkan mengalir dari celah diantara taringnya.
  +
  +
[Untunglah...Aku berhasil.]
  +
  +
Kaki kanannya bergetar dan mengubah arah yang dia lihat. Empat matanya menatap lembut padaku.
  +
  +
[Aku sangat senang...Aku dapat, bertarung...dengan kalian...di sini......]
  +
  +
Perkataannya berhenti seolah-olah itu menghilang di tengah udara. Cahaya merah di mata lingkaran, berkilauannya bergetar dan menghilang.
  +
  +
Saat pandanganku perlahan terhapus, aku menyadari bahwa air mataku masih mengalir bahkan sampai sekarang sementara aku mendekati kematianku sendiri. Laba-laba hitam raksasa itu menyusut dengan tenang. Genangan putih itu, juga, dengan cepat menguap, tidak meninggalkan apapun selain dari mayat yang berukuran seperti ujung jariku, menghadap ke atas dengan keempat kakinya terpotong.
  +
  +
Sword golem itu berbalik ke belakang seolah-olah kehilangan semua perhatiannya dalam sekejap untuk hidup yang telah diakhiri sementara dua matanya yang bersinar melihat pada Eugeo.
  +
  +
Sosok raksasa itu berbalik sekitar sembilan puluh derajat dan dengan berat menusukkan ujung dari kakinya yang terbentang di lantai. Pita dari cahaya ungu terus bergetar dimana itu terus bergerak.
  +
  +
Aku berusaha dengan semua kekuatanku untuk menggerakkan leherku beberapa sentimeter dan sumber dari cahaya itu mulai terlihat.
  +
  +
Lingkaran cahaya bergetar di lantai di sisi selatan dari aula lingkaran itu, di jarak pendeka dari jendela kaca. Itu adalah disk elevator yang Alice dan aku gunakan untuk menuju lantai keseratus ini.
  +
  +
Sesuatu yang seperti saling yang benar-benar kceil tertusuk di bagian tengah lingkaran itu. Itu adalah bagian dari pisau tembaga kemerahan yang Cardinal berikan pada kita. Pisau itu diciptakan dari sumber yang diambil dari ujung rambut yang dia jaga selama dua ratus tahun dan dapat membuka koridor yang menghubungkan ruangan diantara Cardinal dan apapun yang tertusuk dengan itu.
  +
  +
Eugeo telah menusuk cara terakhir untuk melawan Administrator pada disk elevator yang ada di lantai seperti yang diperintahkan oleh Charlotte, laba-laba hitam itu.
  +
  +
Disk elevator itu benar-benar bersinar dengan cahaya ungu. Gelombang grekuensi tinggi seperti garpu tala bergema dengan satu sama lain membesar saat pisau itu menjadi hancur dengan sendirinya, menghubungkan disk elevator dan kanopi dengan sinar cahaya sempit.
  +
  +
Eugeo yang masih berdiri di samping menutupi wajahnya dengan tangan kirinya, tidak mampu untuk menahan sinarnya. Sword golem itu yang bergerak menujunya, juga, mendapati penghubungnya berderit hingga berhenti seolah-olah menjadi ragu pada fenomena yang tidak dapat dijelaskan.
  +
  +
Sinar cahaya itu perlahan-lahan menjadi luas. Permukaan, coklat gelap berkilauan—papan—terlihat dari dalam itu. Tidak, itu bukanlah papan yang normal. Dikelilingi oleh kerangka persegi, itu memiliki gagang perak menonjol dari satu sisi, itu adalah pintu.
  +
  +
Pada saat aku menyadari hal itu, cahaya itu memperlihatkan sinar kuat, kemudian menghilang. Gelombang frekuensi tinggi itu berkurang juga dan keheningan kembali menuju aula itu.
  +
  +
Baik Eugeo dan aku melihat pada pintu tebal dengan bentuk dan warna yang dikenal mereka dengan terdiam.
  +
  +
Mungkin programnya berlanjut setelah ketidaknormalan itu mereda tapi sword golem itu mengambil langkah ke depan dengan kaki kanannya.
  +
  +
Pada saat itu—
  +
  +
Gagang perak itu perlahan berputar. Suara keras dengan segera bergema sekali lagi, diikuti oleh pintu itu terbuka secara perlahan.
  +
  +
Pintu itu berdiri di lantai dengan sendirinya, jadi seharusnya tidak ada lagi aula yang sama dibalik itu. Tapi sebaliknya, tidak ada cahaya bulan memasuki melalui celah diantara kerangka kayu dan pintu. Di dalamnya tenggelam pada kegelapan mutlak.
  +
  +
Pintu itu terus berayun hingga terbuka dan berhenti pada saat celah sekitar lima puluh sentimeter terbuka. Seseorang di dalamnya tetap tersembunyi dari pandangan. Sword golem itu melanjutkan gerakannya, menghiraukan pintu itu. Pedang besarnya akan berada dalam jangkauan Eugeo dalam tiga langkah...dua—
  +
  +
Tanpa peringatan, cahaya kuat yang luar biasa mengalir keluar dari kegelapan di balik pintu itu.
  +
  +
Cahaya putih murni dari petir itu secara horizontal terdorong ke depan.
  +
  +
Gagaan!! Hantamannya membuat suara yang menusuk telingaku melebihi semua sacred art yang pernah aku lihat. Petir yang mengenai secara langsung pada sword golem bergerak seperti mahluk hidup dan berubah menjadi bentuk raksasa menjadi sosok hitam.
  +
  +
Serangan petir itu menyebar untuk beberapa detik sebelum akhirnya menyusut dan golem, yang kelihatannya meningkatkan ketahanannya mendekati tidak terkalahkan, menjadi terhenti saat bagian atas tubuhnya goyah. Asap putih yang samar-samar terangkat dari sepuluh pedang dan kedua matanya berkedip secara sembarangan.
  +
  +
Monster yang dengan gigih mencoba untuk melanjutkan bergerak telah diserang secara keras untuk sekali lagi oleh serangan petir lainnya yang dikeluarkan dari pintu. Itu merupakan kecepatan tembakan yang tidak dapat dipercaya untuk sacred art dengan kekuatan seperti itu yang seharusnya membutuhkan pengucapan yang terdiri dari sepuluh kalimat. Dengan berbagai bagian hangus terbakar, golem itu mengeluarkan teriakan keras saat itu mengambil langkah ke belakang, tapi iu segera terkejar hanya setengah detik kemudian.
  +
  +
Suara petir yang jauh lebih kuat dari sebelumnya dibandingkan sebelumnya terdengar keluar dan serangan petir ketiga menyerbu ke depan.
  +
Diserang oleh cahaya putih, yang jauh lebih kuat daripada dua serangan sebelumnya, persenjataan militer yang memiliki tinggi lima meter dengan mudah terlempar seperti model kertas. Berputar di tengah udara, itu melewati tepat di samping kanan dari Administrator yang melayang dan menyerbu pada lantai di ujung aula itu di kejauhan. Aku merasa Katedral Pusat itu sendiri bergetar dari hantaman saat itu terjatuh.
  +
  +
Golem terbalik itu akhirnya berhenti bergerak, tapi ujung dari tangan dan kaki pedangnya masih bergetar dalam gerakan kecil yang menunjukkan bahwa Lifenya masih belum habis. Tapi meski begitu, itu kelihatannya tidak seperti itu dapat berdiri dengan kakinya untuk waktu yang dekat.
  +
  +
Aku menggerakkan pandanganku kembali dan melihat kegelapan dibalik pintu itu sekali lagi.
  +
  +
Aku sudah mengetahui secara pasti siapa yang akan muncul dari tempat itu. Tidak ada seorangpun yang mampu menembakkan secara cepat sacred art luar biasa seperti itu selain dari pemimpin tertinggi, Administrator, dan satu orang lainnya.
  +
  +
Apa yang pertama kali terlihat dari balik kegelapan adalah tongkat tipis dan tangan ramping yang menggenggam itu. Mengikuti itu adalah lengan baju yang longgar pada pergelangan tangan rampingnya. Beberapa lapisan menutupi pada jubah hitam beludru. Topi tajam yang dihiasi dengan untaian. Sepatu datar yang menyembul dari ujung jubahnya mengambil langkah ke depan dan melangkah tanpa suara pada karpet.
  +
  +
Cahaya bulan menyinari rambut keriting kecoklatan yang terlihat lembut dan kaca mata kecil berbingkai perak. Mata besarnya dimana perasaan muda dan kebijaksanaan yang tidak terikat berdampingan secara berkialuan dibalik lenasa itu.
  +
  +
Penyihir, Cardinal, yang memiliki tingkat kekuatan yang sebanding dengan pemimpin tertinggi, Administrator, sebagai dirinya yang lain dan tinggal di Ruangan Pepustakaan Besar yang terisolasi untuk waktu yang dapat dikatakan selama-lamanya, dengan tenang berjalan keluar dari cahaya bulan putih kebiruan, dan kemudian menghentikan kakinya. Pintu di belakangnya tertutup dengan sendirinya dengan segera setelahnya.
  +
  +
Bagaimana mungkin Cardinal mencapai aula ini dari ruangan perpustakaan yang terisolasi tersebut?
  +
  +
Kuncinya, tentu saja, pisau tembaga kemerahan yang Eugeo genggam. Pisau itu ditusukkan pada disk elevator oleh instruksi Charlotte telah terhubung dengan Cardinal. Jika memang begitu, menggunakan art untuk mengubah tempat tujuan yang terhubung pada disk elevator menuju ruangan pepustakaan seharusnya merupakan tugas mudah untuk gadis itu.
  +
  +
Penyihir kecil memeriksa pada lantai tertinggi dari katedral itu yang kelihatannya dia lihat untuk pertama kalinya dengan ekspresi tegang seperti seorang guru.
  +
  +
Kemudian, dia mengalihkan pandangannya pada Eugeo yang berdiri di samping dan memperlihatkan anggukan singkat. Dia juga menatap secara keras pada Knight Alice yang terbaring tidak berdaya di kejauhan. Menggerakkan pandangannya padaku pada posisi yang sanam, dia memperlihatkan senyuman kecil seolah-olah untuk menenangkanku dan mengangguk sekali lagi.
  +
  +
Dan akhirnya—
  +
  +
Cardinal dengan tegas menegakkan tubuh kecilnya dan menatap pada Administrator yang terus melayang di aula dengan diam. Ekspresi samping dari penyihir itu tidak memperlihatkan tanda-tanda dari emosi kuat yang dia mungkin miliki dalam pertemuan melawan musuh besarnya setelah dua ratus tahun.
  +
  +
Setelah mengkonfirmasi situasi ini, Cardinal perlahan mengangkat tongkat di tangan kanannya. Sosok kecilnya dalam sekejap melayang ke atas dan dia meluncur di udara menuju dimana Alice dan aku terbaring.
  +
  +
Turun menuju lantai, dia pertama memberikan punggung Alice sentuhan lembut dengan bagian atas tongkatnya. Partikel cahaya berkilauan itu bergerak dan berputar di sekitar ketika dia melakukannya, masuk ke dalam tubuh knight itu.
  +
  +
Kemudian, dia mengetukkan tongkat tipis pada bahuku. Cahaya hangat muncul sekali lagi dan membungkus tubuhku yang telah kehilangan semua sensasi.
  +
  +
Perasaan dingin dari kekosongan yang aku rasakan, seperti aku tidak lagi ada, pertama menghilang sebelum rasa sakit yang hebat kembali pada perutku yang menerima serangan langsung dari golem itu. Aku memaksa untuk menahan keinginanku untuk berteriak dan rasa sakit itu dengan segera mencair oleh gelombang kehangatan. Sensasi tubuhku kembali pada saat rasa sakit itu berkurang dan aku mencoba melenturkan tangan kananku yang kaku hinggat tidak terhitung banyaknya sebelum merasakan luka di perutku dengan ketakutan.
  +
  +
Sentuhan itu menunjukkan bahwa bekas luka tebasan itu tersisa bagaimanapun juga, luka dalam yang hampir memisahkan tubuhku benar-benar telah tertutup, aku tidak dapat melakukan apapun selain terkejut. Jika aku ingin membuat efek ang sama dengan art penyembuh, aku harus mengucapkan kalimat secara terus menerus selama satu jam di hutan yang dipenuhi dengan sinar matahari.
  +
  +
Aku selamat—pikiran sederhana kebahagiaan itu kelihatannya bahkan tidak pantas untuk art yang sangat menakjubkan itu, tapi normalnya, bayaran dari nilai yang sesuai harus diperlukan. Tidak perlu dibilang bahwa seseorang yang membayar harga itu bukanlah aku, namun penyihir, Cardinal. Setelah semua, pemimpin tertinggi, Administrator, tidak akan membiarkan—
  +
  +
Seolah-olah benar-benar tidak mempedulikan pada imajinasi menakutkanku. Cardinal perlahan melayang ke atas sekali lagi.
  +
  +
Tempat dia mendarat setelah beberapa saat adalah dihadapan mayat hitam kecil yang terbaring di karpet.
  +
  +
Tongkat itu tertusuk pada lantai dengan suara pelan. Bahkan saat terpisah dari tangan pemiliknya, tongkat itu tetap berdiri tegak tanpa ada sedikitpun gerakan.
  +
  +
Cardinal dengan tenangn membungkuk dan perlaha mengambil sedikit bagian dari mayat dari lantai dengan kedua tangannya. Menekankan tangan yang membukus laba-laba hitam, Charlotte, menuju dadanya, gadi itu menundukkan kepalanya ke bawah, lalu berbisik dengan suara yang sangat pelan hingga aku tidak dapat mendengarnya.
  +
  +
"Kau...sungguh keras kepala. Bukankah aku sudah membebaskanmu dari tugasmu, berkat usaha kerasmu, dan memintamu untuk tinggal seperti yang kau inginkan di setiap sudut rak buku yang kau sukai?"
  +
  +
Bulu matanya berkedip dua, tiga kali, dibalik kaca mata lingkarannya.
  +
  +
Aku menggenggam pedang hitamku yang terjatuh di sampingku dengan tangan kananku yang akhirnya dapat bergerak dengan benar, dan lalu menggunakan penahan itu untuk berdiri. Setelah bergerak mendekat menuju Cardinal, aku menyimpan perkataan yang seharusnya aku katakan dan justru, bertanya untuk pertama kali.
  +
  +
"Cardinal..Apakah itu bentuk sebenarnya...Charlotte...?"
  +
  +
Penyihir yang rambut keritingnya bergoyang saat dia mengangkat wajahnya dengan mata basah dan menjawab dengan nada yang kelihatannya bahkan sangat dirindukan.
  +
  +
"...Banyak hewan mistis dan aneh yang menghuni hutan dan tempat liar bahkan di Dunia Manusia semenjak dahulu. Kau seharusnya sudah mengenal mahluk seperti itu."
  +
  +
"...''Monster yang memiliki nama''...Tapi...Charlotte mampu berbicara dengan bahasa manusia dan dia bahkan memiliki emosi...Apakah dia memiliki fluct light...?"
  +
  +
"Tidak...Dalam perkataan dari duniamu, dia akan sebanding dengan NPC. Diberikan ''sistem'' kecerdasan buatan di bagian sudut dari ''Main Visualizer'', dibandingkan dengan ''light cube'', dia adalah bagian dari ''sistem'', jika dikatakan. Tidak terhitung hewan besar, pohon kuno, batu raksasa, dan sesuatu seperti itu yang mampu merespon Pengucapan Suci yang diletakkan di Dunia Manusia juga. Tetapi...Mereka semua sudah menghilang sekarang. Setengahnya telah dimusnahkan oleh Integrity Knight sementara setengah lainnya digunakan sebagai ''sumber energi objek'' oleh Administrator."
  +
  +
"Aku mengerti...Jadi seperti naga penjaga yang diubah menjadi tulang di gua utara di Puncak Barisan Pegunungan..."
  +
  +
"Ya. Aku berpikir itu menyedihkan dan mengambil AI yang baru diciptakan sebanyak yang aku bisa. Meskipun banyak familiars yang aku gynakan adalah ''units'' kecil tanpa ''sistem'' kecerdasan, ada beberapa AI di dalam pengawasanku hingga aku mempekerjakan mereka seperti Charlotte. Setelah semua, mereka tidak akan menderita banyak luka bahkan setelah menyusutkan penampilan luar mereka berkat status tinggi mereka. Dia tetap tidak terlukameskipun bagaimana banyaknya keributan yang kau perbuat sementara bersembunyi di dalam pakaianmu dikarenakan hal itu."
  +
  +
"T-Tapi...Tapi meskipun begitu..."
  +
  +
Aku menatap secara keras pada mayat Charlotte yang terbaring di atas telapak tangan Cardinal dan melanjutkan pertanyaanku sementara menahan air mataku yang terdorong untuk mengalir keluar sekali lagi.
  +
  +
"Perkataan dan perbuatan Charlotte tidak mungkin berasal dari suatu jenis AI palsu. Dia menyelamatkanku. Dia mengorbankan dirinya untukku...Kenapa.. Bagaimana mungkin..."
  +
  +
"Aku yakin bahwa aku pernah mengatakan ini sebelumnya, bahwa anak ini sudah hidup selama lima puluh tahun. Dia terus berbicara dengan diriku dan mengawasi banyak manusia pada saat itu. Meskipun itu sangat singkat, dua tahun telah berlalu semenjak dia telah menempel padaku...Dengan waktu sebanyak itu yang dihabiskan bersama, bahkan tanpa fluct light, dia—"
  +
  +
Nada Cardinal tiba-tiba meningkat dengan kuat dan dia menyelesaikan perkataannya, dengan tegas.
  +
  +
"Bahkan jika bentuk sebenarnya dari kecerdasan itu tidak lebih dari ''data'' input dan output yang sia-sia, hati yang sebenarnya masih tetap berada di dalam itu. Ya, bahkan untuk saat ini, bahkan cinta. —Bahkan waktu selama-lamanya tidak akan cukup untukmu agar mengerti tentang itu, sayangnya...Administrator, keberadaan kosong!!"
  +
  +
Memanggil dengan suara keras, penyihir seperti anak-anak itu akhirnya menggerakkan kedua matanya pada musuh bebuyutannya selama dua ratus tahun.
  +
  +
Mengambang di kejauhan dan melihat pada situasi dengan terdiam, pemimpin tertinggi tidak dengan memberikan jawaban untuk sesaat.
  +
  +
Tangannya yang tergenggam menutupi mulutnya, tidak menunjukkan apapun selain cahaya misterius di mata transparannya.
  +
  +
Berdasarkan pada cerita yang diceritakan Cardinal padaku di ruangan perpustakaan, ketika Administrator bergabung dengan Cardinal System yang sebelumnya, dia memanipulasi fluct lightnya dan menghilangkan sebagian besar emosinya agar mencegah pemberontakan dari perbaikan sendiri dari sub-process—kepribadian kedua yang membuat dasar dari Cardinal yang sekarang.
  +
  +
Bahaya dari sub-process memiliki tubuhnya telah berlalu setelah mereka terpisah menjadi dua manusia unik, tapi meski begitu, dia seharusnya telah mengetahui bahwa emosi itu tidak berguna dan tidak perlu untuk mengambil kembali.
  +
  +
Karena itu, bayangan yang aku miliki dari keberadaan yang dikenal sebagai Administrator adalah sosok manusia yang mengerjakan tugas seperti mesin, sesuatu yang benar-benar seperti program komputer. Tapi pemimpin tertinggi yang aku hadapi di lantai tertinggi dari katedral ini benar-benar berbeda dari imajinasiku. Aku tidak dapat merasakan sesuatu yang salah mengenai senyuman yang dia miliki saat dia melihat Chudelkin dengan rasa jijik dan bermain dengan kita.
  +
  +
Dan bahkan sekarang—
  +
  +
Tawa merdu terdengar keluar dari mulut gadis berambuk perak, bermata perak yang disembunyikan kedua tangannya saat kedua matanya menyipit.
  +
  +
Hehe. Hehe, hehe.
  +
  +
Menganggap perkataan Cardinal, yang dikatakan dengan sangat berat, seolah-olah itu tidak berarti dibandingkan dengan angin sepoi-sepou, bahu langsingnya bergetar saat dia melanjutkan tawanya.
  +
  +
Tidak lama kemudian, dia menambahkan kalimat pendek diantara tawanya—suatu kata yang membawa hidupku menuju ketakutanku yang sebelumnya.
  +
  +
"Aku berpikir bahwa kau akan datang."
  +
  +
Hehe, hehehehehehe.
  +
  +
"Aku berpikir bahwa kau akan keluar dari gudang kotor itu jika aku cukup mengusik anak-anak ini. Itu batasmu, pendek. Mengirimkan pionmu untuk berhadapan denganku, namun tidak meninggalkan mereka seperti pion yang seharusnya. Manusia benar-benar melebihi semua pertolongan."
  +
  +
Seperti yang aku—
  +
  +
Seperti yang aku takutkan, tujuan sebenarnya Administrator adalah untuk memancing keluar Cardinal dari Ruangan Perpustakaan Besar yang terisolasi dengan mendorong kita hingga batasnya. Dengan kata lain, pemimpin tertinggi masih memiliki kartu truf yang mampu menjamin kemenangannya dalam situasi ini.
  +
  +
Tapi sword golem, yang seharusnya menjadi senjata terkuatnya, hampir dihancurkan oleh Cardinal dan baik Eugeo dan aku mampu untuk bertarung entah bagaimana. Sebuah tatapan yang mengkonfimasi bahwa Alice seharusnya mendapatkan kembali kesadarannya juga saat dia mencoba untuk berdiri dengan tangannya menekan pada lantai.
  +
  +
Seperti dua sisi dari koin yang sama, Cardinal dan Administrator sudah pasti akan berakhir seri jika mereka bertarung satu sama lain secara satu lawan satu, jadi kita seharusnya memiliki keuntungan besar dengan situasi sekarang.
  +
  +
Dengan kata lain, Administrator seharusnya berhenti menonton dan memulai serangan dengan semua kekuatannya pada saat pintu yang terhubung menuju ruangan perpustakaan itu terbuka. Tapi kenapa dia tidak menolak kehancuran dari sword golem, pemulihan Alice dan diriku, dan tidak perlu dibilang bahwa percakan itu diantara Cardinal dan aku sama sekali tidak pendek?
  +
  +
Normalnya, Cardinal seharusnya memiliki perasaan khawatir yang sama denganku. Tetapi, bagian wajahnya hanya memperlihatkan senyuman yang tetap.
  +
  +
"Hmm. Itu kelihatannya kau, juga, telah mendapati terbiasa dengan sikap manusia dari dirimu. Apakah kau menghabiskan seluruh dua ratus tahun dengan mengasah tawa itu dihadapan sebuah cermin?"
  +
  +
Administrator mengkesampingkan perkataan keras itu sekali lagi dengan tawanya.
  +
  +
"Oh, hal yang sama berlaku padamu, pendek, apa yang kau pikirkan dengan cara berbicara seperti itu? Kau bergetar sangat hebat ketika kau dibawa menuju hadapanku dua ratus tahun yang lalu. Bukan begitu, Lyceris-chan?"
  +
  +
"Jangan memanggilku dengan nama itu, Quinella! Namaku adalah Cardinal, sebuah ''program'' yang ada hanya untuk menghapus dirimu!"
  +
  +
"Ufufu, jika kau mengatakan itu. Maka aku adalah Administrator, seseorang yang mengatur semua programs. Aku meminta maaf untuk perkenalan diri yang terlambat, pendek. Itu membutuhkan sedikit waktu untuk mempersiapkan art untuk menyambutmu."
  +
  +
Menyelesaikan perkataan itu dengan senyuman, Administrator perlahan mengangkat tangan kanannya.
  +
  +
Jari-jari yang terentang itu menekuk seolah-olah itu menghancurkan sesuatu yang tidak terlihatl. Pipinya yang tetap berwarna putih murni sampai sekarang samar-samar menjadi merah sekarang dan cahaya kuat terlihat di mata peraknya. Hawa dingin mengalir di punggungku pada saat menyadari pemimpin tertinggi menjadi benar-benar seriuts untuk pertama kalinya.
  +
  +
Tapi tidak ada waktu untuk melakukan apapun. Waktu sekejap adalah semua yang dibutuhkan Administrator untuk menggenggam tangan kanannya.
  +
  +
Dengan itu—
  +
  +
Gasshaaan!! Sejumlah besar dari suara pecah yang tedrangr keluar dari setiap bagian aula itu. Aku berpikir bahwa dinding kaca raksasa yang mengelilingi aula itu semuanya pecah.
  +
  +
Tetapi, itu juga salah.
  +
  +
Apa yang pecah adalah sesuatu dibalik jendela—kumpulan awan, hitam yang bergerak,langit yang dipenuhi bintang, cahaya bulan bersinar terang dengan cahaya putih kebiruan, sluruh langit malam.
  +
  +
Aku terlihat, tercegang, saat langit itu menjadi bagian tipis yang tidak terhitung jumlahnya, melayang di sekitar, dan tersebar, terjatuh dan hancur menjadi bagian kecil saat itu menabrak satu sama lain. Apa yang terlihat setelah bagian yang memperlihatkan langit berbintang itu menjadi hancur adalah pemandangan yang hanya dapat dianggap sebagai «ketiadaan».
  +
  +
Ruangan hitam dan ungu yang menyatakan tidak ada luasnya itu membuat pola marbel itu bergetar dengan keras. Dunia yang benar-benar hitam yang akan menghisap pikiran seseorang jika menatapnya untuk waktu terlalu lama.
  +
  +
Itu benar-benar berbeda dari warna dan keindahan, tapi meski begitu, aku merasa itu menyerupai pemandangan dari waktu itu. Kumpulan cahaya putih yang aku lihat sekali menyelimuti langit matahari tenggelam saat kastil melayang, Aincrad, hancur.
  +
  +
Underworld tidak mungkin menjadi hancur dan menghilang, bukan? Dunia Manusia, Dark Territory, desa dan kota... bersamaan dengan semua orang yang tinggal di dalamnya, semuanya?
  +
  +
Apa yang menarikku kembali dari perasaanku panikku adalah suara tegas, dan teguh, meskipun tidak spenuhnya kebal dari keterkejutan.
  +
  +
"Kau...memutuskan ''kordinat itu'', bukan?"
  +
  +
—Apa maksudnya...?
  +
  +
Aku melihat ke depan, tidak mampu untuk mengalihkan pandanganku dari Administrator bahkan di dalam kebingunganku, dan gadis berambut perak itu perlahan merendahkan tangan kanannya saat dia menjawab dengan bisikan.
  +
  +
"...Aku memang adalah seseorang yang bersalah untuk dua ratus tahun lalu ketika kau melarikan diri diambang kematian, pendek. Gudang kotor itu secara pribadi terpasang sebagai ''kordinat'' yang terputus dari diriku, bukan? Karena itu, aku memutuskan untuk belajar dari kesalahan itu. Untuk mengurungmu di sisi ini di waktu beikutnya saat aku memancingmu keluar. Sebuah kandang untuk tikus yang diburu oleh kucing."
  +
  +
Menutup mulutnya, pemimpin tertinggi menjentikkan jarinya dengan tangan kirinya untuk kali ini, seolah-olah untuk menaruh sentuhan akhir.
  +
  +
Suara pecah, yang lebih pelan dibandingkan dengan sebelumnya, dengan segera terdengar keluar saat pintu coklat yang berdiri di belakangnya tersebar. Bagiannya tersebar bahkan menjadi bagian lebih kecil sementara berada di tengah udara, pada akhirnya menghilang. Sebagai tambahan, pola lingkaran yang menandai posisi dari disk elevator mgnhilang dari lantai juga.
  +
  +
Eugeo yang berdiri di samping itu mengulurkan kakinya dengan terkejut dan menghentakkan kaki ke karpet tidak terhitung jumlahnya. Sebelum mengangkat wajahnya dan memperlihatka ge saat dia melihat ke arahku.
  +
  +
Dengan kata lain, ini adalah bagaimana itu terjadi?
  +
  +
Apa yang Administrator hancurkan bukanlah dunia dibalik jendela itu, tapi penghubung sebenarnya diantara dunia dan lantai tertinggi katedral yang ada di sini.
  +
  +
Bahkan jika kita entah bagaimana memecahkan jendela kaca di sekeliling, kita tidak dapat pergi melewati itu. Karena tidak ada satupun tempat untuk pergi. Saat metode untuk mengurung seseorang di dunia virtual, itu jauh terlalu sempurna, seseorang yang benar-benar dperbolehkan melakukan itu adalah seseorang yang memiliki kemampuan supervisor. Dibandingkan dengan ini, di area penjara yang berlokasi pada Kastil Besi Hitam di lantai pertama dari Aincrad lama bahkan dapat dianggap naif.
  +
  +
Administrator tidak membuang beberapa menit semenjak kemunculan Cardinal, tapi menggunakan itu untuk mempersiapkan art hebat ini—seperti itu.
  +
  +
Tapi.
  +
  +
Jika penghubung diantara ruangan itu benar-benar terputus.
  +
  +
"Aku yakin kiasan itu masih ada yang kurang, sayangnya."
  +
  +
Kelihatannya dengan mudah untuk mencapai kesimpulan yang sama denganku, Cardinal membantah dengan suara rendah.
  +
  +
"Bahkan jika hanya membutuhkan beberapa menit untuk memutuskannya, menghubungkannya kembali bukanlah tugas yang mudah. Karena itu, kau, juga, benar-benar terkurung di tempat ini. Dan aku mempercayai bahwa itu akan sangat sulit menentukan kelompak yang akan menjadi kucing atau tikus dalam situasi ini. Setelah semua, kita berempat dan kau sendiri. Kau akan membuat kesalahan besar jika kau meremehkan anak muda ini, Quinella."
  +
  +
Ya, itu benar.
  +
  +
Dengan keadaan yang seperti sekarang, Administrator seharusnya tidak akan mampu melarikan diri dari ruangan ini dengan mudah. Dan baik Cardinal dan dia adalah pengguna sihir yang memiliki kemampuan yang benar-benar sama. Kita dapat mengakhiri pertarungan dengan menebasnya sementara Cardinal menahan sacred arts yang mengarah pada kita—itu adalah apa yang dapat disimpulkan.
  +
  +
Tapi bahkan setelah Cardinal secara terbukan mengatakan itu, pemimpin tertinggi tetap mempertahankan senyuman tipisnya.
  +
  +
"Empat melawan satu? ...Tidak, perhitunganmu hany sedikit meleset. Untuk lebih akuratnya... itu akan menjadi empat melawan tiga ratus. Bahkan tanpa menghitung aku, seperti itu."
  +
  +
Suara manis itu terpotong pada saat gumpalan metal—sword golem yang seharusnya hampir hancur—di belakang pemimpin tertinggi terdengar dengan suara yang menusuk telinga.
  +
  +
"Apa..."
  +
  +
Cardinal berteriak dengan nada dalam. Dia pasti telah menduga bahwa itu benar-benar terhapus setelah terserang tiga serangan petir beruntun yang dia tembakkan dengan semua kekuatannya. Aku tidak memiliki masalah untuk mempercayai itu juga.
  +
  +
Tapi cahaya di kedua mata golem yang seharusnya menghilang beberapa saat lalu sekarang bersinar terang seperti dua bintang. Mengarahkan cahaya kejam pada kita, raksasa mengangkat tubuhnya sendiri dengan kedua tangannya seolah-olah itu telah pulih dari lukanya dalam sekejap sebelum menusukkan keempat kakinya pada lantai dan berdiri tegak dengan teriakan keras dari perutnya.
  +
  +
Jika melihat dari dekat itu menunjukkan kumpulan pedang yang seharusnya telah terbakar di berbagai tempat oleh serangan petir Cardinal telah mendapatkan kilauan baru tanpa kusadari.
  +
  +
Itu memang benar bahwa senjata dengan prioritas tinggi dilengkapi dengan kemampuan untuk memulihkan Lifenya di dunia ini, tapi itu hanya ketika mereka dirawat dengan benar dan disarungkan. Meski begitu, memulihkan setengah Lifenya akan membutuhkan waktu satu hari penuh dan sejak awal, pedang yang membentuk tubuh golem itu adalah bagian hiasan yang terpasang pada pilar itu.
  +
  +
Bahkan jika semua dari bagiannya memiliki tingkat prioritas yang sebanding dengan sacred instrument seperti yang dikatakan Administrator, tidak ada alasan untuknya untuk pulih dari kerusakan secepat ini.
  +
  +
Tapi sword giant yang berdiri di belakang pemimpin tertinggi diselimuti oleh aura yang benar-benar sama—tidak, lebih kuat dibandingakn dengan apa yang aku rasakan sebelum itu menerima serangan petir itu. Jika golem ini dapat diproduksi secara massal, itu mungkin akan benar-benar cukup untuk bertarung melawan invasi gabungan dari Dark Territory, kekuatannya bahkan membuat itu kelihatan masuk akal.
  +
  +
Suara merdu dari penyihir itu mencapai telingaku saat aku masih berdiri kehilangan kata-kata.
  +
  +
"Kirito, Alice, Eugeo, ke belakangku! Kalian tidak boleh bergerak dari belakangku!"
  +
  +
Pada saat mendengar instruksinya, dua orang lainnya yang belum berada di belakang Cardinal dari sejak awal segera berlari. Itu kelihatannya luka yang Alice derita dari dada kanannya yang tertusuk hampir pulih secara sepenuhnya juga. Dia kehilangan pelindung dada emasnya dan korset biru, pakaiannya sebagai knight, dimana bagian bawahnya robek dengan sangat buruk tapi gerakannya tidak menunjukkan tanda luka apapun.
  +
  +
Berdiri dengan kuat dengan Fragrant Olive Swordnya, Alice perlahan berbisik padaku.
  +
  +
"Kirito...Siapa sebenarnya dia...?"
  +
  +
"Namanya adalah Cardinal. Pemimpin tertinggi lainnya yang bertarung dengan Administrator dan terusir dua ratus tahun yang lalu."
  +
  +
Dan—berbeda dengan seseorang yang mengatur (Administrator), dia adalah seseorang yang mereset (Formatter). Seseorang yang akan mengembalikan dunia menjadi awal tanpa belas kasihan.
  +
  +
Tapi normalnya, aku akan menyimpan di dalam diriku untuk sekarang. Aku melanjutkan penjelasanku pada Alice yang memiliki ekspresi ragu padanya.
  +
  +
"Tidak apa-apa, dia berada di pihak kita. Dia adalah seseorang yang membantu Eugeo dan aku serta menuntun kita sampai d sini. Dia mencintai dan menyayangi dunia ini dari lubuk hatinya"
  +
  +
Setidaknya, itu adalah kebenaran yang nyata. Alice kelihatannya tidak mampu untuk menyingkirkan semua keraguan dan kekhawatiran, tapi dia perlahan menggerakkan tangan kirinya pada bagian kanan dari dadanya—bagian yang disembuhkan oleh kekuatan ajaib Cardinal—dan mengagguk dengan dalam.
  +
  +
[[Image: Sword Art Online Vol 14 - 201.jpg|thumb]]
  +
  +
"...Aku mengerti. Sacred arts berangking tinggi mencerminkan hati dari penggunannya...Aku akan mempercayai kehangatan dari kekuatan orang itu yang menyembuhkan lukaku."
  +
  +
Memang seperti itu, aku mengangguk sebagai balasannya, karena terharu.
  +
  +
Bahkan jika itu adalah art penyembuh terlemah yang hanya terdiri dari satu kalimat, efeknya akan sangat bervariasi berdasarkan pada apakah itu dilakukan oleh seseorang secara sembarangan atau dengan doa yang tulus.
  +
  +
Art penyembuh Cardinal dipenuhi dengan kelembutan yang sebenarnya melelehkan semua penderitaan dengan kehangatannya. Itu adalah alasan sebenarnya kenapa aku masih berpegang pada harapan dan mempercayai tekadnya untuk mengembalikan seluruh Underworld menjadi nol sampai menjadi diskusi—tapi itu, juga, hanya dapat terjadi jika kita memenangkan pertarungan ini.
  +
  +
Apa yang membuat sword golem memiliki kemampuan pemulihan dalam sekejap setelah kehilangan semua kekuatannya dan bagaimana seharusnya menanganinya, kita harus menemukan jawaban dari misteri itu terlebih dahulu.
  +
  +
Dengan seluruh tubuhnya berkilauan emas dengan warna hitam, golem dengan acuh tak acuh memulai gerakannya.
  +
  +
Cardinal menguatkan tongkatnya, bersiap untuk menahan itu, tapi dia tidak dapat menggunakan sacred art kuat untuk serangan awal seperti beberapa menit lalu.Administrator pasti bertujuan untuk kesempatan untuk menyerang, pada saat Cardinal menggunakan art apapun.
  +
  +
—Pikirkan. Apa yang dapat aku lakukan sekarang.
  +
  +
Kemampuan penyembuh otomatis itu mungkin diberikan oleh release recollection art. Jika memang begitu, «sesuatu» dari tiga puluh pedang yang membentuk tubuh raksasa golem itu seharusnya memiliki suatu sifat yang memperbolehkan itu.
  +
  +
Apa yang pertama kali terlintas di pikiranku mengenai pemulihan otomatis dari Life itu adalah pohon besar yang menjadi sumber dari pedang hitam yang digenggam tangan kananku, Gigas Cedar, tapi kemampuan pemulihan yang hebat itu hanya disebabkan oleh sumber energi tempat yang disediakan oleh cahaya matahari dan tanah.
  +
  +
Tapi satu-satunya sumber energi di aula ini adalah cahaya bulan menyinari dari sisi selatan. Aku sangat meragukan bahwa itu jumlahnya akan cukup untuk kerangkan raksasa itu untuk pulih dalam sekejap. Dengan kata lain, sword golem itu tidak berasal dari object alam seperti Gigas Cedar.
  +
  +
Karena itu, kemungkinan yang tersisa adalah object bertipe mahluk hidup yang memiliki kemampuan pemulihan yang tidak bergantung pada sumber energi tempat? Tapi Cardinal sudah pasti telah mengatakan mosnter besar yang pernah menghuni di dunia ini sudah punah. Sementara itu, unit hewan normal seperti beruang dan sapi tidak memiliki tingkat prioritas yan mampu untuk mencapai kemampuan menyerang yang absurd.
  +
Bahkan jika sepuluh ribu darinya secara bersamaan diubah menjadi pedang, hasilnya mungkin akan jauh dari mencapai sacred instrument dari Integrity Knngiht. Itu adalah bagaimana rendahnya Life dari hewan itu. Prioritas dan ketahanan harus sebanding, sehingga menciptakan tiga puluh dari senjata itu akan membutuhkan seribu atau sepuluh ribu dari unit hewan besar—
  +
  +
Tunggu.
  +
  +
Bukankah Administrator mengatakan sesatu yang aneh sebelumnya?
  +
  +
Empat melawan '''tiga ratus.'''
  +
  +
Units yang digunakan untuk menciptakan sword golem bukanlah ''objects bergerak'' seperti hewan. Mereka adalah ''units manusia'', manusia yang tinggal di dunia ini. Tidak perlu dibilang—itu membutuhkan tiga ratus dari itu. Jumlah yang akan membutuhkan seluruh desa kecil untuk dimusnahkan unutk memenuhinya.
  +
  +
Aku telah meyakini bahwa aku mencapai kesimpulan benar setelah beberapa saat berpikir yang sangat cepat hingga terasa seolah-olah pikiranku telah terbakar. Tapi itu tidak memberikan keringanan. Justru, apa yang menyerangku adalah ketakutan yang sangat besar. Buluk kuduk dengan cepat berdiri di semua kulitku, dari kepala hingga kaki.
  +
  +
Penduduk dari Underworld tidak hanya suatu object yang mampu bergerak. Mereka memiliki fluct lights, jiwa, seperti kita, penduduk dari dunia nyata. Dan bahkan ketika diubah menjadi pedang, fluct light mereka tidak akan menghentikan perbuatan mereka selama mereka masih dalam bentuk nyata.
  +
  +
Dengan kata lain, seseorang yang diubah menjadi bagian golem itu mungkin masih memiliki kesadaran mereka di dalam metal itu, bahkan jika mereka tidak memiliki mata, telinga, atau mulut.
  +
  +
Kelihatannya telah mencapai kesimpulan yang sama dengan diriku, sosok kecil Cardinal samar-samar bergetar. Tangan kecilnya berubah menjadi pucat dengan bagaimana dia menggenggam dengan erat tongkat yang diangkat ke atas.
  +
  +
"......Kau mengerikan."
  +
  +
Perkataan yang dikeluarkan menjadi terpotong dengan kemarahan seperti itu yang melebihi suara manisnya.
  +
  +
"Kau...Bagaimana...Bagaimana tidak berperikemanusiaan kau sebenarnya?! Kau adalah penguasa mereka! Bukankah orang yang kau ubah menjadi boneka pedang adalah orang yang kau seharusnya lindungi pada awalnya?!!"
  +
  +
Dua rintihan terdengar dari sisi kiriku dalam sekejap.
  +
  +
"Orang...? Orang, maksudmu, seorang...manusia?"
  +
  +
Eugeo mengambil langkah ke belakang dengan terhuyung-huyung saat dia berguman.
  +
  +
"Orang, kau bilang...Itu mengerikan...?"
  +
  +
Alice meletakkan tangan kirinya pada dadanya lagi saat dia merintih juga.
  +
  +
Keheningan dingin, menegangkan menyelimuti aula itu.
  +
  +
Tidak lama kemudian, Administrator menjawab dengan senyuman seolah-olah dia memahami perasaan kekhawatiran, kecemasan, dan ketakutan kita.
  +
  +
"Itu, benar. Jadi kau akh—irnya menyadarinya. Dengan tingkatan yang kita lalui, aku sempat khawatir bahwa semua orang akan mati sebelum aku mengungkapkan itu."
  +
  +
Dengan suara indah, yang tidak berdosa seolah-olah dia lega dari dalam hatinya, penguasa mutlak itu menepuk tangannya secara bersamaan dan mrlanjutkan dengan "Meskipun begitu"
  +
  +
"Aku sedikit kecewa dengan dirimu, pendek. Meskipun mengawasiku selama dua ratus tahun dari ruangan bawah tanah itu, kau masih belum memahamiku, bukan? Dan aku seharusnya adalah ibumu dalam arti tertentu."
  +
  +
"...Omong kosong! Aku jauh lebih menyadari kepribadian buruk dari dirimu!"
  +
  +
"Lalu ada apa dengan perkataan yang tidak berguna? Seperti, orang yang seharusnya aku lindungi dan sesuatu seperti itu. Kenapa aku akan terganggu oleh hal yang biasa seperti itu?"
  +
  +
Senyumannya tetap seperti yang biasanya, tapi udara di sekitar Administrator kelihatannya telah mencapai titik beku. Perkataan yang mengalir seperti butiran es dari mulutnya menunjukkan senyuman pada suhu yang sangat dingin.
  +
  +
"Aku adalah penguasa. Aku tidak membutuhkan apapun selain dari sesuatu dibawah peraturanku untuk melanjutkan keberadaan mereka di dunia ini berdasarkan keinginanku. Baik mereka itu manusia atau pedang, sama sekali bukanlah masalah besar."
  +
  +
"Kau...monster..."
  +
  +
Suara Cardinal mengering dan terhenti.
  +
  +
Aku tidak dapat menemukan kata-kata untuk berbicara juga.
  +
  +
Kondisi mental dari gadis ini, tidak, keberadadan yang bernama Administrator telah melebihi dari jangkauan pemahamanku. Benar sesuai dengan namanya, dia adalah sistem dan dianggap oleh penduduk Dunia Manusia sebagai tidak lebih dari file data yang akan ditulis ulang.
  +
Sebuah analoginya akan seperti pecandu internet yang terus mendownload file berukuran besa hanya demi untuk mengkoleksi dan mengaturnya, mungkin? Dengan hampir tidak ada kepedulian dengan apa isi dari file itu.
  +
  +
Pada saat percakapan di Ruangan Perpustakaan Besar, Cardinal telah mengatakan bahwa perilaku dasar yang terpasang pada jiwa Administrator «menjaga keseimbangan dunia ini». Itu mungkin benar, tapi kenyataannya itu jauh lebih rumit.
  +
  +
