Sword Art Online Bahasa Indonesia:Jilid 8 Cerita 3

From Baka-Tsuki
Jump to: navigation, search

Hari Pertama[edit]

Aincrad First Floor

November 2022


Permainan Kematian.

Bukanlah kalimat dengan definisi yang tepat. Jika dianggap «Melibatkan risiko tubuh», yang akan mencakup seni bela diri, panjat tebing dan semacamnya, bahkan sampai olahraga bermotor. Apa yang membedakan olahraga berbahaya tadi dengan Permainan Kematian ini mungkin hanya satu kondisi tunggal.


Death penalty[1], jelas dinyatakan dalam aturan.

Bukan seperti akibat dari insiden kecelakaan. Sebuah kematian yang dipaksakan, menjabat sebagai konsekuensi dari kesalahan pemain dan kekalahannya, atau hukuman atas pelanggaran aturan dan alasan lainnya. Singkatnya, pembunuhan.

Dengan pemikiran ini didirikan, VRMMORPG pertama di dunia, «Sword Art Online», kini tidak salah lagi menjadi permainan kematian. Sang pengembang game, dan dengan demikian, penguasa, Kayaba Akihiko, secara pribadi membuat deklarasi yang jelas tanpa sedikit pun keraguan, dua puluh menit lalu.

Jika HP mencapai nol—maka, dalam «kekalahan», mereka akan dibunuh. Atau jika Nerve Gear itu di lepas—maka, itu «melanggar aturan», mereka juga akan dibunuh.

Ini tidak terasa nyata. Bukan yang seharusnya. Kecurigaan yang tak terhitung jumlahnya masih berputar-putar dipikiranku, bahkan hingga sekarang.

—Apa sesuatu seperti itu mungkin? Setelah semua, itu hanya «Mesin permainan yang cocok untuk kehidupan rumah tangga», Nerve Gear, bisa memiliki kemampuan menghancurkan otak manusia?

—Pertama-tama, mengapa melakukan hal seperti ini? Menyandera pemain di dunia maya, jika uang tebusan yang dipertaruhkan, maka masih akan masuk akal. Namun, menempatkan kehidupan pemain yang dipertaruhkan untuk clearing permainan, yang tidak akan ada sama sekali manfaat nyata bagi Kayaba. Sebaliknya, itu akan membuatnya kehilangan semua reputasinya sebagai seorang desainer game dan fisikawan kuantum, merendahkannya menjadi kriminal terburuk yang tercatat dalam sejarah.

Aku tak mengerti. Aku tak bisa merasa hal itu wajar.

Tapi pada saat yang sama, naluriku mengerti.

Pernyataan Kayaba sepenuhnya benar. Sifat asli di mana SAO berlangsung, kastil mengapung Aincrad, telah berubah dari sebuah dunia paralel yang dipenuhi dengan gairah dan kegembiraan, menjadi kandang kematian yang menjebak sepuluh ribu orang di dalamnya. Kata-kata yang diucapkan oleh Kayaba pada akhir tutorialnya sebelumnya—[Situasi itu sendiri, adalah tujuan akhirku], frase itu kemungkinan niat mutlak yang benar. Sang jenius yang berbahaya, hanya demi mewujudkan permainan kematian, menciptakan SAO ... dan dengan demikian, Nerve Gear.

Karena keyakinan itu, aku-swordman level 1, Kirito, aku sekarang berjalan dengan hidupku sebagai taruhan.

Sendiri, di tengah-tengah padang rumput yang luas. Meninggalkan teman pertama yang aku buat di dunia ini.

Semua untuk menjaga diriku sendiri tetap hidup.


Kastil mengapung Aincrad dibentuk oleh lantai-lantai, hingga mencapai seratus, dengan sempit menumpuk di atas satu sama lain.

Bagian bawah selebar bagian atas sangatlah terbatas, seluruh benteng mengambil bentuk kerucut. Diameter lantai pertama yang terluas sebesar hingga sepuluh kilometer. «main city area», dengan kata lain, kota terbesar dari lantai pertama, «Starting City», mengulurkan tangan dalam setengah lingkaran dengan diameter satu kilometer di ujung selatan lantai.

Dinding kastil yang tinggi telah dibangun di sepanjang tepi kota, mengurangi kemungkinan monster menyerang menjadi mutlak nol. Juga, bagian dalam kota itu dijaga oleh «Anti-Criminal Code», jadi mustahil HP, yang menjadi jumlah yang sebenarnya dari kehidupan mereka yang tersisa, dari pemain turun bahkan 1 pixel. Untuk memasukkannya ke dalam kata lain, jika satu orang tinggal di dalam Starting City, keselamatan mereka akan dipastikan, menghilangkan kesempatan kematian.

Namun, aku memutuskan keluar dari kota tepat berakhirnya tutorial awal instan Kayaba Akihito.

Ada beberapa alasan. Kurangnya kepercayaan dalam «Code» berkelanjutan selamanya. Keinginan untuk menghindari perpecahan dan ketidakpercayaan yang pasti akan lahir antara pemain. Dan juga, kegigihan untuk menaikan level dari seorang gamer MMO, tertanam dalam diriku.

Ini mungkin semacam nasib, aku memiliki kegemaran penuh akan tema permainan kematian dalam fiksi, dan telah melalui banyak novel, komik, film dan semacamnya dari keseluruhnya. Tentu saja, permainanku cenderung menutupi berbagai macam tema, tapi aku percaya itu menjadi teori umum yang ada dalam diri mereka.

Dalam hal permainan kematian, itu selalu bertukar antara «keselamatan» dan «mengatasi». Jika lokasi awal adalah daerah aman, tidak akan ada bahaya bagi kehidupan seseorang jika satu orang tetap di sana. Tapi jika ada orang yang menyusut dari bahaya bahkan sebelum mencoba untuk berani melalui itu, akan menjadi mustahil untuk mengatasi situasi.

Tentu saja, tidak ada cara untukku agar mempunyai aspirasi heroik untuk menebang seratus bos monster dengan pedangku sendiri, Sehingga meng-clearkan permainan ini. Namun, dalam sepuluh ribu pemain yang dipenjara, bagian dari mereka yang memiliki mentalitas yang mungkin tidak terbatas hanya sebagian kecil jumlahnya—seharusnya ada seribu orang setidaknya. Cepat atau lambat, mereka akan keluar dari kota, memburu monster yang lemah di seluruh wilayah, dan mulai mendapatkan exp poin, baik sebagai pemain solo atau grup. Meningkatkan level mereka, upgrade peralatan mereka, menjadi semakin kuat.

Dan dengan itu, teori kedua.

Dalam permainan kematian, apa yang menentang pemain tidak hanya terbatas pada aturan, perangkap, dan monster. Mereka akan menemukan pemain, seperti mereka, sebagai musuh juga. Aku tidak tahu ada permainan kematian yang tidak berubah seperti itu.