Apakah Cardinal System generasi pertama, program pengatur yang tidak berjiwa, dari dunia di SAO lama benar-benar mengakui kita seorang plyaer sebagai manusia...sebagai kecedasan dari mahluk hidup?
  +
  +
Jawabannya adalah tidak.
  +
  +
Kita tidak lebih dari data untuk diatur, disusun, dan dihapus.
  +
  +
Gadis itu, Quinella, dari waktu yang dulu mungkin tidak pernah melakukan pembunuhan.
  +
  +
Tetapi, sosok manusia tidak lagi merupakan manusia untuk Administrator yang sekarang.
  +
  +
"Oh, apa ada masalah, kehilangan semua suara kalian pada saat yang bersamaan?"
  +
  +
Melihat ke bawah pada kita dari atas, Administrator dengan manis memiringkan kepalanya.
  +
  +
"Kau tidak mungkin menjadi terkejut oleh perubahan dari tiga ratus ''unit'' saja, bukan?"
  +
  +
"Saja...kau bilang?"
  +
  +
Pemimpin tertinggi menjawab dengan anggukan tenang pada pertanyaan Cardinal yang hampir tidak dapat didengar.
  +
  +
"Saja, hanya, dan itu tidak lebih dari itu, pendek. Berapa banyak fluct lights yang kau pikir telah mati sebelum boneka ini selesai? Bahkan sejak awal, ini hanya ''prototype'', kau tahu? Produksi massal dari versi yang sempurna sudah cukup untuk berhadapan dengan load experiment akan membutuhkan kira-kira setengah dari itu, aku rasa."
  +
  +
"Setengah...kau bilang..."
  +
  +
"Setengah dari setengah. Setengah dari kira-kira delapan ribu ''unit manusia'' di Dunia Manusia...empat ribu ''unit''. Aku rasa sebanyak itu seharusnya sudah cukup. Untuk bertarung melawan invasi dari Dark Territory dan menginvasi sisi itu, seperti itu."
  +
  +
Setelah mengatakan perkataan menakutkan seperti itu tanpa ada kegembiraan sedikitpun, Administrator menggerakkan mata peraknya menuju knight yang berdiri di sisi kiriku.
  +
  +
"Sekarang, apa kau sudah puas, Alice-chan? Dunia Manusiamu yang berharga sudah pasti akan aman, bukan?"
  +
  +
Alice tidak melakukan apapun selain dari mendengarkan suara tawa mengejeknya dengan diam.
  +
  +
Aku menyadari tangannya sedikit bergetar saat itu menggenggam gagang Fragrant Olive Sword, tapi aku sama sekali tidak tahu untuk sekarang apakah itu disebabkan oleh rasa takut atau kemarahan.
  +
  +
Dengan segera, apa yang datang dari dirinya adalah satu pertanyaan dengan yang dia sangat tahan saat dia dapat mengatakannya.
  +
  +
"...Pemimpin tertinggi yang suci. Perkataan manusia tidak akan mencapaimu. Karena itu, aku akan bertanya sebagai pengguna dari sacred arts. Tiga puluh pedang yang membentuk boneka itu...Siapa sebenarnya pemiliknya?"
  +
  +
Aku menjadi ragu untuk sesaat. Seseorang yang melakukan ritual ''release recollection'' dari tiga puluh pedang dan menyusun mereka menjadi golem adalah Administrator sendiri. Karena itu, aku selalu berpikir bahwa pemimpin tertinggi akan menjadi pemiliknya meskipun itu akan berlawanan dengan aturan dasar.
  +
  +
Tapi perkataan Alice berikutnya mengabaikan dugaanku.
  +
  +
"Pemimpin tertinggi yang suci, kau tidak mungkin menjadi pemiliknya. Bahkan jika kau dapat menentang peraturan mengenai hanya satu pedang yang dapat dikendalikan sepenuhnya, kau tidak dapat menentang peraturan berikutnya. Melepaskan ingatannya membutuhkan pedang dan pemiliknya unntuk terhubung dengan ikatan kuat. Seperti yang ditunjukkan oleh Fragrant Olive Swordku dan diriku, knight lainnya dan sacred instrument mereka, atau bahkan Kirito dan Eugeo dengan pedang mereka. Pemiliknya harus mencintai pedangn dan dicintai sebagai balasannya. Pemimpin tertinggi yang suci, jika asal dari pedang yang memberikan bentuk pada boneka itu adalah penduduk tidak berdosa seperti yang kau bilang—kau tidak mungkin dapat dicintai oleh pedang itu!!"
  +
  +
Alice menyatakan itu dengan suara yang terhormat.
  +
  +
Apa yang memecahkan keheningan itu adalah tawa Administrator yang tertahan, yang sulit dipahami sampai sekarang.
  +
  +
"Ufufufu...Aku ingin tahu apa tenaga besar dari jiwa, muda dan bodoh, seperti ini. Sungguh perasaan ''sentimental'' yang seperti apel yang baru dipetik...Kau memberikanku dorongan untuk menghanucrkan itu pada saat ini, untuk meminum setiap tetes terakhir dari cairan tersebut."
  +
  +
Mata transparannya memperlihatkan cahaya pelangi seolah-olah memperlihatkan kegembiraan di dalam hatinya.
  +
  +
"Tapi ini masih belum waktunya. Alice-chan, apa yang ingin kau katakan, adalah bahwa aku tidak mampu memperlihatkan ''imajinasi'' yang diperlukan untuk ''menulis kembali'' pedang ini, bukan? Kau benar. Bagian dari ingatanku tidak lagi mampu menahan untuk menyimpan ingatan pedang ini dengan ketepatan yang tinggi."
  +
  +
Di sisi lain dari dimana pemimpin tertinggi perlahan menunjuk adalah sword golem yang diciptakan dari tiga puluh pedang, yang masih bergerak sedikit demi sedikit.
  +
  +
Sejauh yang aku mengerti, armament full control art membutuhkan pemiliknya untuk mengingat informasi senjata, seperti penampilan, tekstur, dan berat, dan menggabungkan itu dengan bantuan dari perintah, untuk menciptakan tehnik yang mampu mengubah senjata dengan kekuatan imajinasi seseorang.
  +
  +
Dengan kata lain, kondisi yang dibutuhkan untuk mengaktifkan art adalah pemiliknya harus menyimpan semua informasi dari senjata itu pada ingatannya sendiri.
  +
  +
Sebagai contoh, jika aku ingin untuk menggunakan armament full control art pedang hitamku, seharusnya bahkan tidak ada sedikitpun, perbedaan kecil diantara A, informasi dari pedang di penyimpanan ingatan yang terbagi di bagian tengah Light Cube Cluster, Main Visualizer, dan B, informasi dari pedang yang ada di fluct lightku. Itu kemudian akan membantuku mengubah B dengan imajinasiku dan menulis kembali A dengan itu, yang berarti perubahan itu akan terbagi dengan semua orang lainnya. Logika ini kelihatannya sama dengan «fenomena perubahan» yang terjadi pada tubuhku sebelumnya.
  +
  +
Di sisi lain, kapastias light cube Administrator seharusnya sangat penuh dengan ingatan dari kehidupannya selama tiga ratus tahun. Mengingat informasi dari tiga puluh pedang dengan detail yang tepat kelihatannya sagat sulit baginya. Alice mungkin menunjukkan itu dari keyakinan pribadinya, tapi meskipun begitu, itu adalah sistem ukuran yang akurat.
  +
  +
Karena itu—Pedang yang menyusun golem itu seharusnya memiliki pemilik unik mereka. Dengan setiap jiwanya memegang pada ingatan pedang itu di dalam light cubenya dan memiliki keinginan buruk, yang mengerikan seperti itu.
  +
  +
Tapi dimana? Ruangan ini sekarang terisolasi dari dunia luar dalam berbagai hal maupun arti. Karena itu, kecuali pemiliknya berada di aula ini, logika ini seharusnya tidak akan bekerja...
  +
  +
"Jawabannya berada di hadapan matamu."
  +
  +
Administrator tiba-tiba melihat ke arahku dan mengatakan itu.
  +
  +
Melanjutkan itu, dia mengalihkan pandangannya ke sisi kirinya.
  +
  +
"Eugeo seharusnya telah mengetahui itu."
  +
  +
"......!?"
  +
  +
Menahan nafas, aku melihat ke arah Eugeo yang berdiri di sisi berlawanan dari Alice.
  +
  +
Partnerku yang berambut kuning muda menatap pada pemimpin tertinggi tanpa bergerak sedikitpun saat darahnya meninggalkan wajahnya.
  +
  +
Mata coklatnya yang tidak berperasaan hingga tingkatan yang sangat menakutkan, pada saat itu sedikit bergetar dan berbalik ke atas menuju langit-langit.
  +
  +
Mengikuti petunjuknya, aku melihat ke atas juga. Miniatur dengan mitos penciptaan sebagai temanya yang tergambar pada kanopi yang sedikit berkubah dan kristal yang terpasang di berbagai tempat perlahan bekedip.
  +
  +
Aku telah berpikir baik hasil seni dan kristal yang ada di langit-langit tidak lebih dari hiasan hingga sejauh ini. Tapi ekspresi Eugeo sangatlah hampa selain dari kedua matanya yang bersinar dengan cahaya kuat saat itu menatap pada lubang di langit-langit.
  +
  +
Beberapa saat kemudian, partnerku memaksakan keluar suara serak melalui mulutnya.
  +
  +
"Aku mengerti...Jadi apakah seperti itu?"
  +
  +
"Eugeo... Apakah kau menemukan sesuatu!?"
  +
  +
Eugeo perlahan berbalik ke arahku ketika aku bertanya dan berguman dengan ekspresi yang dipenuhi dengan ketakutan yang sangat besar.
  +
  +
"Kirito... Kristal yang terpasang di langit-langit. Itu semua...tidak hanya hiasan. Itu pasti...«bagian ingatan» yang diambil dari Integrity knight."
  +
  +
"Apa..."
  +
  +
Cardinal dan Alice, juga, mengeluarkan suara terkejut sementara aku kehilangan kata-kata.
  +
  +
Bagian ingatan dari Integrity Knight.
  +
  +
Itu mengacu pada ingatan dari paling berharga yang dikeluarkan dari manusia untuk mengubahnya menjadi knight melalui «Synthesis Ritual». Ingatan itu pastinya adalah seseorang yang paling disayangi oleh mereka. Untuk Eldrie, adalah ibunya. Untuk Deusolbert, adalah istrinya.
  +
Jika itu memang benar—kristal itu adalah pemilik dari pedang yang membentuk sword golem itu?
  +
  +
Tidak. Kristal itu seharusnya tidak lebih dari bagian informasi yang tersimpan di fluct light. Itu bukan pengganti dari jiwa sempurna yang memiliki pemikiran tersendiri. Aku sangat sulit untuk membayangkan itu mampu untuk terhubung dengan pedang dan mengaktifkan full control art.
  +
  +
Tidak—Terdapat sesuatu yang menusuk di pikiranku.
  +
  +
Jika kristal itu adalah bagian ingatan dari semua Integrity Knight, lalu itu seharusnya termasuk ingatan Knight Alice yang diambil melalui synthesis enam tahun lalu.
  +
  +
Dan ini adalah lantai tertinggi dari Katedral Pusat.
  +
  +
Dua tahun lalu, Eugeo menderita luka parah setelah bertarung dengan kelompok goblin di gua utara di Rulid. Aku sangat yakin mendengar suara misterius yang sementara merawat luka itu.
  +
  +
Suara, yang menyerupai suara anak perempuan, telah memberitahuku bahwa dia telah menunggu Eugeo dan aku di lantai tertinggi dari katedral. Dan dengan itu, sacred energy mengalir pada kita dan menyembuhkan Eugeo.
  +
  +
Bagaimana jika suara itu dimiliki oleh bagian ingatan Alice? Dengan kata lain, bukankah itu akan berarti ingatan yang diambil dari knight itu memiliki pemikiran tersendiri?
  +
  +
Tetapi, masih ada aturan dari seseorang berhubungan dengan targetnya untuk semua sacred arts. Bahkan Administrator tidak dapat mengirimkan suaranya dan kekuatan penyembuh dari Katedral Pusat menuju Rulid, dalam jarak tujuh ratus lima puluh kilometer jauhnya.
  +
  +
Keajaiban seperti itu hanya dapat diciptakan oleh «fenomena penulisan kembali» yang sama sebagai dasar armament full control art. Karena itu, ingatan yang tersimpan di bagian ingatan Alice secara efektif—secara efektif sudah...
  +
  +
Teriakan Cardinal, yang berkobar seperti api, menghentikan pikiranku yang berpikir dengan cepat.
  +
  +
"Aku mengerti...Jadi seperti itu! Sialan kau, Quinella...Sejauh apa kau bermaksud untuk bermain dengan umat manusia, kau monster?!!"
  +
  +
Aku kembali pada kesadaranku dan melihat penguasa berambut perak tersenyum dengan tenang dihadapanku.
  +
  +
"Oh, seperti yang diduga dari dirimu...Aku rasa aku seharusnya memberikanmu nilai yang sangat baik, pendek? Itu kelihatannya kau mengetahui itu lebih cepat dibandingkan dengan yang aku pikirkan, berdasarkan kemunafikanmu yang membela kebaikan. Lalu sekarang, biarkan aku bertanya sekali lagi, apa jawabanmu?"
  +
  +
"''Pola'' yang terbagi pada semua fluct light. Apakah seperti itu?!"
  +
  +
Cardinal mengayunkan tongkat hitam di tangan kanannya menuju Administrator.
  +
  +
"Dengan memasukkan ''bagian'' dari ingatan yang dikeluarkan melalui Synthesis Ritual pada model metal yang ''dimasukkan'' ke dalam light cube baru, itu dapat dianggap sebagai ''unit'' imitasi manusia. Meskipun begitu, kecerdasannya akan benar-benar sangat terbatas...keberadaan yang hampir tidak memiliki apapun selain dari instingnya, jadi itu sama sekali tidak dapat terbayangkan bahwa itu dapat melakukan ''perintah'' sangat hebat seperti armament full control art."
  +
  +
Aku dengan susah payah mencoba memahami arti dibalik perkataan membingunkannya.
  +
  +
Cardinal seharusnya telah mengatakan ini di Ruangan Perpustakaan Besar. Bahwa bayi di dunia ini terlahir dengan menyusun secara bersamaan prototype fluct light, yang dimasukkan ke dalam light cube baru, dengan bagian ciri-ciri luar, pola pikir, dan sifat dari orang tua mereka. Itu seharusnya merupakan dasar yang sama dengan itu. Dengan bagian ingatan dari knight yang dimasukkan daripada informasi yang diturunkan dari kedua orang tuanya.
  +
  +
Dengan kata lain, kristal yang berkilauan di langit-langit adalah bayi yang diberikan inhatan dari seseorang yang paling mereka sayangi...seperti itu? Tapi jika memnag begitu, bagaimana mungkin «Alice» berbicara denganku dua tahun lalu? Bayi yang baru lahir sangat sulit untuk dapat berbicara dengan cara seperti itu.
  +
  +
Perkataan dari Cardinal mencapai telingaku sementara aku menjadi bingung pada keraguaanku yang tidak berakhir.
  +
  +
"...Tetapi, batas itu, juga, memiliki celah. Itu akan menjadi ketika bagian ingatan itu dimasukkan ke dalam prototype fluct light dan informasi berstruktur dari senjata yang terhubung memiliki pola yang sama pada keduanya dengan mengabaikan perbedaannya. Untuk lebih lengkapnya..."
  +
  +
Perkataan penyihir itu terhenti untuk sesaat sebelum dia dengan keras mengetuk bagian bawah tongkatnya pada lantai dan berteriak.
  +
  +
"—Sesuatu yang tersimpan di dalam ingatan yang diambil dari Integrity Knight, itu adalah seseorang yang mereka sayangi, telah digunakam sebagai sumber untuk menciptakan pedang. Apakah itu benar, Administrator?!!"
  +
  +
Perasaan kuat dari ketakutan dan jijik membekukan seluruh tubuhku dalam sekejap saat kebingungan singkatku menghilang.
  +
  +
Pemiliki pedang itu adalah ingatan yang diambil dari Integrity Knight mengenai seseorang yang mereka sayangi.
  +
  +
Dan pedang itu telah diciptakan dengan seseorang yang dicintai mereka sebagai material mentahnya...Ibu Eldrie, istri Deusolbert, dan kemungkinan besar, seseorang yang berhubungan sangat dekat dengan mereka juga.
  +
  +
Itu adalah yang dimaksud oleh Cardinal.
  +
  +
Eugeo dan Alice kelihatannya mengerti di saat yang lebih lambat saat tatapan ketakutan terlihat dari mereka di saat yang bersamaan.
  +
  +
Memang benar, jika itu benar, fenomena ''release recollection'' akan mungkin secara logika. Setelah semua, A dan B, informasi dari Main Visualizer dan fluct light, seharusnya akan menjadi keberadaan yang sama. Jika fluct light yang baru terlahir diberikan bagian ingatan yang memiliki suatu jenis emosi kuat untuk terhubung dengan pedang, fenomena itu kemungkinan besar dapat terjadi.
  +
  +
Masalahnya adalah suatu hal apa yang menjadi «suatu cara». Jenis dorongan atau emosi apa yang berasal dari bagian ingatan, yang seharusnya tidak lebih dari tingkat kecerdasan yang baru terlahir, mengisi sword golem raksasa itu...?
  +
  +
"Keserakahan."
  +
  +
Seolah-olah dia telah melihat pada keraguanku, Administrator mengatakan kata itu tanpa jeda.
  +
  +
"Keinginan untuk menyentuh. Untuk memeluk. Untuk membuat orang lain menjadi miliknya. Keserakahan yang tidak baik itu menggerakkan boneka pedang ini."
  +
  +
Fufu. Ufufu. Mata peraknya menyipit dan gadis itu perlahan tertawa.
  +
  +
"Individual buatan dengan ''bagian'' ingatan knight yang dimasukkan ke dalamnya hanya memiliki satu keinginan—untuk membuat seseorang itu yang mereka ingat menjadi miliknya, hanya itu. Mereka merasakan keberadaan dari seseorang yang terdekat itu sementara mereka hanya terperangkap di langit-langit. Tapi mereka tidak menyentuh mereka. Mereka tidak dapat membuat hubungan. Semua yang mereka lihat dalam rasa lapar dan haus menggilakan adalah musuh yang berdiri di jalan mereka. Jika mereka menebas pada musuh itu, seseorang yang mereka inginkan menjadi miliknya. Karena itu, mereka bertarung. Tidak peduli sebanyak apa luka yang mereka, tidak peduli berapa banyak mereka terjatuh, mereka akan bangkit dan bertarung untuk selama-lamanya....Bagaimana? Bukankah kau dapat mengatakan ini adalah desain yang indah? Mengagumkan...Kekuatan dari keserakahan benar-benar mengagumkan!"
  +
  +
Suara serak Administrator bergema saat kedua mata dari sword golem di dekatnya berkedip dengan sangat cepat.
  +
  +
Suara metal, yang kejam keluar dari seluruh rangkannya—untukku, itu terdengar seperti teriakan kesedihan dan keputusasaan.
  +
  +
Raksasa itu bukanlah persenjataan otomatis yang mengiginkan pembantaian.
  +
  +
Untuk bertemu sekali lagi dengan seseorang yang diingatnya, pemikiran seperti itu yang terkumpul pada penderitaan, pada anak yang menghilang dan menggerakkan itu.
  +
  +
Administrator mengekspresikan tenaga itu sebagai keserakahan. Tetapi itu adalah—
  +
  +
"...Salah!!"
  +
  +
Teriakan yang bersamaan dengan pikiranku berasal dari Cardinal.
  +
  +
"Ingin untuk bertemu dengan orang lain sekali lagi, untuk menyentuh mereka dengan tangan mereka sendiri, keinginan seperti itu hanya menjadi buruk dengan perkataan itu! Itu—Itu adalah cinta yang sejati!! Kekuatan terhebat yang dimiliki manusia dan keajaiban terakhir mereka...Itu bukanlah sesuatu yang dapat dipermainkan olehmu!!"
  +
  +
"Itu adalah hal yang sama, kau pendek yang bodoh."
  +
  +
Administrator mengulurkan kedua telapak tangannya pada sword golem pada saat mulutnya dipenuhi dengan kegembiraan.
  +
  +
"Cinta untuk menguasai...Cinta adalah keserakahan! Dan bentuk sebenarnya tidak lebih dari sinyal output yang berasal dari fluct light! Aku hanya menggunakan secara baik sinyal dengan kekuatan terkuat. Dalam berbagai hal, ini jauh ''lebih pintar'' dibandingkan dengan cara yang kau gunakan!!"
  +
  +
Suara penguasa itu terdengar tinggi seolah-olah meyakini kemenangannya.
  +
  +
"Apa yang telah kau lakukan tidak lebih dari menipu dua atau tiga anak-anak yang tidak berkekuatan. Tapi aku berbeda. Boneka yang aku ciptakan dipenuhi dengan ''energy'' keserakahan dari tiga ratus ''unit'' termasuk yang berada di dalam ''bagian'' ingatan itu! Dan yang paling terpenting..."
  +
  +
Perkataan yang dikeluarkan setelah keheningan singkat itu terbawa ke dalam pikiran seperti sengatan mematikan.
  +
  +
"...Sekarang kau telah menyadari hal itu, kau tidak dapat menghancurkan boneka ini. Setelah semua, meskipun bentuk mereka telah berubah, pedang yang dimanipulasi ini masih merupakan sosok manusia hidup!!"
  +
  +
Pernyataan Administrator bergeman untuk beberapa saat sebelum perlahan-lahan menghilang.
  +
  +
Aku menatap dengan keheranan saat tongkat Cardinal, terangkat menuju sword golem itu, perlahan terjatuh.
  +
  +
Suara yang datang dari Cardinal beberapa saat kemudian benar-benar sangat merdu.
  +
  +
"Aah...Itu memang benar. Aku tidak dapat membunuh. Itu adalah sesuatu penghambat yang aku pastinya tidak dapat hancurkan...Aku telah menghabiskan dua ratus tahun untuk meningkatkan artku agar dapat membunuhmu dan tubuhmu yang telah menyimpang dari manusia...Tapi itu kelihatannya telah menjadi sia-sia."
  +
  +
Aku mendengarkan, dengan kebingungan, pada perkataan yang mengakui kekalahannya yang jauh terlalu tidak berbahaya.
  +
  +
Tapi jika pedang dari sword golem itu benar-benar manusia, Cardinal tidak dapat mengakhiri hidup mereka...Tidak, dia tidak akan melakukannya. Bahkan jika ada metode untuk mengabaikan penahan perbuatannya seperti kasus dari cangkir teh dan cangkir sup.
  +
  +
[[Image: Sword Art Online Vol 14 - 219.jpg|thumb]]
  +
  +
Kuku. Kukukuku.
  +
  +
Mulut Administrator terbuka lebar sebanyak yang dapat dilakukan dan memecahkan suasana tegang itu dengan suara seraknya, seperti dia menahan tawa seraknya.
  +
  +
"...Sungguh bodoh...Sungguh menggelikan."
  +
  +
Kuku. Kukukuku.
  +
  +
"Kau seharusnya telah cukup mengetahui tentang itu. Bentuk sebenarnya dari dunia ini. Apa yang membentuk kehidupan di dunia ini tidak lebih dari gabungan ''data'' yang ditulis kembali. Dan kau masih menganggap ''data'' itu sebagai sosok manusia dan terus terikat dengan pembatasan untuk tidak membunuh...Seharusnya ada batasan pada kebodohanmu..."
  +
  +
"Tidak, mereka adalah manusia, Quinella."
  +
  +
Cardinal membantah dengan apa yang terdengar seperti nada yang menasihati.
  +
  +
"Setiap dan semua orang yang hidup di Underworld memiliki emosi yang sebenarnya, itu adalah apa yang kita telah hilangkan. Perasaan untuk tertawa, untuk berduka, untuk bergembira, untuk mencintai. Apa lagi yang dibutuhkan manusia untuk menjadi manusia? Apakah wadah untuk jiwa mereka adalah light cube ataupun otak organik, itu sama sekali bukan masalah. Aku meyakini hal itu. Karena itu—Aku dengan bangga akan menerima kekalahanku, dengan bangga, seperti itu."
  +
  +
Beberapa perkataan terakhir yang dia katakan tergali dengan dalam di inti dari hatiku. Tapi apa yang menyebabkan rasa sakit tajam yang benar-benar menyakitkan adalah perkataan yang mengikuti itu.
  +
  +
"Tetapi, dengan satu syarat. Kau boleh mengambil hidupku...dan sebagai gantinya, ampunilah anak muda ini."
  +
  +
"......!"
  +
  +
Aku mencoba mengambil langkah ke depan, nafasku tertahan. Baik Eugeo maupun Alice menjadi tegang juga.
  +
  +
Tapi aura dari tekadnya yang kuat keluar dari punggung kecil Cardinal membuat gerakan kita menjadi terhenti.
  +
  +
Mata Administrator menyipitkan matanya pada seperti kucing dengan mangsanya tergantung dengan kukunya dan sedikit memiringkan kepalanya.
  +
  +
"Oh...Apakah akan ada ''keuntungan'' menerima kondisi seperti itu yang diberikan padaku dengan keadaan kalian yang sekarang?"
  +
  +
"Aku telah mengatakannya sebelumnya, bukan, bahwa aku telah mencurahkan diriku untuk meningkatkan artku. Jika kau menginginkan pertarungan, aku akan mengurangi setengah Lifemu bahlan sementara menyegel gerakan boneka menyedihkan itu. Bukankah itu akan memperlihatkan beban yang berlebihan pada kapasitas ingatanmu yang sudah tidak berdaya menuju bahaya yang lebih besar?"
  +
  +
"N-Nn..."
  +
  +
Memperlihatkan senyumannya pada akhirnya, Administrator menaruh jari telunjuk dari tangan kanannya pada dagunya dan bertingkah seolah-olah dia memikirkan tentang itu.
  +
  +
"Aku meragukan pertarungan dengan pemenangnya yang telah ditentukan akan menjadi ancaman yang besar, tapi baiklah, itu akan menjadi merepotkan...Mengirim mereka keluar dari ruangan tertutup ini menuju suatu tempat di dunia ini akan lebih dari cukup untuk «melepaskan mereka», bukan? Aku akan menolak jika itu termasuk dengan tidak meletakkan tanganku pada mereka sekali lagi."
  +
  +
"Tidak, itu akan lebih dari cukup untuk membuat mereka melarikan diri untuk kali ini. Mereka pasti akan..."
  +
  +
Cardinal membiarkan sisa perkataannya untuk tidak diucapkan. Sebagai gantinya, kerah dari jubahnya berkibar saat dia berbalik pada kita dengan cahaya lembut yang terlihat di matanya.
  +
  +
Aku ingin untuk berteriak padanya agar menghentikan leluconnya. Kehidupan sementaraku tidak mungkin dapat sebanding dengan kehidupan sebenarnya Cardinal dalam hal nilai. Aku benar-benar serius memikirkan jika aku seharusnya menebas Administrator pada saat ini juga dan mengulur waktu agar Cardinal melarikan diri.
  +
  +
Tapi aku tidak dapat melakukannya. Itu akan berakhir dengan mengorbankan kehidupan Eugeo dan Alice pada taruhan yang beresiko tinggi.
  +
  +
Tangan kanannku mengenggam gagang pedangku dengan sangat erat hingga terasa sakit dan kaki kananku melangkah di lantai dengan sangat keras hingga itu membuat suara keras. Suara Administrator mencapai telingaku sementara memperjuangkan antara dorongan dan alasan yang ada di dalam diriku.
  +
  +
"Oh, baiklah."
  +
  +
Memperlihatkan senyuman indah, gadis yang tersenyum itu dengan bermurah hati mengangguk.
  +
  +
"Aku tidak apa-apa untuk meninggalkan semua kesenangan sedikit terlambat juga, kau tahu? ...Aku akan bersumpah pada Dewi, Stacia, maka. Aku akan..."
  +
  +
"Tidak, janganlah bersumpah pada dewi, tapi pada apa yang paling berharga dari dirimu...Fluct lightmu sendiri."
  +
  +
Cardinal memotong dengan singkat dan Administrator memperbaikinya sekali lagi, dengan senyumannya berubah menjadi sedikit sinis.
  +
  +
"Oh, baiklah, kalau begitu, aku akan bersumpah pada fluct lightku dan data berharga yang terkumpul. Setelah membunuhmu, pendek, aku akan membiarkan mereka bertiga yang ada di belakangmu tidak terluka. Aku tidak akan mampu untuk melanggar sumpah itu...Untuk beberapa saat, setidaknya."
  +
  +
"Baiklah."
  +
  +
Setelah menyetujui itu, Cardinal mengalihkan pandangannya menuju Eugeo dan Alice, yang masih berdiri, untuk setiap beberapa detik, lalu akhirnya melihat ke arahku sekali lagi. Senyuman lembut terlihat pada wajah mudanya dan mata coklat gelapnya tidak memperlihatkan apapun selain cahaya yang dipenuhi dengan kelembutan, emosi yang sangat kuat mengalir dari hatiku dan terjatuh sebagai air mata, mengaburkan pandanganku tanpa ada cara untuk menahan itu.
  +
  +
Mulut Cardinal bergerak dan membisikkan dengan suara pelan, "Maaf.".
  +
  +
Dari kejauhan, Administrator menyatakan itu, dengan jelas dan kejam, "Selamat tinggal, pendek.".
  +
  +
Dengan ayunan ringan dari tangan kanan pemimpin tertinggi, sword golem yang mencapai bagian tengah ruangan itu segera berhenti.
  +
  +
Membiarkan tangan kanannya terangkat dengan tinggi, dia menutup telapak tangannya seolah-olah menggenggam sesuatu dan partikel cahaya merembes keluar dari udara tipis, berterbangan dan berkumpul menjadi bentuk, panjang yang sempit.
  +
  +
Objek yang muncul adalah rapier perak. Itu memiliki warna yang sama seperti cermin, pedangnya, yang sempit seperti jarum, penahan elegan dan semuanya. Bentuknya yang tipis seperti hiasan, tapi hanya dengan melihat pada prioritas yang sangat besar yang dikeluarkan sebagai aura telah menghentikan nafasku bahkan dari jarak sejauh ini.
  +
  +
Sacred instrument pribadi miliki Administrator, sebanding dengan tongkat hitam Cardinal—itu pasti adalag sumber terbesar dari energi yang dibutuhkan untuk mendukung artnya.
  +
  +
Rapier itu terdengar seperti suara lonceng saat itu bergerak dan mengarah lurus pada Cadinal.
  +
  +
Melihat ke depan, Cardinal itu mulai berjalan dengan langkah kuat tanpa menunjukkan tanda-tanda ketakutan sedikitpun menuju sacred sword.
  +
Alice dan Eugeo membungkuk ke depan seolah-olah mereka ingin untuk mengejar dibelakangnya. Tapi aku mengulurkan tangan kiriku dan menahan mereka.
  +
  +
Aku sejujurnya ingin untuk mengangkat pedangku dan menebas pada Administrator. Tapi menyerbu ke depan karena dorongan itu hanya akan menyia-nyiakan tekad dan pengabdian Cardinal. Karena itu, aku tidak dapat melakukan apapun selain dari menahan air mataku, menggeretakkan gigiku, dan berdiri di tempat itu.
  +
  +
Warna pelangi yang menandakan kegembiraannya terlihat di mata Administrator saat dia melihat ke bawah pada dirinya yang lain.
  +
  +
Dengan segera setelahnya, cahaya dari seranga petir yang kuat itu terpancar dari ujung pedang tajam itu, mewarnai seluruh aula itu menjadi warna putih, dan menusuk pada sosok kecil Cardinal.
  +
  +
Di bagian tengah dari pandangaku yang menjadi kabur saat lingkaran cahaya itu terlihat, sosok kecil itu membungkuk ke belakang secara keras seolah-olah itu terlempar ke belakang.
  +
  +
Energy dari serangan petir raksasa itu bahkan membakar udara saat itu tersebar dan aku melawan tekanannya, berusaha menjaga mataku tetap terbuka bahkan saat aku mengambil langkah ke belakang.
  +
  +
Penyihir muda itu masih tetap berdiri. Bahkan saat tubuhnya bersandar pada tongkat panjang, kedua kakinya menlangkah dengan kuat di lantai dan wajahnya melihat ke atas pada musuh bebuyutannya dengan ketetapan hatinya.
  +
  +
Tapi jejak dari lukanya benar-benar menyakitkan untuk dilihat. Topi dan jubah berwarna hitam legam terbakar di berbagai tempat, dengan asap terangkat dari tempat itu dan bagian dari rambut keriting coklatnya sekarang telah hangus terbakar dari kondisi rambut berkilauan yang sebelumnya.
  +
  +
Hanya lima meter dihadapan kita, yang masih berdiri dengan diam. Cardinal perlahan mengulurkan tangannya ke atas dan dengan santai mengusap rambutnya yang terbakar. Meskipun serak, suaranya dengan kuat memenuhi udara di sekitar.
  +
  +
"Wh...ew, apakah itu semua...yang artmu dapat lakukan? Tidak peduli, berapa banyak...yang kau tembakkan..."
  +
  +
Gagaaan!!
  +
  +
Dunia itu bergetar sekali lagi dengan suara yang bergemuruh.
  +
  +
Serangan petir yang lebih hebat dibandingkan dengan sebelumnya tercipta dari rapier Administrator dan tanpa ampun menusuk pada tubuh Cardinal.
  +
  +
Topi persegi empatnya terlempar dan hancur saat itu tersebar menjadi bagian kecil. Tubuh kecilnya berguncang dengan menyedihkan dan tergoyang menuju ke kanan, tapi masih mampu berlutut di lantai saat dia hendak terjatuh ke samping.
  +
  +
"Aku tentu saja menahan diriku, pendek."
  +
  +
Bisikan Administrator mengguncang udara yang terbakar seolah-olah dia entah bagaimana menahan perasaan senang, yang meluap.
  +
  +
"Itu akan menjadi sangat menyedihkan jika itu berakhir dalam sekejap. Maksudku, aku telah menunggu selama dua ratus tahun untuk saat ini...bukan!!"
  +
  +
Gagaa!!
  +
  +
Serangan petir yang ketiga.
  +
  +
Itu menarik garis melengkung dan menyerang Cardinal dari atas seperti cambuk dan dia terlempar ke bawah pada lantai dengan kekuatan yang luar biasa. Sosok yang terlempar ke atas dengan kuat menghantam ke bawah sekali lagi dengan suara keras dan terbaring di samping, tidak berdaya.
  +
  +
Sebagian besar jubah beludrunya telah terbakar dengan tidak terhitung lubang telah terbuka di kemeja putih dan celana yang dia pakai di dalamnya. Luka bakar itu tersebar pada kulitnya yang seperti salju di tangan dan kakinya hingga seperti ular hitam.
  +
  +
Dia menekan bagian ujung tangannya pada lantai dan mencoba untuk sedikit mengangkat tubuhnya.
  +
  +
Seolah-olah mengejek usahanya yang menyedihkan untuk mengumpulkan kekuatannya, serangan petir yang baru bergerak dari samping. Sosok anak-anak itu dengan tidak berdaya terlempar dan berguling di sepanjang lantai untuk beberapa meter.
  +
  +
"Fu...ufufu. Fufufufu."
  +
  +
Berada di udara dari kejauhan, Administrator kelihatannya gagal untuk menahan tawanya lebih lama lagi.
  +
  +
"Fufu, aha. Ahahaha."
  +
  +
Batas diantara iris dan pupil puith dari mata transparan itumenghilang saat cahaya menyilaukan dari prisma itu bersinar di dalamnya.
  +
  +
"Ahahaha! Hahahahahaha!!"
  +
  +
Dari ujung rapier yang dia genggam ke atas pada saat dia tertawa dengan keras—
  +
  +
Menembakkan serangan petir yang tidak terhitung jumlahnya secara beruntun, itu secara bersikeras menusuk pada Cardinal yang sudah tidak bergerak. Di setiap waktu tubuhnya terlempar seperti bola, semuanya telah terbakar, pakaiannya, kulitnya, rambutnya, setiap bagian dari keberadaannya.
  +
  +
"Hahahahaha!! Ahahahahahahaha!!"
  +
  +
Tawa keras yang berasal dari Administrator baru saja mencapai telingaku, tubuhnya berputar dalam kebahagiaan dan rambut peraknya menjadi kusutu.
  +
  +
Air mata yang dipenuhi emosi mengalir dari mataku dan mengubah pandanganku menjadi kabur bukan karena banyak cahaya yang tertangkap di mataku. Emosi yang memenuhi hatiku sama sekali tidak memiliki cara untuk keluar.
  +
  +
Meratapi pada hilangnya Life Cardinal dihadapan mataku, kemarahan pada Administrator untuk menikmati eksekusi tanpa ampun, dan yang paling penting, kemarahan pada ketidakberdayaan dari diriku yang hanya melihat tanpa melakukan apapun.
  +
  +
Aku tidak dapat mengangkat pedangku maupun mengambil langkah ke depan. Bahkan jika itu akan menimbulkan akibat yang terburuk—dengan pengorbanan Cardinal menjadi sia-sia—sebuah suara yang tanpa henti memberitahuku untuk menebas Administrator dengan pedang di tangan kananku, tapi tubuhku hanya tetap seperti itu seolah-olah itu menjadi lumpuh.
  +
  +
Dan aku bahkan mengetahui alasan dari itu.
  +
  +
Jika kekuatan penjelmaan adalah apa yang membiarkan aku untuk menghancurkan batasan denga seranga jarak jauh Vorpal Strike yang menusuk Kepala Pemimpin Chudelkin, maka itu, juga, adalah apa yang mengubahku menjadi boneka kayu sekarang.
  +
  +
Beberapa menit lalu, aku menderita luka parah bahkan tanpa mampu untuk membuat tebasan pada sword golem dengan pedangku ketika aku mencobanya. Sensasi dingin dari pedang yang menusuk ke dalama tubuhku telah membuat bayangan kuat dari kekalahan padaku. Rasa takut mengelilingi di sekitar anggota tubuhku dan menolakku untuk mengingat kembali bayangan «The Black Swordsman» sekali lagi di tempat ini.
  +
  +
Aku tidak memiliki kesempatan untuk menang dalam kondisiku yang sekarang melawan Integrity Knight, tidak, bahkan melawan trainee manapun dari Akademi Master Pedang. Lupakan menebas pada pemimpin tertinggi, tidak mungkin aku dapat melakukannya.
  +
  +
"...Kuh...ugh......"
  +
  +
Rintihan yang menyedihkan keluar dari tenggorokanku yang bergetar dan mencapai telingaku.
  +
  +
Cardinal telah mengerti dia telah kalah dan menerima, tapi dia masih tetap gagah untuk terus berdiri, perasaan kuat dari membenci dirinya sendiri memenuhi diriku untuk menerima kehilangan hidupnya dengan pasrah, tanpa ada satupun usaha untuk menyelamatkannya meskipun itu terjadi dihadapan mataku.
  +
  +
Alice menggeretakkan giginya di samping kiriku dan tubuh Eugeo sedikit bergetar saat air mata mengalir dengan tenang ketika aku berpikir untuk memeriksanya. Aku tidak mengetahui apa yang mereka rasakan di dalam hati mereka, tapi setidaknya, itu adalah bukti bahwa mereka juga menanggung dengan kurangnya kekuatan mereka sendiri.
  +
  +
Bahkan jika kita dapat melarikan diri dari sini, cukup apa yang dapat kita lakukan dengan luka yang terukir di dalam hati kita—?
  +
  +
Administrator memegang rapier dengan apa yang kelihatannya adalah serangan petir terakhir dan terkuat mengalir melalui pedang yang diangkat, sangat tinggi, saat kita melihat, dengan tidak berdaya.
  +
  +
"Sekarang...Aku rasa ini adalah waktunya untuk mengakhiri ini. Pada permainan petak umpet kita selama dua ratus tahun. Selamat tinggal, Lyceris. Selamat tinggal, anak perempuanku...Dan diriku yang lain."
  +
  +
Dengan perkataan yang terdengar sentimental keluar dari mulutnya yang melengkung dengan perasaan gembira, pemimpin tertinggi mengayunkan rapiernya ke bawah.
  +
  +
Serangan terakhir, memancar seperti ribuan serangan petir, tertembak menuju tubuh Cardinal, terbaring di lantai, terbakar dan menghancurkan itu.
  +
  +
Penyihir itu melayang tinggi di udara dan terjatuh di dekat kaki, sementara kaki kanannya yang hangus berubah menjadi bagian yang tidak terhitung jumlahnya dimulai dari lututnya. Suara keras terdengar keluar dengan hampir tidak ada berat dari tubuhnya. Asap hitam tersebar dari seluruh tubuhnya dan menghilang di udara.
  +
  +
"Ufufu...ahaha...ahahahahaha! Aah-hahahahahaha!!"
  +
  +
Tawa keras sekali lagi terdengar keluar dari Administrator sementara dia memutar pedang di tangan kanannya dan memutar badannya seolah-olah dia menari.
  +
  +
"Aku melihatnya...Aku melihatnya, aku melihat Lifemu mengalir keluar, sedikit demi sedikit! Aah, sungguh indah...setiap dan semua dari Life yang menetes keluar itu terlihat seperti permata terindah...Sekarang, biarkan kita, melihat adegan terakhir. Aku bahkan akan memberikanmu waktu untuk mengucapkan beberapa kata perpisahan."
  +
  +
Lututku melemas dan aku mengulurkan tanganku pada tubuh Cardinal seolah-olah dengan patuh mengikuti perkataan itu.
  +
  +
Wajah gadis itu hangus terbakar di samping kanan dan kelopak mata kirinya tertutup. Tetapi, tanda-tanda kehangatan dari kehidupan, diambang menghilang, membuat itu diketahui dengan sendirinya di ujung jariku saat itu menyentuh pipinya.
  +
  +
Kedua tanganku tanpa sadar mengangkat Cardinal ke atas dan mendekapnya menuju dadaku. Air mataku yang tidak dapat berhenti menetes pada luka bakar mengerikan, satu demi satu.
  +
  +
Kelopak matanya yang luput dari serangan membakar itu sedikit bergetar dan terbuka. Bahkan diambang kematiannya, cahaya dari kasih sayang yang tidak terhingga masih memenuhi mata coklat tua Cardinal.
  +
  +
[Jangan menangis, Kirito.]
  +
  +
Perkataan itu bergema di dalam kesadaranku melalui pikiranku dibandingakan dengan suara.
  +
  +
[Ini sama sekali bukanlah akhir yang buruk. Aku bahkan tidak dapat mempercayai...Bahwa aku dapat mati dengan cara seperti ini...Di tangan seseorang yang dapat terhubung dengan hatiku...]
  +
  +
"Maafkan aku...Maafkan aku."
  +
  +
Perkataan yang keluar dari mulutku hampir tidak dapat membuat apapun selain dari menggerakkan udara. Mendengar itu, Cardinal memperlihatkan senyuman samar-samar dengan mulut yang secara ajaib tidak terluka.
  +
  +
[Untuk apa...Kau harus...Meminta maaf. Kau masih...memiliki tugas...bukan. Kau, dengan Eugeo, dan... Alice juga...Kalian bertiga... untuk, dunia, indah ini...kumohon...]
  +
  +
Suara Cardinal dengan cepat menghilang saat tubuhnya menjadi semakin ringan sekali lagi.
  +
  +
Alice yang berlutut di sampingku tiba-tiba mengulurkan kedua tangannya dan menutupi tangan kanan Cardinal.
  +
  +
"Kita akan melakukannya...Kita akan melakukannya."
  +
  +
Baik suaranya maupun pipinya benar-benar basah dengan air mata yang mengalir.
  +
  +
"Kehidupanmu yang telah kau berikan padaku...kau dapat meyakini, itu pasti akan berperan sebagai tekadmu."
  +
  +
Kali ini, tangan Eugeo terulur keluar dari sisi lainnya.
  +
  +
"...Aku juga."
  +
  +
Suara yang berasal dari Eugeo dipenuhi dengan tekad yang kuat yang berasal dari partner yang menahan diri dan baik yang aku kenal selama ini.
  +
  +
"Aku juga, akhirnya telah mengerti apa yang aku butuhkan untuk mencapai hal itu."
  +
  +
Tapi—
  +
  +
Baik Alice maupun diriku tidak menduga perkataan yang mengikuti itu, Cardinal kelihatannya juga sama.
  +
  +
"Dan di waktu sekarang, juga. Aku tidak akan melarikan diri. Aku...memiliki tugas yang harus aku penuhi dengan mempertaruhkan hidupku."
   
 
<noinclude>
 
<noinclude>

Revision as of 08:41, 16 August 2014

Bab 13 - Pertarungan Penentuan (Bulan ke-5 Kalender Dunia Manusia 380)

Bagian 1

—Ooh, pidato yang sangat bagus.

Aku mengatakan pendapat yang sedikit jujur dari pidato hebat Alice di dalam hatiku sementara mendengarkannya.

Aku kelihatannya akan kalah dari tekanan yang mengancamku hingga membuatku membeku dan berakhir melangkahkan kaki ke belakang jika tidak mendengarnya.

Lantai keseratus dari Katedral Pusat yang aku akhirnya berhasil tiba adalah ruangan luas, berbentuk lingkaran, mungkin sekitar empat puluh meter secara keseluruhan. Tempat tidur, besar dan lingkaran juga, diletakkan di bagian tengah ruangan itu dan kelihatannya itu hanya satu-satunya perabotan di ruangan ini.

Dan yang masih berdiri di atas tempat tidur adalah gadis yang benar-benar sangat cantik, dalam keadaan telanjang bulat.

Tidak ada keraguan bahwa dia adalah penguasa tertinggi dari Gereja Axiom—atau lebih jauh lagi, Dunia Manusia—pemimpin tertinggi, Administrator. Keberadaan hebat yang dia keluarkan hanya dengan berdiri di tempat itu dengan sekejap menghempaskan pengakuanku dari dunia ini, Underworld, sebagai dunia virtual dan bagaimana penduduknya, termasuk dia, adalah AI, atau «artificial fluct lights», yang disimpan di media penyimpanan yang dibuat oleh manusia.

Tidak, itu sebelum aku menempatkan pandanganku pada rambut perak indahnya dan mata perak indahnya, kedua tangannya sudah basah dengan keringat, rasa takut yang gelap meningkatkan perasaaan takut di punggungku, pada saat aku menaiki disk elevator di lantai kesembilan puluh sembilan untuk sampai di sini.

Setelah semua, hawa dingin «keberadaan kematian» yang masih tertinggal di lubang gelap yang menuju lurus ke atas dari disk elevator jauh lebih berat dibandingkan dengan seseorang yang ada di dalam ruangan boss yang pernah aku alami saat berada di Kastil Melayang Aincrad.

Tubuh fisikku, Kirigaya Kazuto di dunia nyata dibandingkan dengan Kirito yang seorang elite-swordsman-in-training, tidak akan mati di Soul Translator bahkan jika aku kehilangan semua lifeku di Underworld. Tetapi, gadis yang memanggil dirinya pemimpin tertinggi, Administrator, yang memiliki kekuatan untuk membuatku melalui penyiksaan yang jauh lebih buruk dibandingkan dengan kematian yang sebenarnya.

Itu benar, penyihir, Cardinal, telah mengatakan itu, bukan? Bahwa Administrator tidak terikat oleh Taboo Index yang diciptakan oleh dirinya sendiri, tapi dia masih tidak dapat untuk melakukan pembunuhan disebabkan oleh konsep taboo yang diajarkan padanya ketika dia masih kecil.

Tetapi, pembatasan itu adalah justru alasan kenapa pemimpin tertinggi dapat membuatnya menderita dari nasib yang sangat buruk—sebagai contoh, memaksaku dalam situasi seperti tetua yang mirip seperti mesin, menghubungkanku ke dalam pipa, untuk selama-lamanya.

Itu dapat dikatakan—

Rasa takutku, yang berasal dari pengetahuanku yang sangat luas, tidak dapat sebanding dengan Alice atau Eugeo.

Itu kelihatannya Eugeo telah mendapati «piety modulenya» telah dilepaskan oleh Administrator, tapi milik Alice masih tertanam di dalam fluctlightnya. Aku bahkan tidak dapat membayangkan rasa takut yang dia tahan, berdiri sambil berhadapan dengan penguasa tertinggi seperti ini.

Tapi meskipun begitu, knight emas itu dengan tegas membusungkan dadanya dan melanjutkan pidatonya dengan suara jelas sampai bagian paling terakhir.

"Misi utama kita bukanlah melindungi Gereja Axiom! Itu adalah untuk melindungi kehidupan damai dan ketentangan dari sepuluh ribu orang yang tidak memiliki kekuatan! Di sisi lain, pemimpin tertinggi yang suci, perbuatanmu hanya menjadi sebagai kerugian kedamaian umum dari semua orang yang ada di Dunia Manusia!"

Berdiri satu langkah ke depan, rambut pirang Alice bahkan bersinar lebih terang, seolah-olah dipancarkan dengan cahaya keyakinan. Suara kuat dan jelasnya memotong udara dingin yang memenuhi ruangan luas itu dan menyingkirkan itu.

Tetapi, penguasa itu masih berdiri di kejauhan benar-benar tidak menunjukkan tanda-tanda kemarahan pada peringatan jelasnya, bahkan ujung dari mulutnya sedikit bergerak ke atas seolah-olah mengekspresikan kekagumannya.

Teriakan dengan suara keras yang menggores gendang telingaku, berasal dari Kepala Pemimpin, Chudelkin, yang bersembunyi di bawah tempat tidur untuk suatu alasan.

"Di-Di-Diaaaamlaaaaaaah!!"

Memantul keluar dari balik seprai yang tergantung dengan kuat, dia berguling ke depan sebelum berdiri. Mungkin itu membuatnya pusing saat dia menjadi terhuyung-huyung untuk sesaat sebelum memperbaiki posisi berdirinya dan memutar kepalanya ke belakang, mencoba untuk terlihat keren yang dia bisa dengan tubuh pendeknya, diantara pemimpin tertinggi dan kita.

Pakaian merah dan birunya telah sobek di berbagai tempat dan gas beracun yang sudah diisi kembali keluar sekali lagi karena dia tertelan oleh armament full control art Fragrant Olive Sword yang Alice keluarkan di lantai bawah.

Alice telah menggunakan tehnik menganggumkan yang terpencar menjadi ratusan dari serpihan kecil, menciptkana badai bunga emas, untuk melarikan diri dari hadiah perpisahan Eugeo, penjara es, tapi dia tanpa ampun memasukkan Chudelkin setelah dia turun dari atas dengan tawa yang aneh, melompat ke bagian tengah ruangan itu.

Sementara pakaiannya sudah robek, dia berhasil untuk melarikan diri tanpa menderita luka parah sedikitpun dengan menunjukkan salah satu dan satu-satunya kemampuannya, melarikan diri, tapi tidak ada tempat lain untuk melarikan diri di lantai tertinggi.

Tapi mungkin dipengaruhi oleh Administrator yang berdiri di belakangnya, Chudelkin mengangkat tangannya dengan tinggi, lalu kemudian menghunuskan kedua jarinya pada Alice.

"Boneka knight rusak seperti dirimuuuuuu!? Misi!? Melindungi!? Kau membuatku tertawa, hoo—hoh, hoh, hoh, hoh——!!"

Dia berputar sementara tertawa dengan suara serak, memperlihatkan celana dalamnya dengan garis vertical merah dan biru saat pakaian badut robeknya berkibar. Menaruh kedua tangannya pada pinggangnya, dia mengarahkan jari di kaki kirinya pada Alice untuk kali ini dan melanjutkan teriakannya.

"Kalian semua knight yang ada!! Kalian tidak lebih dari boneka kayu yang hidup hanya untuk mengikuti perintahku dengan benaaar!! Kalian akan menjilat kakiku jika aku menyuruh itu, dan kalian akan menjadi mainan kuda jika aku menyuruh itu jugaaa!! Sadaaaarilaaah itu sebagai misi yang diberikan pada kalian Integrity Knight, hooooohh!!"

Dia kehilangan keseimbangannya pada saat itu, dengan tubuhnya hampir terjatuh ke belakang dan kepala besarnya jatuh terlebih dahulu, tapi dia secara tipis menghindari itu dengan memutar kedua tangan di sampingnya.

"Bahkan sejak awaaaal! Bagaimana mungkin sebuah Order dapat dihancurkan, itu cukup menggeeeeee—likaaan! Bahkan tidak ada sampai sepuluh dari kalian yang keluar dari Order, termasuk dengan nomor satu dan dua sialan itu! Jadi aku masih memiliki lebih dari dua puluh pion di ujung jariku! Peraturan gereja tidak akan goyah bahkan sedikitpun dari sedikit perkataan sendirimu, yang mencolok, gadis emas!!"

Meskipun itu bermaksud sebagai ejekan, itu kelihatannya ejekan kecil badut itu mengambil sebagian besar ketegangan dari Alice. Mendapatkan kembali sifat tenang dan tegasnya, knight itu perlahan menggelengkan kepalanya dan merespon dengan suara dingin.

"Kau adalah seseorang yang bodoh di sini. Apa kau memiliki jerami dan kain sebagai pengganti dari otak yang ada di kepala lingkaranmu?"

"Ap...Apaaaaaaaaa!!"

Lebih banyak darah yang dengan cepat mengalir ke kepalanya yang sudah berwarna merah, tapi sebelum dia dapat meneriakkan apapun, Alice melanjutkan perkataannya dengan nada seperti es pada Chudelkin yang sekarang berkulit ungu.

"Sepuluh diantara dua puluh knight yang tersisa masih tidak dapat bergerak dikarenakan «reset» yang dikatakan oleh pemimpin tertinggi yang suci...mengubah ingatan mereka melalui art. Dan setengah dari sisanya menaiki naga terbang bahkan sampai sekarang, melakukan pertarungan di Puncak Barisan Pegunungan. Kau tidak mungkin dapat memanggil mereka. Pada saat kau melakuakn itu, peraturan Gereja Axiom akan runtuh oleh kekuatan kegelapan yang menyerbu menuju Dunia Manusia melalui gua utara, barat dan selatan dari Puncak Barisan Pegunungan, dan melalui «Large East Gate» juga."

"Guh...mghghh..."

Alice mengucapkan kalimat terakhirnya untuk menghabisi Chudelkin yang wajahnya melebihi warna ungu dan berubah menjadi hitam legam saat dia merintih.

"Tidak—Itu sudah runtuh. Sepuluh knight dan naga terbang itu tidak dapat bertarung terus untuk selamanya. Tetapi, tidak ada satupun yang mampu mengambil tempat mereka yang tersisa di katedral. Atau mungkin kau akan bergerak menuju Dark Territory secara pribadi dan melakukan pertarungan melawan Darkness Knight terkenal itu untuk keberanian mereka, Chudelkin?"

Aku tidak dapat melakukan apapun selain sedikit mengarahkan pandanganku ke bawah saat aku masih tetap berada di belakang Alice ketika dia mengatakan itu. Eugeo dan aku adalah seseorang yang mengirimkan knight pengganti itu, pada dasarnya adalah Eldrie, Deusolbert, dan «Four Oscillation Blades», ke rumah sakit.

Tetapi, sebelum aku dapat melihat ke bawah, tekanan di kepala Chudelkin melewati batasnya.

"Mmhooooo!! S-Sun-Sungguh tidak sopaaaan!! Jangan berpikir bahwa kau sudah menang untuk yang satu itu, gadis!!"

Mengeluarkan nafas yang kelihatannya benar-benar kuat seperti arus air melalui hidungnya, badut itu terhuyung-huyung saat dia melangkahkan kaki di lantai.

"Ini adalah hukumanmu karena melakukan tindakan tidak sopan padaku!! Aku akan menaruhmu di Puncak Barisan Pegunungan selama tiga tahun setelah melakukan reset padamuuu!! Tidak, aku akan membuatmu melakukan ini dan itu sebagai mainanku sebelum ituuuuuuu!!"

Mengikuti itu, Kepala Pemimpin yang mulai meneriakkan rencananya pada Alice dengan suara serak dalam sekejap menjadi terdiam oleh ucapan singkat dari Administrator yang ada di belakangnya.

"...Hmm."

Benar-benar menghiraukan Chudelkin yang wajahnya berubah menjadi putih sekali lagi dan berdiri memperhatikan dengan tenang, pemimpin tertinggi berbalik pada Alice dan perlahan memiringkan kepalanya.

"Itu tidak kelihatan seperti kesalahan berada dalam sirkuit logikamu, setelah semua. Dan piety module itu masih aktif...Jika memang seperti itu, apakah «Code 871» yang dipasang orang itu terlepas secara bebas...? Dibandingkan dengan melalui emosi yang tidak terduga...?"

—Sebenarnya apa yang dibicarakan olehnya? Orang itu...? Code, delapan, tujuh, satu...?

Aku mengerutkan dahiku, tidak mampu menangkap arti dibalik perkataan Administrator.

Gadis berambut perak itu tidak memberitahu informasi lebih lanjut dan menggerakkan rambutnya yang terurai di belakang bahunya dengan tangan kanannya saat dia mengganti nada bicaranya.

"Baiklah, aku tidak akan membuat kemajuan dari pemahamanku tanpa analisa yang lebih lanjut....Baiklah sekarang, Chudelkin. Aku akan bermmurah hati dan memberikanmu kesempatan untuk mengembalikan harga dirimu setelah kau melarikan diri. Cobalah semampumu untuk membekukan mereka dengan artmu. Untuk Life mereka, baiklah, apapun selama sekitar dua sampai sepuluh sudah baik."

Dia secara sembarangan mengayun ujung jari tangan kanannya setelah dia berbicara.

Dengan itu, tempat tidur besar yang berada di bawah kaki pemimpin tertinggi dengan segera mulai berputar dengan suara berat saat mataku terbuka lebar.

Tempat tidur, yang memiliki ukuran sepuluh meter keseluruhan dan terhubung dengan kanopi, tenggelam ke dalam lantai seperti sekrup besar. Kepala Pemimpin, Chudelkin, yang bersikap angkuh di sisi yang terdekat, melompat ke samping dengan "hohii".

Dengan seluruh tepat tidurnya yang sekarang tersimpan dengan rapi di bawah lantai, kanopinya, juga, berputar saat itu berada tepat dibawah lantai, tidak meninggalkan apapun selain dari pola lingkaran yang tersusun oleh karpet. Setelah jeda pendek, pemimpin tertinggi mendarat pada lantai tanpa satupun suara sama sekali.

Sebuah pikiran terlintas di pikiranku dan aku melihat ke bawah kakiku sekali lagi, melihat pola yang sama di lantai yang berada di disk elevator yang membawa Alice dan aku ada di sini. Itu kelihatannya ruangan ini dibuat untuk memiliki sesuatu yang terangkat dari suatu tempat dan tenggelam ke dalam lantai, dan aku melihat ke arah sekitar, tapi satu-satunya pola lainnya yang aku temukan adalah pola kecil yang ada di dinding kejauhan. Aku tidak dapat menebak apa yang dapat keluar dari sana.

Lantai tertinggi terasa benar-benar sangat luas dengan tempat tidur itu menghilang.

Dinding melengkungnya benar-benar dipenuhi kaca yang bahkan sama sekali tidak memiliki noda sementara pilar emas menahan kubah melengkung itu. Kanopi itu dihiasi dengan bagian seni yang rumit yang kelihatannya berdasarkan pada mitos penciptaan, dengan kristal yang tertanam di semua tempat berkelap-kelip seperti bintang.

Itu entah bagaimana sedikit mengejutkan dengan bagaimana pedang emas tiruan itu menghiasi setiap dari salah satu dari pilar itu. Bahkan yang paling kecil memiliki panjang satu meter, sementara yang paling besar memiliki panjang tiga meter, jadi itu kelihatannya benar-benar mustahil untuk menariknya keluar dari pilar untuk mengayunkannya sebagai senjata, dengan gagangnya yang benar-benar kecil. Bilahnya sama sekali tidak terlihat tajam juga.

Bagaimanapun juga, lantai keseratus dari katedral sama sekali tidak ada tempat berlindung, ruangan yang sangat tidak menguntungkan ketika bertarung melawan pengguna sacred art. Setelah memikirkan itu sesaat, aku berpikir bahwa itu akan lebih baik untuk menyerbu ke depan sebelum Chudelkin memiliki kesempatan untuk mengucapkan artnya dan mengganti keseimbanganku pada kaki kananku.

Tapi bahkan sebelum aku dapat bergerak secara nyata, Alice perlahan menggelengkan kepalanya.

"Itu akan berbahaya untuk menyerbu tanpa pesiapan. Pemimpin tertinggi yang suci seharusnya memiliki art yang dibutuhkan untuk menangkap kita dengan sentuhan saja. Dia pasti mengincar celah yang dibuat oleh Chudelkin untuk menantang kita pertama kali."

"Itu mengingatkanku..."

Di sini, Eugeo, yang tetap diam hingga sejauh ini, berbisik dengan suara tegang.

"Itu terasa seperti pemimpin tertinggi tidak membunuhku meskipun dia memiliki kesempatan. Sebagai tambahan, Kepala Pemimpin secara sengaja melakukan...Tidak, menyentuh Bercouli-san ketika mengubahnya menjadi batu."

"Aku mengerti, «aturan sentuhan langsung», huh."

Aku mengangguk pada saat itu sementara berguman. Selain dari art penyerangan jarak jauh, seperti api atau pedang es, suatu art secara umum membutuhkan sentuhan pada targetnya dengan satu tangan—meskipun kaki seharusnya bekerja juga—untuk mebuat efek apapun. Itu adalah peraturan dasar dari sacred art yang bahka diketahui oleh novice trainees.

Dengan kata lain, tidak ada kekhawatiran dari menderita art mengubah menjadi batu yang mengerikan selama kita mencegah sentuhan langsung dengan Chudelkin dan Administrator. Tapi di saat yang sama, itu akan membuat pedang kita diluar jangkauan.

Karena itu, situasi kita sekarang masih tetap tidak menguntungkan. Kemampuan Alice dalam sacred art jauh dari jangkauan Eugeo dan aku dan jika ini berubah menjadi pertarungan pertukaran art jarak jauh, Chudelkin kelihatannya dapat mengalahkan kita bertiga hanya dengan dirinya saja sebagai Kepala Pemimpin.

Eugeo melanjutkan berbicara tentang sesuatu sementara aku mengigit mulutku dan melanjutkan berpikir.

"Di samping itu...Seluruh tubuh pemimpin tertinggi..."

Tapi sebelum dia dapat mengatakannya, Chudelkin yang terjatuh pada bagian belakangnya melompat dengan kakinya yang seperti jarum jam.

"Hohohohh!"

Dia menunjukkan kita, yang mempersiapkan diri kita dengan cepat, senyuman menjijikan yang berbeda dari sebelumnya saat dia memuji penguasa yang ada di belakang dirinya.

"...Pemimpin Suci, sungguh bermurah hati, untuk menyingkir dari jalanmu dan memberikannya padaku kesenangan ini ketika kau dapat menghancurkan tiga pengganggu sialan itu dengan satu ayunan jari kecilmu! Pelayan rendahmu menangis! Dia benar-benar menangis! Hgh, hghghgh..."

Kita hanya dapat merasa kebingungan saat air mata yang kental terjatuh dari ujung matanya sama seperti yang dia telah katakan.

Mungkin Administrator sudah lelah berurusan dengannya juga, tapi dia bergerak lima meter ke belakang denagn perkataan singkat.

"...Baiklah, cukup lakukan itu."

"Y-Yaaa! Pelayan rendahmu akan bertarung dengan seluruh kekuatannya untuk memenuhi harapanmuuuuuuu!!"

Chudelkin menekan kedua ibu jarinya pada dahinya dan air matanya tiba-tiba menjadi berhenti, seolah-olah ada tombol yang ada di sana, badut kecil itu tersenyum lebar saat dia menatap pada kita.

"Sekarang, sekarang, sekarang...Kalian semu tidak akan keluar dari tempat ini hanya dengan meminta maaf sajaaaa. Aku akan mengurangi setidaknya hingga delapan puluh sampai sepuluh dari Lifemu sedikit demi sedikit, sebelum kalian merangkak sambil menangis di tanah, jadi bagaimana kalau kalian mempersiapkan diri kalian?"

"...Aku sudah cukup mendengar perkataan bodohmu. Seperti yang telah aku katakan di lantai bawah, aku akan memotong lidahmu dari dasarnya, jadi berhenti berbicara dan datanglah."

Bahkan tidak ingin memberikan sedikitpun dalam pertarungan kata-kata, Alice menjawab, kemudian dia mengenggam gagang pedang kesayangannya dengan tangan kanannya dan memperkuat pusat gravitasinya.

Sekali lagi, Chudelkin menyilangkan tangannya di depan dadanya dalam pose aneh yang kira-kira lima meter jauhnya.

"Nnnnnn, tidak dapat dimaafkaaaaaan! Jika kau berkeinginan untuk dijilat oleh lidah indahku sebanyak itu, aku akan menjilat sebanyak yang kau sukaaaa! Setelah kau dibekukan menjadi kaku!! ...Hoaaah—!!"

Chudelkin melompat tinggi dengan teriakan itu dan melemparkan dirinya ke belakang di udara, mendarat dengan suara keras setelah satu setengah putaran dan berbalik. Tidak dengan tangan maupun kakinya, tapi dengan bagian atas kepalanya.

"........."

Eugeo dan aku bukanlah satu-satunya orang yang tidak dapat berkata apa-apa, hal yang sama berlaku pada Alice. Memang, Kepala Pemimpin mungkin jauh lebih stabil dengan posisi terbalik karena kepala lingkaran super besarnya pada badan yang seperti tongkat, tapi apa sebenarnya yang dia pikirkan, menghambat pergerakannya?

Tapi orang yang dipertanyakan, Chudelkin memiliki ekspresi sangat serius pada wajahnya—yang sulit untuk dikenali, dengan dia dalam posisi terbalik—saat semua anggota geraknya terulur, sebelum dia meneriakkan kalimat awal untuk sacred art dengan suara yang menusuk telinga.

"System...caaaaall—!!"

Sebagai reaksinya, Alice menarik pedangnya dengan suara keras. Meskipun kehilangan reaksi yang tepat, Eugeo dan aku mempersiapkan diri kami dengan pedang kita juga.

"Generate cryogenic elementt!!"

Chudelkin meneriakkan art penciptaan untuk cryogenic elements dengan sangat cepat.

Kekuatan dan skala dari art penyerangan jarak jauh sebagian besar dapat diperkirakan dari jumlah element yang diciptakan pada awalnya. Aku menyipitkan mataku agar tidak kehilangan pandangan pada titik cahaya yang muncul di tangan Kepala Pemimpin.

Paan!! Chudelkin menepuk kedua tangannya secara bersamaan sementara melakukan headstand[1] dan membuka lebar tangannya. Titik cahaya biru diciptakan pada jari kedua tangannya dengan suara, yang terdengar samar-samar—berjumlah sepuluh.

"Sial, maksimal, huh."

Aku mengeluh tanpa berpikir panjang, tapi it tidak seperti aku tidak menduganya. Bahkan pemula seperti diriku yang tidak mengetahui apapun selain dari dasar hanya dapat menciptakan lima di tanganku jika aku fokus. Chudelkin adalah pengguna art terkuat di Gereja Axiom, jika tidak termasuk Administrator, dan itu akan menjadi hal normal, bahkan, untuknya untuk menciptakan sepuluh di kedua tangannya.

Alice masih terdiam, tapi aku melangkah ke kanan dan mengulurkan tangan kiriku untuk menciptakan thermal elements, element yang berlawanan. Eugeo, juga, melakukan posisi yang benar-benar sama. Jika kita berhasil menciptakan lima element secara masing-masing entah bagaimana, kita mungkin akan mampu untuk bertahan dari cryogenic elements Chudelkin—

Tetapi, itu terjadi ketika aku hendak memulai teriakanku.

Paan!! Suara dari tepukan terdengar sekali lagi.

Itu adalah suara yang dibuat oleh Chudelkin, yang berdiri dengan kepalanya, ketika dia dengan cepat menepuk kedua kakinya secara bersamaan. Bagian kedua kakinya terpisah kemudian dan terulur menjaid garis lurus seperti kedua tangannya. Dengan segera, sepuluh di bagian ujung sepatunya, memiliki cryogenic elements diciptakan pada itu dengan suara seperti es yang terjatuh.

Kalimat yang Eugeo katakan dengan suara serak di samping kiriku adalah kata yang aku sepenuhnya setuju.

"...Tidak mungkin..."

Sementara mempertahankan sejumlah dua puluh element biru di tangan dan kakinya, Chudelkin menunjukkan senyuman lebar dengan mulutnya yang terbalik.

"Ohoh, ohohohoho...Bergemetar di kaki kalian, buang air kecil di celana kailan? Aku merasa tidak senang bahwa kalian menyamakan aku dengan pengguna art pemula itu, kau tahu?"

Di Underworld, pengendalian pada sacred art, atau mengatakannya lebih jelas, sihir, dilakukan melalui perintah suara dan imajinasi penggunanya. Mengambil art penyembuh sebagai contoh, menahan kebencian di dalam hatimu kepada target akan membuat penolakan kuat pada efeknya sementara berdoa pada seseorang agar menjadi sembuh dengan semua usahamu dapat membuat art penyembuh melebihi kemampuan seseorang.

Hal yang sama berlaku juga art penyerangan yang memanipulasi element.

Membentuk element yang diciptakan dan menembakkannya membutuhkan lebih dari perintah suara atau kalimat dari art. Penunjuk imajinasi pengguna, yang menghubungkan pada kesadaran, benar-benar sangat penting.

Itu dapat dikatakan, secara singkat, satu jari. Seseorang harus mempertahankan gambaran dari element yang menghubungkan satu jari selama durasi pengucapan art.

Dengan kata lain, tidak peduli bagaimana tingginya rangking pengguna art itu, itu adalah hal yang normal untuk memanipulasi jumlah maksimum yang hanya sepuluh dari kedua tangan. Untuk menembus pembatasan itu dan menggunakan jari pada kaki sebagai sirkuit imajinasi, seseorang harus terus melayang di udara—atau melakukan headstand dengan satu kepala. Seperti Kepala Pemimpin Chudelkin.

"Ohh, hohohoo...!"

Melanjutkan teriakan kerasnya, Chudelkin mengucapkan perintah untuk membentuk element dengan kecepatan yang sangat cepat dan mengayunkan tangan kiri dan kanannya pada kita, yang masih berdiri, satu demi satu dengan sedikit jeda diantara itu.

"Dischaaaar—geee!!"

Whoosh!!

Memotong melalui udara, lima es itu melepaskan hembusan angin dingin sementara itu tertembak ke depan. Lima es lainnya mengejar di belakang.

Bahkan jika kita ingin menghindarinya, dua lapisan dari tombak es itu, tertembak dengan tinggi dan rendah, tidak memperlihatkan kelemahan saat itu menyebar dalam bentuk kipas sementara terbang ke sini. Memikirkan bahwa aku hanya dapat menangkis es itu yang kelihatannya akan mengenai diriku, aku dengan erat menggenggam pedang kesayanganku di tangan kananku dan melihat ke arah—

Serpihan emas yang menghalangi pandanganku.

Dengan ayunan horizontal, Fragrant Olive Sword Alice terbagi menjadi serpihan kecil yang tidak terhitung jumlahnya, dimulai dari ujungnya, dan berterbangan saat itu tersebar dengan berputar.

Ini bukanlah pertama kalinya aku melihat armament full control art Alice, tapi baik Eugeo dan aku mendapati nafas kita terambil oleh keindahan menakutkannya.

Hanya cahaya bulan putih kebiruan yang bersinar dari kaca jendela dari sisi selatan yang menyinari lantai tertinggi katedral. Tapi meski begitu, kelopak bunga emas menarik jejak warna terang kuning emas, seolah-olah itu memancarkan cahaya sendiri, melayang tinggi seperti hujan meteor tebal.

"Hahh!"

Alice mengayun ke bawah gagang yang tersisa di tangannya dengan teriakan tajam.

Badai bunga melayang di udara mengikuti arahan gerakannya dan menelan sepuluh es, menciptakan suara keras dari sesuatu yang hendak dipotong. Seperti es batu yang dilemparkan pada blender berkecepatan tinggi, sumbernya menjadi tersebar sia-sia di udara.

"...Nhn...gngngnngnnn..."

Dengan sacred art yang ditembakkan dengan sangat bangga dengam mudah dibuat menjadi tidak berdaya, Chudelkin menggigit mulutnya dengan keras dan menggeretakkan rahang atas dan bawahnya satu sama lain sementara berteriak dengan suara marah.

"...Jangan berpikir bahwa kau sudah menang dengan pemarut kasar seperti ituuuu! Bagaimana kalau iniiii! Hooooohh!!"

Dia mengayun kedua kakinya, yang rendah dalam posisi horizontal dengan sepuluh element masih ada padanya, ke atas dari samping dengan kuat.

Cryogenic elements yang terbang tinggi ke atas, menarik garis biru yang sejajar, menyatu menjadi satu di dekat langit-langit dan menciptakan lapisan es persegi.

Es itu terus membesar sementara suara, keras dan berat bergema, membentuk menjadi kubus yang setiap sisi mungkin memiliki ukuran setidaknya dua meter panjangnya. Perubahan itu tidak berhenti di situ dan duri tajam yang sanagat mengerikan terdorong keluar di sepanjang itu dalam formasi rapat.

Sword Art Online Vol 14 - 113.jpg

Jika hukum fisika di Underworld disesuaikan dengan hukum yang ada di dunia nyata, kubus es yang berada di udara akan memiliki berat yang mencapai lebih dari tujuh ton. Dengan cepat mencapai kesimpulan bahwa menahan sesuatu seperti itu dengan pedang adalah mustahil, aku tanpa sadar mengambil langkah ke belakang.

"Hohihii...Bagaimana dengan itu, bagaimana rasanya dari art terhebat dan terbaikku!! Sekarang, ini adalah waktunya untuk meratakan kalian semuaaaaa—!!"

Sementara dalam posisi terbalik, Chudelkin mengayunkan ke bawah kakinya yang terulur lurus ke atas. Kubus berduri itu mulai terjatuh dengan suara keras.

Eugeo dan aku kehilangan pemikiran kita dan melompat ke samping. Tapi sekali lagi, Knight Alice tidak mengambil satu langkahpun ke belakang. Dia dengan kuat memahami objek besar, yang menjulang bahkan lebih dekat untuk menghancurkannya, dengan pandangannya sementara berdiri tegak—

"Ha...aaaaah——!!"

Mengeluarkan teriakan yang jauh lebih keras dibandingkan dengan teriakan apapun dalam pertarungan hingga sejauh ini, dia mengangkat gagang dari pedang kesayangannya di tangan kanannya dengan sangat tinggi ke atas.

Pisau emas kecil yang melayang di sekitarnya berkumpul dengan suara metal, yang tajam dan menciptakan kerucut yang ukurannya mungkin sekitar tiga meter panjangnya. Bor dengan tidak terhitung duri di sepanjang permukaan kerasnya dan berputar saat itu menahan kubus es yang terjatuh.

Suara keras yang sangat kuat dan cahaya menyilaukan telah diciptakan pada saat dua benda itu betemu, menyebabkan ruangan itu bergetar sangat keras.

"Kuhnnuhooooohh...h-han-hancurkan...ituuuuu!"

"......Hancurkan itu. O, bunga...!!"

Ekspresi dari Kepala Pemimpin dan Integrity Knight yang menyandarkan pada jumlah sama dari skala keindahan, meskipun itu pada arah yang berbeda, saat mereka meneriakkan teriakan keras.

Ketika kemampuan dalam skala ini berhantaman, jumlah prioritas normalnya akan mengambil bagian, tapi faktor yang paling terpenting untuk kemenangan adalah kekuatan tekad seseorang dan potensi dalam imajinasi.