Dalam SAO, di luar kota, dengan kata lain, «luar batas», PK sangatlah mungkin. Perkataan itu, meskipun tidak mungkin bagi mereka pergi ke tingkat pembunuhan—yang akan mengakibatkan mereka menjadi pembunuh sejati, setelah semuanya—beralih ke orang lain mengancam dengan senjata untuk mencuri barang-barangnya, aku tidak memiliki kepercayaan diri untuk mengatakan bukannya makhluk seperti itu akan ada, sungguh sial. Hanya dengan membayangkan kemungkinan beberapa orang tertentu dengan statistik tertenu membanjiri diriku sendiri menjadi musuhku dalam ketakutan dan teror yang nyata, meninggalkan rasa pahit di mulutku.

Dan berdasarkan alasan tersebut—

Pilihan tinggal di Starting City, meninggalkan kekuatan sendiri untuk keselamatan, keunggulan yang ditawarkan tidaklah untukku.

Jadi, jika aku bertujuan untuk ada di level atas, tidak ada waktu untuk berdiri bermalas-malasan. Bidang berumput yang relatif aman di sekitar kota kemungkinan akan segera diisi dengan «mereka yang memutuskan untuk pindah dari hari itu», sepertiku. POP monster dari SAO itu tetap dengan jumlah tertentu dalam jangka waktu tertentu untuk masing-masing daerah. Setelah target awal yang diburu, akan menjadi hiruk-pikuk untuk mencari POP berikutnya, dan sejak saat itu, kemungkinan akan menjadi tak terhindarkan untuk mencuri mereka dari orang lain.

Untuk menghindari itu, untuk tujuan memiliki tingkat efektif leveling, maka perlu bertujuan untuk melampaui daerah «relatif aman»—«sedikit berbahaya».

Tentu saja, dalam permainan yang baru saja dimulai, tidak ada arah tujuan, itu akan menjadi tindakan bunuh diri. Namun, karena alasan tertentu, aku mengetahui banyak hal, jika dibatasi dengan hanya lantai bawah, topografi, bahkan monster yang muncul, dalam game ini, SAO, yang baru saja memulai layanan resmi hari ini.

Keluar dari gerbang barat laut dari Starting City, memotong lurus melalui padang rumput yang luas, setelah melarikan diri dari jalan yang mirip dengan labirin di dalam hutan pedalaman, terdapat sebuah desa bernama, «Horunka». Mungkin kecil, tapi jelas memiliki sebuah penginapan, toko senjata dan toko alat «dalam batas», sehingga cukup untuk melayani dasar berburu. Di hutan sekitarnya, tidak ada POP monster dengan kelumpuhan yang berbahaya, racun, atau peralatan penghancur skill, sehingga tidak mungkin mati oleh kecelakaan, bahkan dengan bermain solo.

Dengan desa Horunka sebagai basisku, aku akan mendapatkan levelku dari 1 sampai 5 sepanjang hari. Waktu saat ini adalah pukul enam, lima belas menit di sore hari. Padang rumput sekitarnya dicelup emas di bawah pengaturan sinar matahari dari lingkar luar Aincrad, dan hutan terlihat tenggelam ke dalam biru pucat dengan senja. Tapi untungnya, bahkan di malam hari, monster yang kuat tidak akan muncul di sekitar Horunka. Jika aku terus berburu tanpa henti sampai perubahan hari berikutnya, aku mungkin dapat memperoleh statistik yang cukup dan peralatan untuk menuju lokasi berikutnya sebelum desa diisi oleh pemain lain.

"... Keegoisan adalah titik yang baik juga, huh ... pemain solo sudah melekat dalam diriku, Ya ampun ..."

Saat aku berlari sekuatku, itulah yang pertama kali aku bisikan keluar saat aku pergi keluar dari kota.

Jika aku tidak mengatakan itu dalam rasa takut, nada bercanda dan yang lainnya kepahitan—kebencian pada diri sendiri, mengancam untuk memaksa dirinya keluar dari mulutku, tidak memiliki kesempatan untuk terhapus.

Jika hanya pengguna pedang pendek berada di sampingku. Membantu untuk level-up, di samping menjamin kelangsungan hidupnya, Mungkin tindakan bermoral yang akan dapat menimpa beberapa perasaan bersalah.

Tapi aku telah meninggalkan satu-satunya temanku di dunia ini, yang bernama Klein, di Starting City. untuk lebih jelas, ketika aku mengundangnya menuju Horunka bersama-sama, Klein menyebutkan ia tidak bisa meninggalkan kawan-kawan yang berada di guild yang sama sepertinya dalam game sebelumnya.

Kemudian mari kita pergi dengan mereka juga, usul yang mungkin juga. Namun, aku tidak menyarankan itu. Berbeda dalam padang rumput di mana babi liar atau ulat yang bisa dengan mudah dikalahkan, bahkan pada level 1, hutan di luar memiliki jenis monster yang agak berbahaya dari itu, seperti lebah beracun dan tanaman predator. Jika respon yang salah dibuat terhadap serangan khusus mereka, itu akan menyebabkan HP turun menjadi nol dalam sekejap ... dengan kata lain, salah satu bahkan mungkin berakhir sekarat.

Kemungkinan teman Klein berakhir mati, tidak, tatapan tanpa ampun Klein akan diberikan padaku saat itu terjadi, itulah yang aku takutkan. Aku tidak ingin memiliki pikiran yang tidak menyenangkan, aku tidak ingin terluka, dengan keyakinan dan tidak ada lagi hal lain dalam pikiranku, aku meninggalkan orang yang memanggilku, dan mengundangku untuk bermain sebagai party untuk pertama kalinya di dunia ini ...

"...!!"

Emosi jijik, tidak dapat ditutupi dengan berbicara sendiri, membengkak dari dasar pikiranku, dan aku mengertakkan gigi, memaksa tangan kananku ke pedang yang ada di punggungku.

Dalam rumpun semak-semak sedikit di depan, babi hutan biru tunggal POP-ed. Mereka adalah non-agresif monster, jadi aku berencana untuk mengabaikan mereka semua sampai aku berhasil melewati padang rumput, tapi dari gerakan hati, aku menghunus pedang lurus sederhana dari peralatan awalku, memulai gerakan untuk skill pedang single hit, «Slant» .

Bereaksi karena menjadi sasaran, babi hutan memelototiku, dan dengan keras menggaruk tanah dengan kaki depan kanan. Gerakan pengisiian untuk melakukan serangan. Jika aku goyah di sini, menghentikan skillku, aku akan berakhir dengan menerima sejumlah besar kerusakan sebagai gantinya. Dengan perasaan campur aduk ketenangan dan iritasi terhadap diri sendiri, aku menatap monster itu, membiarkan skillku melonggar sementara membidik titik lemah, bagian belakang kepalanya.