Balok es biru dan spiral emas berjuang untuk beberapa saat dengan ujung yang bersinar putih dengan sinar terang diantaranya, tapi itu tidak membutuhkan waktu lama sebelum itu perlahan mulai hancur pada itu. Cahaya yang menyilaukan dan suara yang menusuk telinga dari hantaman membuat itu mustahil untuk mengetahui apakah kubus itu menghancurkan bor dengan beratnya atau jika bor itu menusuk melalui kubus itu saat itu berputar.

Hasil dari pertarungan itu hanya menjadi jelas ketika dua objek dapat dikatakan saling bersentuhan satu sama lain.

Crack, suara tajam dari sesuatu yang hancur terdengar dan retakan tersebar pada seluruh kubus es itu.

Dengan segera setelahnya, balok es yang bahkan dapat memenuhi gubuk kecil menjadi bagian yang sangat besar saat itu tersebar ke segala arah. Udara di sekeliling dalam sekejap berwarna putih dan aku menahan gelombang dari hawa dingin yang datang dengan tangan kiriku.

"Hyaaa!?"

Teriakan panik datang dari Kepala Pemimpin Chudelkin.

Masih berdiri dengan kepalanya, anggota geraknya yang seperti tongkat bergemetar secara keseluruhan.

"Tidak...Tidak mungkin, ini semua menggelikan...B-Bagaimana mungkin art yang sangat indah dan benar-benar hebat yang telah diberikan Pemimpin Suci padaku..."

Senyuman mengejek akhirnya menghilang dari mulutnya, jadi mulut merah itu terlihat seperti beracun, tapi meski begitu, Alice bukan berarti tidak terluka meskipun dia secara baik berhasil menghancurkan balok es besar. Serpihan kecil yang membentuk kerucut itu kembali pada penampilan asli pedang panjangnya dengan ayunan tangan kanannya dan knight itu dengan berani masih tetap bertahan dengan kakinya, meskipun posisinya sepenuhnya terjatuh dalam kekacauan. Dia pasti telah terkena beberapa bagian dari balok es yang hancur dalam jangkauan jarak dekat padanya.

"Alice...!"

Menahanku kembali dengan tangan kirinya ketika aku berlari ke arahnya, Alice mengarahkan ujung pedang kesayangannya pada Chudelkin di kejauhan.

"Chudelkin, tehnik tanpa keyakinan seperti itu tidak lebih dari balon kertas yang ditiup oleh angin! Sama seperti tubuhmu sendiri!"

"Ap...Apa yang kau katakan..."

Cacian dan umpatan Chudelkin menjadi berhenti pada saat menerima teguran Alice, yang tajam seperti semua tebasannya. Kepala lingkarannya berubah hingga batasnya dan bergetar dengan hebat, saat keringatnya mengalir dari arah sebaliknya dengan deras seperti air terjun.

Sampai saat itu—

Ketika pemimpin tertinggi, Administrator, yang telah menonton pada pertarungan dari bagian belakang ruangan akhirnya berbicara dengan perkataan yang berdasarkan pada kebosanannya.

"Sejujurnya, kau masih saja tetap bodoh tidak peduli berapa banyak tahun telah berlalu, bukan, Chudelkin?"

Anggota gerak Kepala Pemimpin dalam sekejap menyusut.

Berbalik dengan Chudelkin yang menyusut menjadi ukuran anak-anak, pemimpin tertinggi memiringkan tubuhnya dengan gerakan yang indah dan berbaring di tengah udara, pada apa yang terlihat seperti sofa yang tidak terlihat. Perlahan melayang ke atas dengan posisi itu, dia lalu menyilangkan kaki rampingnya saat dia melanjutkan.

"Fragrant Olive Sword yang dimiliki Alice memiliki prioritas fisik yang dapat dianggap kelas atas bahkan diantara semua sacred instrument yang pernah ada. Dan gadis itu dengan sungguh-sungguh mempercayai fakta itu juga. Untuk berpikir bahwa kau akan mencoba art pernyerangan bersifat fisik pada musuh seperti itu, apa kau bahkan melupakan dasar dari sacred art?"

"Hah...hohohohii..."

Air mata tiba-tiba mengalir dari kedua mata Chudelkin sementara suara tinggi keluar darinya. Dia dalam posisi terbalik, jadi air mata mengalir ke bawah pada dahinya satu demi satu, menciptakan noda dari karpet saat itu mencapai ujung kepalanya.

"Ohoohh...Sungguh disayangkan, sungguh berharga, sungguh menginspirasi!! Untuk Pemimpin Suci mengatakan ajarannya pada pelayang rendahnya secara langsung...?! Harapanmu tidak akan menjadi sia-sia, Chudelkin akan memastikan kebaikanmu akan terbayaaaaaaaaarrrrr!!"

Itu kelihatannya suara Administrator memiliki lebih banyak efek dibandingkan dengan art penyembuh pada Chudelkin. Kepala Pemimpin yang ketakutan dari waktu sebelumnya tersapu dalam sekejap dan dia memperlihatkan tatapan aneh pada Alice yag dipenuhi dengan apa yang mungkin bentuk tekad uniknya sendiri.

"Nomor tiga puluh! Kau mengatakannya, bukan, bahwa aku adalah balon kertas dengan tanpa bahan di dalamnya!!"

"...Dan kau mempercayai bahwa kau dapat menyangkal itu?"

"Aku bisa——!! Aku bisa, aku bisa, aku bisaaa!!"

"Bahkan aku memiliki sesuatu yang aku percayai!! Dan hal itu adalah cinta!! Cintaku yang sama sekali tidak ada kebohongan pada Pemimpin Suci, pemimpin tertinggi yang suci dan cantik kitaaaaaaaaa—!!"

Aku tidak akan pernah menduga bahwa perkataan yang awalnya tidak berasal dari apapun selain dari drama kelas rendah, tapi untuk waktu dan situasi sekarang yang membiarkan itu bergema melalui ruangan, secara kuat, dengan nada menyedihkan. Bahkan jika itu adalah badut yang setengah telanjang, sementara terbalik dengan kepala besarnya, yang mengatakan itu.

"P-Pe-Pemimpin Suci, pemimpin tertinggi!!"

"Ada apa? Chudelkin."

"Pemimpin Suci, pelayan rendahmu, Kepala Pemimpin, Chudelkin, memohon padamu untuk mengabulkan tidak sopan, untuk pertama kalinya selama bertahun-tahun melayani dibawah perintahmu!! Pelayanmu sekarang akan mempertaruhkan hidupnya untuk mengalahkan pemberontak!! Jika dalam hal ini dia berhasil, akankah Pemimpin Suci!! A-Akankah Pemimpin Suci mengabulkan kesediaan untuk tangan dan mulut ini bersentuhan dengan tubuh bangsawanmu, dan untuk b-berbagi satu malam yang indah dengan itu, aku memohon padamu, aku memohon padamu, aku memohon padamu, kumohoooooon!!"

—Itu adalah permintaan hebat secara langsung pada penguasa mutlak dari Dunia Manusia.

Tapi aku tidak memiliki keraguan bahwa apapun dari teriakan itu adalah perasaannya yang sebenarnya, emosi yang diekspresikan dari dalam hati yang dimiliki oleh orang yang bernama Chudelkin.

Mendengarkan pada monolog yang melebihi tragis dan bahkan dapat dianggap sangat berani, Eugeo, Alice dan aku menjadi terdiam di tempat karena kehilangan kata-kata.

Di sisi lain, pemimpin tertinggi, Administrator, mendengar permintaan Chudelkin saat dia melayang di kejauhan dari ujung ruangan itu dan— Mulut abu-abu mutiaranya dengan tajam melengkung seolah-olah dia mengetahui bahwa dia benar-benar menggelikan hingga tidak dapat tertahan.

Ekspresi cemohan dan ejekan terlihat di matanya yang seperti cermin yang memantulkan semua cahaya. Tangan kanan Administrator menutup mulutnya saat dia berbicara dengan suara, yang dipenuhi kasih sayang, berlawanan dengan ekspresinya.

"...Baiklah, Chudelkin."

Atau seperti itu yang dia bisikkan.

"Aku akan bersumpah pada Dewi Pencipta, Stacia. Kau boleh melihat setiap bagian dari tubuh ini untuk satu malam pada saat kau menyelesaikan tugasmu."

Aku mengetahui bahwa tidak ada kebenaran dari perkataan itu seperti manusia di dunia nyata yang kelihatannya tenggelam pada kebohongan dan penipuan.

Manusia di dunia ini, yang kelihatannya disebabkan oleh struktur artificial fluct lights, tidak mampu untuk melanggar hukum atau peraturan yang ada di atas mereka. Hukum itu termasuk hukum daerah di desa dan kota, Hukum Dasar Kerajaan, Taboo Index, dan sumpah pribadi kepada dewi.

Jumlah hukum yang mengikat setiap orang akan semakin berkuarang saat seseorang tersebut memiliki rangking yang lebih tinggi dalam struktur pemerintahan, tapi peraturan itu juga berlaku pada supervisor dengan posisi tertinggi, Cardinal dan Administrator, juga sama. Kode dari perilaku yang diturunkan oleh orang tua mereka masih ada, dengan Cardinal tidak dapat menaruh cangkir teh di meja dan Administrator tidak dapat membunuh manusia.

Tapi mata milikku sudah melihat pada bagaimana Administrator tidak terikat oleh sumpahnya pada dewi beberapa saat yang lalu. Dengan kata lain, dia bahkan tidak memiliki bahkan tidak memiliki sedikitpun keyakinan pada tiga dewi. Dewi Pencipta Stacia, Dewi Matahari Solus, Dewi Tanah Terraria, yang memberikan kekuasaan Gereja Axiom.

Tapi tentu saja, Chudelkin tidak dapat mengetahui kebohongan masternya.

Pada saat mendengar perkataan Administrator sementara menahan tawanya, senjumlah besar air mata yang mengalir sekali lagi dari kedua mata Chudelkin.

"Ohh...ohh......Pelayan rendahmu sekarang...dipenuhi dengan kebahagiaan yang tidak dapat dibandingkan dengan lainnya...tekad...tekadku menjadi naik seratus kali lipat dan semangatku sangat besar, untuk menaruhnya secara kata-kata, pelayan rendahmu sekarang tidak terkalahkaaaaaan!!"

Air matanya dengan jelas menguap.

Sebuah sinar terang menyelimuti seluruh badan Chudelkin, seperti api.

"Syss! Temm! Caaaaall!! Generateee thermaaal elemeee——ntttt!!"

Tangan dan kakinya terulur melalui udara dan titik cahaya, merah terang, terbentuk di anggota geraknya, yang sekarang terulur lurus pada ujung jari tangan atau jari kaki. Fakta bahwa ini adalah serangan terhebat dan terkuat Chudelkin menjadi jelas bahkan untukku yang berdiri di belakang Alice.

Seperti cryogenic elements sebelumnya, jumlah dari thermal elements yang diciptakan, yang bersinar seperti ruby, berjumlah dua puluh.

Kedua kaki Chudelkin yang terbebas dari tugasnya untuk menahan tubuhnya saat dia berdiri dengan kepalanya. Tapi itu dapat dikatakan, secara pribadi untuk membayangkan setiap element di jari kaki diantara sepuluh jari di kakinya tidak akan mungkin tanpa melakukan sejumlah latihan yang sangat luar biasa.

Aku benar-benar terfokus pada penampilan dan kepribadian anehnya, tapi dengan pengalaman bertahun-tahun, Chudelkin adalah lawan berat yang tidak dapat dianggap remeh sama seperti Integrity Knight yang lama—bahkan mungkin melebihi mereka dengan jumlah pengalaman bertahun-tahunnya.

Mungkin dia merasakan gemetarku, tapi mata Chudelkin menyipitkan matanya dengan perasaan menang, kemudian melebarkannya sebanyak yang dia bisa. Mata kecilnya memancarkan cahaya merah dan ketakutanku berubah menjadi keterkejutan. Aku berpikir jika kekuatan tekadnya telah berubah menjadi api dan beralih menuju matanya seperti protagonist berdarah panas, tapi kemudian menyadari bahwa itu salah.

Cahaya yang terbakar dihadapan kedua mata Chudelkin adalah thermal elements berukuran besar. Orang itu bahkan menggunakan kedua matanya sebagai penghubung dan menciptakan element kedua puluh satu dan element kedua puluh dua.

Pancaran dari sumber element dengan sifat yang sesuai dengan tipenya sebelum ditembakkan, meskipun samar-samar. Itu hanya akan terasa sedikit hangat dengan thermal elements yang diciptakan beberapa sentimeter dari jarimu, tapi dia tidak akan pernah bertahan tanpa luka ketika mempertahankan element sebesar itu dihadapan matanya. Kulit disekitar matanya mulai bergetar pada saat itu juga.

Tapi Kepala Pemimpin kelihatannya benar-benar tidak mempedulikan baik pada panas maupun rasa sakit. Chudelkin tersenyum dengan seluruh wajahnya, berganti dari ekspresi aneh menjadi jahat dengan matanya menjadi menghintam, lalu berteriak dengan suara yang lebih keras dibandingkan dengan sebelumnya.

"Lihatlaaaaaaaah, ini adalah sacred art terhebaaaaat daaan terkuatkuuuu...! Datanglah, monster!! Bakarlah pemberontak itu menjadi abu!!"

Anggota geraknya yang telah ditarik terayun dengan cepat dibandinggkan dengan mata yang dapat ikuti. Sebagai ganti dari perubahan dengan segera, dua puluh element yang ditembakkan berkumpul dengan sendirinya menjadi lima barisan horizontal di udara saat itu melayang di antara Chudelkin dan kita dengan kecepatan mengerikan.

Lintasannya menyala merah dan menciptakan bentuk manusia besar secara keseluruhan saat aku melihatnya, tdiak dapat mengatakan apapun.

Kaki pendek. Perut gemuk yang menyembul keluar. Tangan panjang yang aneh. Dan kepala yang memakai mahkota dengan tanduk yang tidak terhitung jumlahnya terbentang dari itu. Itu hampir sama seperti Chudelkin sebelum dia melepaskan smoke screen[2] dari pakaiannya, yang menjadi lebih besar beberapa kali, seperti badut raksasa.

Meskipun mengikuti wajah Chudelkin, wajah badut, yang ada jauh tinggi di atas hingga aku harus melihat ke atas, yang kelihatannya beberapa kali lebih jahat. Lidah api yang berkelap-kelip dari celah diantara mulut tebal dan hawa dingin yang terpancar dari celah yang ada di mata sipit, panjang, miringnya meskipun bagaimana itu adalah api raksasa.

Chudelkin mengayun tangannya dan kakinya saat dia menyusun badut dengan thermal elements dan untuk menyelesaikan hal itu, dia menutup matanya dimana dua element terakhir berada dengan kekuatan yang cukup untuk membuat suara. Dengan itu, thermal elements bergerak menuju rongga mata yang gelap dan meletakkannya di dalam itu sebagai mata, merah menyala.

Seolah-olah dirasuki oleh jiwa Chudelkin sendiri, badut raksasa itu menatap pada kita dengan tatapan membunuh. Itu mengangkat ke atas kaki kanannya yang memakai sepatu lancip dan melangkah secara keras pada lantai yang berada sedikit di depan. Getaran hebat bersamaan dengan api yang keluar dari kaki raksasa saat hawa panas mengguncang sekelilingnya.

Eugeo dan aku berada dalam kondisi tidak melakukan apapun selain tetap berdiri, kebingungan, tapi perkataan dari Alice yang berdiri di depan kita mendorong kita menggenggam pedang kita dengan kebingungan.

"...Aku tidak mengetahui bahwa dia mampu menggunakan art sampai tingkat ini juga."

Perkataan Alice tetap tenang bahkan dalam situasi seperti ini, tapi itu berakhir dengan nada serak, mungkin mencerminkan kegelisahan di dalam hatinya.

"Itu kelihatannya aku telah meremehkan Chudelkin. Sayangnya, bungaku tidak mampu untuk menghancurkan api besar yang berwujud seperti itu. Bahkan jika aku memfokuskan pada pertahanan, itu tidak seperti aku dapat menahan selama itu."

"...Dengan kata lain, kita hanya dapat menyerang Chudelkin secara langsung untuk saat ini, huh..."

Alice mengatakan instruksi keras padaku di saat aku berguman dengan suara serak.

"Seperti itu, aku akan melakukan apapun yang aku bisa untuk bertahan selama sepuluh detik. Kirito, Eugeo, kalahkan Chudelkin di waktu itu. Tetapi, kalian tidak boleh mendekat hingga cukup dekat untuk bertarung dengan pedang kalian. Itu adalah apa yang pemimpin tertinggi yang suci incar."

"Sepuluh..."

"...Detik."

Eugeo dan aku berguman secara bersamaan dan saling bertukar pandangan.

Dia telah melebihku dengan ketenangan seperti es ketika kita saling menyilangkan pedang di lantai bawah, tapi itu kelihatannya Eugeo telah mendapatkan kembali emosinya ketika dia terbebas dari status knight. Sementara merasa lega, meskipun dalam situasi kita sekarang, pada ketakutan dan kepanikan yang ditunjukkan wajah partnerku, aku memutar otakku.

Jika Alice menginginkan aku untuk menyerbu sementara dia berhadapan dengan badut api, aku dengan senang hati melakukannya. Aku telah melakukan tugas itu ketika mengalahkan boss di saat Aincrad lama dan di samping itu, Chudelkin seharusnya benar-benar mudah diserang ketika dia mengontrol badut.

Tapi dia memang benar tentang bagaimana kita tidak memiliki jaminan bahwa Administrator akan tetap diam saat kita maju. Karena itu, kita harus menyerang Chudelkin tanpa mendekatinya, tapi di saat kita termasuk kelas swordsman, Eugeo dan aku hanya memiliki dua cara untuk menyerang dari jarak jauh.

Cara pertama adalah menggunakan sacred art seperti yang dia gunakan. Tetapi dengan kemampuan art Eugeo dan aku yang dapat lakukan, aku meragukan bahwa kita dapat menembus pertahanan dari pengguna art berangking tinggi seperti Chudelkin untuk mengurangi Lifenya.

Cara lainnya adalah menggunakan secret move yang telah aku simpan—atau dengan kata lain, armament full control art, tapi itu terdapat masalahnya sendiri. Mengaktifkan itu membutuhkan pengucapan art panjang yang disusun oleh Cardinal. Itu pastinya akan mustahil dalam waktu sepuluh detik. Eugeo mampu menggunakan full control art tanpa pengucapan ketika dia diubah menjadi Integrity Knight, tapi dia mungkin tidak dapat melakukannya dengan keadaan dia sekarang. Tentu saja, aku juga tidak bisa.

"........."

Seolah-olah mengejek padaku sementara aku menggigit mulutku, badut yang terbakar itu mengayunkan tubuh besarnya dari sisi ke sisi saat itu perlahan mulai berjalan. Gerakannya benar-benar tidak cepat, tapi itu besar, setelah semua. Setiap langkah membawa itu satu meter lebih dekat.

Itu tepat setelah badut api itu mendekat hingga cukup untuk membuat kita merasakan hawa panas yang memancar pada kulit kita ketika Alice akhirnya mengambil tindakan.

Dia mengangkat Fragrant Olive Sword di tangan kanannya hingga di atas kepala. Tangan kirinya, terulur lurus ke belakang, dan kakinya, terbuka menuju ke depan dan ke belakang, menegang seperti tali busur.

Badai yang seperti tornado tiba-tiba muncul dari kaki Alice, dengan keras membuat rok putih panjangnya dan rambut pirang panjangnya terurai. Pedang Fragrant Olive Sword terpisah menjadi ratusan kelopak bunga yang diselimuti cahaya emas dan mulai meluncur melalui udara dalam barisan.

"——Berputarlah, bunga!!"

Teriakan yang kelihatannya mustahil dengan tubuh sangat kurus seperti dia bergetar di udara.

Di saat yang sama, kelopak bunga emas berputar dengan kecepatan yang sangat cepat saat itu kelihatannya berkumpul menjadi satu benda, membesar menjadi tornado besar secara tiba-tiba.

Itu secara padat berkumpul bersama dan menciptakan kerucut yang menghancurkan balok es sebelumnya, tapi itu dalam posisi terbalik untuk kali ini. Itu terbentang keluar seperti corong, yang secara diagonal mengarah ke atas menuju ke langit dari tangan Alice, dengan diameter mendekati lima meter bahkan pada ujung sempitnya.

Badai emas yang menghisap udara di sekelilingnya, menjadi badai yang berhembus tanpa bentuk atau susunan, menguncang Eugeo dan aku.

Hanya jangkauannya saja akan menutupi jarak yang tersisa diantara kita, badut api itu melompat tinggi ke atas dengan cemohannya yang tidak menghilang, hampir mencapai langit-langit, lalu tanpa perasaan takut turun menuju tornado Alice.

Dobaaa! Suara keras yang menyerupai tungku api yang terbakar menghapus suara lainnya.

Tornado emas terbentang hampir lurus ke atas dan menelan kaki badut api itu di dalamnya sendiri. Api yang telah disobek oleh serpihan yang berputar dengan kecepatan tinggi dan tersebar seperti kembang api besar, membakar udara.

Tetapi, badut itu mendapatkan kembali ukuran besarnya dan menunjukkan senyuman lebar di sepanjang seluruh wajahnya saat itu perlahan, perlahan melangkah pada tornado. Kaki Alice secara samar-samar bergetar saat dia menahan itu secara lurus dari bawah dan secara sekilas melihat ekspresinya dari samping aku menunjukkan ekspresi muram.

Seolah-olah tidak mampu untuk menahan hawa panas badut, kelopak bunga yang membuat tornado itu terlihat memerah. Alice dan Fragrant Olive Sword yang dia genggam pasti secara terus menerus kehilangan Life bahkan sampai saat ini.

Hanya ada—delapan detik tersisa.

Itu akan menjadi mustahil untuk mengalahkan Chudelkin dengan sacred arts. Tidak ada cukup waktu untuk full control art juga. Satu-satunya cara yang tersisa untukku adalah pedang hitam di tangan kananku dan tehnik yang aku latih di dalam diriku.

Selama dua tahun yang aku habiskan di Underworld, aku telah melatih banyak skill pedang yang aku ketahui dari masa lalu agar dapat mengajari Eugeo «Aincrad style». Melalui itu, aku menyadari skill pedang di dunia ini terkadang menunjukkan kekuatan yang jauh melebihi apa yang dimiliki di dunia SAO.

Setelah semua, hampir semua gerakan yang membawa pada hasilnya tidak ditentukan oleh sistem kontrol tapi kekuatan tekad penggunanya, imajinasi mereka. Laba-laba kecil yang telah melihatku untuk waktu yang lama, Charlotte, dan Knight Alice menyebut kekuatan itu, «penjelmaan».

Karena itu, kekuatan dan jangkauan dari skill pedang yang secara keras ditahan oleh sistem di waktu Aincrad lama dapat diperkuat melalui kekuatan penjelmaan—mungkin.

Tapi ketika memikirkan itu dari sisi yang lain, ketakutan, kepanikan, keraguan, dan emosi negatif seperti itu akan melemahkan tehnik seseorang juga.

Di dalam diriku, keinginan untuk berpisah dan untuk melupakan dari siapa aku di hari-hari selama di SAO—avatar itu yang diberikan dua nama, «Black Swordsman» dan «Dual Blades»—telah menyebarkan akarnya hingga ke dalam.

Bahkan aku tidak dapat menyediakan analisis akurat dari dimana emosi itu awalnya berasal. Meskipun itu mungkin disebabkan perasaan enggan untuk diperlakukan sebagai pahlawan, atau perasaan bersalah pada seseorang yang gagal aku selamatkan atau seseorang yang mati, itu mungkin saja alasan itu benar-benar salah.

Tetapi, aku dapat mengatakan ini dengan yakin. Sebanyak aku membenci itu, «Black Swordsman» pasti adalah bagian dari diriku dan memberikan bentuk pada diriku, memberikanku kekuatan, bahkan sampai sekarang.

Ya, «dia», yang bertarung di dunia itu, sekarang berada di sini—tidak, itu seharusnya justru «aku».

Tujuh detik tersisa.

Merasakan, di pipiku, hawa panas dari langkah raksasa itu pada tornado Alice, aku menggerakkan tubuhku ke kanan dan merendahkan pinggangku.

Membawa pedang hitam di tangan kananku hingga ke atas pada bahuku, aku mengayunkan itu secara horizontal dan menarik itu kembali.

Aku menaruh tangan kiriku pada ujung pedang seperti ketapel pesawat terbang[3].

Skill ini adalah salah satu skill yang aku tidak pernah gunakan sampai saat ini, entah untuk mengajari Eugeo maupun untuk hanya diciptakan. Aku tahu alasannya. Ini adalah skill pedang yang «Black Swordsman» paling mengerti, skill yang paling dia sering gunakan. Kau bahkan dapat mengatakan bahwa ini adalah simbol dari dirinya.

Aku dapat melihat Kepala Pemimpin Chudelkin, pada kepalanya, pada titik lima belas meter dari ujung pedang hitam yang sedikit transparan. Matanya, dengan bagian pinggirnya menghitam, telah tertutup, tapi aku tidak memiliki keraguan bahwa dia menghubungkan pandangannya pada badut api itu melalui suatu jenis tehnik. Dengan kata lain, dia seharusnya telah menyadari perbuatanku.

Aku hanya memiliki satu kesempatan untuk menyerang dan aku tidak mungkin bertahan atau menghindar. Dalam hal itu, jarak lima belas meter ini terasa benar-benar jauh. Chudelkin kelihatannya tidak mampu bergerak cepat sementara menahan dirinya dengan kepalanya, tapi aku sudah melihat kegigihannya di saat yang penting dibadingkan dengan yang aku ketahui. Bahkan seperempat detik lebih dari cukup, aku harus membuat Chudelkin mengalihkan perhatiannya dari diriku.

Enam detik tersisa. Aku berbisik pada partnerku dengan perkataan secepat yang dapat aku katakan.

"Matanya."

"Aku mengerti."

Aku memperlihatkan tatapan pada jawabannya secara langsung dan melihat anak panah es, bercahaya biru, digenggam di tangan kanan Eugeo, meskipun aku sama sekali tidak mengetahui ketika dia membuat itu. Itu sama sekali tidak besar, tapi sinar menyilaukannya membuat itu sebagai bukti dari prioritas tingginya. Bahkan aku tidak menyadari itu pada saat berdiri di sampingnya, tapi dia pasti telah mengubah sumber udara dingin yang dilepaskan pada saat pertarungan sebelumnya diantara Alice dan Chudelkin menjadi element.

Lima detik tersisa, tangan Eugeo bergerak seolah-olah itu menarik tali busur panjang yang tidak terlihat dan menembakkan panah es yang mengeluarkan cahaya biru.

"Discharge!!"

Panah es yang ditembakkan dengan perintah pendek itu, tapi itu tidak lurus menuju Chudelkin.

Tangan kiri Eugeo menggerakkan itu pertama menuju sisi kanan badut terbakar itu, lalu menuju ke sisi kiri dengan belokan besar saat itu melambung ke atas. Garis biru ditarik oleh panas es di ruangan berwarna merah oleh api bersinar terang dari beberapa perbedaan. Mata badut api, juga, berbalik saat itu mengejar anak panah itu.

Empat detik tersisa. Hanya sebelum panah es mencapai langit-langit dari ruangan itu, Eugeo menggenggam tangan kirinya dengan erat. Dengan itu sebagai sinyal, anak panah itu menukik turun dalam garis lurus dengan kecepatan beberapa kali lebih cepat dari sebelumnya. Anak panah tajam itu mengarah—

Bukan menuju Kepala Pemimpin Chudelkin.

Itu menuju seseorang yang berbaring terlentang secara sembarangan di tengah udara yang berada jauh di belakangnya, pemimpin tertinggi, Administrator.

Tiga detik tersisa.

Gadis berambut perak itu sama sekali tidak menunjukkan tanda-tanda panik bahkan saat penurunan cepat dari panah es yang diciptakan oleh kekuatan penuh Eugeo. Dia memperlihatkan tatapan jengkel, lalu menutup mulut abu-abu mutiaranya dan mengeluarkan helaan nafas ringan. Itu saja sudah cukup untuk menghancurkan panas es dengan itu masih berada satu meter dari pemimpin tertinggi.

Tetapi, tujuan sebenarnya dari serangan Eugeo bukanlah Administrator sendiri—itu adalah keterikatan aneh Chudelkin padanya.

Pada saat anak panah itu melesat ke belakangnya, mata sebenarnya Chudelkin terbuka dan kepalanya berputar dengan seluruh tubuhnya saat dia meneriakkan.

"Pemimpin Suci, berhati-hatilaaaaah."

Dua detik tersisa.

Tubuhku memulai gerakannya sebelum teriakan Chudelkin mencapai diriku.

System assist[4] mulai menggerakkan tubuhku. Secara bersamaan, aku menghentakkan kakiku ke lantai dengan kedua kakiku, yang terbuka lebar, di depan dan belakang. Mengubah percepatan itu menjadi gaya putaran, aku mengirimkan itu pada bahu kananku melalui punggungku. Mengubah paya putaran itu menjadi gaya linear, aku mendorong ke depan pedang hitam yang telah bersatu dengan tangan kananku.

Suara metal dari jet engine[5] terdengar keluar bersamaan dengan cahaya merah yang jauh lebih terang dibandingkan dengan api.

Skill pedang satu tangan, tehnik satu tebasan. «Vorpal Strike».

Alasan untuk penggunaanku yang sering dari skill ini selama di SAO lama adalah itu mungkin memperbolehkan mengakhiri pertarugan dalam satu serangan dan jangkauan panjangnya yang tidak umum dari skill pedang satu tangan. Efek cahaya merah tua akan menembus melalui udara dalam jarak dua kali lipat dari pedang itu. Jangkauan maksimumnya, dengan tangan seseorang yang benar-benar dibentangkan, memiliki jangkauan hebat yang bahkan melebihi tombak panjang pada saat itu.

Tetapi, targetku, Kepala Pemimpin Chudelkin, berada lima belas meter jauhnya. Vorpal Strike normal tidak akan pernah mencapainya.

Aku harus memanjangkan jangkauan skill ini yang aku gunakan untuk pertama kalinya di Underworld sebanyak lebih dari lima kali melalui kekuatan imajinasi...Penjelmaan.

Itu tidak akan mudah.

Tapi aku meragukan bahwa itu mustahil. Aku mengetahui hal itu.

Keyakinan Knight Alice padaku telah membuat dia mengarahkan pedang kesayangannya dan dirinya pada api besar itu. Eugeo, sahabat terbaikku, telah mengerahkan semua kekuatan tekad dan pengetahuannya dalam menembak sacred art itu untuk menyediakan celah ini untuk seranganku. Aku tidak memiliki hak untuk memanggil diriku swordsman jika aku gagal untuk menandingi tekad mereka di sini.

Ya, sebelum semua hal itu, aku adalah swordsman, Kirito.

"U...oooohh——!!"

Aku melepaskan teriakan keras dari dalam diriku dengan semua kekuatanku.

Sarung tangan, hitam tanpa jari mengalir keluar dari tengah udara dan menutupi tangan kananku.

Mengikuti itu, pakaian hitam yang terlihat terlihat di atas bagian lengan yang robek dan melanjutkan menuju bahu dari tangan itu, sebelum akhirnya mencapai bagian tubuhku. Dengan cepat berubah menjadi jubah panjang dan kerah yang menghiasinya menjadi sangat berantakan.

Efek cahaya yang sangat kuat menyelimuti pedang itu seolah-olah itu telah meledak. Cahaya merah tua yang meluas hingga cukup jauh untuk meniadakan warna merah tua ysng disebarkan badut terbakar itu dan mengkosentrasikannya pada ujung pedang.

"Ooohh!!"

Aku melepaskan kekuatan terakhirku dengan teriakan keras.

Satu detik, tersisa.

Bagian 2

—Suara apa itu!?

Mata Eugeo terbuka lebar pada suara aneh yang terdengar keluar tepat disampingnya.

Semua secret moves menciptakan cahaya kuat dan suara. Tetapi, ini berbeda dari semua yang pernah dia dengar hingga sejauh ini. Itu jauh lebih dalam, berat, keras, dan tajam, itu seperti seolah-olah pedang itu sendiri meneriakkan kemarahannya—

Sumber dari suara keras itu adalah pedang hitam yang digenggam tangan kanan Kirito. Pedangnya dengan cahaya hitam kristal mendapati ujungnya bergetar dengan keras sementara mengeluarkan suara yang menusuk telinga. Perbuatannya tidak hanya dapat didengar. Sinar merah yang membanggakan menyelimuti seluruh pedangnya.

—Itu adalah secret moves. Tapi aku tidak pernah melihat sesuatu seperti itu sebelumnya.

Eugeo menahan nafasnya. Fenomena yang benar-benar mengejutkannya, tetapi, itu hanya terjadi dengan segera setelahnya.

Cahaya menyilaukan, yang tiba-tiba menyelimuti seluruh partnernya yang menggenggam pedang itu dan dia berubah dengan pakaian yang benar-benar berbeda dibandingkan dengan sebelumnya.

Kirito seharusnya memakai baju hitam dan celana panjang dengan warna yang sama, yang sobek dari banyak pertarungan hebat. Tetapi, gelombang cahaya bergerak dari tangannya, menuju badan dan kakinya, dengan mantel panjang dari kulit hitam dengan kerah tinggi dan lengan baju yang panjang yang secara langsung muncul seperti tadi dan celananya, juga, dengan sekejap berubah menjadi celana yang terbuat dari kulit.

Proses itu berakhir lebih cepat dibandingkan dengan sekejap mata, tapi fenomena itu tidak berakhir di situ. Perubahan nyata terjadi pada tubuh Kirito sendiri juga, meskipun pada skala yang lebih kecil dibandingkan dengan pakaian itu.

Pertama, rambut hitamnya menjadi sedikit memanjang dan menyembunyikan setengah bagian samping wajahnya.

Kemudian, mata hitam yang terlihat dari celah rambutnya yang terurai memancarkan cahaya yang dia tidak pernah lihat sebelumnya. Cahaya yang jauh lebih kuat dibandingkan dengan ketika dia bertarung melawan kelompok goblin di Gua Utara, atau ketika dia menebas tangan Raios Antinuous, atau ketika dia bersilangan pedang dengan Deusolbert, Fanatio, dan Integrity Knight lainnya. Itu seolah-olah Kirito sendiri telah bersatu dengan pedang, menjadi ujung yang tajam.

Teriakan yang dipenuhi dengan kekuatan terdenagr keluar dari balik mulut terbukanya tepat setelahnya.

"U...ooooohh——!!"

Suara metal dan cahaya merah tua dari pedang yang memperkuat kekuatannya dan dengan segera mengikuti itu, tangan kanan Kirito yang ditusukka ke depan dengan sangat cepat, itu terlihat seperti menghilang. Ujung dari jubah panjangnya berkibar dengan keras seperti sayap monster.

Itu adalah secret move Aincrad-style. Itu sudah pasti.

Tapi meskipun begitu—sungguh skill menusuk yang sangat hebat. Itu adalah skill tebasan kuat yang berbeda dari yang pernah Kirito ajarkan padanya hingga sejauh ini, skill yang kelihatannya mendekati pada High Norkia style, jika dia harus memilih, tapi itu melepaskan secara sepenuhnya tujuan traditional style yang memfokuskan pada keindahan style itu, satu serangan yang dikhususkan untuk menusuk pada musuh—

".........!"

Dengan nafasnya tertahan, Eugeo entah bagaimana mengikuti cahaya merah tua dengan matanya.

Sword Art Online Vol 14 - 136.jpg

Sasaran Kirito, tentu saja, Kepala Pemimpin Chudelkin yang mengendalikan badut api. Tetapi, terdapat jarak lima belas mel menuju tempat dimana musuh menempatkan dirinya. Tidak ada secret move yang munkin dapat mencapainya selama seseorang itu masih menggunakan pedang.

Chudelkin tidak melihat ke arah mereka pada saat Kirito melepaskan skill menusuknya. Pandangannya mengarah pada bagian belakang dari ujung aula itu dimana panah es yang ditembakkan oleh Eugeo telah melewatinya beberapa detik yang lalu.

Dia telah menempatkan semua pengetahuan dan tekadnya pada art itu, tapi itu sama sekali tidak efektif terhadap Administrator, hancur dengan satu nafas darinya. Tetapi, Chudelkin berbalik ke belakang dan memperingatkannya dengan suara serak daripada menghiraukan serangan yang menargetkan penguasa seperti yang Eugeo telah prediksi, jadi dia seharusnya telah memenuhi permintaan Kirito untuk mengalihkan perhatiannya.

Mungkin merasa lega setelah panah es itu hancur tanpa ada kesulitan, tapi Chudelkin membalikkan wajahnya kembali sementara masih berdiri dengan kepalanya.

Mata sipitnya terbuka lebar sebanyak yang dia bisa dalam sekejap saat itu dipenuhi dengan kumpulan emosi yang tercampur.

Emosi pertama adalah keterkejutan, pada cahaya dan suara yang dikeluarkan pedang Kirito saat menusuk ke depan di saat ini juga.

Emosi berikutnya adalah kelegaan, pada bagaimana itu hanyalah skill menusuk yang todal mungkin dapat mencapainya.

Emosi terakhirnya adalah ketakutan, pada pedang dengan cahaya merah tua yang terbentang tanpa henti dihadapan matanya saat itu secara kuat mengeluarkan suara metal.

Dia lupa untuk bernafas saat keterkejutan mengambil alih dirinya, hal yang sama terjadi pada Eugeo. Cahaya berwarna merah darah melewati samping kiri Alice saat dia menahan badut api itu di depan Kirito, yang menyerbu pada jarak lima belas meter dalam sekejap—

Dan dengan mudah menusuk tepat pada bagian tengah tubuh Chudelkin, yang tipis seperti tiang, sementara dia masih berdiri dengan kepalanya.

Pedang yang bercahaya itu hampir menjangkau jarak dua meter lainnya sebelum itu hancur menjadi percikan api merah yang melayang di udara. Percikan darah asli yang banyak mengikuti itu dengan segera setelahnya. Sumber dari luka itu adalah bagian tengah dari dada Chudelkin, yang cukup besar untuk hampir dapat membelahnya.

"Ohoooooohhhhh......"

Suara lemah, yang tidak memiliki kekuatan, terdengar keluar untuk waktu yang lama.

Tubuh yang berdiri dengan kepalanya perlahan kehilangan keseimbangannya dan terjatuh pada genangan darah yang diciptakannya sendiri.

Saat lebih banyak darah dibandingkan yang kelihatannya mungkin dari tubuh kurusnya yang mengalir keluar secara terus menerus, Chudelkin mengangkat tangan kanannya yang bergetar dan mengulurkannya pada Administrator yang melayang di tengah udara.

"......Aah......aah, Pe...Pemimpin...Suci......"

Ekspresi orang itu, saat dia mengeluarkan suara lemah, sama sekali tidak terlihat di pandangan Eugeo dari posisinya. Tangannya terjatuh pada karpet dengan suara pelan dan kemudian, Kepala Pemimpin Chudelkin berhenti bergerak.

Dengan itu, badut api yang sudah dalam posisi hampir melangkah pada tornado emas di atas dari keberadaan Knight Alice, juga, menghilang saat perut lingkarannya berubah menjadi banyak uap putih dan senyumannya menguap di udara. Serpihan emas kecil yang dikendalikan oleh Alice mengurangi kecepatannya secara perlahan dan melayang di udara seolah-olah itu kehilangan tujuannya dengan penghancuran musuhnya.

Telinga Eugeo menjadi terasa kaku dengan keheningan secara tiba-tiba, pada penyelesaian seperti itu sementara dia perlahan mengembalikan pandangannya menuju ke samping kanan.

Kirito telah menghentikan semua gerakannya dengan pinggangnya yang masih direndahkan dan tangan kanannya yang terhunus sejauh yang itu bisa.

Cahaya yang tersisa di permukaan pedang hitam itu dengan cepat menghilang dan ujung dari jubah panjangnya berkibar untuk terakhir kalinya sebelum itu tergeletak di bawah. Eugeo melihat itu dengan nafasnya masih tertahan saat penampilan partnernya menjadi kabur dan kembali pada penampilan sebelumnya, yang dimulai dari ujung jubah itu.

Bahkan setelah penampilannya kembali pada pakaian hitam sederhana dan celana panjang, Kirito masih tetap dalam posisi itu untuk beberapa saat. Tangan kanannya pada akhirnya terayun ke bawah secara perlahan dan ujung pedang hitamnya menyentuh karpet dengan suara keras.

Eugeo sekali lagi memikirkian jika dia seharusnya memanggil partnernya yang kepalanya tertunduk ke bawah.

Kirito, yang bahkan membantu Wakil Komandan Integrity Knight Fanatio, kelihatannya tidak merasakan kegembiraan pada kehilangan Life dari Kepala Pemimpin Chudelkin, bahkan jika dia adalah musuh. Ekspresi wajahnya dari samping terlihat melalui celah rambut itu, yang sekarang memiliki panjang aslinya, sama sekali tidak menunjukkan tanda-tanda ekspresi dingin seperti es yang dia miliki beberapa saat selama serangan itu.

Seseorang yang memecah keheningan selama beberapa detik itu adalah Alice saat kumpulsn serpihan kecil kembali menuju pedangnya dengan suara metal, yang tajam. Merasakan ketegangan dari punggung knight itu, Eugeo mengalihkan pandangannya lebih jauh menuju aula itu sekali lagi.

Melayang di udara, Administrator mengulurkan tangan kiri rampingnya pada Kepala Pemimpin saat dia terbaring lemah di lantai.

Chudelkin sudah jelas berada di akhir hidupnya, tapi apakah dia bermaksud menggunakan art penyembuh padanya? Atau akankah pemimpin tertinggi menghidupkan dan mengembalikan Lifenya dari kematian—?

Itu terjadi ketika Eugeo menarik nafas dalam.

Bahkan tanpa memperlihatkan satupun emosi, suara pemimpin tertinggi dengan santai mengalir keluar.

"Setidaknya jauhkanlah dia, sungguh menyakitkan."

Gelombang sederhana dari tangan kirinya menghempaskan mayat Chudelkin seolah-olah itu sangat ringan seperti boneka kertas dan dia menabrak pada jendela yang ada di sisi timur di kejauhan sebelum terjatuh ke lantai bawah dan tergulung menjadi kecil.

"...Apa yang kau lakukan..."

Alice berguman dengan suara pelan pada saat melihat perbuatan pemimpin tertinggi.

Kepribadian gadis itu mungkin telah diubah menjadi seperti kumpulan Integrity Knight, tapi Eugeo, juga, mengerti bahwa dia memiliki keinginan besar untuk berbicara. Dia tidak memiliki perasaan menghargai apapun untuk Chudelkin, tapi setidaknya, dia telah kehilangan hidupnya dalam pertarungan dimana dia mengeluarkan semua kekuatan dari dirinya untuk masternya. Setidaknya, mayatnya pantas mendapat pemakaman layak.

Tetapi, Administrator bahkan tidak membiarkan pandangan lainnya menuju mayat Chudelkin yang dibiarkannya, sebaliknya, dia kelihatannya telah menghapus semua jejak keberadaan Kepala Pemimpin dari ingatannya saat dia menunjukkan senyuman misterius yang sama seperti sebelumnya dan berbicara.

"...Baiklah, itu mungkin adalah pertunjukan yang membosankan, tapi aku berhasil mengumpulkan sedikit data yang berguna dari itu."

Pemimpin tertinggi memasukkan perkataan yang tercampur dengan Pengucapan Suci[6] dalam suara indah, tanpa cacat. Masih terbaring pada sofa yang tidak terlihat, dia perlahan meluncur lima meter di udara dan bergerak menuju bagian tengah dari aula lingkaran itu.

Menguraikan helai rambu perak yang tertiup oleh angin. Administrator, perlahan menyipitkan matanya, yang bergetar dengan cahaya prisma, dan melihat ke arah samping Eugeo dengan tatapan tertarik—memfokuskan pada Kirito yang masih menundukkan kepalanya.

"Anak laki-laki irregular. Aku tidak dapat mengakses propertimu secara lengkap, tapi aku berpikir bahwa kau adalah unit tidak terdaftar yang lahir dari pernikahan irregular...tapi itu tidak benar. Kau berasal dari tempat itu, bukan? Manusia dari «sisi lain»...bukan?"

Eugeo yang hampir tidak dapat mengerti satupun perkataan yang dikatakan dalam bisikan.

—Tempat itu? Sisi lain...?

Kirito, partner berambut hitamnya, yang terlihat di hutan Selatan Rulid dua setengah tahun yang lalu dengan ingatannya menghilang seperti «Anak hilang Vector».

Kepala Desa telah memberitahu Eugeo bahwa fenomena seperti manusia yang muncul di setiap waktu tertentu adalah perbuatan jahat yang dilakukan oleh Vector, Dewa Kegelapan, mengulurkannya denga tangan panjangnya dari balik Puncak Barisan Pegunungan dan menghapus ingatan seseorang, tapi Eugeo hanya benar-benar mempercayai itu ketika dia masih anak-anak.

Ada beberapa waktu ketika seseorang menghadapi situasi sangat menyakitkan dan menyedihkan hingga mereka mlepaskan ingatan itu berdasarkan keinginan mereka sendiri, bahkan mengambil hidup mereka sendiri pada saat itu. Seseorang yang mengajari Eugeo tentang itu adalah kakek Garitta, penebang kayu generasi sebelumnya. Di waktu lalu, dia kehilangan istrinya pada insiden tenggelam dan kesedihannya yang sangat besar mengambil setengah ingatan mengenai istrinya. Kakek tua itu tertawa pada saat itu, mengatakan bahwa ini adalah perbuatan baik kebaikan maupun hukuman dari Dewi yang memerintah kehidupan, Stacia.

Karena itu, Eugeo menduga Kirito berada di dalam situasi yang sama dan karena itu, menyimpan itu di dalam dirinya bahkan sampai sekarang. Dia berpikir sesuatu yang memilukan dan menyedihkan pasti telah terjadi padanya di kampung halamannya, seperti daerah timur atau selatan ketika menilai dari rambutnya dan warna matanya, akhirnya mencapai desa Rulid setelah mengembara untuk waktu yang lama dengan ingatannya yang hilang.

Salah satu alasan kenapa dia tidak menanyakan Kirito tentang masa lalunya selama perjalanan menuju Centoria Pusat dan hari-hari selama di akademi. Tentu saja, dai tidak dapat menolak rasa takut bahwa dia mungkin akan kembali ke kampung halamannya pada saat mendapatkan kembali ingatannya mungkin akan mengaarah padahal itu juga.

Tetapi.

Pemimpin tertinggi yang memiliki kemampuan untuk melihat seluruh Dunia Manusia mengatakan tempat lahir Kirito dengan perkataan aneh.

Sisi lain. Dengan kata lain, dia mengatakan itu dibalik Puncak Barisan Pegunungan—Dark Territory, tanah kegelapan? Adalah salah satu dan satu-satunya petunjuk yang dia miliki menuju tempat lahir Kirito, Aincrad style dengan skill tebasan beruntunnya, berasal dari tanah kegelapan?

Tidak, pemimpin tertinggi seharusnya memiliki informasi yang lengkap bahkan di Dark Territory. Integrity Knight di bawah perintahnya melewati Puncak Barisan Pegunungan dengan bebas dan bersilangan pedang dengan Darkness Knight. Karena itu, dia meragukan Administrator yang memerintah mereka tidak mengetahui daerah dan kota di Dark Territory, bersamaan dengan semua yang hidup di sana. Dia tidak perlu mengekspresikan dengan perkataan yang tidak jelas seperti mengatakan itu di sisi lain.

Mengikuti perkataan pikiran itu—

Apakah perkataan Administrator mengarah pada bagian luar dari dunia ini, suatu tempat bahkan dimana pandangannya tidak mampu mencapainya...? Bahkan melebihi tanah kegelapan...Bahkan mungkin lebih jauh dibandingkan dengan itu, di suatu tempat yang bahkan dapat dikatakan dunia lain...?

Pikiran seperti itu terasa terlalu absurd untuk Eugeo dan dia bahkan tidak dapat menemukan pekataan untuk mengekspresikan pikirannya sendiri. Tetapi, intuisinya memberitahunya bahwa dia hampir menemukan sesuatu yang sangat penting, apa yang dapat dianggap sebagai rahasia dibalik dunia ini. Tersiksa oleh keinginan yang hebat itu, Eugeo mengalihkan pandangannya dan menatap pada langit malam yang terbentang dibalik jendela besar.

Kumpulan bintang yang terlihat di dalam celah di antara awan hitam yang melayang.

Dibalik langit itu...apakah Kirito lahir di daratan sana? Tempat seperti apa itu? Dan apakah Kirito mendapatkan kembali ingatannya tentang itu...?

Seseorang yang memecahkan kehingan selama beberapa detik itu adalah partner berambut hitamnya yang perlahan mengangkat wajahnya.

"Itu benar."

Kirito menjawab dengan penegasan pada pertanyaan pemimpin tertinggi dengan kalimat pendek namun terasa berat.

Hampir menjadi kaku dengan keterkejutan, Eugeo melihat ke arah samping partnernya. Jadi Kirito benar-benar mendapatkan kembali ingatannya.

Tidak—Mungkin dari awal, dia sudah...?

Mata Kirito memperlihatkan pandangan sekilas pada Eugeo. Hal yang terkuat diantara berbagai emosi yang terlihat di mata hitam itu adalah cahaya yang terlihat bagi Eugeo sebagai permohonan untuk kepercayaannya.

Pandangannya dengan segera kembali menuju Administrator yang berdiri di hadapannya. Meskipun ekspresinya tegang, Kirito perlahan mengulurkan tangannya keluar dengan senyuman yang entah bagaimana terlihat masam.

"...Itu dapat dikatakan, level kemampuan yang diberikan padaku sebanding dengan penduduk dari dunia ini, yang sangat sulit untuk mendekati milikmu, Administrator...tidak, Quinella-san."

Pada saat dia mengatakan nama yang terdengar sangat asing itu, senyuman di wajah cantik pemimpin tertinggi sedikit melemah.

Tetapi, itu hanya untuk waktu sebentar saja, saat senyuman yang jauh lebih indah dibandingkan dengan sebelumnya, terlihat pada, mulut Administrator yang berwarna abu-abu mutiara mengkilap.

"Jadi anak di ruangan perpustakaan itu tidak berhenti menceritakan cerita yang membosankan itu...Dan? Apa alasan sebenarnya kau diturunkan menuju duniaku, anak muda? Dan tanpa satupun kemampuan supervisor juga?"

"Aku memiliki beberapa pengetahuan bahkan jika aku tidak memiliki kemampuan itu."

"Oh? Misalnya? Aku sama sekali tidak tertarik dengan cerita masa lalu yang tidak berarti itu."

"Kalau begitu bagaimana dengan cerita dari masa depan?"

Kirito menghadap pemimpin tertinggi dengan kedua tangannya yang diletakkan pada pedang hitam yang tertusuk di lantai. Ekspresi muramnya kembali, menegangkan area di sekitar pipinya, seperti cahaya hebat yang bersinar di matanya.

"Quinella-san, kau akan menghancurkan duniamu di masa depan."

Senyuman yang diperlihatkan di mulut Administrator hanya menjadi lebih dalam bahkan saat dia mendengar perkataan yang sangat berpengaruh padanya.

"...Aku akan melakukannya? Bukankah kau yang membawa penderitaan sebanyak ini pada boneka manisku, anak muda, dan bukan aku?" "Ya, setelah semua, kesalahanmu adalah membentuk Integrity Knight Order untuk melawan semua penyusup dari Dark Territory...Tidak, pembentukan itu sendiri adalah kesalahan."

"Fufu. Ufufufu."

Kelihatannya setelah kesalahannya ditunjukkan untuk pertama kalinya bahkan semenjak dia menjadi penguasa, jari pemimpin tertinggi menyentuh mulutnya sementara bahunya bergetar seolah-olah dia menahan diri dari tawa kuat.

"Fufufu. Itu benar-benar terdengar seperti apa yang anak itu akan katakan. Itu kelihatannya anak itu telah mempelajari trik baru, untuk memikirkan bahwa dia mampu menipu anak laki-laki dengan penampilan seperti itu. Sungguh menyedihkan...Baik anak itu yang mengejarku hingga seperti itu dan anak laki-laki ini yang tertangkap karena kecerobahannya."

Tawa pemimpin tertinggi terus berlanjut melalui tenggorokan kecilnya.

Mulut Kirito terbuka untuk berbicara lebih jauh, tapi gema keras dari suara tajam terdengar keluar beberapa saat lebih cepat.

"Jika aku boleh mengatakan sesuatu, pemimpin tertinggi yang suci."

Seseorang yang mengambil langkah ke depan dengan armornya yang berbunyi adalah Integrity Knight Alice yang tetap diam sampai sejauh ini. Rambut pirang panjangnya berkilauan oleh sinar bulan seolah-olah melawan rambut perak berkilauan Administrator.

"Pemikiran mengenai ketidakmampuan dari Integrity Knight Order yang sekarang untuk menangani secara sempurna serangan gabungan dari tentara kegelapan yang sudah diperkirakan untuk waktu yang tidak akan lama adalah salah satu pikiran yang diperkirakan Komandan Integrity Knight Bercouli, yang terhormat, dan juga Wakil Komandan Integrity Knight Fanatio-dono. Dan...Aku, juga, menyetujuinya. Normalnya, kita, Integrity Knight Order, telah mempersiapkan diri untuk bertarung hingga knight terakhir kita, tapi pemimpin tertinggi yang suci, apakah kau memiliki cara untuk melindungi orang biasa yang tidak berdosa setelah kematian kita? Aku sangat meragukan itu bahkan ketika kau mempercayai bahwa kau mampu untuk memusnahkan kekuatan hebat di tanah itu hanya dengan tangamu sendiri saja!"

Suara Knight Alice yang kuat namun sangat indah bertiup di sepanjang aula seperti angin yang menyejukan, menguraikan rambut Administrator. Dengan senyumannya menghilang, pemimpin tertinggi menatap ke bawah pada knight emas dengan ekspresi yang hanya memiliki jejak keterkejutan.

Dan perkataan Alice mengejutkan Eugeo dalam hal yang berbeda.

Integrity Knight Alice Synthesis Thirty. Kepribadian sementara yang menempati tubuh teman masa kecilnya yang sebelumnya, Alice Schuberg.

Gadis yang seharusnya berkepala dingin sebagai penegak hukum seperti yang dia tunjukkan ketika dia mendaratkan hantaman keras pada pipi Eugeo di aula besar akademi beberapa hari yang lalu. Knight Alice seharusnya benar-benar tidak memiliki banyak emosi yang Alice miliki seperti, kebaikan, keluguan dan di atas semua itu perasaan kasih sayang.

Tetapi, perkataan Knight Alice sebelumnya kelihatannya benar-benar seperti apa yang Alice akan katakan, bahwa dia tetap seperti dirinya dan hidup sebagai Integrity Knight.

Tidak menunjukkan tanda-tanda dia menyadari pandangan dari Eugeo yang menelan nafasnya, Integrity Knight itu menusuk Fragrant Olive Sword di lantai dengan suara yang keras dan menentang lebih jauh.

"Pemimpin tertinggi yang suci. Aku telah mengatakan bahwa obsesi dan kebohonganmu telah membawa Integrity Knight Order menuju kehancuran di waktu sebelumnya. Obsesi mengacu pada bagaimana kau mengambil semua senjata dan kekuatan dari penduduk Dunia Manusia, sementara kebohongan mengacu pada bagaimana kau sama sekali menipu kita sebagai Integrity Knight! Kau telah membuat kita berpisah dari keluarga kita...Istri dan suami kita, saudara kita, dan menyegel ingatan kita sementara menanamkan ingatan palsu tentang bagaimana kita telah dipanggil dari suatu tempat khayalan seperti Celestial World..."

Alice kelihatannya mendapati menundukkan kepalanya ke bawah dalam sekejap. Tetapi, knight itu dengan segera meluruskan punggungnya dan melanjutkan perkataannya dengan suara yang lebih tegas dibandingkan dengan sebelumnya.

"...Aku tidak akan menyalahkanmu jika itu memang dibutuhkan untuk melindungi dunia ini dan penduduknya. Tetapi, kenapa kau meragukan kesetiaan dan kehormatan kita terhadap Gereja Axiom dan dirimu, pemimpin tertinggi yang suci?! Kenapa kau melakukan upacara yang mengubah jiwa kita untuk memaksa kita untuk menurutimu?!!"

Eugeo melihatnya saat beberapa tetesan air kecil yang terjatuh dari garis melengkung yang membentuk pipi Alice sementara dia bertanya seolah-olah mengeluarkan perasaan dari dalam hatinya.

Air mata.

Integrity Knight yang sebenarnya telah kehilangan semua emosi, Alice, sedang menangis.

Eugeo menelan nafasnya dari keterkejutan, dihadapan matanya, knight itu membusungkan dadanya dengan tegas ke depan saat dia melihat ke atas pada penguasa tanpa menyeka pipinya.

Meskipun dihujani dengan perkataan yang jauh lebih tajam dibandingkan dengan pedang, Administrator memperlihatkan senyuman dingin, yang samar-samar seolah-olah dia tidak merasakan apapun dari itu, menganggap itu sebagai di bawah tingkatan nafas di udara.

"Oh, oh, Alice-chan. Itu kelihatannya kau telah memahami beberapa ide yang sedikit rumit di dalam pikiranmu. Ini mungkin baru lima...atau enam tahun? Itu semua telah berlalu...semenjak kau telah diciptakan."

Suara yang tidak ada kesungguhan, seperti biasanya, dengan tidak adanya semua emosi. Tetapi, nadanya yang sudah dipoles, menyerupai perak murni. Bahkan sedikit kehangatan sama sekali tidak ada dalam perkataan itu.

"...Aku tidak memiliki kepercayaan pada integrator units, kau bilang? Itu sedikit membingungkan. Aku telah menaruh begitu banyak kepercayaan pada kalian semua...Kalian adalah boneka manisku, membandingkan pada posisimu seperti jarum jam yang sangat indah, setelah semua. Bukankah kau, juga, mempoles pedang kesayanganmu dengan teliti agar tidak berkarat, Alice-chan? Itu juga sama. Hadiah yang aku berikan pada kalian semua, yakni piety modules itu berperan sebagai bukti dari cintaku. Jadi kalian boneka akan tetap indah untuk selama-lamanya. Jadi kalian tidak akan terganggu oleh kekhawatiran sederhana dan menderita dari pengaruh seseorang."

Administrator membawa tangan kirinya ke atas dengan senyuman kesepian dan menutar prisma segitiga itu dengan ujung jarinya. Itu adalah piety module yang ditingkatkan yang dikeluarkan dari dahi Eugeo.

Melihat ke bawah pada Alice melalui cahaya ungu, dia perlahan berbisik.

"Alice-chan yang menyedihkan. Wajah cantikmu telah menjadi sangat berantakan. Apa kau merasa sedih? Atau mungkin marah? ...Jika kau tetap menjadi bonekaku, kau akan terselamatkan dari emosi yang tidak berarti itu untuk selama-lamanya."

Suara lembut dari air mata yang terjatuh dari pipi Alice terdengar saat itu terjatuh pada armor emasnya yang bersamaan dengan suara kaku lainnya.

Fragrant Olive Sword yang berada di dekat kaki knight itu telah tertusuk pada karpet tebal itu dan telah tertusuk bahkan melalui lantai marbel itu.

Sementara menaruh cukup kekuatan di kedua tangannya yang bahkan dapat merusak material yang membuat Katedral Pusat tidak dapat hancur, Alice memaksakan perkataan dengan suara bergetar.

"...Paman...Integrity Knight Bercouli, yang terhormat, tidak pernah mengkhawatirkan ataupun menderita sedikitpun dari hari tanpa akhir dari tiga ratus tahun dia hidup sebagai Integrity Knight, apakah kau mempertimbangkan itu, pemimpin tertinggi yang suci? Apa kau mengatakan bahwa kau tidak menyadari kesedihan yang dimilikinya, yang mencurahkan kesetiaan terdalamnya padamu, secara terus menerus yang terbawa di dalam hatinya?"

Tusukan yang lebih tajam yang dapat disadari terdengar dari balik pedang itu. Alice berteriak di saat yang sama dengan kekuatan yang melebihi perkataan sebelumnya.

"Bercouli, yang terhormat, selalu menderita selama misinya untuk melindungi kesetiaannya terhadap Gereja Axiom dan penduduknya! Kau pasti telah mengetahui bahwa Bercouli yang terhormat telah memohon kepada Ruangan Para Tetua untuk meningkatkan kemampuan kelompok knight kerajaan, yang benar-benar tidak berguna, tidak terhitung jumlahnya! Paman...yang terhormat bahkan menyadari segel yang tertanam di mata kanan kita. Itu sudah jelas menjadi bukti bahwa dia adalah seseorang yang paling menderita, bukan?!!"

Pertanyaan yang diwarnai dengan air mata yang sebenarnya ditanyakan dengan banyak rasa sakit—

Tetapi, meskipun begitu, Administrator merespon dengan senyuman dingin, pada wajah cantik pucatnya.

"...Sungguh menyedihkan. Untuk memikirkan cintaku dapat dianggap sangat dangkal. Aku mengetahui hal itu, sejujurnya."

Sebuah ekspresi kekejaman terlihat melalui senyuman indahnya—atau seperti itu kelihatannya.

"Aku akan memberitahu ini, Alice-chan yang menyedihkan. Ini bukan pertama kalinya nomor satu...Bercouli mencemaskan pada masalah tidak berharga itu. Sejujurnya, anak itu telah mengungkapkan pikiran yang sama seratus tahun lalu. Karena itu, aku memperbaikinya."

Suara tawa yang indah keluar darinya.

"Aku telah melihat pada ingatan Bercoli dan menghapus semua kekhawatiran yang memenuhi itu hingga menyusahkannya. Tidak hanya dia...Hal yang sama berlaku pada semua knight setelah menghabiskan waktu seratus tahun. Aku membiarkan mereka semua melupakan semua ingatan menyakitkan itu. Jangan khawatir, Alice-chan. Aku tidak akan marah pada perbuatan jahat dari dirimu. Aku akan memastikan menghapus semua ingatan yang membuat wajah menyedihkan dari dirimu. Aku akan memastikan bahwa kau akan kembali menjadi boneka yang tidak perlu berpikir."

Administrator menahan tawa sama sekali mengguncakan semua keheningan dingin, yang kelam.

Itu tidak lagi perbuatan manusia.

Saat gemetarnya melanda pada saat itu dan menutupi seluruh tubuhnya dengan perasaan merinding, Eugeo telah membuktikan fakta itu.

Kemampuan untuk menghapus dan mungkin menulis kembali ingatan manusia seperti yang diinginkan. Eugeo telah mengalami ketakutan itu dengan tubuhnya sendiri. Administrator telah menyegel ingatannya dan mengubahnya menjadi Integrity Knight yang mengacungkan pedangnya pada Kirito dan Alice setelah dia mengucapkan art yang hanya terdiri dari tiga kata.

Jika Administrator melakukan Synthesis Ritual dengan cara yang benar, dia kelihatannya tidak akan pernah mampu untuk mendapatkan kembali kesadarannya seperti sekarang. Dia menggunakan celah yang sudah ada di ingatan Eugeo—meskipun dia tidak mengerti kenapa itu ada di sana—yang mengakibatkan keselamatannya.

Tetapi, dia masih belum menebus kesalahan dari dosanya. Eugeo tidak melakukan apapun selain dari mengalihkan Chudelkin dengan art selama pertarungan itu. Dia tidak dapat memaafkan dirinya hanya dengan itu. Dia merasa dirinya tidak pantas bahkan untuk berdiri di samping Kirito sekarang, untuk saling berdampingan, jika berbicara secara jujur...

Dia mengeratkan genggamannya pada Blue Rose Sword yang tergantung ke bawah dari tangan kanannya, lalu merasakan tatapan Kirito di pipi kanannya. Tetapi, suara rendah Alice berguman sebelum dia memiliki kesempatan untuk mengembalikan tatapannya.

"...Memang benar, aku merasakan cukup tersiksa dan menderita hingga dadaku terasa hancur. Ini bahkan sudah cukup aneh bahwa aku masih dapat berdiri dengan kakiku."

Suara bergetar, tapi perlahan mendapatkan kembali kekuatannya.

"...Tetapi, aku tidak menginginkan rasa sakit ini...perasaan ini yang aku rasakan untuk pertama kalinya untuk dihapuskan. Setelah semua, rasa sakit ini adalah apa yang benar-benar mengajariku bahwa aku bukanlah boneka knight, tapi seorang manusia. —Pemimpin tertinggi yang suci, aku tidak menginginkan cintamu. Aku tidak membutuhkan bantuanmu."

"...Boneka yang berhenti menjadi boneka."

"Itu bukanlah manusia. Alice-chan. Itu tidak lebih dari boneka yang rusak. Sayangnya, pemikiranmu sama sekali tidak penting. Selama aku melakukan synthesize padamu sekali lagi, setiap bagian dari emosimu di saat ini akan terhapus, setelah semua."

Itu adalah ketika pemimpin tertinggi mengucapkan perkataan menakutkan dengan senyuman lembut.

"Seperti apa yang telah kau lakukan pada dirimu sendiri—bukan, Quinella-san?"

Kirito, yang tetap diam hingga sejauh ini, memanggil Administrator dengan nama lamanya sekali lagi.

Seperti sebelumnya, senyuman gadis itu terlihat muram pada saat mendengar itu.

"Sekarang, anak muda, bukankah aku sudah memberitahumu untuk mengakhiri cerita lama itu?"

"Akankah kebenaran akan terhapus jika aku melakukan itu? Bahkan kau tidak dapat mengubah masa lalumu seperti yang kau inginkan. Kau tidak dapat menghapus fakta bahwa kau, juga, terlahir sebagai anak manusia, merupakan seorang manusia...Bukankah begitu?"

Aku mengerti, Eugeo menyetujui itu di dalam hatinya. Kirito pasti telah mendengar cerita mengenai nama sebenarnya dan kelahiran Administrator dari penyihir di Ruangan Perpustakaan Besar, Cardinal.

"Manusia...Manusia, kau bilang."

Senyuman itu dengan segera kembali terlihat pada Administrator dan dia berguman dengan nada yang berbeda dari sebelumnya, entah bagaimana dipenuhi dengan sikap sinis.

"Ketika kau adalah seseorang yang mengatakan itu, anak laki-laki dari «sisi lain», itu sedikit terdengar rumit. Dengan kata lain, anak muda, apakah kau menyatakan bahwa dirimu jauh lebih unggul? Bahwa Underworld hanyalah sesuatu yang rendah...Apakah itu yang ingin kau katakan?"

"Tidak, tidak, bukan sesuatu seperti itu."

Kirito mengangkat bahunya dan menolak perkataan pemimpin tertinggi.

"Sebaliknya, manusia dunia ini jauh lebih unggul dibandingkan dengan manusia di sisi lain dari berbagai hal. Tapi mereka berdua adalah manusia pada dasarnya, memiliki jiwa yang sama. Kau bukanlah pengecualian. Tidak peduli berapa ratus tahun telah berlalu, manusia tidak mungkin dapat menjadi tuhan, bukan?"

"...Dan apa masalahnya dengan hal itu? Apa kau menyarankan bahwa kita duduk sambil meminum secangkir teh sebagai sesama manusia?"

"Aku sepenuhnya setuju dengan itu...Tapi apa yang aku maksud sebagai manusia, kau bukanlah suatu keberadaan yang sempurna, seperti itu. Manusia membuat kesalahan. Dan kesalahanmu sudah melebihi apa yang bisa diperbaiki. Dengan Integrity Knight Order yang sebagian sudah hancur. Dunia Manusia akan hancur jika invasi gabungan dari Dark Territory dimulai pada saat ini."

Kirito lalu menatap pada Eugeo dan melanjutkan perkataan itu dengan suara tenang.

"...Dua tahun lalu, Eugeo dan aku telah bertarung melawan kelompok goblin yang melewati dari pintu masuk gua di sisi lain yang melewati Puncak Barisan Pegunungan. Integrity Knight yang bertugas di dalam area itu pasti telah diabaikan oleh mereka. Dan insiden seperti itu akan terjadi lebih sering dari sekarang. Pada akhirnya, melewati batasan itu akan berubah menjadi invasi dan dunia ini yang kau telah berusaha keras untuk kau atur...atau kau jaga agar tetap damai akan terkena kehancuran dan kekejaman tanpa ampun. Tentu saja, aku mempercayai bahwa kau tidak mengingkan hal itu bukan?"

"Perkataan besar untuk seseorang yang hendak menghancurkan knight itu, anak muda. Meskipun begitu, itu tidak apa-apa. Lalu?"

"Jika kau hanya berharap untuk menyelamatkan hidupmu, kau hanya akan memulai kembali setelah itu...Tentunya kau mungkin akan berpikir seperti itu."

Kirito berbicara dengan nada yang jauh lebih dipaksakan dan menggerakkan kaki kanannya setengah langkah ke depan.

"Untuk mengikat penduduk dari tanah kegelapan yang menyerbu menuju Dunia Manusia dan menjadi manusia yang tersisa dengan hukum, lalu membuat organisasi baru untuk memerintah di sana...Gereja Kegelapan, mungkin? Aku meragukan bahwa itu akan melebihi kemampuanmu, tapi meski begitu, itu tidak akan terjadi. Ada beberapa orang yang memegang kekuasaan mutlak dari dunia ini di «sisi lain». Ini adalah apa yang mereka akan pikirkan...Kali ini terjadi kegagalan, mari diulang lagi dari awal. Dan dengan satu kali menekan tombol, seluruh dunia ini akan menghilang. Gunung, sungai, kota...dan semua manusia yang hidup di dunia ini, termasuk kau, akan menghilang dalam sekejap."

Perkataan Kirito telah melebihi pemahaman Eugeo.

Hal yang sama mungkin berlaku pada Alice. Dia mengalihkan wajahnya pada swordsman berambut hitam itu dengan ekspresi kebingungan, matanya menjadi merah pada bagian ujungnya.

Tetapi, itu kelihatannya pemimpin tertinggi saja yang benar-benar telah memahami apa yang Kirito katakan. Senyumannya benar-benar hampir menghilang dari mulutnya dan cahaya dingin menyala di mata peraknya yang menyipit.

"...Aku akan mengakui bahwa itu sama sekali tidak menyenangkan. Untuk seseorang memberitahuku secara jelas...Bahwa dunia ini adalah miniatur taman yang dapat dimanipulasi oleh keberadaan yang tidak diketahui."

Jari lembut di kedua tangannya saling bertautan dan menyembunyikan bagian bawah dari wajah cantiknya. Suara yang diucapkan oleh mulutnya yang tidak terlihat telah kehilangan nada bercanda ketika berbicara dengan Alice.

"Tetapi, jika memang begitu, bagaimana denganmu...Seseorang dari «sisi lain»? Apa kau selalu menyadari kemungkinan bahwa duniamu sendiri diciptakan oleh keberadaan yang lebih tinggi dan berusaha untuk menggembirakannya dengan perkembangan kalian?"

Itu kelihatannya pertanyaan itu melebihi dugaan Kirito juga.

Melihat ke bawah pada swordsman yang menggigit mulutnya dan tetap terdiam dari atas, Administrator perlahan mengangkat dirinya dari kursi tidak terlihat itu dan mengulurkan tangannya ke samping. Kaki panjangnya, juga, terulur ke depan seolah-olah dia menaruh itu pada penahan. Tubuhnya memiliki kecantikan yang melebihi patung dari dewi dan memancarkan cahaya saat itu terkena cahaya bulan, menyebarkan perasaan suci yang sangat besar di aula tersebut.

"...Tentu saja tidak. Sifat egoismu telah membuat penciptaan dunia dan kehidupannya, dan kau akan menghapusnya pada saat itu kehilangan kegunaannya. Dan kau, anak dari dunia seperti itu, apakah kau memiliki hak untuk menantang pilihanku?"

Pemimpin tertinggi mengalihkan pandangannya menuju ke langit-langit...Tidak, menuju langit malam di kejauhan di balik kanopi itu dan dengan suara keras mengatakan.

"Aku tidak menyukai itu. Memuji permainan mereka sebagai keberadaan suci dari penciptaan dan memohon mereka untuk melanjutkan keberadaan dunia ini sama sekali menyedihkan. Kau seharusnya telah mengetahui jika kau telah mendengar cerita lama dari anak itu, anak muda...Satu-satunya alasanku hidup adalah untuk memerintah. Keinginan itu saja yang menggerakkanku dan membuatku tetap hidup. Kedua kaki ini untuk berjalan ke depan pasti untuk menekuk ke bawah untuk berlutut karena menyerah pada keberadaan lain!!"

Udara yang mengalir dengan teriakan itu dan rambut perak murninya yang menjadi sangat berantakan.

Dikuasai oleh kekuatannya yang tidak memperbolehkan jawaban, Eugeo tanpa sadar menarik kaki kanannya ke belakang. Administrator adalah seseorang yang menulis kembali ingatan Alice, musuh yang mengabaikan perbuatan buruk para bangsawan, tapi meski begitu, Eugeo harus mengakuinya sekali lagi bahwa dia adalah penguasa tertinggi dari dunia ini—keberadaan mutlak, demigod[7], bahwa seseorang tanpa nama keluarga seperti dirinya tidak akan pernah mendapat perhatiannya.

Partner berambut hitam Eugeo yang teah memandunya hingga sampai di sini, juga, kelihatannya telah dibebani dengan bagian atas tubuhnya bergetar, tapi dia mengambil satu langkah ke depan daripada ke belakang. Dia menusukkan pedang hitam di tangan kanannya ke lantai seolah-olah itu memberikan keberanian pada dirinya.

"—Jadi!!"

Perkataannya cukup keras untuk menguncangkan kaca jendela di belakang.

"—Jadi, kau berencana untuk mengabaikan Dunia Manusia saat itu dihancurkan dan duduk untuk mempercayai tahta, sebagai penguasa negara tanpa penduduknya, sementara menunggu, kehancuranmu, yang dalam keadaan kesepian?!!"

Dalam sekejap dia mendengar itu, bagian sifat perempuan dari wajah cantik Administrator menghilang, diganti dengan kemarahan murni dari waktu lama yang dia telah lalui. Tetapi, ekspresi itu dengan segera menghilang setelahnya dan senyuman aneh menghiasi mulut abu-abu mutiaranya sekali lagi.

"Mengenai permasalahan invasi gabungan yang kau katakan, anak muda, itu akan benar-benar menyedihkan jika kau hanya berpikir bahwa aku tidak memiliki apapun untuk direncakan. Aku memiliki banyak waktu untuk berpikir...Waktu saja yang merupakan temanku, tidak seperti sesoerang dari sisi lain."

"...Jadi, kau menyatakan bahwa kau memiliki cara untuk mencegah akhir seperti itu?"

"Kau mungkin dapat mengatakan itu mengakhiri, dan tujuan juga. Aku hanya ada untuk memerintah...Tidak ada batas yang diperlukan untuk itu."

"Apa...? Apa yang kau maksud?"

Sebagai gantinya, aura misterius yang menemani senyuman di mulutnya sebelum dia perlahan menepuk kedua tangannya secara bersamaan seolah-olah menyatakan bahwa percakapan itu sudah berakhir.

"Aku akan membiarkanmu mendengar sisa ceritanya setelah kau menjadi salah satu bonekaku, anak muda. Tentu saja, kalian juga Alice-chan, Eugeo. Jika aku boleh menambahkan suatu hal...Aku tidak memiliki keinginan untuk tetap diam dalam hal tidak hanya mengenai reset pada Underworld, tapi juga «final load experiment». Art untuk tujuan itu sudah selesai....Bergembiralah, aku akan memberikan kalian kesempatan untuk melihatnya sebelum semua orang."

"......Sebuah art...?"

Kirito menjawab dengan kaku.

"Kau bergantung pada system commands yang dipenuhi dengan batasan? Apa kau berencana untuk memusnahkan kekuatan kegelapan dengan suatu perintah yang hanya dapat digunakan kau saja? Meskipun bagaimana kau bahkan tidak dapat menangani kami bertiga sekarang?"

"Oh, untuk sekarang?"

"Tentu saja. Kau tidak lagi memiliki kesempatan untuk menang. Alice dapat menghentikan art penyerangan jarak jauh dalam beberapa detik sementara Eugeo dan aku akan menebasmu di waktu yang ada. Jika kau berpikir melumpuhkan kita dengan perintah yang membutuhkan syarat kau menyentuh kita, aku akan menebasmu dengan skill yang mengalahkan Chudelkin sebelumnya. —Aku tidak ingin mengatakan ini sekarang juga, tapi seorang penyihir art yang tidak dilindungi oleh satupun penjaga tidak dapat menang melawan beberapa swordsman. Itu seharusnya adalah peraturan mutlak bahkan di dunia ini."

"Satu...Satu, kau bilang?"

Administrator tertawa dari dalam tenggorokannya.

"Itu sangat baik bagaimana kau mengatakan itu. Ya, jumlah yang menjadi permasalahan pada akhirnya. Pengendalianku terbatas ketika terlalu banyak pion. Atau setidaknya, final load experiment akan menjadi terlalu banyak. Aku telah menambahkan Integrity Knight Order sementara mempertahankan keseimbangan itu, tapi..."

Penguasa tertinggi yang seharusnya tidak memiliki apapun selain dirinya sendiri setelah kehilangan pelayan setianya, Chudelkin, memperlihatkan ketenangan yang tidak terbatas dihadapan tiga pemberontak saat dia berbicara pada dirinya sendiri.

"Sejujurnya, kelompok knight itu hanyalah cara untuk mengakhirinya. Kelompok militer yang mungkin aku inginkan tidak perlu berpikir, lupakan memiliki ingatan atau perasaan. Itu hanya cukup menjadi keberadaan yang setia hanya untuk menghancurkan musuh dihadapannya tanpa akhir. Dengan kata lain...Itu tidak harus manusia."

"...Apa yang kau katakan..."

Menghiraukan perkataan Kirito, Administrator mengangkat tangan kirinya secara. Tergenggam di dalamnya adalah prisma segitiga, berkilauan dengan cahaya ungu yang indah—itu adalah piety module yang dikeluarkan dari dahi Eugeo.

"Dia mungkin adalah badut yang bodoh, tapi bahkan Chudelkin juga berguna. Dia telah memberikanku waktu untuk mengumpulkan setiap bagian dari art panjang ini, setelah semua. Sekarang...Bangunlah, pelayan setiaku, pengeksekusi tanpa jiwa!!"

Eugeo segera mengerti pada saat dia mendengar perkataan itu.

Itu adalah art yang terdengar secara perlahan dari dalam tempat tidur ketika dia kembali menuju ruangan ini setelah mendapatkan kembali kepribadiannya. Sacred art yang benar-benar sangat panjang yang bahkan dapat dianggap sebagai art paling tinggi bahkan oleh tingkatan pemimpin tertinggi, dengan pengucapan yang dia tidak dapat singkat menggunakan kekuatan pikirannya. Itu adalah art yang hendak dilepaskan di saat ini.

Ketika gadis berambut perak itu dengan keras meneriakkan dua kata yang terlalu pendek untuk dihentikan namun memiliki kekuatan yang melebihi semua kata lainnya.

"Release recollection!!"

Inti dari armament full control art. Sacred art untuk melepaskan ingatan senjata dan menarik kekuatan yang melebihi semua sacred arts— Tetapi, Administrator yang telanjang itu sama sekali tidak memiliki apapun pada dirinya, bahkan tidak satu pisau kecil. Apakah itu adalah piety module yang digenggam di tangan kirinya? Tetapi, prisma segitiga itu seharusnya tidak memiliki ingatan untuk dilepaskan.