Bilah pedang bersinar samar-samar biru muda, dan bersama dengan efek suara yang tajam, tubuh virtualku pindah, setengah dengan kemauan sendiri. system assist, untuk skill pedang, dipaksa mengoreksi gerakan tebasan. Selagi menjaga agar tidak melawan gerakan, aku sengaja mempercepat kaki dan lengan kananku, meningkatkan kekuatan skill. Hanya demi menguasai skill ini, aku pernah menghabiskan hampir sepuluh hari menggunakan skill ini pada serangan kosong di dummies praktek di kota.

Statistik dari level 1 bersama dengan spesifikasi dari peralatan awal jelas sangat lemah, tapi masih bisa, jika «Slant» didorong untuk menangani hit kritis pada titik lemah dari nama resmi babi biru liar, «Frenzy Boar», HP berkurang dalam satu hit hanya sedikit lebih dari apa yang dimilikinya. Garis miring yang aku buat menghantam daerah kepala surai babi hutan yang sedang dalam pengisiian, mengembalikan lompatan yang kuat, dan binatang dengan total panjang sekitar satu meter, dua puluh sentimeter dikirim terbang ke arah belakang dengan keras.

"Giiiiiii!"

Menjerit karena memantul tanah, berhenti di udara dengan wajar. *Bashaa* Sebuah efek suara yang hebat,! Bersama dengan efek cahaya. Dalam cahaya biru, babi hutan berubah menjadi ribuan fragmen poligon, sebelum meledak.

Aku bahkan tidak melihat indikasi exp poin tambahan, atau drop barang-barang material, sebaliknya, bahkan tanpa menghentikan kakiku, aku berjalan melalui efek cahaya melayang. Aku tidak merasa bahkan sebagian kecil lebih segar. Menyarungkan pedang ke dalam sarungnya di punggungku dengan semangat, aku menghadapi hutan gelap yang akhirnya ku dekati, aku terus berjalan pada batas kecepatan yang diijinkan oleh Stat agility ku.


Namun dengan demikian, aku harus berhati-hati di hutan untuk menghindari radius reaksi dari monster, tapi aku masih berlari melalui jalan secepat mungkin dan mencapai tujuanku, «Desa Horunka», tepat sebelum matahari terbenam turun.

Aku segera mensurvei desa dengan sepuluh bangunan, termasuk rumah-rumah pribadi dan toko-toko, dari pintu masuk. Cursor warna mengambang dalam pandanganku semua ditandai sebagai NPC. Tampaknya aku yang pertama tiba, tapi berpikir tentang hal itu, itu kan yang diharapkan. Setelah semua, aku bergegas pergi dengan kecepatan penuh nyaris tanpa percakapan saat tutorial Kayaba berakhir.

Pertama menuju toko senjata dalam plaza yang sempit. Sebelum memulai tutorial—yaitu, pada saat SAO masih permainan normal, aku berburu beberapa monster bersama dengan Klein, sehingga ada sejumlah item bahan baku yang disimpan dalam penyimpananku. Aku tidak punya keinginan untuk meningkatkan skill tipe produksi ku, jadi aku hanya akan menjualnya ke NPC penjaga toko. Menggunakan hampir semua emasku, yang baru-baru ini meningkat, aku membeli sebuah mantel kulit setengah coklat dengan pertahanan tinggi.

Aku menyentuh tombol perlengkapan yang ditampilkan ketika aku membelinya tanpa sedikit ragu-ragu. Di atas kemeja linen putih dan rompi kain abu-abu tebal peralatan awalku, sepotong kulit peralatan yang memberi perasaan daya tahan datang dalam cahaya. Aku menarik napasku untuk menunggu, dalam arti sedikit peningkatan stabilitas, kemudian melirik cermin besar yang dipasang di dinding toko senjata.

"... Itu ... aku ..."

Aku sadar bergumam begitu, dan penjaga toko tua memoles sarung belati di konternya mengangkat alis, sebelum kembali bekerja secara langsung.

Avatar tercermin dalam cermin, selain dari tinggi dan jenis kelamin, salah satu yang sangat jauh dari «Kirito» yang sebelumnya yang telahku buat dengan berusaha keras untuk menciptakan itu.

Tubuh tipis dan ramping, tanpa jejak maskulinitas dalam fitur wajah. rambut hitam panjang menjuntai, mata juga, hitam, atau lebih gelap dari itu. Penampilan seperti dalam kenyataannya, direproduksi dengan tingkat detail mengagumkan—

Hanya dengan membayangkan avatar ini, seperti apa Kirito sebelumnya, dilengkapi baju besi logam yang mempesona, reaksi keras penolakan melonjak dalam seluruh tubuhku. Untungnya, di SAO, bahkan dengan peralatan kulit ringan, pengguna tipe kecepatan one-handed sword mampu mendapatkan pertahanan yang memadai. Tentu saja, mereka tidak dapat menjadi tank, yang mampu menarik perhatian monster untuk diri mereka sendiri, tapi tidak ada kebutuhan untuk jenis tank yang membangun pemain solo.

Mulai sekarang, aku akan menempel pada equipment kulit sejauh situasi memungkinkan. tidak untuk memperlihatkan mereka sebagai rencana-terlihat seperti memungkinkan.

Memutuskan hingga itu dalam pikiranku, aku meninggalkan toko senjata. Satu-satunya hal yang ditingkatkan adalah Lambang Kulit, dengan Buckler disisihkan untuk saat ini, dan senjataku masih tetap pedang awal. Bergegas ke toko alat sebelah, aku membeli berbagai pemulihan dan penangkal ramuan yang aku bisa beli, memutar uang dalam kepemilikanku ke nol mutlak.


Ada alasan di balik mengapa aku tidak mengganti senjataku. Satu-satunya one-handed straight sword yang dijual di toko senjata desa ini, «Pedang Perunggu», memiliki kekuatan lebih dari peralatan awal, «Pedang Kecil», tetapi durability mudah turun, dan juga lemah terhadap cairan korosi yang di keluarkan oleh monster tanaman. Jika sering sekali melawan mereka, tinggal dengan Pedang kecil adalah ide yang lebih baik. Tapi walaupun demikian, itu tidak seperti aku akan tidak bisa tinggal dengan pedang awal yang lemah selamanya. Meninggalkan toko alat, aku pergi ke sebuah rumah pribadi yang lebih dalam di desa dengan berlari cepat.

Mengaduk panci di dapur, NPC yang benar-benar memberi nuansa dari «Nona Perdesaan» berbalik dan berbicara sambil menatapku.

"Selamat malam, Swordman pengelana. Anda pasti lelah, saya ingin menawarkan Anda beberapa makanan, tapi saya tidak mempunyainya sekarang. Apa yang bisa saya berikan, adalah satu cangkir air atau lebih.."

Tanpa ragu, aku menjawab dengan ucapan yang jelas, agar sistem dapat mengenalinya.

"Itu akan baik-baik saja."

Sebenarnya, hanya "Tak apa-apa" atau "Ya" akan cukup, tapi hal ini mengatur suasana hati. Namun, jika aku harus mengatakan kalimat yang lebih tidak sopan, sperti "Jangan pedulikan aku", tidak ada yang akan terjadi.

NPC menuangkan air ke dalam cangkir yang tampak tua dari kendi air, dan meletakkannya di atas meja sebelum aku dengan sebuah bunyi. Duduk di kursi, aku meminum dalam satu tegukan.

Dengan senyum kecil, Nona itu berbalik kembali ke panci. Meskipun sesuatu mendidih, «tidak memberikan makanan apapun» itu dimaksudkan untuk menjadi sedikit tanda. Setelah menunggu lebih lanjut, suara mantap batuk anak bisa segera terdengar dari sisi lain dari pintu kamar sebelah. Bahu Nona itu tampaknya jatuh dalam putus asa.

Setelah menunggu selama beberapa detik, tanda tanya emas akhirnya menyala di atas kepala wanita itu. Tanda aktivasi quest. Aku memanggilnya keluar tanpa penundaan sesaat.

"Apakah ada sesuatu yang mengganggu Anda?"

Itu adalah salah satu frase dengan banyak kemungkinan, dari yang digunakan untuk menerima quests dari NPC. dengan lembut berbalik menghadapku, tanda «?» di Atas kepala Nona itu berkedip terus-menerus.

"Sebenarnya, swordman pengelana, putri saya ..."

—Dan putrinya terserang penyakit parah yang benar-benar tak berpengaruh bahkan ketika diberi obat dari pasar (itu dalam pot) dan tidak ada cara lain untuk menyembuhkan putrinya selain membuat obat minuman yang bisa didapat dari ovula dari predator tanaman penghuni hutan barat. Masalahnya adalah tanaman dari jenis tertentu yang sangat berbahaya dan di atas itu mereka benar-benar jarang terlihat mekar mengakibatkan ketidakmampuan untuk memperoleh itu maka jika swordman mampu mengambilnya dan sebagai gantinya dia dengan senang hati akan menawarkan pedang panjang yang diturun-temurunkan dalam keluarganya sebagai ungkapan syukur.

Yang merupakan sinopsis umum dari pidato Nona itu dia memberi isyarat, saat aku mendengarkannya dengan sabar. Quest tidak akan maju jika tidak mendengarkan sampai akhir, dan aku tidak dapat membawa diri untuk mengeraskan hatiku melawan batuk kering sesekali putrinya selama ceritanya.

Melihat Nona akhirnya menutup mulutnya, dan tugas-tugas pada layar log quest di sebelah kiri pandanganku disegarkan. Aku bangkit, dan sambil menangis, "Seranhkan kepadaku!"—Garis yang tidak perlu, tapi itu untuk mengatur suasana hati—aku bergegas keluar dari rumah.

Segera setelah itu, melodi bel waktu bermain di seluruh kota dari menara kecil di tengah-tengah alun-alun. malam hari, jam tujuh.

Bagaimana kondisi dunia nyata sekarang? Tidak ada keraguan keributan besar telah terjadi. Di sampingku, yang terbaring di tempat tidurku di kamarku dengan Nerve Gear di kepalaku, ibu atau adikku, atau mungkin mereka berdua ada di sana.

Aku bertanya-tanya apa yang mereka rasakan saat ini. Syok? Keraguan? Takut? Atau mungkin kesedihan ...?

Namun, fakta aku masih tinggal di sini, di dalam Aincrad, adalah bukti ibu dan adikku belum melepas Nerve Gearku. Dengan kata lain, mereka mungkin mempercayainya. Dalam peringatan Kayaba Akihito—dan aku akan kembali hidup.

Dalam rangka untuk hidup melalui permainan kematian dan kembali, tidak ada pilihan selain seseorang menerobos ke lantai atas kastil mengapung Aincrad ini kira-kira mencapai hingga seratus tingkat dan mengalahkan bos terakhir yang mengerikan dari bentuk yang aku tidak bisa bayangkan sebelumnya, untuk menyelesaikan permainan.

Tentu saja, aku bahkan tidak memiliki satu pemikiran untuk melakukan itu sendiri. Apa yang aku harus lakukan, tidak, ada satu hal dan hanya aku yang bisa: berjuang untuk hidupku dengan sekuat tenaga, itulah semua yang aku bisa.

Pertama-tama, untuk menjadi kuat. Setidaknya, di lantai ini, terlepas dari jenis dan jumlah monster datang padaku ... atau mungkin sejauh mana aku mampu melindungi kehidupanku sendiri bahkan ketika serangan berbahaya pemain datang padaku. Aku bisa memikirkan apa pun di luar itu ketika aku sampai di sana.

"... Maaf, ibu. membuat mu khawatir ... Maaf, Sugu Untuk sesuatu seperti ini terjadi melalui game-game VR yang kau benci ...."

Kata-kata yang tidak sengaja muncul dari bibirku membuatku sedikit terkejut. Terakhir kali aku memanggil nama adikku dalam bentuk singkat adalah tiga tahun yang lalu, atau mungkin lebih lama dari itu.

Jika—Jika aku hidup dan kembali, aku akan menghadapinya langsung dan memanggilnya «Sugu» sekali lagi.

Memutuskan hal yang tak berarti, aku melewati gerbang desa, berjalan menuju hutan tertutup di malam yang tak menyenangkan.


Tidak ada langit dalam Aincrad, semua berada di tempatnya, hanya bagian bawah lantai berikutnya merentang seratus meter, maka ketika matahari bisa dilihat secara langsung yang dibatasi pada pagi dan malam hari. Tentu saja, Bulan mengikuti setelan itu.


Meskipu, itu tidak seperti siang hari yang redup dengan lapangan di malam yang hitam, pencahayaan daerah diterapkan seperti tempat VR biasa lainya, memastikan gamma berada. Meskipun di hutan pada malam hari, selagi tidak jelas tingkat hari ini, cahaya biru pucat menerangi semua jalan menuju kaki seseorang, tidak ada pose ketidaknyamanan bahkan saat berjalan.

Itu mungkin benar, tapi gloominess dalam hati seseorang adalah masalah lain. Terlepas dari berapa banyak perhatian yang dibayarkan kepada lingkungan seseorang, kecemasan sesuatu bisa saja ada di belakangku masih mengapung begitu sering. Itu hanya pada saat-saat seperti ini. aku mulai kehilangan rasa aman dari bermain sebagai sebuah party, tapi aku berada di luar point di mana aku bisa kembali. Baik dari segi jarak, serta sistem dictated.