Sebuah suara pelan namun jelas menusuk telinga Eugeo saat dia melihat ke atas pada pemimpin tertinggi dari sisi lain dengan keterkejutan. Clink, clink, suara keras dari metal terdengar dari belakang...tidak, dia mendengar itu, dari samping kanan dan kiri.

Eugeo dengan cepat berbalik dan nafas tajam keluar dari dirinya dikarenakan keterkejutan yang meliputi dirinya.

Tidak terhitung pilar yang melingkari aula luas itu yang memiliki ukuran empat puluh meter secara keseluruhan. Pedang imitasi, bersinar emas dan dibuat dalam berbagai ukuran, yang menempel pada itu sedikit bergetar.

"Apa...Apa itu...!?"

Suara Eugeo bergema bersamaan dengan perkataan "Mustahil...!" dari Alice.

Pedang imitasi yang paling besar diantara itu memiliki panjang yang mencapai tiga meter. Bahkan Administrator tidak akan mampu untuk mengayunkan itu dengan mudah. Bahkan sejak awal, pedang yang Eugeo lihat bukanlah satu-satunya pedang yang bergetar. Fenomena yang sama terjadi pada setiap pilar yang terpasang di sekitar aula itu. Jumlah pedang imitasi pedang itu kelihatannya sekitar tiga puluh.

Release recollection art tidak dapat digunakan kecuali senjata itu sudah berada dalam tingkat keakraban yang dapat dikatakan bagian dari dirimu sendiri—Ingatan pedang kesayangannya hanya dapat pertama kali digunakan setelah itu dihubungkan dengan penggunanya dengan ikatan yang dalam.

Pemimpin tertinggi yang memikirkan anak buahnya hanya sebagai alat tidak mungkin dapat membuat ikatan seperti itu dengan semua tiga puluh pedang imitasi itu. Karena itu, apa sebenarnya ingatan yang dia lepaskan, dan apa sebenarnya pedang itu—?

Dihadapan mereka bertiga yang masih berdiri, sebuah gema yang sangat kuat terdengar keluar dan pedang besar itu terlepas dari pilarnya saat itu melayang ke atas.

Dengan salah satu pedang itu menggores rambut Eugeo saat dia membungkuk dalam keadaan kebingungan, pedang itu berputar dengan cepat saat itu menjulang ke atas dan berkumpul di udara tepat di atas pemimpin tertinggi, di bagian tengah aula itu. Fenomena yang bahkan jauh lebih mengejutkan dibandingkan dengan sebelumnya terjadi tanpa henti.

Tiga puluh pedang dengan berbagai ukuran itu mengeluarkan suara metal saat itu terhubung dan terkumpul menjadi tumpukan besar. Eugeo dengan segera menyadari bahwa itu entah bagaimana terlihat sama seperti sosok manusia.

Tulang punggung yang tebal tertusuk melalui bagian intinya sementara tangan panjangnya terulur keluar dari samping. Kakinya yang terbentang dari sisi bawah, keempat kakinya, memiliki ukuran dua kali dari manusia.

Berbalik menuju pedang yang dengan cepat berubah menjadi raksasa aneh, tidak, monster, Administrator mengulurkan piety module yang digenggam di tangan kirinya.

—Prisma segitiga itu adalah kunci dari release recollection art pemimpin tertinggi.

Tepat saat Eugeo memikirkan hal itu, Kirito berteriak dari sampingnya.

"Discharge!!"

Dia menatap dan melihat burung yang terbuat dari api keluar dair ujung jari di tangan kanannya yang terulur ke depan. Kirito saja yang mengucapkan art itu sementara Eugeo dan mungkin Alice, juga, melihat penggabungan pedang ini dengan keterkejutan.

Burung api yang tertembak keluar itu melesat dengan prisma yang digenggam Administrator sebagai targetnya. Terdapat beberapa jenis art penyerangan yang menggunakan thermal elements, tapi art «bentuk burung» yang Kirito gunakan memiliki sifat bergerak otomatis menuju tujuannya. Sebagai tambahan, pandangan pemimpin tertinggi berkosentrasi pada pedang besar di atasnya dan tidak menyadari gerakan Kirito. Itu seharusnya akan kena—!

Eugeo sangat yakin hal itu.

Sedangkan Administrator, dia benar-benar menghiraukan satu perbuatan itu dan perlahan melepaskan prisma segitiga di tangan kirinya. Daripada dia melemparnya, prisma segitiga itu terangkat dengan sendirinya, tertarik menuju bagian dalam tiga pedang yang membuat punggung raksasa itu.

Cahaya ungu itu perlahan terangkat, dan segera terhenti tepat dimana jantung raksasa itu seharusnya berada, yang tepatnya untuk mahluk hidup, dan kemudian mengeluarkan cahaya yang perlahan menjadi semakin kuat.

Cahaya itu tersebar melalui seluruh tubuh raksasa itu dan tidak terhitung pedang, bersamaan dengan pedang hiasan, yang melingkar itu, mendapatkan bagian tajam saat suara metal itu terdengar keluar. Dalam sekejap, Eugeo mengerti, secara insting, bahwa art pemimpin tertinggi itu telah selesai.

Administrator tersenyum dengan matanya menyipit.

Raksasa berpedang itu membentangkan keempat kainya dan melesat di udara—memposisikan dirinya diantara pemimpin tertinggi dan mereka bertiga, dan mendarat dengan suara keras dari getaran yang hebat.

Eugeo melihat ke atas dengan terdiam pada raksasa besar, dan aneh itu, yang kelihatannya memiliki tinggi lebih dari lima mel.

Punggung dan tulang rusuknya, dan bahkan kedua tangan dan keempat kakinya semua terkumpul oleh pedang imitasi—tidak, pedang—sebenarnya. Seperti mainan yang dibuat dari rautan batang kayu...atau mungkin tulang monster yang menghuni di daerah terjauh dari tanah kegelapan.

"...Mustahil..."

Perkataan itu terdengar entah bagaimana seperti rintihan yang berasal dari Knight Alice.

"Menggunakan full control art hingga skala seperti ini untuk beberapa...Lupakan tiga puluh senjata akan menjadi tidak konsisten dengan prisip dibalik perbuatan itu. Bahkan untukmu, pemimpin tertinggi yang suci, melanggar prinsip dasar dari sacred arts seharusnya tidak mungkin...Siapa kau sebenarnya..."

Suara Alice kelihatannya mencapai telinga Administrator juga, tapi gadis yang melayang di belakang raksasa dari pedang itu menghiraukan pertanyaannya dan memperlihatkan tawa pusa, yang tertahan sebagai gantinya.

"Ufufu...fufu, fufufu. Ini benar-benar kekuatan yang aku inginkan. Kekuatan murni yang mampu bertarung untuk selama-lamanya. Sebuah nama...Ya, aku rasa memanggil itu «sword golem» sudah cukup bagus."

Meskipun dalam situasi seperti itu, Eugeo masih menebak arti dibalik kata tidak dikenal dari Pengucapan Suci itu.

Dia mengetahui bahwa «sword»[8] adalah kata yang mengacu pada pedang. Tetapi «golem» adalah kata yang tidak pernah muncul di semua buku teks yang ada di akademi. Bahkan Alice yang seharusnya jauh lebih ahli dalam hal Pengucapan Suci dibandingkan dengan Eugeo kelihatannya tidak dapat mengatakan apapun.

Keheningan singkat telah dipecahkan oleh perkataan Kirito dengan suara serak.

"Robot...Pedang."

Terjemahan itu dalam Pengucapan Umum entah bagaimana kelihatannya sangat akurat. Administrator tersenyum lebar dan dia perlahan menepuk tangannya secara bersamaan.

Sword Art Online Vol 14 - 165.jpg

"Aku mengetahui bahwa kau menguasai Pengucapan Suci...Tidak, Bahasa Inggris. Bagaimana kalau menjadi sekertarisku sebagai gantinya, jika kau lebih menyukai itu daripada menjadi knight? Aku hanya ingin kau menjatuhkan pedangmu, meminta maaf untuk kesombonganmu, dan menjanjikan kesetiaan abadi padaku di saat sekarang, bagaimanapun juga."

"Sayangnya, aku meragukan bahwa kau akan mempercayai sumpah dariku. Di samping itu...Aku masih belum mengakui kekalahanku untuk saat ini."

"Aku sama sekali tidak memiliki apapun untuk melawan semangat itu, tapi aku benar-benar tidak dapat menerima kebodohan seperti itu. Mungkin kau sebenarnya mempercayai bahwa kau dapat mengalahkan golemku...Atau apapun seperti itu? Boneka ini terbuat dari pedang yang memiliki prioritas dengan tingkatan yang sama seperti sacred instrument? Persenjataan terhebat yang telah aku berikan setiap dari bagian ingatanku yang berharga untuk diselesaikan...?"

Persenjataan, dia pernah mendengar kata itu sebelumnya.

Itu seharusnya telah disebutkan dalam perkataan Wakil Komandan Integrity Knight Fanatio. Ketika pemimpin tertinggi mencoba memfokuskan cahaya Solus pada satu titik dengan ribuan panel cermin, jadi itu menyebabkan api yang sangat panas tanpa penggunaan sacred arts, di waktu dulu di masa lalu. Pemimpin tertinggi telah menyebut percobaan itu, «eksperimen persenjataan»—

Jadi persenjataan adalah peralatan yang secara efektif memperlihatkan kekuatan yang melebihi sacred arts? Dan sword golem yang berdiri dihadapan pandangan mereka sekarang adalah bentuk sempurna dari persenjataan itu...Apakah seperti itu?

Mungkin setelah menatap pada ekspresi dari mereka bertiga saat mereka masih berdiri, Administrator menunjukkan senyuman dingin saat dia perlahan mengayunkan tangan kanannya.

"Sekarang...bertarunglah, golem. Hancurkanlah musuhmu."

Seolah-olah itu telah menunggu perintah seperti itu semenjak beberapa saat lalu—

Jantung dari raksasa berpedang itu bersinar terang dengan cahaya ungu.

Monster berkaki empat itu dengan segera menyerbu ke depan dengan teriakan suara metal.

Ukuran dari raksasa berpedang itu tidak dapat sebanding dengan badut api yang diciptakan oleh Kepala Pemimpin Chudelkin sebelumnya. Tetapi, monster berbentuk aneh dengan sambungan yang tidak terhitung jumlahnya berbunyi menginspirasikan ketakutan dingin di dalam hati Eugeo.

Seseorang yang pertana kali merespon pada kedua tangan golem itu, yang setiap tangan dibuat dari tiga pedang, yang terayun tinggi ke atas adalah Knight Alice yang melihat dengan kebingungan sampai sekarang. Menjadi lebih lambat hanya dalam waktu setengah detik, knight itu dengan kuat menghadapi serangan monster itu dari depan.

"Yaaaaahh!!"

Teriakan bertarungnya dengan suara keras melebihi suara metal yang berasal dari golem. Kedua tangan Alice mengenggam pada Fragrant Olive Sword dan dia merendahkan tubuhnya sampai batasnya sebelum mengayun itu ke bawah.

Kirito, juga, mulai bergerak pada saat itu. Menyerbu menuju ke samping kirinya, dia berputar di sekitar panggul golem itu.

Meskipun diliputi oleh hawa dingin dan ketakutan, Eugeo masih mampu untuk menebak tujuan Kirito dan Alice.

Mereka berdua telah menilai bahwa sambungan diantara punggung dan keempat kaki golem itu, bagian dimana panggul manusia berada, dapat menjadi kelemahan yang fatal bahkan jika itu memilikinya sejak awal. Tetapi, itu akan menjadi jauh terlalu berbahaya untuk menargetkan panggulnya dengan serangan langsung. Karena itu, Alice akan menjadi umpan dan menarik perhatian golem—bahkan jika itu hanya satu bagian, sayangnya—sementara Kirito akan menebas pada titik kelemahan musuh dari panggul itu. Sebuah strategi yang pada dasarnya sama dengan yang mereka lakukan untuk mengalahkan Chudelkin.

Eugeo melihat, merasakan baik kekaguman yang dalam dan rasa sakit yang ringan pada bagaimana mereka berdua dapat dengan segera memulai serangan kombinasi tanpa diskusi sebelumnya.

Pedang Alice menyerbu ke bawah seperti busur, meninggalkan jejak yang menyerupai cahaya Solus.

Tangan kanan monster itu, juga, terayun ke bawah dengan suara yang sangat keras. Hantaman yang cukup besar untuk menggetarkan seluruh katedral terdengar keluar pada saat pedang emas, besar dan kecil saling berhantaman, menghantam pada Eugeo sebagai angin kuat.


Dua detik berlalu semenjak serangan mereka berdua.

Dan kemudian, setiap dan semua permasalahan yang dapat dianggap "pertarungan" berakhir dalam sekejap.


Fragrant Olive Sword Alice—sacred instrument yang terbaik diantara yang terbaik, sacred instrument yang memiliki sifat «keabadian yang terus ada»—dengan mudah dikembalikan oleh tangan kanan golem itu.

Tidak mampu untuk menarik kembali pedang yang terdorong ke belakang, knight itu sedikit terangkat dari lantai dengan keseimbangannya runtuh.

Menargetkan Alice saat dia berusaha untuk mencoba untuk tetap berdiri tanpa terjatuh, pedang kiri golem itu menusuk ke depan pada kecepatan yang lebih cepat dibandingkan yang dapat diikuti oleh mata.

Suara keras terdengar, suara yang jauh terlalu biasa ketika dibandingkan dengan hantaman sebelumnya. Tapi di saat yang bersamaan, itu adalah suara yang menentukan pertarungan itu.

Ujung dari pedang besar yang kasar itu terlihat dari belakang punggung langsing Alice dan memercikan tetesan berwarna merah tua. Rambut panjang, pirang indahnya terurai sementara terkena darah segar.

Pelindung dadanya, terbelah menjadi dua, dalam sekejap kehilangan Lifenya dan kedua sisinya hancur menjadi berkeping-keping. Fragrant Olive Sword terlepas dari tangan kanan knight itu dan terjatuh ke lantai.

Dan akhirnya, pedang kiri golem itu tertarik keluar dengan tidak acuh, membiarkan Integrity Knight itu terjatuh ke depan.

"U...aaaah!!"

Teriakan yang terdengar seperti jeritan.

Itu terdengar keluar dari Kirito. Swordsman berambut hitam yang berputar menuju sisi kanan raksasa itu menyerbu cepat dengan cahaya terang di kedua matanya.

Pedang hitam itu melepaskan cahaya biru terang. Itu adalah secret move, «Vertical».

Golem itu kelihatannya akan berhenti jika piety module yang tersimpan di punggungnya hancur, tapi pedang tebal yang melindungi itu dan perbedaan pada ketinggiannya menahan secret move untuk mencapainya. Karena itu, target Kirito adalah sambungan diantara punggung dan kaki golem itu. Tentu saja, raksasa itu menjadi tidak dapat bergerak jika bagian yang terbuka itu rusak.

Golem itu, yang baru saja mengayunkan kedua tangannya, seharusnya tidak memiliki cara untuk menahannya.

Tetapi, dengan segera setelah pedang Kirito bergerak.

Setengah bagian atas dari raksasa itu berputar dengan kecepatan yang kuat menggunakan tulang punggungnya sebagai poros. Tangan kiri raksasa itu, berbali secara horizontal dengan gerakan yang mustahil bagi manusia, menebas Kirito dari sisinya.

Suara keras dari hantaman itu. Kirito telah mengalihkan lintasan dari secret movenya dengan refleks melebihi manusia dan menahan serangan golem itu.

Tetapi, pemadangan yang Eugeo lihat beberapa saat lalu terulang kembali di pandangannya.

Tidak mampu untuk menahan hantaman itu, Kirito melayang ke atas. Tanpa ada jeda, kaki kiri bagian belakang golem itu menyerang, menuju bagian dadanya yang tidak berarmor.

Suara keras itu terdengar sekali lagi. Terlempar keluar dari samping, Kirito menabrak pada jendela di sisi timur. Darah segar berjumlah mengerikan mewarnai kaca jendela sebelum swordsman berjubah hitam itu meluncur ke bawah dan terjatuh ke lantai.

Bahkan tidak mampu untuk membuat suara sedikitpun, Eugeo menatap pada genangan darah yang menyebar keluar dai bawah partnernya yang terjatuh dengan menghadap ke bawah.

Kaki dan tangannya benar-benar tidak dapat merasakan apapun. Itu terasa seperti tubuhnya dimiliki oleh orang lain, dia tidak dapat melakukan apapun selain menahan rasa gemetarnya.

Semua yang dapat dia gerakan adalah wajahnya dan Eugeo perlahan menghadap ke atas, menuju sword golem di jalan lima atau enam mel jauhnya. Monster itu, juga, melihat lurus ke bawah pada Eugeo. Gagang pedang di puncak punggungnya terlihat sama seperti wajah. Permata yang dimasukkan di kedua penahan itu berkedip tidak teratur seperti mata.

Tidak mampu untuk bergerak maupun berbicara, Eugeo hanya mengulangi suatu perkataan yang ada di pikiran lumpuhnya.

—Ini semua bohong.

—Bohong. Ini semua adalah kebohongan besar.

Knight Alice dan Kirito dapat dikatakan merupakan swordsman terkuat di Dunia Manusia sekarang. Bahkan dengan suatu monster aneh atau suatu jenis «persenjataan» sebagai lawan mereka, mereka berdua seharusnya tidak akan kalah seperti ini. Mereka akan segera berdiri kembali di waktu sekarang dan mempersiapkan pedang mereka sekali...

Hehe. Hehehe.

Tawa yang pelan mengalir keluar, disertai dengan suara metal, pelan yang selalu dikeluarkan golem itu.

Pandanganya bergerak dan melihat pemimpin tertinggi, Administrator, yang melayang di belakang dan dengan gembira melihat ke bawah pada tragedi itu. Mata transparannya tidak memantulkan apapun selain warna merah dari darah Kirito dan Alice. Tidak ada satupun perasaan kasih sayang yang ada di dalam itu.

Raksasa aneh itu mulai bergerak sekali lagi untuk melaksanakan perintah masternya.

Mengangkat kaki kanan depannya, itu mengambil langkah panjang, dan menusukkan itu ke bawah pada lantai dengan suara metal. Diikuti oleh kaki kiri depannya.

Cairan merah mewarnai tangan kiri raksasa yang menjulang itu. Eugeo memutuskan itu, setidaknya, dia akan mati dari tebasan tangan itu. Ketakutannya tidak ada lagi dan dunia itu menjadi tenang, jauh terlalu tenang—

Tanpa peringatan, sebuah suara memecahkan pikirannya seperti gelembung, itu membutuhkan beberapa saat sebelum dia menyadari bahwa suara itu nyata.

[Gunakan pisau itu, Eugeo!]

Itu adalah suara perempuan dengan gema yang entah bagaimana sangat dalam namun sangat indah.

Suara itu tidak terlalu terkenal untuk menjadi halusinasi di ambang kematiannya. Membuat tatapan ke bawah menuju sisi kanannya, Eugeo melihat—

Sesuatu yang berada di atas bahu kanan Kirito yang terbaring dengan ukuran yang hanya sama seperti ujung kuku seseorang, laba-laba berwarna hitam legam.

Itu adalah hal yang mustahil untuk serangga sekecil itu untuk berbicara. Tetapi, suara yang mendorong Eugeo untuk mempercayai itu. Semua keraguan pada pemilik dari suara itu menghilang dari pikiran lumpuhnya sementara mahluk kecil itu mengangkat kaki kanan depannya seolah-olah memarahinya.

"Itu...Itu tidak akan bekerja. Pisau itu tidak akan mencapai Administrator."

Dia menjawab dengan suara kecil dan laba-laba itu dengan kuat melambaikan tangannya yang terangkat.

[Tidak! Jalan masuk! Tusukan itu pada disk elevator yang ada di lantai!!]

"Eh..."

[Ak akan mengulurkan waktu! Cepatlah!!]

Laba-laba itu, meneriakkan kata-kata itu keluar sementara taring kecilnya terlihat dari mulutnya yang bergerak, menatap pada pipi pucat Kirito dan perlahan menyentuhnya dengan kaki kanannya, sebelum melompat menuju lantai.

Pada saat itu menyentuh ke bawah tanpa suara menuju lantai, laba-laba sangat kecil itu—

Berbalik menuju sword golem, yang kelihatannya memiliki ukuran sepuluh ribu dari ukurannya, dan berlari lurus ke arahnya.

Bagian 3

Aku berpikir aku telah mengatasi penderitaan rasa sakit fisik untuk beberapa waktu.

Di waktu yang sedikit lebih dari dua tahun lalu, aku menyilangkan pedang dengan goblin yang menyusup dari Dark Territory di gua utara dari Desa Rulid. Dalam pertarungan itu, aku mendapati bahu kiriku tertebas oleh golok yang dimiliki oleh pemimpin goblin itu dan meskipun itu jauh dari mematikan, rasa sakit yang menyakitkan—atau lebih tepatnya, rasa takut dari rasa sakit yang ditahan—membuatku bergemetar, gelisah, dan menyebabkan aku tidak dapat bergerak.

Pengalaman itu telah memperlihatkan kelemahanku di Underworld. Mungkin disebabkan oleh waktu panjang yang aku habiskan di dunia yang tidak ada rasa sakit, berkat fungsi pain absorber[9] yang terpasang pada Nerve Gear dan AmuSphere, aku telah kehilangan ketahananku terhadap itu.

Semenjak itu, aku telah mengendalikan diriku agar tidak memundurkan kembali diriku ketika diserang oleh pedang kayu pada saat berlatih dengan Eugeo atau pertandingan akademi dan mungkin sebagai hasilnya, luka yang aku derita di pertarunganku dengan Integrity Knight tidak membiarkanku terdiam dalam ketakutan, setidaknya. Setelah semua, di Underworld, kau dapat memulihkan diri secara penuh bahkan dengan tangan dan kakimu tertebas selama Lifemu tidak mencapai nol.

Tapi—

Tepat sebelum bagian akhir dari perjalanan panjang ini, aku telah diajari pelajaran pahit bahwa aku sebenarnya sama sekali tidak pernah berhasil untuk mengatasi itu dengan diriku saja.

«Sword golem», persenjataan militer yang diciptakan oleh pemimpin tertinggi, Administrastor memiliki kekuatan dan kecepatan yang luar biasa. Kemampuannya yang sangat hebat bahkan melebihi dari penguasa dunia ini. Itu sudah keajaiban bahwa aku mampu untuk menahan serangan pertama dari tangan kirinya, serangan kedua yang menggunakan kaki belakang bahkan jauh lebih cepat dibandingkan dengan apa yang dapat diikuti oleh mataku.

Pedang yang berperansebagai kaki golem kelihatannya telah menusuk melalui organ dalamku, dari sisi kanan hingga sisi kiriku. Aku menyadari hawa dingin membeku menyentuh perutku dari hantaman keras itu, tapi yang aku rasakan pada saat melayang di udara, menghantam pada jendela itu, dan terjatuh ke lantai adalah rasa sakit yang mengalir pada seluruh tubuhku seolah-olah aku telah mengorbankannya. Tidak ada satupun dari jariku yang dapat bergerak sementara aku tidak dapat merasakan bagian bawah dari tubuhku sama sekali. Itu tidak akan aneh bahkan jika tubuhku terbelah dua dengan hanya satu lapisan kulit yang bersatu dengan itu.

Itu benar-benar misteri tentang bagaimana aku mendapatkan kembali kemampuanku untuk berpikir.

Atau mungkin itu dikarenakan rasa sakit yang jauh melebihi keputusasaanku.

Lifeku seharusnya berkurang dengan kecepatan yang jauh lebih cepat dibandingkan dengan sebelumnya. Aku pasti tidak memiliki lebih dari beberapa menit yang tersisa sebelum itu mencapai nol.

Dan Integrity Knight Alice bahkan memiliki waktu yang lebih sedikit dari waktu yang tersisa. Knight emas itu, terbaring di lantai dari kejauhan, telah tertusuk di dadanya oleh pedang dari sword golem itu. Itu kelihatannya dia telah menghindari serangan langsung pada jantungnya, tapi darahnya pasti mengalir keluar dengan kecepatan yang membahayakan. Kemungkinan bahkan untuk art penyembuh berangking tinggi tidak dapat menghentikan itu sangatlah tinggi. Fluct light yang secara ajaib menembus «segel di dalam mata kanan» yang terpasang pada semua penduduk Underworld dengan kekuatan tekadnya saja akan dihapuskan dihadapan mataku.

Hidup dari sahabat terbaikku yang tidak dapat dapat tergantikan, Eugeo, yang berdiri di luar daerah pandanganku seperti lilin yang terkena angin juga. Kekuatannya telah melebihiku, tapi Itu bukanlah musuh dimana ilmu pedang itu dapat melawannya.

Pandangan kaburku menunjukkan sword golem yang bergerak, menunjukkan getaran seperti sebelumnya.

Bahkan ketika aku mencoba memanggilnya untuk melarikan diri, hanya nafas lemah yang keluar dari mulutku.

Tidak, bahkan jika aku dapat memanggilnya, Eugeo tidak akan lari. Dia akan menggenggam Blue Rose Sword dan berdiri melawan musuh yang luar biasa ini untuk menyelamatkan Alice dan aku.

Musibah terburuk ini hanya dapat dihubungkan dengan kesalahpahamanku—perkiraan bodoh bahwa Administrator tidak akan membunuh.

Di Ruangan Perpustakaan Besar, penyihir, Cardinal, telah menjelaskan dasar dari apa yang membuat «taboos» di dunia ini dengan cangkir teh. Apa yang dia inginkan untuk menyampaikan bahwa semua taboo memiliki celahnya sendiri. Administrator mungkin telah menembus pembatasan pada dirinya dengan menciptakan persenjataan otomatis untuk membantai musuhnya daripada melakukannya dengan tangannya sendiri.

Rasa sakit yang kelihatannya terasa sakit seperti terbakar perlahan-lahan berubah menjadi mati rasa.

Lifeku dengan segera akan menjadi nol. Aku mungkin akan dikeluarkan dari dunia ini dalam sekejap, terbangun di STL, dan staff dari Rath akan memberitahuku. Tentang penghapusan Underworld dalam kondisi sekarang—bersamaan dengan setiap fluct light, termasuk Alice dan Eugeo tanpa pengecualian.

Jika Lifeku memiliki arti yang sama seperti Eugeo dan orang lainnya.

Jika hanya aku dapat menemui kematian yang sebenarnya seperti mereka berdua di sini.

Bagaimana aku dapat meminta maaf kepada mereka dengan apapun selain dari itu?

Keempat kaki yang bergerak dari sword golem dan cahaya dari rambut pirang Alice yang terbaring menyala dan bergetar pada pandangan yang perlahan menjadi gelap.

Bahkan cahaya itu, juga, perlahan meninggalkanku.

Itu adalah ketika suara pelan, namun kuat, terdengar di telingaku.

[Gunakan pisau itu, Eugeo!]

Itu terdengar lembut hingga terasa seperti aku pernah mendengar suara itu dari suatu tempat. Aku melanjutkan mendengarkan pertukaran pembicaraan diantara suara mezzo-soprano[10] dan Eugeo dengan pikiranku kosong.

Pemilik suara itu memberikan beberapa instruksi pendek sebelum menyatakan bahwa dia akan mengulur waktunya dan bergerak menuju telingaku. Itu terasa seperti sesuatu yang hangat menyentuh pipi kananku dalam sekejap.

Kehangatan yang membawa kembali sedikit perasaan menuju tubuhku dan aku berusaha mengangkat kelopak mataku yang setengah terbuka. Dihadapan mataku, sesuatu yang melompat ke bawah pada karpet yang dinodai dengan darahku tanpa suara—

Adalah laba-laba yang benar-benar, sangat kecil yang bersinar dengan cahaya hitam.

Itu tidak mungkin selain dari Charlotte. Familiar dari penyihir, Cardinal, yang mengawasi di sekitarku selama dua tahun untuk mengumpulkan informasi.

Tapi kenapa dia berada di sini sekarang? Laba-laba kecil ini seharusnya telah terlepas dari tugasnya oleh perintah masternya dari Ruangan Pepustakaan Besar dan menghilang pada celah diantara rak buku.

Rasa sakit dan takut telah meninggalkan pikiranku untuk sesaat dari keterkejutan yang luar biasa, mahluk yang jauh terlalu kecil memulai serangannya menuju golem raksasa yang ada dihadapan mataku.

Keempat kaki rampingnya dengan kuat terhentak di karpet. Tetapi, jarak yang dilalui langkah laba-laba itu sama sekali tidak dapat dibandingkan dengan golem itu. Cukup bagaimana dia berencana untuk mengulur waktu dengan golem yang menyerang pada Eugeo?

Atau seperti itu yang aku pikirkan sebelum nafas lemah keluar dari diriku, yang diserang oleh keterkejutan yang lebih hebat.

Laba-laba itu berubah menjadi ukuran yang jauh lebih besar.

Setiap kali kaki tajamya menusuk ke lantai, ukuran dari laba-laba itu dengan cepat bertambah. Dia menjadi lebih besar dibandingkan dengan tikus, kucing, anjing, dan terus menjadi lebis besar bahkan dari itu. Sebelum aku mengetahui itu, pipiku yang menyentuh karpet itu dapat merasakan getaran kuat dari kaki Charlotte yang terhentak pada karpet.

"—Gigii!"

Membiarkan suara metal, yang berputar, sword golem akhirnya menyadari Charlotte. Dua permata di wajahnya berkedip seolah-olah menilai musuhnya.

"Shaaaa!"

Mengeluarkan teriakan keras, yang mengintimidasi, laba-laba hitam yang panjang keseluruhannya melebihi dua meter, juga, memiliki empat mata tersendiri yang bersinar dengan cahaya kuat.

Meskipun tingginya gagal untuk mencapai bahkan setengah dari golem, Charlotte yang memiliki tubuhnya ditutupi dengan kerangka yang terlihat keras berlawanan dengan musuhnya yang terbentuk hanya dari pedang, panjang tipis. Kerangka berwarna hitam legam yang bersinar seperti warna Rasta[11] yang diwarnai dengan cahaya emas dan cakar yang terlihat di delapan kakinya, juga, seperti kristal hitam.

Kedua kakinya yang terlihat lebih besar, berperan sebagai tangannya, dan cakarnya yang cukup panjang untuk terlihat menyerupai dengan pedang juga. Mengangkat kaki kanan itu secara tinggi, Charlotte mengayunkan ke bawah pada kaki kiri golem itu.

Hantaman metal, yang berat, seperti hantaman diantara pedang besar, bergema melalui ruangan itu. Percikapan api orange yang menyinari aula gelap dengan cahaya menyilaukan.

Kilaun cahaya itu membawa perhatian pada sosok Eugeo yang mulai berlari tanpa kusadari.

Tidak menuju golem itu. Maupun menuju Alice atau aku.

Dia berlari menuju pola lingkaran yang ada di dinding sisi selatan untuk melaksanakan instruksi Charlotte untuk menusuk pisau itu pada disk elevator.

Di belakang Eugeo, meskipun satu serangan yang berasal dari Charlotte merusak sedikit posisi sword golem itu, itu tanpa susah payah berdiri di lantai dan dengan segera mengangkat tangan kanannya ke atas dengan tinggi.

Golem itu kelihatannya benar-benar telah mengidentifikasi laba-laba hitam raksasa, yang muncul tiba-tiba sebagai musuhnya dan kedua mata putih kebiruannya bersinar tajam saat itu mengayunkan tangan kanannya ke bawah dengan sebuah teriakan.

Charlotte menahan serangan itu dengan kaki kirinya.

Pedang emas dan cakar kristal hitam saling berhantaman di tengah udara dan menimbulkan gelombang kejut sekali lagi. Getaran yang melintas melalui lantai menggetarkan ke dalam tubuhku juga.

Satu serangan dari sword golem itu dengan mudah menghempaskan baik Alice dan aku telah ditahan oleh laba-laba raksasa itu saat dia dengan kuat merendahkan keenam kaki belakangnya.

Mereka berdua melanjutkan perjuangan hebat yang sama dalam usaha untuk memaksakan yang lainnya untuk jatuh. Kerangka kuat yang membungkus kaki Charlotte saat dia menahan beban berat sementara tiga pedang yang membentuk tangan kanan golem itu berderit pada penghubungnya juga.

Pertarungan itu hanya berakhir dalam waktu tiga detik.

Seseorang yang hancur dengan suara kerasa adalah kaki kiri depan Charlotte. Cairan putih susu menyembur dari penghubungnya, mewarnai kerangka hitamnya.

Tetapi, laba-laba bahkan tidak mengambil langkah ke belakang dan menyerbu ke depan dengan kaki kanan depannya yang tersisa. Tujuannya adalah celah diantara tiga pedang besar yang membuat punggung sword golem itu. Cahaya ungu bersinar di dalam itu—piety module.

Cakarnya yang terulur keluar seperti cahaya petir hitam menusuk pada prisma itu, kelemahan terbesar dari golem itu—pada saat aku melihat itu, tidak terhitung pedang yang berbaris di sisi kiri dan kanan dari tulang belakang saat tulang rusuknya bergerak di saat bersamaan.

Jakiiin!! Suara metal seperti mesin yang memotong kertas terdengar keluar. Empat pedang di setiap sisi saling bersilangan. Tertahan di dalam itu, kaki kanan Charlotte terpotong dengan tidak berdaya dan aliran dari cairan tubuhnya menyembur keluar sekali lagi.

Tulang rusuk golem itu perlahan terbuka dan setengah dari kakinya yang terpotong terjatuh dari dalam. Mungkin meyakini kemenangannya, kedua mata golem itu berkedip dengan apa yang hampir terlihat seperti ejekan.

Charlotte mempertahakan keberaniannya bahkan dengan kedua kaki depannya yang hilang.

Mengeluarkan teriakan keras sekali lagi, dia menyerang ke depan untuk menggigit dengan taring pendek, tebal yang berada di mulutnya. Tetapi, serangannya tidak mencapainya. Kaki golem itu menendang dengan kecepatan yang lebih cepat dibandingkan dengan yang dapat diikuti oleh mata, menebas kedua kaki kiri lainnya dari Charlotte, dan laba-laba raksasa itu terjatuh ke lantai dengan suara keras, keseimbangannya hancur.

Itu cukup—larilah.

Aku mencoba untuk berteriak.

Aku tidak pernah berbicara secara langsung dengan laba-laba hitam bernama Charlotte.

Tapi dia selalu memperhatikanku. Dia bahkan memberitahuku bunga zephyria yang aku pelihara di taman bunga asrama masih dapat diselamatkan setelah Raios dan Humbert menghancurkannya. Meskipun bagaimana misinya dari Cardinal hanyalah untuk mengawasiku.

Ya—dia seharusnya tidak mati dalam pertarungan sia-sia seperti ini untuk tidak lebih dari mengulur waktu.

Larilah, aku mencoba untuk berteriak sekali lagi, tapi itu gagal untuk membuat suara sedikitpun.

Bangkit entah bagaimana dengan empat kakinya yang tersisa, Charlotte merendahkan dirinya untuk melancarkan serangan sembarangan sekali lagi.

Tapi tangan kiri golem itu yang datang dari lurus di atas dengan cepat menusuk secara dalam pada tubuh laba-laba hitam itu setelah membuat garis lengkungan indah.

"......Ah..."

Suara, yang jauh terlalu lemah untuk dianggap sebagai teriakan, keluar dari tenggorokanku.

—Itu terjadi pada saat itu.

Cahaya ungu dengan tiba-tiba terhapus dari pandanganku.

Itu adalah cahaya yang pernah aku lihat sekali sebelumnya. Kumpulan cahaya terebar melalui aula itu adalah semua kumpulan dari huruf kecil. Cahaya sama tercipta ketika aku menggunakan pisau yang diberikan Cardinal padaku untuk menolong Wakil Komandan Integrity Knight Fanatio.

Eugeo seharusnya telah mencapai disk elevator itu dan menusukkan pisau yang dia miliki. Aku sama sekali tidak yakin bagaimana hasil yang akan terjadi, tapi Eugeo sama sekali tidak membuang waktu yang diulur oleh Charlotte dengan serangan yang dia lakukan dengan mempertaruhkan hidupnya.

Dikelilingi cahaya yang perlahan-lahan menghilang, laba-laba hitam legam itu mencakar di lantai dengan kakinya yang tersisa, seolah-olah dia ingin untuk berdiri bahkan dengan tubuhnya tertusuk di semua tempat. Tetapi, tubuh raksasanya tenggelam dengan tidak berdaya di genangan darah putih setelah golem itu menarik tangannya dengan suara pelan.

Keempat mata induvidualnya yang terbaris di wajahnya telah kehilangan sebagian besar cahaya terang yang menyerupai rubies. Setelah memastikan kondisi dari disk elevator tersebut dengan matanya, Charlotte berguman dengan suara lemah saat darah bahkan mengalir dari celah diantara taringnya.

[Untunglah...Aku berhasil.]

Kaki kanannya bergetar dan mengubah arah yang dia lihat. Empat matanya menatap lembut padaku.

[Aku sangat senang...Aku dapat, bertarung...dengan kalian...di sini......]

Perkataannya berhenti seolah-olah itu menghilang di tengah udara. Cahaya merah di mata lingkaran, berkilauannya bergetar dan menghilang.

Saat pandanganku perlahan terhapus, aku menyadari bahwa air mataku masih mengalir bahkan sampai sekarang sementara aku mendekati kematianku sendiri. Laba-laba hitam raksasa itu menyusut dengan tenang. Genangan putih itu, juga, dengan cepat menguap, tidak meninggalkan apapun selain dari mayat yang berukuran seperti ujung jariku, menghadap ke atas dengan keempat kakinya terpotong.

Sword golem itu berbalik ke belakang seolah-olah kehilangan semua perhatiannya dalam sekejap untuk hidup yang telah diakhiri sementara dua matanya yang bersinar melihat pada Eugeo.

Sosok raksasa itu berbalik sekitar sembilan puluh derajat dan dengan berat menusukkan ujung dari kakinya yang terbentang di lantai. Pita dari cahaya ungu terus bergetar dimana itu terus bergerak.

Aku berusaha dengan semua kekuatanku untuk menggerakkan leherku beberapa sentimeter dan sumber dari cahaya itu mulai terlihat.

Lingkaran cahaya bergetar di lantai di sisi selatan dari aula lingkaran itu, di jarak pendeka dari jendela kaca. Itu adalah disk elevator yang Alice dan aku gunakan untuk menuju lantai keseratus ini.

Sesuatu yang seperti saling yang benar-benar kceil tertusuk di bagian tengah lingkaran itu. Itu adalah bagian dari pisau tembaga kemerahan yang Cardinal berikan pada kita. Pisau itu diciptakan dari sumber yang diambil dari ujung rambut yang dia jaga selama dua ratus tahun dan dapat membuka koridor yang menghubungkan ruangan diantara Cardinal dan apapun yang tertusuk dengan itu.

Eugeo telah menusuk cara terakhir untuk melawan Administrator pada disk elevator yang ada di lantai seperti yang diperintahkan oleh Charlotte, laba-laba hitam itu.

Disk elevator itu benar-benar bersinar dengan cahaya ungu. Gelombang grekuensi tinggi seperti garpu tala bergema dengan satu sama lain membesar saat pisau itu menjadi hancur dengan sendirinya, menghubungkan disk elevator dan kanopi dengan sinar cahaya sempit.

Eugeo yang masih berdiri di samping menutupi wajahnya dengan tangan kirinya, tidak mampu untuk menahan sinarnya. Sword golem itu yang bergerak menujunya, juga, mendapati penghubungnya berderit hingga berhenti seolah-olah menjadi ragu pada fenomena yang tidak dapat dijelaskan.

Sinar cahaya itu perlahan-lahan menjadi luas. Permukaan, coklat gelap berkilauan—papan—terlihat dari dalam itu. Tidak, itu bukanlah papan yang normal. Dikelilingi oleh kerangka persegi, itu memiliki gagang perak menonjol dari satu sisi, itu adalah pintu.

Pada saat aku menyadari hal itu, cahaya itu memperlihatkan sinar kuat, kemudian menghilang. Gelombang frekuensi tinggi itu berkurang juga dan keheningan kembali menuju aula itu.