Jumlah «slot skill» dialokasikan untuk pemain level 1 hanya dua.

Di satu sisi, aku mengisinya dengan «One Hand Sword» setelah awal permainan pada pukul satu siang hari, dengan rencana yang dipikirkan keras-keras tentang apa yang harus dimasukkan ke dalam slot kosong lainnya. Namun, setelah mengalami mimpi buruk tutorial dan meninggalkan Starting City, kesempatan untuk main-main dengan skill telah dirampok dariku.

Untuk pemain solo, terdapat beberapa keterampilan yang sangat diperlukan. Yang paling penting di antara mereka adalah «Searching» dan «Hiding». Masing-masing dari keduanya mampu meningkatkan tingkat kelangsungan hidup, tapi yang pertama juga dapat berkontribusi untuk meningkatkan efisiensi berburu, sedangkan yang kedua memiliki efisiensi menyamar di hutan ini, karena alasan tertentu. Karena itu, aku memilih skill searching, memutuskan untuk menambah skill Hiding di selisih Slot berikutnya.

Dikatakan, skill tidak dapat diperbanyak, untuk apa memiliki kesempatan keamanan yang tinggi, menggunakan tenaga manusia—yaitu, dengan menggelar berbagai pencarian melalui penglihatan saat bermain sebagai sebuah party. Dengan kata lain, saat aku mengambil «Searching», aku telah kehilangan semua jalan kecuali terburu-buru langsung melalui jalan seorang pemain solo. Suatu saat ketika keputusan ini menghantuiku mungkin akan datang cepat atau lambat, tapi setidaknya, itu tidak akan sekarang ...

Dalam pandanganku, saat aku berjalan sambil memikirkan hal-hal seperti itu di sudut pikiranku, kursor warna kecil ditampilkan. Rentang reaksi diperbesar karena skill searching, maka aku masih tidak dapat mengkonfirmasi dengan pandangan. Kursor merah yang menunjukkan sebuah monster, tetapi memiliki warna sedikit gelap, mungkin lebih dekat dengan magenta[2], bukan merah.

Warna kemerahan ini dapat digunakan untuk menentukan kekuatan relatif dari musuh. Kursor dari monster yang satu itu tidak bisa dikalahkan dari beberapa serangan, dengan kesenjangan besar dalam level, merah crimsom, lebih hebat dari pada merah darah. Kebanyakan dari mereka monster yang lemah, dari mana hampir setiap poin exp dapat diperoleh tidak peduli berapa banyak yang terbunuh, merah muda, dekat dengan putih. Musuh level wajar yang sama ditunjukkan sebagai murni merah.

Saat ini, kursor muncul dalam pandanganku adalah rata-rata, merah sedikit lebih hebat jika dibandingkan. Nama moster itu «Little Nepent». Meskipun memiliki Little melekat pada namanya, itu adalah tanaman predator berjalan dengan perawakan dari satu meter setengah. Itu level 3, maka kursor yang dilihat oleh level 1 ku diwarnai dengan warna ungu.

Meskipun itu bukan lawan yang bisa dianggap ringan, tidak perlu takut salah. Itu disebabkan pembatasan kuning sempit mengelilingi kursor. Menunjukkan bahwa itu adalah mob target untuk sebuah quest.

Aku berhenti berjalan sejenak, dan setelah mengkonfirmasikan kurangnya mob lain di sekitar, aku berpaling ke Little Nepent sekali lagi dan berlari lurus. Serangan Belakang jarang efektif pada monster tanpa mata, seperti ini.

Terpisah dari jalan kecil, aku mengelilingi pohon besar tua dan bentuknya memasuki pandanganku.

Pada tubuh rendahnya yang membawa spesies Nepenthes dalam pikiranku, akar tak terhitung jumlahnya menggeliat seperti mereka akan bergerak. Vines[3], dengan daun runcing terpasang, benang ikat di sisinya dan «mulut» untuk mengkonsumsi mangsa dekat dengan tempat kepalan yang harusnya berada, meng giring cairan kental seperti tersentak terbuka dan tertutup.

"... Salah."

Setelah melihat itu banyak, aku bergumam lirih. Kadang-kadang, satu bunga besar mekar di atas mulutnya akan muncul. Item kunci quest yang diterima di Desa Horunka, «Bakal biji Little Nepent», tidak lain turun dari Nepent dengan bunga terpasang. Dan level satu dengan bunga muncul kemungkinan kurang dari satu persen.

Namun, bahkan jika mereka Nepents normal, selama seseorang terus mengalahkan mereka, tingkat tampilnya satu dengan bunga akan meningkat. Dengan demikian, terlibat dalam pertempuran tidaklah sia-sia, tapi ada poin penting yang seseorang tidak bisa abaikan.

Pada level satu yang sama dengan bunga, jenis Nepent dengan buah bulat terpasang mungkin muncul. Yang satu bisa dikatakan «perangkap», jika buah ini diserang di tengah-tengah pertempuran, ia akan putus dengan suara memekakkan telinga, mengeluarkan asap dengan bau yang tidak enak. Asap tidak memiliki racun atau sifat korosif, tapi memiliki sifat khusus yang sangat merepotkan yang terpanggil bersama-sama dengan Nepents sesama dari sekitarnya. Tidak banyak yang akan terpanggil jika dalam daerah POP rendah, tapi dengan keadaan saat ini, jumlah yang jelas beragam akan dikumpulkan bersama-sama.

Aku memfokuskan mata lagi, dan setelah mengkonfirmasikan kurangnya buah pada musuh, aku menarik keluar pedang di punggungku sekali lagi. Nepent yang melihatku pada saat yang sama, meningkatkan dua vines tinggi mengancam.

Pola serangan mob[4] ini adalah menggunakan ujung runcing ivy[5] untuk memangkas dan menusuk, seperti belati, dan menghembuskan cairan korosif dari mulutnya. Itu jauh lebih beragam dibandingkan dengan babi hutan biru yang hanya menyerang sembarangan, tapi karena tidak menggunakan skill pedang, itu bisa dikatakan lebih mudah dari pada mob demi-Human seperti Kobolds dan Goblin.

Dan di atas semua, kemampuannya bersandar cukup banyak ke arah sisi ofensif, dengan pertahanan yang lemah. Bahkan di «Aincrad sebelumnya», aku menyukai monster-monster seperti ini. Setelah semua, asalkan kau tidak menerima salah satu serangannya, mungkin untuk mencatat beberapa dari mereka dalam waktu singkat.

"Shuuuuu!"

Dan dengan lolongan yang tumpah keluar dari pemangsa-perangkap dari mekanisme kerja mulutnya, Nepent yang mendorong vines tepat ke arahku. Membaca lintasan dalam sekejap, aku melompat ke kiri untuk menghindari itu. Bergerak ke sisi dalam gerakan yang sama, aku mengangkat pedangku ke bagian yang menghubungkan bagian kendi dan tangkai tebal—titik lemah.