Baik Eugeo dan aku melihat pada pintu tebal dengan bentuk dan warna yang dikenal mereka dengan terdiam.

Mungkin programnya berlanjut setelah ketidaknormalan itu mereda tapi sword golem itu mengambil langkah ke depan dengan kaki kanannya.

Pada saat itu—

Gagang perak itu perlahan berputar. Suara keras dengan segera bergema sekali lagi, diikuti oleh pintu itu terbuka secara perlahan.

Pintu itu berdiri di lantai dengan sendirinya, jadi seharusnya tidak ada lagi aula yang sama dibalik itu. Tapi sebaliknya, tidak ada cahaya bulan memasuki melalui celah diantara kerangka kayu dan pintu. Di dalamnya tenggelam pada kegelapan mutlak.

Pintu itu terus berayun hingga terbuka dan berhenti pada saat celah sekitar lima puluh sentimeter terbuka. Seseorang di dalamnya tetap tersembunyi dari pandangan. Sword golem itu melanjutkan gerakannya, menghiraukan pintu itu. Pedang besarnya akan berada dalam jangkauan Eugeo dalam tiga langkah...dua—

Tanpa peringatan, cahaya kuat yang luar biasa mengalir keluar dari kegelapan di balik pintu itu.

Cahaya putih murni dari petir itu secara horizontal terdorong ke depan.

Gagaan!! Hantamannya membuat suara yang menusuk telingaku melebihi semua sacred art yang pernah aku lihat. Petir yang mengenai secara langsung pada sword golem bergerak seperti mahluk hidup dan berubah menjadi bentuk raksasa menjadi sosok hitam.

Serangan petir itu menyebar untuk beberapa detik sebelum akhirnya menyusut dan golem, yang kelihatannya meningkatkan ketahanannya mendekati tidak terkalahkan, menjadi terhenti saat bagian atas tubuhnya goyah. Asap putih yang samar-samar terangkat dari sepuluh pedang dan kedua matanya berkedip secara sembarangan.

Monster yang dengan gigih mencoba untuk melanjutkan bergerak telah diserang secara keras untuk sekali lagi oleh serangan petir lainnya yang dikeluarkan dari pintu. Itu merupakan kecepatan tembakan yang tidak dapat dipercaya untuk sacred art dengan kekuatan seperti itu yang seharusnya membutuhkan pengucapan yang terdiri dari sepuluh kalimat. Dengan berbagai bagian hangus terbakar, golem itu mengeluarkan teriakan keras saat itu mengambil langkah ke belakang, tapi iu segera terkejar hanya setengah detik kemudian.

Suara petir yang jauh lebih kuat dari sebelumnya dibandingkan sebelumnya terdengar keluar dan serangan petir ketiga menyerbu ke depan. Diserang oleh cahaya putih, yang jauh lebih kuat daripada dua serangan sebelumnya, persenjataan militer yang memiliki tinggi lima meter dengan mudah terlempar seperti model kertas. Berputar di tengah udara, itu melewati tepat di samping kanan dari Administrator yang melayang dan menyerbu pada lantai di ujung aula itu di kejauhan. Aku merasa Katedral Pusat itu sendiri bergetar dari hantaman saat itu terjatuh.

Golem terbalik itu akhirnya berhenti bergerak, tapi ujung dari tangan dan kaki pedangnya masih bergetar dalam gerakan kecil yang menunjukkan bahwa Lifenya masih belum habis. Tapi meski begitu, itu kelihatannya tidak seperti itu dapat berdiri dengan kakinya untuk waktu yang dekat.

Aku menggerakkan pandanganku kembali dan melihat kegelapan dibalik pintu itu sekali lagi.

Aku sudah mengetahui secara pasti siapa yang akan muncul dari tempat itu. Tidak ada seorangpun yang mampu menembakkan secara cepat sacred art luar biasa seperti itu selain dari pemimpin tertinggi, Administrator, dan satu orang lainnya.

Apa yang pertama kali terlihat dari balik kegelapan adalah tongkat tipis dan tangan ramping yang menggenggam itu. Mengikuti itu adalah lengan baju yang longgar pada pergelangan tangan rampingnya. Beberapa lapisan menutupi pada jubah hitam beludru. Topi tajam yang dihiasi dengan untaian. Sepatu datar yang menyembul dari ujung jubahnya mengambil langkah ke depan dan melangkah tanpa suara pada karpet.

Cahaya bulan menyinari rambut keriting kecoklatan yang terlihat lembut dan kaca mata kecil berbingkai perak. Mata besarnya dimana perasaan muda dan kebijaksanaan yang tidak terikat berdampingan secara berkialuan dibalik lenasa itu.

Penyihir, Cardinal, yang memiliki tingkat kekuatan yang sebanding dengan pemimpin tertinggi, Administrator, sebagai dirinya yang lain dan tinggal di Ruangan Pepustakaan Besar yang terisolasi untuk waktu yang dapat dikatakan selama-lamanya, dengan tenang berjalan keluar dari cahaya bulan putih kebiruan, dan kemudian menghentikan kakinya. Pintu di belakangnya tertutup dengan sendirinya dengan segera setelahnya.

Bagaimana mungkin Cardinal mencapai aula ini dari ruangan perpustakaan yang terisolasi tersebut?

Kuncinya, tentu saja, pisau tembaga kemerahan yang Eugeo genggam. Pisau itu ditusukkan pada disk elevator oleh instruksi Charlotte telah terhubung dengan Cardinal. Jika memang begitu, menggunakan art untuk mengubah tempat tujuan yang terhubung pada disk elevator menuju ruangan pepustakaan seharusnya merupakan tugas mudah untuk gadis itu.

Penyihir kecil memeriksa pada lantai tertinggi dari katedral itu yang kelihatannya dia lihat untuk pertama kalinya dengan ekspresi tegang seperti seorang guru.

Kemudian, dia mengalihkan pandangannya pada Eugeo yang berdiri di samping dan memperlihatkan anggukan singkat. Dia juga menatap secara keras pada Knight Alice yang terbaring tidak berdaya di kejauhan. Menggerakkan pandangannya padaku pada posisi yang sanam, dia memperlihatkan senyuman kecil seolah-olah untuk menenangkanku dan mengangguk sekali lagi.

Dan akhirnya—

Cardinal dengan tegas menegakkan tubuh kecilnya dan menatap pada Administrator yang terus melayang di aula dengan diam. Ekspresi samping dari penyihir itu tidak memperlihatkan tanda-tanda dari emosi kuat yang dia mungkin miliki dalam pertemuan melawan musuh besarnya setelah dua ratus tahun.

Setelah mengkonfirmasi situasi ini, Cardinal perlahan mengangkat tongkat di tangan kanannya. Sosok kecilnya dalam sekejap melayang ke atas dan dia meluncur di udara menuju dimana Alice dan aku terbaring.

Turun menuju lantai, dia pertama memberikan punggung Alice sentuhan lembut dengan bagian atas tongkatnya. Partikel cahaya berkilauan itu bergerak dan berputar di sekitar ketika dia melakukannya, masuk ke dalam tubuh knight itu.

Kemudian, dia mengetukkan tongkat tipis pada bahuku. Cahaya hangat muncul sekali lagi dan membungkus tubuhku yang telah kehilangan semua sensasi.

Perasaan dingin dari kekosongan yang aku rasakan, seperti aku tidak lagi ada, pertama menghilang sebelum rasa sakit yang hebat kembali pada perutku yang menerima serangan langsung dari golem itu. Aku memaksa untuk menahan keinginanku untuk berteriak dan rasa sakit itu dengan segera mencair oleh gelombang kehangatan. Sensasi tubuhku kembali pada saat rasa sakit itu berkurang dan aku mencoba melenturkan tangan kananku yang kaku hinggat tidak terhitung banyaknya sebelum merasakan luka di perutku dengan ketakutan.

Sentuhan itu menunjukkan bahwa bekas luka tebasan itu tersisa bagaimanapun juga, luka dalam yang hampir memisahkan tubuhku benar-benar telah tertutup, aku tidak dapat melakukan apapun selain terkejut. Jika aku ingin membuat efek ang sama dengan art penyembuh, aku harus mengucapkan kalimat secara terus menerus selama satu jam di hutan yang dipenuhi dengan sinar matahari.

Aku selamat—pikiran sederhana kebahagiaan itu kelihatannya bahkan tidak pantas untuk art yang sangat menakjubkan itu, tapi normalnya, bayaran dari nilai yang sesuai harus diperlukan. Tidak perlu dibilang bahwa seseorang yang membayar harga itu bukanlah aku, namun penyihir, Cardinal. Setelah semua, pemimpin tertinggi, Administrator, tidak akan membiarkan—

Seolah-olah benar-benar tidak mempedulikan pada imajinasi menakutkanku. Cardinal perlahan melayang ke atas sekali lagi.

Tempat dia mendarat setelah beberapa saat adalah dihadapan mayat hitam kecil yang terbaring di karpet.

Tongkat itu tertusuk pada lantai dengan suara pelan. Bahkan saat terpisah dari tangan pemiliknya, tongkat itu tetap berdiri tegak tanpa ada sedikitpun gerakan.

Cardinal dengan tenangn membungkuk dan perlaha mengambil sedikit bagian dari mayat dari lantai dengan kedua tangannya. Menekankan tangan yang membukus laba-laba hitam, Charlotte, menuju dadanya, gadi itu menundukkan kepalanya ke bawah, lalu berbisik dengan suara yang sangat pelan hingga aku tidak dapat mendengarnya.

"Kau...sungguh keras kepala. Bukankah aku sudah membebaskanmu dari tugasmu, berkat usaha kerasmu, dan memintamu untuk tinggal seperti yang kau inginkan di setiap sudut rak buku yang kau sukai?"

Bulu matanya berkedip dua, tiga kali, dibalik kaca mata lingkarannya.

Aku menggenggam pedang hitamku yang terjatuh di sampingku dengan tangan kananku yang akhirnya dapat bergerak dengan benar, dan lalu menggunakan penahan itu untuk berdiri. Setelah bergerak mendekat menuju Cardinal, aku menyimpan perkataan yang seharusnya aku katakan dan justru, bertanya untuk pertama kali.

"Cardinal..Apakah itu bentuk sebenarnya...Charlotte...?"

Penyihir yang rambut keritingnya bergoyang saat dia mengangkat wajahnya dengan mata basah dan menjawab dengan nada yang kelihatannya bahkan sangat dirindukan.

"...Banyak hewan mistis dan aneh yang menghuni hutan dan tempat liar bahkan di Dunia Manusia semenjak dahulu. Kau seharusnya sudah mengenal mahluk seperti itu."

"...Monster yang memiliki nama...Tapi...Charlotte mampu berbicara dengan bahasa manusia dan dia bahkan memiliki emosi...Apakah dia memiliki fluct light...?"

"Tidak...Dalam perkataan dari duniamu, dia akan sebanding dengan NPC. Diberikan sistem kecerdasan buatan di bagian sudut dari Main Visualizer, dibandingkan dengan light cube, dia adalah bagian dari sistem, jika dikatakan. Tidak terhitung hewan besar, pohon kuno, batu raksasa, dan sesuatu seperti itu yang mampu merespon Pengucapan Suci yang diletakkan di Dunia Manusia juga. Tetapi...Mereka semua sudah menghilang sekarang. Setengahnya telah dimusnahkan oleh Integrity Knight sementara setengah lainnya digunakan sebagai sumber energi objek oleh Administrator."

"Aku mengerti...Jadi seperti naga penjaga yang diubah menjadi tulang di gua utara di Puncak Barisan Pegunungan..."

"Ya. Aku berpikir itu menyedihkan dan mengambil AI yang baru diciptakan sebanyak yang aku bisa. Meskipun banyak familiars yang aku gynakan adalah units kecil tanpa sistem kecerdasan, ada beberapa AI di dalam pengawasanku hingga aku mempekerjakan mereka seperti Charlotte. Setelah semua, mereka tidak akan menderita banyak luka bahkan setelah menyusutkan penampilan luar mereka berkat status tinggi mereka. Dia tetap tidak terlukameskipun bagaimana banyaknya keributan yang kau perbuat sementara bersembunyi di dalam pakaianmu dikarenakan hal itu."

"T-Tapi...Tapi meskipun begitu..."

Aku menatap secara keras pada mayat Charlotte yang terbaring di atas telapak tangan Cardinal dan melanjutkan pertanyaanku sementara menahan air mataku yang terdorong untuk mengalir keluar sekali lagi.

"Perkataan dan perbuatan Charlotte tidak mungkin berasal dari suatu jenis AI palsu. Dia menyelamatkanku. Dia mengorbankan dirinya untukku...Kenapa.. Bagaimana mungkin..."

"Aku yakin bahwa aku pernah mengatakan ini sebelumnya, bahwa anak ini sudah hidup selama lima puluh tahun. Dia terus berbicara dengan diriku dan mengawasi banyak manusia pada saat itu. Meskipun itu sangat singkat, dua tahun telah berlalu semenjak dia telah menempel padaku...Dengan waktu sebanyak itu yang dihabiskan bersama, bahkan tanpa fluct light, dia—"

Nada Cardinal tiba-tiba meningkat dengan kuat dan dia menyelesaikan perkataannya, dengan tegas.

"Bahkan jika bentuk sebenarnya dari kecerdasan itu tidak lebih dari data input dan output yang sia-sia, hati yang sebenarnya masih tetap berada di dalam itu. Ya, bahkan untuk saat ini, bahkan cinta. —Bahkan waktu selama-lamanya tidak akan cukup untukmu agar mengerti tentang itu, sayangnya...Administrator, keberadaan kosong!!"

Memanggil dengan suara keras, penyihir seperti anak-anak itu akhirnya menggerakkan kedua matanya pada musuh bebuyutannya selama dua ratus tahun.

Mengambang di kejauhan dan melihat pada situasi dengan terdiam, pemimpin tertinggi tidak dengan memberikan jawaban untuk sesaat.

Tangannya yang tergenggam menutupi mulutnya, tidak menunjukkan apapun selain cahaya misterius di mata transparannya.

Berdasarkan pada cerita yang diceritakan Cardinal padaku di ruangan perpustakaan, ketika Administrator bergabung dengan Cardinal System yang sebelumnya, dia memanipulasi fluct lightnya dan menghilangkan sebagian besar emosinya agar mencegah pemberontakan dari perbaikan sendiri dari sub-process—kepribadian kedua yang membuat dasar dari Cardinal yang sekarang.

Bahaya dari sub-process memiliki tubuhnya telah berlalu setelah mereka terpisah menjadi dua manusia unik, tapi meski begitu, dia seharusnya telah mengetahui bahwa emosi itu tidak berguna dan tidak perlu untuk mengambil kembali.

Karena itu, bayangan yang aku miliki dari keberadaan yang dikenal sebagai Administrator adalah sosok manusia yang mengerjakan tugas seperti mesin, sesuatu yang benar-benar seperti program komputer. Tapi pemimpin tertinggi yang aku hadapi di lantai tertinggi dari katedral ini benar-benar berbeda dari imajinasiku. Aku tidak dapat merasakan sesuatu yang salah mengenai senyuman yang dia miliki saat dia melihat Chudelkin dengan rasa jijik dan bermain dengan kita.

Dan bahkan sekarang—

Tawa merdu terdengar keluar dari mulut gadis berambuk perak, bermata perak yang disembunyikan kedua tangannya saat kedua matanya menyipit.

Hehe. Hehe, hehe.

Menganggap perkataan Cardinal, yang dikatakan dengan sangat berat, seolah-olah itu tidak berarti dibandingkan dengan angin sepoi-sepou, bahu langsingnya bergetar saat dia melanjutkan tawanya.

Tidak lama kemudian, dia menambahkan kalimat pendek diantara tawanya—suatu kata yang membawa hidupku menuju ketakutanku yang sebelumnya.

"Aku berpikir bahwa kau akan datang."

Hehe, hehehehehehe.

"Aku berpikir bahwa kau akan keluar dari gudang kotor itu jika aku cukup mengusik anak-anak ini. Itu batasmu, pendek. Mengirimkan pionmu untuk berhadapan denganku, namun tidak meninggalkan mereka seperti pion yang seharusnya. Manusia benar-benar melebihi semua pertolongan."

Seperti yang aku—

Seperti yang aku takutkan, tujuan sebenarnya Administrator adalah untuk memancing keluar Cardinal dari Ruangan Perpustakaan Besar yang terisolasi dengan mendorong kita hingga batasnya. Dengan kata lain, pemimpin tertinggi masih memiliki kartu truf yang mampu menjamin kemenangannya dalam situasi ini.

Tapi sword golem, yang seharusnya menjadi senjata terkuatnya, hampir dihancurkan oleh Cardinal dan baik Eugeo dan aku mampu untuk bertarung entah bagaimana. Sebuah tatapan yang mengkonfimasi bahwa Alice seharusnya mendapatkan kembali kesadarannya juga saat dia mencoba untuk berdiri dengan tangannya menekan pada lantai.

Seperti dua sisi dari koin yang sama, Cardinal dan Administrator sudah pasti akan berakhir seri jika mereka bertarung satu sama lain secara satu lawan satu, jadi kita seharusnya memiliki keuntungan besar dengan situasi sekarang.

Dengan kata lain, Administrator seharusnya berhenti menonton dan memulai serangan dengan semua kekuatannya pada saat pintu yang terhubung menuju ruangan perpustakaan itu terbuka. Tapi kenapa dia tidak menolak kehancuran dari sword golem, pemulihan Alice dan diriku, dan tidak perlu dibilang bahwa percakan itu diantara Cardinal dan aku sama sekali tidak pendek?

Normalnya, Cardinal seharusnya memiliki perasaan khawatir yang sama denganku. Tetapi, bagian wajahnya hanya memperlihatkan senyuman yang tetap.

"Hmm. Itu kelihatannya kau, juga, telah mendapati terbiasa dengan sikap manusia dari dirimu. Apakah kau menghabiskan seluruh dua ratus tahun dengan mengasah tawa itu dihadapan sebuah cermin?"

Administrator mengkesampingkan perkataan keras itu sekali lagi dengan tawanya.

"Oh, hal yang sama berlaku padamu, pendek, apa yang kau pikirkan dengan cara berbicara seperti itu? Kau bergetar sangat hebat ketika kau dibawa menuju hadapanku dua ratus tahun yang lalu. Bukan begitu, Lyceris-chan?"

"Jangan memanggilku dengan nama itu, Quinella! Namaku adalah Cardinal, sebuah program yang ada hanya untuk menghapus dirimu!"

"Ufufu, jika kau mengatakan itu. Maka aku adalah Administrator, seseorang yang mengatur semua programs. Aku meminta maaf untuk perkenalan diri yang terlambat, pendek. Itu membutuhkan sedikit waktu untuk mempersiapkan art untuk menyambutmu."

Menyelesaikan perkataan itu dengan senyuman, Administrator perlahan mengangkat tangan kanannya.

Jari-jari yang terentang itu menekuk seolah-olah itu menghancurkan sesuatu yang tidak terlihatl. Pipinya yang tetap berwarna putih murni sampai sekarang samar-samar menjadi merah sekarang dan cahaya kuat terlihat di mata peraknya. Hawa dingin mengalir di punggungku pada saat menyadari pemimpin tertinggi menjadi benar-benar seriuts untuk pertama kalinya.

Tapi tidak ada waktu untuk melakukan apapun. Waktu sekejap adalah semua yang dibutuhkan Administrator untuk menggenggam tangan kanannya.

Dengan itu—

Gasshaaan!! Sejumlah besar dari suara pecah yang tedrangr keluar dari setiap bagian aula itu. Aku berpikir bahwa dinding kaca raksasa yang mengelilingi aula itu semuanya pecah.

Tetapi, itu juga salah.

Apa yang pecah adalah sesuatu dibalik jendela—kumpulan awan, hitam yang bergerak,langit yang dipenuhi bintang, cahaya bulan bersinar terang dengan cahaya putih kebiruan, sluruh langit malam.

Aku terlihat, tercegang, saat langit itu menjadi bagian tipis yang tidak terhitung jumlahnya, melayang di sekitar, dan tersebar, terjatuh dan hancur menjadi bagian kecil saat itu menabrak satu sama lain. Apa yang terlihat setelah bagian yang memperlihatkan langit berbintang itu menjadi hancur adalah pemandangan yang hanya dapat dianggap sebagai «ketiadaan».

Ruangan hitam dan ungu yang menyatakan tidak ada luasnya itu membuat pola marbel itu bergetar dengan keras. Dunia yang benar-benar hitam yang akan menghisap pikiran seseorang jika menatapnya untuk waktu terlalu lama.

Itu benar-benar berbeda dari warna dan keindahan, tapi meski begitu, aku merasa itu menyerupai pemandangan dari waktu itu. Kumpulan cahaya putih yang aku lihat sekali menyelimuti langit matahari tenggelam saat kastil melayang, Aincrad, hancur.

Underworld tidak mungkin menjadi hancur dan menghilang, bukan? Dunia Manusia, Dark Territory, desa dan kota... bersamaan dengan semua orang yang tinggal di dalamnya, semuanya?

Apa yang menarikku kembali dari perasaanku panikku adalah suara tegas, dan teguh, meskipun tidak spenuhnya kebal dari keterkejutan.

"Kau...memutuskan kordinat itu, bukan?"

—Apa maksudnya...?

Aku melihat ke depan, tidak mampu untuk mengalihkan pandanganku dari Administrator bahkan di dalam kebingunganku, dan gadis berambut perak itu perlahan merendahkan tangan kanannya saat dia menjawab dengan bisikan.

"...Aku memang adalah seseorang yang bersalah untuk dua ratus tahun lalu ketika kau melarikan diri diambang kematian, pendek. Gudang kotor itu secara pribadi terpasang sebagai kordinat yang terputus dari diriku, bukan? Karena itu, aku memutuskan untuk belajar dari kesalahan itu. Untuk mengurungmu di sisi ini di waktu beikutnya saat aku memancingmu keluar. Sebuah kandang untuk tikus yang diburu oleh kucing."

Menutup mulutnya, pemimpin tertinggi menjentikkan jarinya dengan tangan kirinya untuk kali ini, seolah-olah untuk menaruh sentuhan akhir.

Suara pecah, yang lebih pelan dibandingkan dengan sebelumnya, dengan segera terdengar keluar saat pintu coklat yang berdiri di belakangnya tersebar. Bagiannya tersebar bahkan menjadi bagian lebih kecil sementara berada di tengah udara, pada akhirnya menghilang. Sebagai tambahan, pola lingkaran yang menandai posisi dari disk elevator mgnhilang dari lantai juga.

Eugeo yang berdiri di samping itu mengulurkan kakinya dengan terkejut dan menghentakkan kaki ke karpet tidak terhitung jumlahnya. Sebelum mengangkat wajahnya dan memperlihatka ge saat dia melihat ke arahku.

Dengan kata lain, ini adalah bagaimana itu terjadi?

Apa yang Administrator hancurkan bukanlah dunia dibalik jendela itu, tapi penghubung sebenarnya diantara dunia dan lantai tertinggi katedral yang ada di sini.

Bahkan jika kita entah bagaimana memecahkan jendela kaca di sekeliling, kita tidak dapat pergi melewati itu. Karena tidak ada satupun tempat untuk pergi. Saat metode untuk mengurung seseorang di dunia virtual, itu jauh terlalu sempurna, seseorang yang benar-benar dperbolehkan melakukan itu adalah seseorang yang memiliki kemampuan supervisor. Dibandingkan dengan ini, di area penjara yang berlokasi pada Kastil Besi Hitam di lantai pertama dari Aincrad lama bahkan dapat dianggap naif.

Administrator tidak membuang beberapa menit semenjak kemunculan Cardinal, tapi menggunakan itu untuk mempersiapkan art hebat ini—seperti itu.

Tapi.

Jika penghubung diantara ruangan itu benar-benar terputus.

"Aku yakin kiasan itu masih ada yang kurang, sayangnya."

Kelihatannya dengan mudah untuk mencapai kesimpulan yang sama denganku, Cardinal membantah dengan suara rendah.

"Bahkan jika hanya membutuhkan beberapa menit untuk memutuskannya, menghubungkannya kembali bukanlah tugas yang mudah. Karena itu, kau, juga, benar-benar terkurung di tempat ini. Dan aku mempercayai bahwa itu akan sangat sulit menentukan kelompak yang akan menjadi kucing atau tikus dalam situasi ini. Setelah semua, kita berempat dan kau sendiri. Kau akan membuat kesalahan besar jika kau meremehkan anak muda ini, Quinella."

Ya, itu benar.

Dengan keadaan yang seperti sekarang, Administrator seharusnya tidak akan mampu melarikan diri dari ruangan ini dengan mudah. Dan baik Cardinal dan dia adalah pengguna sihir yang memiliki kemampuan yang benar-benar sama. Kita dapat mengakhiri pertarungan dengan menebasnya sementara Cardinal menahan sacred arts yang mengarah pada kita—itu adalah apa yang dapat disimpulkan.

Tapi bahkan setelah Cardinal secara terbukan mengatakan itu, pemimpin tertinggi tetap mempertahankan senyuman tipisnya.

"Empat melawan satu? ...Tidak, perhitunganmu hany sedikit meleset. Untuk lebih akuratnya... itu akan menjadi empat melawan tiga ratus. Bahkan tanpa menghitung aku, seperti itu."

Suara manis itu terpotong pada saat gumpalan metal—sword golem yang seharusnya hampir hancur—di belakang pemimpin tertinggi terdengar dengan suara yang menusuk telinga.

"Apa..."

Cardinal berteriak dengan nada dalam. Dia pasti telah menduga bahwa itu benar-benar terhapus setelah terserang tiga serangan petir beruntun yang dia tembakkan dengan semua kekuatannya. Aku tidak memiliki masalah untuk mempercayai itu juga.

Tapi cahaya di kedua mata golem yang seharusnya menghilang beberapa saat lalu sekarang bersinar terang seperti dua bintang. Mengarahkan cahaya kejam pada kita, raksasa mengangkat tubuhnya sendiri dengan kedua tangannya seolah-olah itu telah pulih dari lukanya dalam sekejap sebelum menusukkan keempat kakinya pada lantai dan berdiri tegak dengan teriakan keras dari perutnya.

Jika melihat dari dekat itu menunjukkan kumpulan pedang yang seharusnya telah terbakar di berbagai tempat oleh serangan petir Cardinal telah mendapatkan kilauan baru tanpa kusadari.

Itu memang benar bahwa senjata dengan prioritas tinggi dilengkapi dengan kemampuan untuk memulihkan Lifenya di dunia ini, tapi itu hanya ketika mereka dirawat dengan benar dan disarungkan. Meski begitu, memulihkan setengah Lifenya akan membutuhkan waktu satu hari penuh dan sejak awal, pedang yang membentuk tubuh golem itu adalah bagian hiasan yang terpasang pada pilar itu.

Bahkan jika semua dari bagiannya memiliki tingkat prioritas yang sebanding dengan sacred instrument seperti yang dikatakan Administrator, tidak ada alasan untuknya untuk pulih dari kerusakan secepat ini.

Tapi sword giant yang berdiri di belakang pemimpin tertinggi diselimuti oleh aura yang benar-benar sama—tidak, lebih kuat dibandingakn dengan apa yang aku rasakan sebelum itu menerima serangan petir itu. Jika golem ini dapat diproduksi secara massal, itu mungkin akan benar-benar cukup untuk bertarung melawan invasi gabungan dari Dark Territory, kekuatannya bahkan membuat itu kelihatan masuk akal.

Suara merdu dari penyihir itu mencapai telingaku saat aku masih berdiri kehilangan kata-kata.

"Kirito, Alice, Eugeo, ke belakangku! Kalian tidak boleh bergerak dari belakangku!"

Pada saat mendengar instruksinya, dua orang lainnya yang belum berada di belakang Cardinal dari sejak awal segera berlari. Itu kelihatannya luka yang Alice derita dari dada kanannya yang tertusuk hampir pulih secara sepenuhnya juga. Dia kehilangan pelindung dada emasnya dan korset biru, pakaiannya sebagai knight, dimana bagian bawahnya robek dengan sangat buruk tapi gerakannya tidak menunjukkan tanda luka apapun.

Berdiri dengan kuat dengan Fragrant Olive Swordnya, Alice perlahan berbisik padaku.

"Kirito...Siapa sebenarnya dia...?"

"Namanya adalah Cardinal. Pemimpin tertinggi lainnya yang bertarung dengan Administrator dan terusir dua ratus tahun yang lalu."

Dan—berbeda dengan seseorang yang mengatur (Administrator), dia adalah seseorang yang mereset (Formatter). Seseorang yang akan mengembalikan dunia menjadi awal tanpa belas kasihan.

Tapi normalnya, aku akan menyimpan di dalam diriku untuk sekarang. Aku melanjutkan penjelasanku pada Alice yang memiliki ekspresi ragu padanya.

"Tidak apa-apa, dia berada di pihak kita. Dia adalah seseorang yang membantu Eugeo dan aku serta menuntun kita sampai d sini. Dia mencintai dan menyayangi dunia ini dari lubuk hatinya"

Setidaknya, itu adalah kebenaran yang nyata. Alice kelihatannya tidak mampu untuk menyingkirkan semua keraguan dan kekhawatiran, tapi dia perlahan menggerakkan tangan kirinya pada bagian kanan dari dadanya—bagian yang disembuhkan oleh kekuatan ajaib Cardinal—dan mengagguk dengan dalam.

Sword Art Online Vol 14 - 201.jpg

"...Aku mengerti. Sacred arts berangking tinggi mencerminkan hati dari penggunannya...Aku akan mempercayai kehangatan dari kekuatan orang itu yang menyembuhkan lukaku."

Memang seperti itu, aku mengangguk sebagai balasannya, karena terharu.

Bahkan jika itu adalah art penyembuh terlemah yang hanya terdiri dari satu kalimat, efeknya akan sangat bervariasi berdasarkan pada apakah itu dilakukan oleh seseorang secara sembarangan atau dengan doa yang tulus.

Art penyembuh Cardinal dipenuhi dengan kelembutan yang sebenarnya melelehkan semua penderitaan dengan kehangatannya. Itu adalah alasan sebenarnya kenapa aku masih berpegang pada harapan dan mempercayai tekadnya untuk mengembalikan seluruh Underworld menjadi nol sampai menjadi diskusi—tapi itu, juga, hanya dapat terjadi jika kita memenangkan pertarungan ini.

Apa yang membuat sword golem memiliki kemampuan pemulihan dalam sekejap setelah kehilangan semua kekuatannya dan bagaimana seharusnya menanganinya, kita harus menemukan jawaban dari misteri itu terlebih dahulu.

Dengan seluruh tubuhnya berkilauan emas dengan warna hitam, golem dengan acuh tak acuh memulai gerakannya.

Cardinal menguatkan tongkatnya, bersiap untuk menahan itu, tapi dia tidak dapat menggunakan sacred art kuat untuk serangan awal seperti beberapa menit lalu.Administrator pasti bertujuan untuk kesempatan untuk menyerang, pada saat Cardinal menggunakan art apapun.

—Pikirkan. Apa yang dapat aku lakukan sekarang.

Kemampuan penyembuh otomatis itu mungkin diberikan oleh release recollection art. Jika memang begitu, «sesuatu» dari tiga puluh pedang yang membentuk tubuh raksasa golem itu seharusnya memiliki suatu sifat yang memperbolehkan itu.

Apa yang pertama kali terlintas di pikiranku mengenai pemulihan otomatis dari Life itu adalah pohon besar yang menjadi sumber dari pedang hitam yang digenggam tangan kananku, Gigas Cedar, tapi kemampuan pemulihan yang hebat itu hanya disebabkan oleh sumber energi tempat yang disediakan oleh cahaya matahari dan tanah.

Tapi satu-satunya sumber energi di aula ini adalah cahaya bulan menyinari dari sisi selatan. Aku sangat meragukan bahwa itu jumlahnya akan cukup untuk kerangkan raksasa itu untuk pulih dalam sekejap. Dengan kata lain, sword golem itu tidak berasal dari object alam seperti Gigas Cedar.

Karena itu, kemungkinan yang tersisa adalah object bertipe mahluk hidup yang memiliki kemampuan pemulihan yang tidak bergantung pada sumber energi tempat? Tapi Cardinal sudah pasti telah mengatakan mosnter besar yang pernah menghuni di dunia ini sudah punah. Sementara itu, unit hewan normal seperti beruang dan sapi tidak memiliki tingkat prioritas yan mampu untuk mencapai kemampuan menyerang yang absurd. Bahkan jika sepuluh ribu darinya secara bersamaan diubah menjadi pedang, hasilnya mungkin akan jauh dari mencapai sacred instrument dari Integrity Knngiht. Itu adalah bagaimana rendahnya Life dari hewan itu. Prioritas dan ketahanan harus sebanding, sehingga menciptakan tiga puluh dari senjata itu akan membutuhkan seribu atau sepuluh ribu dari unit hewan besar—

Tunggu.

Bukankah Administrator mengatakan sesatu yang aneh sebelumnya?

Empat melawan tiga ratus.

Units yang digunakan untuk menciptakan sword golem bukanlah objects bergerak seperti hewan. Mereka adalah units manusia, manusia yang tinggal di dunia ini. Tidak perlu dibilang—itu membutuhkan tiga ratus dari itu. Jumlah yang akan membutuhkan seluruh desa kecil untuk dimusnahkan unutk memenuhinya.

Aku telah meyakini bahwa aku mencapai kesimpulan benar setelah beberapa saat berpikir yang sangat cepat hingga terasa seolah-olah pikiranku telah terbakar. Tapi itu tidak memberikan keringanan. Justru, apa yang menyerangku adalah ketakutan yang sangat besar. Buluk kuduk dengan cepat berdiri di semua kulitku, dari kepala hingga kaki.

Penduduk dari Underworld tidak hanya suatu object yang mampu bergerak. Mereka memiliki fluct lights, jiwa, seperti kita, penduduk dari dunia nyata. Dan bahkan ketika diubah menjadi pedang, fluct light mereka tidak akan menghentikan perbuatan mereka selama mereka masih dalam bentuk nyata.

Dengan kata lain, seseorang yang diubah menjadi bagian golem itu mungkin masih memiliki kesadaran mereka di dalam metal itu, bahkan jika mereka tidak memiliki mata, telinga, atau mulut.

Kelihatannya telah mencapai kesimpulan yang sama dengan diriku, sosok kecil Cardinal samar-samar bergetar. Tangan kecilnya berubah menjadi pucat dengan bagaimana dia menggenggam dengan erat tongkat yang diangkat ke atas.

"......Kau mengerikan."

Perkataan yang dikeluarkan menjadi terpotong dengan kemarahan seperti itu yang melebihi suara manisnya.

"Kau...Bagaimana...Bagaimana tidak berperikemanusiaan kau sebenarnya?! Kau adalah penguasa mereka! Bukankah orang yang kau ubah menjadi boneka pedang adalah orang yang kau seharusnya lindungi pada awalnya?!!"

Dua rintihan terdengar dari sisi kiriku dalam sekejap.

"Orang...? Orang, maksudmu, seorang...manusia?"

Eugeo mengambil langkah ke belakang dengan terhuyung-huyung saat dia berguman.

"Orang, kau bilang...Itu mengerikan...?"

Alice meletakkan tangan kirinya pada dadanya lagi saat dia merintih juga.

Keheningan dingin, menegangkan menyelimuti aula itu.

Tidak lama kemudian, Administrator menjawab dengan senyuman seolah-olah dia memahami perasaan kekhawatiran, kecemasan, dan ketakutan kita.

"Itu, benar. Jadi kau akh—irnya menyadarinya. Dengan tingkatan yang kita lalui, aku sempat khawatir bahwa semua orang akan mati sebelum aku mengungkapkan itu."

Dengan suara indah, yang tidak berdosa seolah-olah dia lega dari dalam hatinya, penguasa mutlak itu menepuk tangannya secara bersamaan dan mrlanjutkan dengan "Meskipun begitu"

"Aku sedikit kecewa dengan dirimu, pendek. Meskipun mengawasiku selama dua ratus tahun dari ruangan bawah tanah itu, kau masih belum memahamiku, bukan? Dan aku seharusnya adalah ibumu dalam arti tertentu."

"...Omong kosong! Aku jauh lebih menyadari kepribadian buruk dari dirimu!"

"Lalu ada apa dengan perkataan yang tidak berguna? Seperti, orang yang seharusnya aku lindungi dan sesuatu seperti itu. Kenapa aku akan terganggu oleh hal yang biasa seperti itu?"

Senyumannya tetap seperti yang biasanya, tapi udara di sekitar Administrator kelihatannya telah mencapai titik beku. Perkataan yang mengalir seperti butiran es dari mulutnya menunjukkan senyuman pada suhu yang sangat dingin.

"Aku adalah penguasa. Aku tidak membutuhkan apapun selain dari sesuatu dibawah peraturanku untuk melanjutkan keberadaan mereka di dunia ini berdasarkan keinginanku. Baik mereka itu manusia atau pedang, sama sekali bukanlah masalah besar."

"Kau...monster..."

Suara Cardinal mengering dan terhenti.

Aku tidak dapat menemukan kata-kata untuk berbicara juga.

Kondisi mental dari gadis ini, tidak, keberadadan yang bernama Administrator telah melebihi dari jangkauan pemahamanku. Benar sesuai dengan namanya, dia adalah sistem dan dianggap oleh penduduk Dunia Manusia sebagai tidak lebih dari file data yang akan ditulis ulang. Sebuah analoginya akan seperti pecandu internet yang terus mendownload file berukuran besa hanya demi untuk mengkoleksi dan mengaturnya, mungkin? Dengan hampir tidak ada kepedulian dengan apa isi dari file itu.

Pada saat percakapan di Ruangan Perpustakaan Besar, Cardinal telah mengatakan bahwa perilaku dasar yang terpasang pada jiwa Administrator «menjaga keseimbangan dunia ini». Itu mungkin benar, tapi kenyataannya itu jauh lebih rumit.

Apakah Cardinal System generasi pertama, program pengatur yang tidak berjiwa, dari dunia di SAO lama benar-benar mengakui kita seorang plyaer sebagai manusia...sebagai kecedasan dari mahluk hidup?

Jawabannya adalah tidak.

Kita tidak lebih dari data untuk diatur, disusun, dan dihapus.

Gadis itu, Quinella, dari waktu yang dulu mungkin tidak pernah melakukan pembunuhan.

Tetapi, sosok manusia tidak lagi merupakan manusia untuk Administrator yang sekarang.

"Oh, apa ada masalah, kehilangan semua suara kalian pada saat yang bersamaan?"

Melihat ke bawah pada kita dari atas, Administrator dengan manis memiringkan kepalanya.

"Kau tidak mungkin menjadi terkejut oleh perubahan dari tiga ratus unit saja, bukan?"

"Saja...kau bilang?"

Pemimpin tertinggi menjawab dengan anggukan tenang pada pertanyaan Cardinal yang hampir tidak dapat didengar.

"Saja, hanya, dan itu tidak lebih dari itu, pendek. Berapa banyak fluct lights yang kau pikir telah mati sebelum boneka ini selesai? Bahkan sejak awal, ini hanya prototype, kau tahu? Produksi massal dari versi yang sempurna sudah cukup untuk berhadapan dengan load experiment akan membutuhkan kira-kira setengah dari itu, aku rasa."

"Setengah...kau bilang..."

"Setengah dari setengah. Setengah dari kira-kira delapan ribu unit manusia di Dunia Manusia...empat ribu unit. Aku rasa sebanyak itu seharusnya sudah cukup. Untuk bertarung melawan invasi dari Dark Territory dan menginvasi sisi itu, seperti itu."

Setelah mengatakan perkataan menakutkan seperti itu tanpa ada kegembiraan sedikitpun, Administrator menggerakkan mata peraknya menuju knight yang berdiri di sisi kiriku.

"Sekarang, apa kau sudah puas, Alice-chan? Dunia Manusiamu yang berharga sudah pasti akan aman, bukan?"

Alice tidak melakukan apapun selain dari mendengarkan suara tawa mengejeknya dengan diam.

Aku menyadari tangannya sedikit bergetar saat itu menggenggam gagang Fragrant Olive Sword, tapi aku sama sekali tidak tahu untuk sekarang apakah itu disebabkan oleh rasa takut atau kemarahan.

Dengan segera, apa yang datang dari dirinya adalah satu pertanyaan dengan yang dia sangat tahan saat dia dapat mengatakannya.

"...Pemimpin tertinggi yang suci. Perkataan manusia tidak akan mencapaimu. Karena itu, aku akan bertanya sebagai pengguna dari sacred arts. Tiga puluh pedang yang membentuk boneka itu...Siapa sebenarnya pemiliknya?"

Aku menjadi ragu untuk sesaat. Seseorang yang melakukan ritual release recollection dari tiga puluh pedang dan menyusun mereka menjadi golem adalah Administrator sendiri. Karena itu, aku selalu berpikir bahwa pemimpin tertinggi akan menjadi pemiliknya meskipun itu akan berlawanan dengan aturan dasar.

Tapi perkataan Alice berikutnya mengabaikan dugaanku.

"Pemimpin tertinggi yang suci, kau tidak mungkin menjadi pemiliknya. Bahkan jika kau dapat menentang peraturan mengenai hanya satu pedang yang dapat dikendalikan sepenuhnya, kau tidak dapat menentang peraturan berikutnya. Melepaskan ingatannya membutuhkan pedang dan pemiliknya unntuk terhubung dengan ikatan kuat. Seperti yang ditunjukkan oleh Fragrant Olive Swordku dan diriku, knight lainnya dan sacred instrument mereka, atau bahkan Kirito dan Eugeo dengan pedang mereka. Pemiliknya harus mencintai pedangn dan dicintai sebagai balasannya. Pemimpin tertinggi yang suci, jika asal dari pedang yang memberikan bentuk pada boneka itu adalah penduduk tidak berdosa seperti yang kau bilang—kau tidak mungkin dapat dicintai oleh pedang itu!!"

Alice menyatakan itu dengan suara yang terhormat.

Apa yang memecahkan keheningan itu adalah tawa Administrator yang tertahan, yang sulit dipahami sampai sekarang.

"Ufufufu...Aku ingin tahu apa tenaga besar dari jiwa, muda dan bodoh, seperti ini. Sungguh perasaan sentimental yang seperti apel yang baru dipetik...Kau memberikanku dorongan untuk menghanucrkan itu pada saat ini, untuk meminum setiap tetes terakhir dari cairan tersebut."

Mata transparannya memperlihatkan cahaya pelangi seolah-olah memperlihatkan kegembiraan di dalam hatinya.

"Tapi ini masih belum waktunya. Alice-chan, apa yang ingin kau katakan, adalah bahwa aku tidak mampu memperlihatkan imajinasi yang diperlukan untuk menulis kembali pedang ini, bukan? Kau benar. Bagian dari ingatanku tidak lagi mampu menahan untuk menyimpan ingatan pedang ini dengan ketepatan yang tinggi."

Di sisi lain dari dimana pemimpin tertinggi perlahan menunjuk adalah sword golem yang diciptakan dari tiga puluh pedang, yang masih bergerak sedikit demi sedikit.

Sejauh yang aku mengerti, armament full control art membutuhkan pemiliknya untuk mengingat informasi senjata, seperti penampilan, tekstur, dan berat, dan menggabungkan itu dengan bantuan dari perintah, untuk menciptakan tehnik yang mampu mengubah senjata dengan kekuatan imajinasi seseorang.

Dengan kata lain, kondisi yang dibutuhkan untuk mengaktifkan art adalah pemiliknya harus menyimpan semua informasi dari senjata itu pada ingatannya sendiri.

Sebagai contoh, jika aku ingin untuk menggunakan armament full control art pedang hitamku, seharusnya bahkan tidak ada sedikitpun, perbedaan kecil diantara A, informasi dari pedang di penyimpanan ingatan yang terbagi di bagian tengah Light Cube Cluster, Main Visualizer, dan B, informasi dari pedang yang ada di fluct lightku. Itu kemudian akan membantuku mengubah B dengan imajinasiku dan menulis kembali A dengan itu, yang berarti perubahan itu akan terbagi dengan semua orang lainnya. Logika ini kelihatannya sama dengan «fenomena perubahan» yang terjadi pada tubuhku sebelumnya.

Di sisi lain, kapastias light cube Administrator seharusnya sangat penuh dengan ingatan dari kehidupannya selama tiga ratus tahun. Mengingat informasi dari tiga puluh pedang dengan detail yang tepat kelihatannya sagat sulit baginya. Alice mungkin menunjukkan itu dari keyakinan pribadinya, tapi meskipun begitu, itu adalah sistem ukuran yang akurat.

Karena itu—Pedang yang menyusun golem itu seharusnya memiliki pemilik unik mereka. Dengan setiap jiwanya memegang pada ingatan pedang itu di dalam light cubenya dan memiliki keinginan buruk, yang mengerikan seperti itu.

Tapi dimana? Ruangan ini sekarang terisolasi dari dunia luar dalam berbagai hal maupun arti. Karena itu, kecuali pemiliknya berada di aula ini, logika ini seharusnya tidak akan bekerja...

"Jawabannya berada di hadapan matamu."

Administrator tiba-tiba melihat ke arahku dan mengatakan itu.

Melanjutkan itu, dia mengalihkan pandangannya ke sisi kirinya.

"Eugeo seharusnya telah mengetahui itu."

"......!?"

Menahan nafas, aku melihat ke arah Eugeo yang berdiri di sisi berlawanan dari Alice.

Partnerku yang berambut kuning muda menatap pada pemimpin tertinggi tanpa bergerak sedikitpun saat darahnya meninggalkan wajahnya.

Mata coklatnya yang tidak berperasaan hingga tingkatan yang sangat menakutkan, pada saat itu sedikit bergetar dan berbalik ke atas menuju langit-langit.

Mengikuti petunjuknya, aku melihat ke atas juga. Miniatur dengan mitos penciptaan sebagai temanya yang tergambar pada kanopi yang sedikit berkubah dan kristal yang terpasang di berbagai tempat perlahan bekedip.

Aku telah berpikir baik hasil seni dan kristal yang ada di langit-langit tidak lebih dari hiasan hingga sejauh ini. Tapi ekspresi Eugeo sangatlah hampa selain dari kedua matanya yang bersinar dengan cahaya kuat saat itu menatap pada lubang di langit-langit.

Beberapa saat kemudian, partnerku memaksakan keluar suara serak melalui mulutnya.

"Aku mengerti...Jadi apakah seperti itu?"

"Eugeo... Apakah kau menemukan sesuatu!?"

Eugeo perlahan berbalik ke arahku ketika aku bertanya dan berguman dengan ekspresi yang dipenuhi dengan ketakutan yang sangat besar.

"Kirito... Kristal yang terpasang di langit-langit. Itu semua...tidak hanya hiasan. Itu pasti...«bagian ingatan» yang diambil dari Integrity knight."

"Apa..."

Cardinal dan Alice, juga, mengeluarkan suara terkejut sementara aku kehilangan kata-kata.

Bagian ingatan dari Integrity Knight.

Itu mengacu pada ingatan dari paling berharga yang dikeluarkan dari manusia untuk mengubahnya menjadi knight melalui «Synthesis Ritual». Ingatan itu pastinya adalah seseorang yang paling disayangi oleh mereka. Untuk Eldrie, adalah ibunya. Untuk Deusolbert, adalah istrinya. Jika itu memang benar—kristal itu adalah pemilik dari pedang yang membentuk sword golem itu?

Tidak. Kristal itu seharusnya tidak lebih dari bagian informasi yang tersimpan di fluct light. Itu bukan pengganti dari jiwa sempurna yang memiliki pemikiran tersendiri. Aku sangat sulit untuk membayangkan itu mampu untuk terhubung dengan pedang dan mengaktifkan full control art.

Tidak—Terdapat sesuatu yang menusuk di pikiranku.

Jika kristal itu adalah bagian ingatan dari semua Integrity Knight, lalu itu seharusnya termasuk ingatan Knight Alice yang diambil melalui synthesis enam tahun lalu.

Dan ini adalah lantai tertinggi dari Katedral Pusat.

Dua tahun lalu, Eugeo menderita luka parah setelah bertarung dengan kelompok goblin di gua utara di Rulid. Aku sangat yakin mendengar suara misterius yang sementara merawat luka itu.

Suara, yang menyerupai suara anak perempuan, telah memberitahuku bahwa dia telah menunggu Eugeo dan aku di lantai tertinggi dari katedral. Dan dengan itu, sacred energy mengalir pada kita dan menyembuhkan Eugeo.

Bagaimana jika suara itu dimiliki oleh bagian ingatan Alice? Dengan kata lain, bukankah itu akan berarti ingatan yang diambil dari knight itu memiliki pemikiran tersendiri?

Tetapi, masih ada aturan dari seseorang berhubungan dengan targetnya untuk semua sacred arts. Bahkan Administrator tidak dapat mengirimkan suaranya dan kekuatan penyembuh dari Katedral Pusat menuju Rulid, dalam jarak tujuh ratus lima puluh kilometer jauhnya.

Keajaiban seperti itu hanya dapat diciptakan oleh «fenomena penulisan kembali» yang sama sebagai dasar armament full control art. Karena itu, ingatan yang tersimpan di bagian ingatan Alice secara efektif—secara efektif sudah...

Teriakan Cardinal, yang berkobar seperti api, menghentikan pikiranku yang berpikir dengan cepat.

"Aku mengerti...Jadi seperti itu! Sialan kau, Quinella...Sejauh apa kau bermaksud untuk bermain dengan umat manusia, kau monster?!!"

Aku kembali pada kesadaranku dan melihat penguasa berambut perak tersenyum dengan tenang dihadapanku.

"Oh, seperti yang diduga dari dirimu...Aku rasa aku seharusnya memberikanmu nilai yang sangat baik, pendek? Itu kelihatannya kau mengetahui itu lebih cepat dibandingkan dengan yang aku pikirkan, berdasarkan kemunafikanmu yang membela kebaikan. Lalu sekarang, biarkan aku bertanya sekali lagi, apa jawabanmu?"

"Pola yang terbagi pada semua fluct light. Apakah seperti itu?!"

Cardinal mengayunkan tongkat hitam di tangan kanannya menuju Administrator.

"Dengan memasukkan bagian dari ingatan yang dikeluarkan melalui Synthesis Ritual pada model metal yang dimasukkan ke dalam light cube baru, itu dapat dianggap sebagai unit imitasi manusia. Meskipun begitu, kecerdasannya akan benar-benar sangat terbatas...keberadaan yang hampir tidak memiliki apapun selain dari instingnya, jadi itu sama sekali tidak dapat terbayangkan bahwa itu dapat melakukan perintah sangat hebat seperti armament full control art."

Aku dengan susah payah mencoba memahami arti dibalik perkataan membingunkannya.

Cardinal seharusnya telah mengatakan ini di Ruangan Perpustakaan Besar. Bahwa bayi di dunia ini terlahir dengan menyusun secara bersamaan prototype fluct light, yang dimasukkan ke dalam light cube baru, dengan bagian ciri-ciri luar, pola pikir, dan sifat dari orang tua mereka. Itu seharusnya merupakan dasar yang sama dengan itu. Dengan bagian ingatan dari knight yang dimasukkan daripada informasi yang diturunkan dari kedua orang tuanya.

Dengan kata lain, kristal yang berkilauan di langit-langit adalah bayi yang diberikan inhatan dari seseorang yang paling mereka sayangi...seperti itu? Tapi jika memnag begitu, bagaimana mungkin «Alice» berbicara denganku dua tahun lalu? Bayi yang baru lahir sangat sulit untuk dapat berbicara dengan cara seperti itu.

Perkataan dari Cardinal mencapai telingaku sementara aku menjadi bingung pada keraguaanku yang tidak berakhir.

"...Tetapi, batas itu, juga, memiliki celah. Itu akan menjadi ketika bagian ingatan itu dimasukkan ke dalam prototype fluct light dan informasi berstruktur dari senjata yang terhubung memiliki pola yang sama pada keduanya dengan mengabaikan perbedaannya. Untuk lebih lengkapnya..."

Perkataan penyihir itu terhenti untuk sesaat sebelum dia dengan keras mengetuk bagian bawah tongkatnya pada lantai dan berteriak.

"—Sesuatu yang tersimpan di dalam ingatan yang diambil dari Integrity Knight, itu adalah seseorang yang mereka sayangi, telah digunakam sebagai sumber untuk menciptakan pedang. Apakah itu benar, Administrator?!!"

Perasaan kuat dari ketakutan dan jijik membekukan seluruh tubuhku dalam sekejap saat kebingungan singkatku menghilang.

Pemiliki pedang itu adalah ingatan yang diambil dari Integrity Knight mengenai seseorang yang mereka sayangi.

Dan pedang itu telah diciptakan dengan seseorang yang dicintai mereka sebagai material mentahnya...Ibu Eldrie, istri Deusolbert, dan kemungkinan besar, seseorang yang berhubungan sangat dekat dengan mereka juga.

Itu adalah yang dimaksud oleh Cardinal.

Eugeo dan Alice kelihatannya mengerti di saat yang lebih lambat saat tatapan ketakutan terlihat dari mereka di saat yang bersamaan.

Memang benar, jika itu benar, fenomena release recollection akan mungkin secara logika. Setelah semua, A dan B, informasi dari Main Visualizer dan fluct light, seharusnya akan menjadi keberadaan yang sama. Jika fluct light yang baru terlahir diberikan bagian ingatan yang memiliki suatu jenis emosi kuat untuk terhubung dengan pedang, fenomena itu kemungkinan besar dapat terjadi.

Masalahnya adalah suatu hal apa yang menjadi «suatu cara». Jenis dorongan atau emosi apa yang berasal dari bagian ingatan, yang seharusnya tidak lebih dari tingkat kecerdasan yang baru terlahir, mengisi sword golem raksasa itu...?

"Keserakahan."

Seolah-olah dia telah melihat pada keraguanku, Administrator mengatakan kata itu tanpa jeda.

"Keinginan untuk menyentuh. Untuk memeluk. Untuk membuat orang lain menjadi miliknya. Keserakahan yang tidak baik itu menggerakkan boneka pedang ini."

Fufu. Ufufu. Mata peraknya menyipit dan gadis itu perlahan tertawa.

"Individual buatan dengan bagian ingatan knight yang dimasukkan ke dalamnya hanya memiliki satu keinginan—untuk membuat seseorang itu yang mereka ingat menjadi miliknya, hanya itu. Mereka merasakan keberadaan dari seseorang yang terdekat itu sementara mereka hanya terperangkap di langit-langit. Tapi mereka tidak menyentuh mereka. Mereka tidak dapat membuat hubungan. Semua yang mereka lihat dalam rasa lapar dan haus menggilakan adalah musuh yang berdiri di jalan mereka. Jika mereka menebas pada musuh itu, seseorang yang mereka inginkan menjadi miliknya. Karena itu, mereka bertarung. Tidak peduli sebanyak apa luka yang mereka, tidak peduli berapa banyak mereka terjatuh, mereka akan bangkit dan bertarung untuk selama-lamanya....Bagaimana? Bukankah kau dapat mengatakan ini adalah desain yang indah? Mengagumkan...Kekuatan dari keserakahan benar-benar mengagumkan!"

Suara serak Administrator bergema saat kedua mata dari sword golem di dekatnya berkedip dengan sangat cepat.

Suara metal, yang kejam keluar dari seluruh rangkannya—untukku, itu terdengar seperti teriakan kesedihan dan keputusasaan.

Raksasa itu bukanlah persenjataan otomatis yang mengiginkan pembantaian.

Untuk bertemu sekali lagi dengan seseorang yang diingatnya, pemikiran seperti itu yang terkumpul pada penderitaan, pada anak yang menghilang dan menggerakkan itu.

Administrator mengekspresikan tenaga itu sebagai keserakahan. Tetapi itu adalah—

"...Salah!!"

Teriakan yang bersamaan dengan pikiranku berasal dari Cardinal.

"Ingin untuk bertemu dengan orang lain sekali lagi, untuk menyentuh mereka dengan tangan mereka sendiri, keinginan seperti itu hanya menjadi buruk dengan perkataan itu! Itu—Itu adalah cinta yang sejati!! Kekuatan terhebat yang dimiliki manusia dan keajaiban terakhir mereka...Itu bukanlah sesuatu yang dapat dipermainkan olehmu!!"

"Itu adalah hal yang sama, kau pendek yang bodoh."

Administrator mengulurkan kedua telapak tangannya pada sword golem pada saat mulutnya dipenuhi dengan kegembiraan.

"Cinta untuk menguasai...Cinta adalah keserakahan! Dan bentuk sebenarnya tidak lebih dari sinyal output yang berasal dari fluct light! Aku hanya menggunakan secara baik sinyal dengan kekuatan terkuat. Dalam berbagai hal, ini jauh lebih pintar dibandingkan dengan cara yang kau gunakan!!"

Suara penguasa itu terdengar tinggi seolah-olah meyakini kemenangannya.

"Apa yang telah kau lakukan tidak lebih dari menipu dua atau tiga anak-anak yang tidak berkekuatan. Tapi aku berbeda. Boneka yang aku ciptakan dipenuhi dengan energy keserakahan dari tiga ratus unit termasuk yang berada di dalam bagian ingatan itu! Dan yang paling terpenting..."

Perkataan yang dikeluarkan setelah keheningan singkat itu terbawa ke dalam pikiran seperti sengatan mematikan.

"...Sekarang kau telah menyadari hal itu, kau tidak dapat menghancurkan boneka ini. Setelah semua, meskipun bentuk mereka telah berubah, pedang yang dimanipulasi ini masih merupakan sosok manusia hidup!!"

Pernyataan Administrator bergeman untuk beberapa saat sebelum perlahan-lahan menghilang.

Aku menatap dengan keheranan saat tongkat Cardinal, terangkat menuju sword golem itu, perlahan terjatuh.

Suara yang datang dari Cardinal beberapa saat kemudian benar-benar sangat merdu.

"Aah...Itu memang benar. Aku tidak dapat membunuh. Itu adalah sesuatu penghambat yang aku pastinya tidak dapat hancurkan...Aku telah menghabiskan dua ratus tahun untuk meningkatkan artku agar dapat membunuhmu dan tubuhmu yang telah menyimpang dari manusia...Tapi itu kelihatannya telah menjadi sia-sia."

Aku mendengarkan, dengan kebingungan, pada perkataan yang mengakui kekalahannya yang jauh terlalu tidak berbahaya.

Tapi jika pedang dari sword golem itu benar-benar manusia, Cardinal tidak dapat mengakhiri hidup mereka...Tidak, dia tidak akan melakukannya. Bahkan jika ada metode untuk mengabaikan penahan perbuatannya seperti kasus dari cangkir teh dan cangkir sup.

Sword Art Online Vol 14 - 219.jpg

Kuku. Kukukuku.

Mulut Administrator terbuka lebar sebanyak yang dapat dilakukan dan memecahkan suasana tegang itu dengan suara seraknya, seperti dia menahan tawa seraknya.

"...Sungguh bodoh...Sungguh menggelikan."

Kuku. Kukukuku.

"Kau seharusnya telah cukup mengetahui tentang itu. Bentuk sebenarnya dari dunia ini. Apa yang membentuk kehidupan di dunia ini tidak lebih dari gabungan data yang ditulis kembali. Dan kau masih menganggap data itu sebagai sosok manusia dan terus terikat dengan pembatasan untuk tidak membunuh...Seharusnya ada batasan pada kebodohanmu..."

"Tidak, mereka adalah manusia, Quinella."

Cardinal membantah dengan apa yang terdengar seperti nada yang menasihati.

"Setiap dan semua orang yang hidup di Underworld memiliki emosi yang sebenarnya, itu adalah apa yang kita telah hilangkan. Perasaan untuk tertawa, untuk berduka, untuk bergembira, untuk mencintai. Apa lagi yang dibutuhkan manusia untuk menjadi manusia? Apakah wadah untuk jiwa mereka adalah light cube ataupun otak organik, itu sama sekali bukan masalah. Aku meyakini hal itu. Karena itu—Aku dengan bangga akan menerima kekalahanku, dengan bangga, seperti itu."

Beberapa perkataan terakhir yang dia katakan tergali dengan dalam di inti dari hatiku. Tapi apa yang menyebabkan rasa sakit tajam yang benar-benar menyakitkan adalah perkataan yang mengikuti itu.

"Tetapi, dengan satu syarat. Kau boleh mengambil hidupku...dan sebagai gantinya, ampunilah anak muda ini."

"......!"

Aku mencoba mengambil langkah ke depan, nafasku tertahan. Baik Eugeo maupun Alice menjadi tegang juga.

Tapi aura dari tekadnya yang kuat keluar dari punggung kecil Cardinal membuat gerakan kita menjadi terhenti.

Mata Administrator menyipitkan matanya pada seperti kucing dengan mangsanya tergantung dengan kukunya dan sedikit memiringkan kepalanya.

"Oh...Apakah akan ada keuntungan menerima kondisi seperti itu yang diberikan padaku dengan keadaan kalian yang sekarang?"

"Aku telah mengatakannya sebelumnya, bukan, bahwa aku telah mencurahkan diriku untuk meningkatkan artku. Jika kau menginginkan pertarungan, aku akan mengurangi setengah Lifemu bahlan sementara menyegel gerakan boneka menyedihkan itu. Bukankah itu akan memperlihatkan beban yang berlebihan pada kapasitas ingatanmu yang sudah tidak berdaya menuju bahaya yang lebih besar?"

"N-Nn..."

Memperlihatkan senyumannya pada akhirnya, Administrator menaruh jari telunjuk dari tangan kanannya pada dagunya dan bertingkah seolah-olah dia memikirkan tentang itu.

"Aku meragukan pertarungan dengan pemenangnya yang telah ditentukan akan menjadi ancaman yang besar, tapi baiklah, itu akan menjadi merepotkan...Mengirim mereka keluar dari ruangan tertutup ini menuju suatu tempat di dunia ini akan lebih dari cukup untuk «melepaskan mereka», bukan? Aku akan menolak jika itu termasuk dengan tidak meletakkan tanganku pada mereka sekali lagi."

"Tidak, itu akan lebih dari cukup untuk membuat mereka melarikan diri untuk kali ini. Mereka pasti akan..."

Cardinal membiarkan sisa perkataannya untuk tidak diucapkan. Sebagai gantinya, kerah dari jubahnya berkibar saat dia berbalik pada kita dengan cahaya lembut yang terlihat di matanya.

Aku ingin untuk berteriak padanya agar menghentikan leluconnya. Kehidupan sementaraku tidak mungkin dapat sebanding dengan kehidupan sebenarnya Cardinal dalam hal nilai. Aku benar-benar serius memikirkan jika aku seharusnya menebas Administrator pada saat ini juga dan mengulur waktu agar Cardinal melarikan diri.

Tapi aku tidak dapat melakukannya. Itu akan berakhir dengan mengorbankan kehidupan Eugeo dan Alice pada taruhan yang beresiko tinggi.

Tangan kanannku mengenggam gagang pedangku dengan sangat erat hingga terasa sakit dan kaki kananku melangkah di lantai dengan sangat keras hingga itu membuat suara keras. Suara Administrator mencapai telingaku sementara memperjuangkan antara dorongan dan alasan yang ada di dalam diriku.

"Oh, baiklah."

Memperlihatkan senyuman indah, gadis yang tersenyum itu dengan bermurah hati mengangguk.

"Aku tidak apa-apa untuk meninggalkan semua kesenangan sedikit terlambat juga, kau tahu? ...Aku akan bersumpah pada Dewi, Stacia, maka. Aku akan..."

"Tidak, janganlah bersumpah pada dewi, tapi pada apa yang paling berharga dari dirimu...Fluct lightmu sendiri."

Cardinal memotong dengan singkat dan Administrator memperbaikinya sekali lagi, dengan senyumannya berubah menjadi sedikit sinis.

"Oh, baiklah, kalau begitu, aku akan bersumpah pada fluct lightku dan data berharga yang terkumpul. Setelah membunuhmu, pendek, aku akan membiarkan mereka bertiga yang ada di belakangmu tidak terluka. Aku tidak akan mampu untuk melanggar sumpah itu...Untuk beberapa saat, setidaknya."

"Baiklah."

Setelah menyetujui itu, Cardinal mengalihkan pandangannya menuju Eugeo dan Alice, yang masih berdiri, untuk setiap beberapa detik, lalu akhirnya melihat ke arahku sekali lagi. Senyuman lembut terlihat pada wajah mudanya dan mata coklat gelapnya tidak memperlihatkan apapun selain cahaya yang dipenuhi dengan kelembutan, emosi yang sangat kuat mengalir dari hatiku dan terjatuh sebagai air mata, mengaburkan pandanganku tanpa ada cara untuk menahan itu.

Mulut Cardinal bergerak dan membisikkan dengan suara pelan, "Maaf.".

Dari kejauhan, Administrator menyatakan itu, dengan jelas dan kejam, "Selamat tinggal, pendek.".

Dengan ayunan ringan dari tangan kanan pemimpin tertinggi, sword golem yang mencapai bagian tengah ruangan itu segera berhenti.

Membiarkan tangan kanannya terangkat dengan tinggi, dia menutup telapak tangannya seolah-olah menggenggam sesuatu dan partikel cahaya merembes keluar dari udara tipis, berterbangan dan berkumpul menjadi bentuk, panjang yang sempit.

Objek yang muncul adalah rapier perak. Itu memiliki warna yang sama seperti cermin, pedangnya, yang sempit seperti jarum, penahan elegan dan semuanya. Bentuknya yang tipis seperti hiasan, tapi hanya dengan melihat pada prioritas yang sangat besar yang dikeluarkan sebagai aura telah menghentikan nafasku bahkan dari jarak sejauh ini.

Sacred instrument pribadi miliki Administrator, sebanding dengan tongkat hitam Cardinal—itu pasti adalag sumber terbesar dari energi yang dibutuhkan untuk mendukung artnya.

Rapier itu terdengar seperti suara lonceng saat itu bergerak dan mengarah lurus pada Cadinal.

Melihat ke depan, Cardinal itu mulai berjalan dengan langkah kuat tanpa menunjukkan tanda-tanda ketakutan sedikitpun menuju sacred sword. Alice dan Eugeo membungkuk ke depan seolah-olah mereka ingin untuk mengejar dibelakangnya. Tapi aku mengulurkan tangan kiriku dan menahan mereka.

Aku sejujurnya ingin untuk mengangkat pedangku dan menebas pada Administrator. Tapi menyerbu ke depan karena dorongan itu hanya akan menyia-nyiakan tekad dan pengabdian Cardinal. Karena itu, aku tidak dapat melakukan apapun selain dari menahan air mataku, menggeretakkan gigiku, dan berdiri di tempat itu.

Warna pelangi yang menandakan kegembiraannya terlihat di mata Administrator saat dia melihat ke bawah pada dirinya yang lain.

Dengan segera setelahnya, cahaya dari seranga petir yang kuat itu terpancar dari ujung pedang tajam itu, mewarnai seluruh aula itu menjadi warna putih, dan menusuk pada sosok kecil Cardinal.

Di bagian tengah dari pandangaku yang menjadi kabur saat lingkaran cahaya itu terlihat, sosok kecil itu membungkuk ke belakang secara keras seolah-olah itu terlempar ke belakang.

Energy dari serangan petir raksasa itu bahkan membakar udara saat itu tersebar dan aku melawan tekanannya, berusaha menjaga mataku tetap terbuka bahkan saat aku mengambil langkah ke belakang.

Penyihir muda itu masih tetap berdiri. Bahkan saat tubuhnya bersandar pada tongkat panjang, kedua kakinya menlangkah dengan kuat di lantai dan wajahnya melihat ke atas pada musuh bebuyutannya dengan ketetapan hatinya.

Tapi jejak dari lukanya benar-benar menyakitkan untuk dilihat. Topi dan jubah berwarna hitam legam terbakar di berbagai tempat, dengan asap terangkat dari tempat itu dan bagian dari rambut keriting coklatnya sekarang telah hangus terbakar dari kondisi rambut berkilauan yang sebelumnya.

Hanya lima meter dihadapan kita, yang masih berdiri dengan diam. Cardinal perlahan mengulurkan tangannya ke atas dan dengan santai mengusap rambutnya yang terbakar. Meskipun serak, suaranya dengan kuat memenuhi udara di sekitar.

"Wh...ew, apakah itu semua...yang artmu dapat lakukan? Tidak peduli, berapa banyak...yang kau tembakkan..."

Gagaaan!!

Dunia itu bergetar sekali lagi dengan suara yang bergemuruh.

Serangan petir yang lebih hebat dibandingkan dengan sebelumnya tercipta dari rapier Administrator dan tanpa ampun menusuk pada tubuh Cardinal.

Topi persegi empatnya terlempar dan hancur saat itu tersebar menjadi bagian kecil. Tubuh kecilnya berguncang dengan menyedihkan dan tergoyang menuju ke kanan, tapi masih mampu berlutut di lantai saat dia hendak terjatuh ke samping.

"Aku tentu saja menahan diriku, pendek."

Bisikan Administrator mengguncang udara yang terbakar seolah-olah dia entah bagaimana menahan perasaan senang, yang meluap.

"Itu akan menjadi sangat menyedihkan jika itu berakhir dalam sekejap. Maksudku, aku telah menunggu selama dua ratus tahun untuk saat ini...bukan!!"

Gagaa!!

Serangan petir yang ketiga.

Itu menarik garis melengkung dan menyerang Cardinal dari atas seperti cambuk dan dia terlempar ke bawah pada lantai dengan kekuatan yang luar biasa. Sosok yang terlempar ke atas dengan kuat menghantam ke bawah sekali lagi dengan suara keras dan terbaring di samping, tidak berdaya.

Sebagian besar jubah beludrunya telah terbakar dengan tidak terhitung lubang telah terbuka di kemeja putih dan celana yang dia pakai di dalamnya. Luka bakar itu tersebar pada kulitnya yang seperti salju di tangan dan kakinya hingga seperti ular hitam.

Dia menekan bagian ujung tangannya pada lantai dan mencoba untuk sedikit mengangkat tubuhnya.

Seolah-olah mengejek usahanya yang menyedihkan untuk mengumpulkan kekuatannya, serangan petir yang baru bergerak dari samping. Sosok anak-anak itu dengan tidak berdaya terlempar dan berguling di sepanjang lantai untuk beberapa meter.

"Fu...ufufu. Fufufufu."

Berada di udara dari kejauhan, Administrator kelihatannya gagal untuk menahan tawanya lebih lama lagi.

"Fufu, aha. Ahahaha."

Batas diantara iris dan pupil puith dari mata transparan itumenghilang saat cahaya menyilaukan dari prisma itu bersinar di dalamnya.

"Ahahaha! Hahahahahaha!!"

Dari ujung rapier yang dia genggam ke atas pada saat dia tertawa dengan keras—

Menembakkan serangan petir yang tidak terhitung jumlahnya secara beruntun, itu secara bersikeras menusuk pada Cardinal yang sudah tidak bergerak. Di setiap waktu tubuhnya terlempar seperti bola, semuanya telah terbakar, pakaiannya, kulitnya, rambutnya, setiap bagian dari keberadaannya.

"Hahahahaha!! Ahahahahahahaha!!"

Tawa keras yang berasal dari Administrator baru saja mencapai telingaku, tubuhnya berputar dalam kebahagiaan dan rambut peraknya menjadi kusutu.

Air mata yang dipenuhi emosi mengalir dari mataku dan mengubah pandanganku menjadi kabur bukan karena banyak cahaya yang tertangkap di mataku. Emosi yang memenuhi hatiku sama sekali tidak memiliki cara untuk keluar.

Meratapi pada hilangnya Life Cardinal dihadapan mataku, kemarahan pada Administrator untuk menikmati eksekusi tanpa ampun, dan yang paling penting, kemarahan pada ketidakberdayaan dari diriku yang hanya melihat tanpa melakukan apapun.

Aku tidak dapat mengangkat pedangku maupun mengambil langkah ke depan. Bahkan jika itu akan menimbulkan akibat yang terburuk—dengan pengorbanan Cardinal menjadi sia-sia—sebuah suara yang tanpa henti memberitahuku untuk menebas Administrator dengan pedang di tangan kananku, tapi tubuhku hanya tetap seperti itu seolah-olah itu menjadi lumpuh.

Dan aku bahkan mengetahui alasan dari itu.

Jika kekuatan penjelmaan adalah apa yang membiarkan aku untuk menghancurkan batasan denga seranga jarak jauh Vorpal Strike yang menusuk Kepala Pemimpin Chudelkin, maka itu, juga, adalah apa yang mengubahku menjadi boneka kayu sekarang.

Beberapa menit lalu, aku menderita luka parah bahkan tanpa mampu untuk membuat tebasan pada sword golem dengan pedangku ketika aku mencobanya. Sensasi dingin dari pedang yang menusuk ke dalama tubuhku telah membuat bayangan kuat dari kekalahan padaku. Rasa takut mengelilingi di sekitar anggota tubuhku dan menolakku untuk mengingat kembali bayangan «The Black Swordsman» sekali lagi di tempat ini.

Aku tidak memiliki kesempatan untuk menang dalam kondisiku yang sekarang melawan Integrity Knight, tidak, bahkan melawan trainee manapun dari Akademi Master Pedang. Lupakan menebas pada pemimpin tertinggi, tidak mungkin aku dapat melakukannya.

"...Kuh...ugh......"

Rintihan yang menyedihkan keluar dari tenggorokanku yang bergetar dan mencapai telingaku.

Cardinal telah mengerti dia telah kalah dan menerima, tapi dia masih tetap gagah untuk terus berdiri, perasaan kuat dari membenci dirinya sendiri memenuhi diriku untuk menerima kehilangan hidupnya dengan pasrah, tanpa ada satupun usaha untuk menyelamatkannya meskipun itu terjadi dihadapan mataku.

Alice menggeretakkan giginya di samping kiriku dan tubuh Eugeo sedikit bergetar saat air mata mengalir dengan tenang ketika aku berpikir untuk memeriksanya. Aku tidak mengetahui apa yang mereka rasakan di dalam hati mereka, tapi setidaknya, itu adalah bukti bahwa mereka juga menanggung dengan kurangnya kekuatan mereka sendiri.

Bahkan jika kita dapat melarikan diri dari sini, cukup apa yang dapat kita lakukan dengan luka yang terukir di dalam hati kita—?

Administrator memegang rapier dengan apa yang kelihatannya adalah serangan petir terakhir dan terkuat mengalir melalui pedang yang diangkat, sangat tinggi, saat kita melihat, dengan tidak berdaya.

"Sekarang...Aku rasa ini adalah waktunya untuk mengakhiri ini. Pada permainan petak umpet kita selama dua ratus tahun. Selamat tinggal, Lyceris. Selamat tinggal, anak perempuanku...Dan diriku yang lain."

Dengan perkataan yang terdengar sentimental keluar dari mulutnya yang melengkung dengan perasaan gembira, pemimpin tertinggi mengayunkan rapiernya ke bawah.

Serangan terakhir, memancar seperti ribuan serangan petir, tertembak menuju tubuh Cardinal, terbaring di lantai, terbakar dan menghancurkan itu.

Penyihir itu melayang tinggi di udara dan terjatuh di dekat kaki, sementara kaki kanannya yang hangus berubah menjadi bagian yang tidak terhitung jumlahnya dimulai dari lututnya. Suara keras terdengar keluar dengan hampir tidak ada berat dari tubuhnya. Asap hitam tersebar dari seluruh tubuhnya dan menghilang di udara.

"Ufufu...ahaha...ahahahahaha! Aah-hahahahahaha!!"

Tawa keras sekali lagi terdengar keluar dari Administrator sementara dia memutar pedang di tangan kanannya dan memutar badannya seolah-olah dia menari.

"Aku melihatnya...Aku melihatnya, aku melihat Lifemu mengalir keluar, sedikit demi sedikit! Aah, sungguh indah...setiap dan semua dari Life yang menetes keluar itu terlihat seperti permata terindah...Sekarang, biarkan kita, melihat adegan terakhir. Aku bahkan akan memberikanmu waktu untuk mengucapkan beberapa kata perpisahan."

Lututku melemas dan aku mengulurkan tanganku pada tubuh Cardinal seolah-olah dengan patuh mengikuti perkataan itu.

Wajah gadis itu hangus terbakar di samping kanan dan kelopak mata kirinya tertutup. Tetapi, tanda-tanda kehangatan dari kehidupan, diambang menghilang, membuat itu diketahui dengan sendirinya di ujung jariku saat itu menyentuh pipinya.

Kedua tanganku tanpa sadar mengangkat Cardinal ke atas dan mendekapnya menuju dadaku. Air mataku yang tidak dapat berhenti menetes pada luka bakar mengerikan, satu demi satu.

Kelopak matanya yang luput dari serangan membakar itu sedikit bergetar dan terbuka. Bahkan diambang kematiannya, cahaya dari kasih sayang yang tidak terhingga masih memenuhi mata coklat tua Cardinal.

[Jangan menangis, Kirito.]

Perkataan itu bergema di dalam kesadaranku melalui pikiranku dibandingakan dengan suara.

[Ini sama sekali bukanlah akhir yang buruk. Aku bahkan tidak dapat mempercayai...Bahwa aku dapat mati dengan cara seperti ini...Di tangan seseorang yang dapat terhubung dengan hatiku...]

"Maafkan aku...Maafkan aku."

Perkataan yang keluar dari mulutku hampir tidak dapat membuat apapun selain dari menggerakkan udara. Mendengar itu, Cardinal memperlihatkan senyuman samar-samar dengan mulut yang secara ajaib tidak terluka.

[Untuk apa...Kau harus...Meminta maaf. Kau masih...memiliki tugas...bukan. Kau, dengan Eugeo, dan... Alice juga...Kalian bertiga... untuk, dunia, indah ini...kumohon...]

Suara Cardinal dengan cepat menghilang saat tubuhnya menjadi semakin ringan sekali lagi.

Alice yang berlutut di sampingku tiba-tiba mengulurkan kedua tangannya dan menutupi tangan kanan Cardinal.

"Kita akan melakukannya...Kita akan melakukannya."

Baik suaranya maupun pipinya benar-benar basah dengan air mata yang mengalir.

"Kehidupanmu yang telah kau berikan padaku...kau dapat meyakini, itu pasti akan berperan sebagai tekadmu."

Kali ini, tangan Eugeo terulur keluar dari sisi lainnya.

"...Aku juga."

Suara yang berasal dari Eugeo dipenuhi dengan tekad yang kuat yang berasal dari partner yang menahan diri dan baik yang aku kenal selama ini.

"Aku juga, akhirnya telah mengerti apa yang aku butuhkan untuk mencapai hal itu."

Tapi—

Baik Alice maupun diriku tidak menduga perkataan yang mengikuti itu, Cardinal kelihatannya juga sama.

"Dan di waktu sekarang, juga. Aku tidak akan melarikan diri. Aku...memiliki tugas yang harus aku penuhi dengan mempertaruhkan hidupku."


Catatan Penerjemah

  1. http://en.wikipedia.org/wiki/Head_stand
  2. asap yang digunakan untuk melindungi diri dari serangan musuh
  3. ini adalah alat yang membantu pesawat lepas landas, biasanya alat ini digunakan untuk pesawat yang berada di atas kapal
  4. suatu sistem yang membantu tubuh kita untuk melakukan skill pedang, kau cukup membuat gerakan awal dan sistem itu yang menjalankannya
  5. http://en.wikipedia.org/wiki/Jet_engine
  6. Dalam hal ini pemimpin tertinggi mencampurkan bahasa Inggris asli ke dalamnya, saya tetap mengartikannya tetapi kata itu ditunjukkan huruf miring di perkataan pemimpin tertinggi
  7. http://en.wikipedia.org/wiki/Demigod
  8. Kata ini memang dibiarkan Bahasa Inggris karena artinya akan dijelaskan oleh Eugeo
  9. suatu sistem yang menyerap rasa sakit yang terjadi di dunia virtual
  10. http://en.wikipedia.org/wiki/Mezzo-soprano
  11. warna kulit orang yang berasal dari Karibia