Itulah Serangan balik. HP bar Nepent merosot, dengan lebih dari dua puluh persen penurunan.

Mengeluarkan suara marah sekali lagi, tanaman mengangkat kendinya. Gerakan persiapan penembakan cairan korosif. Kisarannya sepanjang lima meter, tidak mungkin menghindar bahkan saat mundur lurus ke belakang.

Terlepas dari HP demage dan penurunan drastis daya tahan peralatan, berkat viskositasnya, gerakan pemain juga akan terhambat. Namun, efeknya terbatas pada kisaran sempit 30 derajat ke depan. Setelah menentukan waktu untuk melakukannya sampai saat-saat terakhir, perluasan cepat dari bagian kendi tubuhnya berhenti, aku melompat dengan dengan seluruh kekiatanku pada waktu yang tepat ini.

Sebuah cairan hijau pucat ditembakan keluar dengan menyemprot *Bushuu*!, Membentuk uap putih saat jatuh ke tanah. Tapi setelah menghindarinya bahkan hanya setetes, aku mendarat ke tanah dengan kaki kananku dan mengacungkan pedangku, membuat pukulan keras pada titik lemah yang sama sekali lagi. Seiring dengan jeritan, mekanisme perangkap-pemangsa Nepent itu membungkuk mundur sebagai efek lampu kuning berputar di sekitarnya. Sebuah Status stun. Mungkin aneh bagi tanaman untuk teskena stun, tapi tidak ada cara lain yang aku bisabiarkan kesempatan ini terubuang sia-sia.

Sekali lagi, aku menarik pedang ke arah kanan. Dengan gerakan yang dilakukan dalam sekejap, skill pedang diaktifkan, membuat bilah bercahaya, samar biru pucat.

"... Raa!"

Dalam pertempuran ini—atau mungkin untuk pertama kalinya sejak awal layanan resmi SAO, teriakan mengerang keluar dariku, dan aku menendang keras tanah. Single-hit, teknik ofensif horisontal ke leher, «Horizontal». Satu-satunya hal itu berbeda dari «Slant», bukan karena apa itu miring atau horisontal, tapi cara membuatnya lebih mudah untuk diarahkan pada titik lemah Little Nepent.

Tepat sebelum mob tanaman, dengan hampir lima puluh persen dari HP nya turun akibat dua serangan sebelumnya, pulih dari stunnya, tangkainya terkena garis miring lurus dengan skill pedang. Tentu saja, aku meningkatkan kekuatan secara maksimal dengan gerakan dari kaki yang menendang tanah dan lengan kananku. Bilah pedang bersinar memotong dengan efek cahaya ke dalam tangkai yang tangguh, dan menghadapi perlawanan yang tetap untuk sesaat—

"Sukaan!", Seperti erangan yang terdengar keluar, bagian kendi terpotong dari tangkai, terbang ke udara dengan sendirinya. Apa yang tersisa dalam gauge di warnai dengan warna merah yang mendalam, menghilang dari sisi kanan. Ternyata nol, bentuk besar Little Nepent membeku dengan warna biru. Dan kemudian, meledak terpisah.

Dengan pedangku masih dalam gerakan terus-menerus setelah teknik yang aku ayunkan keluar, aku menghentikan gerakan. Indikasi poin exp, dua kali dari babi hutan, melayang dalam pandanganku. Pertempuran berlangsung sekitar empat puluh detik. Jika aku melanjutkan langkah ini, aku pasti mampu mencapai tingkat efisiensi yang cukup baik.

Dengan pedang terhunus di tangan kananku diturunkan, aku melihat sekeliling sekitar. Dekat dengan batas jangkauan pencarianku, beberapa cursors Nepent Sedikit keluar. Mereka belum terlihat oleh pemain.

Sebelum orang lain mengejar sampai lahan perburuan, aku harus mendapatkannya sebanyak mungkin. Dengan tenagaku sehingga daerah POP akan mencapai tingkat kelelahan. Itu akan menjadi seperti tingkat tinggi egoisme bahwa hal itu tidak bisa dikagumi, bahkan jika aku berkata begitu pada diri sendiri, tapi itu belum waktunya untuk kemunafikan filantropi[6] seorang pemain solo.

Setelah memutuskan mangsa berikutnya Tanpa emosi, aku mulai berlari ke dalam hutan lagi.


Seperti itu selama lima belas menit, lebih dari sepuluh Little Nepents sudah disembelih.

Sayangnya, satu dengan bunga terpasang belum muncul. «tergantung keberuntungan», sebagaimana yang dimaksudkan dalam bahasa gamer —dengan kata lain, bergantung pada faktor keberuntungan yang dimiliki pemain sebenarnya—quests, belum ada banyak insiden di mana aku telah diberkati dengan keberuntungan dalam ingatanku.

Bahkan jika itu adalah sumber kejengkelan, pemain yang dapat membanggakan keberuntungan mereka, mendapatkan barang super langka dengan tingkat drop dari 0,00 atau lebih persen satu demi satu, sama dengan berhasil dalam perbaikan peralatan mereka sepuluh kali berturut-turut, dan di samping itu, bahkan bergaul baik dengan gadis-gadis dalam permainan, para pemain seperti itu tentu saja ada. Untuk maju menyerang mereka, tidak ada metode lain kecuali hanya dengan sungguh-sungguh mengulang upaya berulang-ulang. Tentu saja, mengenai upaya tersebut, aku berarti barang langka, sama sekali tidak ada niat salam spamming[7] setiap kali aku bertemu dengan gadis-gadis.

Di tempat pertama, karena apa yang Kayaba, yang bisa dianggap sebagai dewa, telah lakukan, avatar dalam game yang saat ini cocok untuk penampilan mereka dalam realitas, dan populasi pemain wanita di Aincrad menurun dengan tajam. Itu sangatlah membantu salah satu harus tidak perlu ragu apakah pihak lain sebenarnya adalah seorang pria «di dalam», tapi pasti ada cukup cobaan bagi mereka yang berniat untuk mengambil role-play seorang gadis, memilih nama dan awal peralatan yang pas. Aku tadak bisa melakukan apa-apa selain berharap Kayaba telah menyiapkan item pengubah nama, quest atau sesuatu semacam itu untuk bantuan demi mereka ...

Mungkin karena menjadi lebih cepat dari jadwal, tapi sepertinya aku berpikir tentang hal-hal seperti sebagian kepalaku, mengalahkan monster tanaman kesebelas, gembar-gembor cahaya terdengar dalam pendengaranku. Pada saat yang sama, efek cahaya keemasan membungkus tubuhku. Seiring dengan apa yang telah diperoleh dari berburu celeng dengan Klein di samping kota, sebelum memulai permainan kematian, aku akhirnya melebihi jumlah exp poin yang diperlukan untuk naik level.

Jika aku bermain dalam party, panggilan dari "selamat" mungkin akan bermunculan dalam sekejap. Sebaliknya, sambil mendengarkan gemerisik dering keluar dari puncak pohon dari pohon-pohon tua, aku menyimpan pedangku kembali ke sarungnya di punggungku. Aku menarik kembali telunjuk dan jari tengah, mengayunkan mereka ke bawah, menarik keluar jendela menu utama. Beralih ke tab status, untuk status naik 3 poin tambahan, aku mengalokasikan 1 ke Strenght, 2 di Agility. Di SAO, di mana sihir tidak ada, keduanya adalah satu-satunya status yang terlihat, sehingga tidak ada kebutuhan nyata untuk ragu. Sebagai gantinya, sejumlah besar, meliputi segala macam jenis pertempuran dan jenis skill produksi dibentuk—atau sepertinya begitu, maka kemungkinan akan menjadi penyebab besar kekhawatiran ketika jumlah slot skill akhirnya meningkat.

Namun, pada hari ini, untuk bertahan hidup beberapa jam saja, aku tidak punya pilihan, tapi untuk mempertaruhkan nyawaku. Sebelum berpikir tentang masa depan, aku harus terlebih dahulu memastikan aku memadai, tingkat-bijaksana, yang disebut, «batas keamanan».

Selesai menaikan status, aku menutup jendela, dan di belakangku—

Tiba-tiba, semacam suara bertepuk tangan kaku berulang kali terdengar.

"...!"

Aku dengan liar melompat kebelakang, menempatkan tanganku ke pegangan pedangku. Membuat posisi menyergap sementara di lapangan, membiarkan kewaspadaanku turun terhadap yang ada di belakangku agar tidak melakukan kesalahan yang bahkan seorang pemula tidak akan perbuat.

Memarahi diriku sendiri karena aku siap bertarung, apa yang aku lihat adalah makhluk yang seharusnya tidak muncul dalam hutan ini, sebuah monster humanoid—tidak, manusia yang sebenarnya.

Dan itu bukan NPC. Itu pemain.

Seorang pria sedikit lebih tinggi daripada diriku sendiri. Sekitar usia yang sama denganku. Peralatan defensif baju kulit ringan dan buckler yang dijual di Desa Horunka. Senjatanya adalah Pedang kecil yang sama dari peralatan awal. Perkataan itu, tidak benar-benar ditarik keluar. Dalam sikap di mana tangan kosong memukul satu sama lain di depan tubuhnya, mulutnya menganga.

Dengan kata lain, efek suara tepuk tangan dari sebelumnya adalah suara tepuk tangan dari pria ini—atau mungkin anak laki-laki akan lebih pas—terhadap kenaikan levelku.

Setelah aku menarik napas pendek saat aku menurunkan tanganku, anak itu menunjukkan senyum canggung, menundukkan kepala ke bawah sejenak.

"... Ma-Maaf, mengejutkanmu seperti itu. Aku tak bisa memanggilmu dari awal."

"...... Tidak, aku juga ... maaf atas reaksi berlebihan itu."

Bergumam balasan, aku memasukkan tanganku yang kehilangan tujuan mereka ke kantong jaketku. Anak laki-laki, yang memberikan fitur dari kesan pertama keseriusan, senyumnya melebar goyah, dan membuat semacam gerakan, membawa jari-jari di tangan kanannya hingga sekitar mata kanannya. Saat ia menurunkan tangannya dengan malu segera setelah itu, aku sadar. Dia pasti memakai kacamata di dunia nyata.

"Se-Selamat, tingkatmu Itu. Cukup cepat."

Aku refleks menunduk terhadap kata-kata anak itu. Rasanya, seolah-olah ia telah melihat melalui pikiranku "Jika aku bisa bermain di party" dari sebelumnya. Aku menggeleng kebingungan.

"Ini tidak secepat itu ...—Dan jika kau mengatakan itu, kau terlalu cepat berpikir itu akan menjadi dua atau tiga jam lebih sebelum orang mencapai hutan ini.."

"Ahaha, aku pikir aku akan menjadi orang pertama yang tiba. Jalan untuk sampai ke sini agak membingungkan, juga.."

Begitu aku mendengar kata-kata itu, aku akhirnya sadar, meskipun terlambat.

Dia sama sepertiku.

Bukan dari segi peralatan dan gender. Juga sebagai posisi seorang pemain tahanan dalam permainan kematian SAO.

Anak ini memiliki pengetahuan sebanyak aku. Lokasi Desa Horunka. Alasan mengapa hal itu lebih baik tidak membeli Pedang Perunggu. Selain itu, daerah dengan POP terbesar Little Nepents. Dengan kata lain—ia adalah seorang «ß[8] tester original» .. Sama sepertiku.

Pertama di dunia permainan VRMMO, Sword Art Online, layanan resmi dimulai dengan sepuluh ribu orang berkumpul sebagai pemain hari ini, 6 November 2022. Namun, tiga bulan sebelum itu, ditawarkan kepada seribu orang yang hanya melalui undian, bermain game trial—artinya, tes ß dilakukan.

Dalam uji coba dibanjiri oleh puluhan ribu aplikasi, itu satu-satunya waktu aku mengalami stroke yang luar biasa karena keberuntungan yang nyata (meskipun itu bisa dianggap sebagai keberuntungan yang sangat buruk pada titik waktu ini), dengan terpilih. Periode pengujian berlangsung selama Agustus penuh. Dengan liburan musim panas yang memungkinkan, aku terus menyelam penuh dari pagi sampai malam—rincinya, itu dari sore hingga dini hari, ramai tentang Aincrad, yang belum menjadi kandang kematian, dalam keadaan linglung, mengacungkan pedangku, dan sekarat. Berkali-kali.

Melalui upaya tak berujung, percobaan dan metode error, aku mengumpulkan sejumlah pengetahuan dan pengalaman.

Jalan kecil dan cara melarikan diri yang tidak ditampilkan pada peta. Lokasi-lokasi kota dan desa, toko-toko persediaan tetap. Harga dan spesifikasi dari peralatan yang dijual di sana. Persyaratan aktivasi quests dan bagaimana untuk menghapusnya. Peneluran monster, kekuatan mereka, dan juga, kelemahannya—

Itu karena mereka potongan-potongan pengetahuan yang aku sudah kumpulkan—jauh di dalam hutan dari Starting City. Jika aku seorang newbe yang tidak berpartisipasi dalam tes ß, aku mungkin tidak akan pernah berpikir untuk meninggalkan kota sendirian.

Hal yang sama bisa dikatakan oleh anak yang berdiri beberapa meter di depan.

Tidak diragukan lagi pendekar pedang satu tangan dengan rambut sedikit lebih panjang dariku melalui pengalaman tes ß sepertiku. Bukan hanya bagaimana dia tahu jalan hutan yang menyerupai labirin, tapi bahkan sikap yang dia adopsi sambil berdiri juga menunjukkan kefamiliaran dengan mesin VR asli yang digunakan oleh SAO.

Menebak yang aku kembangkan sejauh itu dalam beberapa detik dengan mudah didukung oleh sebuah kalimat tunggal dari anak itu.

"Kau melakukannya juga, kan? quest « Secret Medicine of the Forest»."

Tidak salah lagi itu judul quest yang aku terima di rumah pribadi di desa sebelumnya. Tidak ada alasan lagi untuk menolak jika ia sudah membaca niat jauhku. Setelah mengangguk, ia tersenyum selagi menggeser tangannya pada kacamata yang tak terlihat lagi.

"Itu merupakan upaya yang sangat diperlukan untuk pengguna One Handed-Sword, ya kan.? Ketika kau mendapat hadiah «Anneal Blade», sangat bagus digunakan sepanjang jalan sampai labirin lantai ketiga.."

"... Penampilannya tidak terlalu banyak berbicara tentang itu meskipun, senjata itu."

Ketika aku menambahkan sedikit hal itu, anak itu mengeluarkan tawa "Ahahaha". Setelah akhirnya tawanya berakhir, dia membuka mulutnya setelah jeda singkat. Apa yang keluar adalah kata-kata yang sedikit berbeda dari harapanku.

"Ini kesempatan langka, jadi bagaimana kalau bekerja sama dalam quest?"

"Eh ... aku percaya itu quest individu."

Aku menjawab secara spontan. Ada quests yang memungkinkan semua anggota party untuk meng-clearkan dengan melalui itu sebagai sebuah party, dan mereka yang tidak, dan jenis ini «Secret Medicine of the Forest» adalah yang kedua. Hanya ada satu item kunci penting, «Bakal biji Little Nepent», jadi hanya satu yang akan turun, dan bahkan ketika menantangnya sebagai party, jumlah item yang perlu dikumpulkan akan berakhir harus sama dengan nomor orang yang terlibat pada akhirnya.

Namun, anak itu memberikan senyum seolah-olah dia telah meramalkan kata-kataku.

"Nah, itu mungkin benar, tapi tingkat dari «satu dengan bunga» akan meningkat jika yang normal bisa diburu sebanyak mungkin. Mendorong itu ke tingkat ekstrem sebagai pasangan yang lebih efektif.."

Seperti yang telah dikatakannya. Aku tidak bisa mengarah setiap monster dengan sendirinya sebagai solo, tapi dengan dua orang, kita bisa pergi melawan dua dari mereka pada saat yang sama. Seiring dengan keuntungan memperpendek waktu yang dihabiskan memilih target, jumlah yang dapat diburu akan meningkat dengan sesuai—dan dengan itu, kesempatan satu dengan bunga yang sama harusnya meningkat.

aku mengangguk dalam penerimaan, aku mengeraskan avatarku sampai maksimal.

Itu karena aku berpikir tentang hakku untuk membentuk party sekarang, setelah meninggalkan si ceria pengguna single-edged sword, Klein ... teman pertama yang aku buat, hanya satu jam yang pendek atau yang lalu.

Namun, anak itu mengambil keraguankuku dengan cara yang salah, dan menggeleng kebingungan.

"Tidak, tidak apa-apa, kau tidak perlu merasa wajib untuk membentuk party kamu adalah orang pertama yang tiba di sini, jadi tentu saja, aku akan mengakui item kunci pertama untukmu.. Jika kita terus berburu pada saat itu Tingkat terdorong, yang kedua pasti akan turun segera, jadi jika kau dapat tetap bersamaku sampai itu ... "

"Ah ... aah, itu benar ... lalu, maafkan aku, tapi ..."

Dengan jawaban kebingungan, aku mengangguk. Jika kita berjuang sebagai party, semua tetes dari monster akan masuk ke ruang pribadi kita tidak tersimpan, tapi sebaliknya bersifat sementara, sehingga secara teknis, akan mungkin baginya untuk berhenti dengan item kunci untuk quest. Itu mungkin apa yang dianggap sebagai sumber keraguanku. Meskipun kenyataannya, yang bahkan belumlah terlintas dalam pikiranku, ini bukanlah waktu untuk mengoreksi itu sekarang.

Menjelang persetujuanku, anak itu tertawa sekali lagi, sebelum ia melangkah dan menawarkan tangan kanannya.

"Itu bagus untuk didengar, nah maka, aku ada dalam perlindunganmu untuk sementara waktu. Aku «Coper».."

Jika ia awalnya ß tester sepertiku, itu tidak akan aneh jika aku mengenalnya sebelumnya, tapi aku tidak ingat nama itu.

Tentu saja, ada kemungkinan menggunakan nama yang berbeda selama periode ß, dan di tempat pertama, namanya tidak ditampilkan pada kursor warnanya, sehingga bahkan tidak bisa dikonfirmasi jika itu adalah «nama asli» miliknya. Demikian pula, aku bisa menggunakan nama palsu juga. Namun, aku tidak cukup bagus dengan penamaan karakter, jadi bagiku, setelah menggunakan singkatan sederhana dari nama asliku dalam berbagai permainan net yang aku mainkan sejauh ini, tidak ada cara untukku bisa melakukan sesuatu seperti membuat sebuah nama palsu dengan instan.

"... Sama juga denganku, aku «Kirito»."

Setelah memberi namaku, anak itu—Coper dengan ringan memiringkan kepalanya ke samping.

"... Eh ... Kirito, sepertinya aku pernah dengar. .."

Entah bagaimana, tampaknya pihak lain mengenalku secara tidak langsung dari periode ß. Refleks berpikir mungkin memiliki efek negatif, aku langsung berbicara.

"Itu mungkin orang lain Ayo, mari kita berburu.. Kita harus mendapatkan dua «ovula[9]» sebelum pemain lainnya tiba di sini."

"Y. .. Ya, itu benar. Mari kita pergi untuk itu."

Mengangguk satu sama lain, kami menargetkan beberapa Little Nepents yang dikelompokkan bersama di dekatnya dan berlari ke arah mereka.


Seperti yang diharapkan dari sebuah ß tester asli, pertarungan Coper bukanlah untuk di ejek.

Dia tahu sedikit tentang jarak untuk menjaga diri saat menggunakan pedang satu tangan, perilaku monster, dan penggunaan skill pedang. Menurut pendapatku, dia fokus terlalu banyak di pertahanan, tapi itu dapat dimengerti dalam situasi ini. Kami dengan alami menetap ke dalam rutinitas dengan sinergi yang baik, dengan Coper pertama memikat target, maka aku menebas pada titik lemah dengan sekuat tenaga, mengurangi mangsa kami menjadi fragmen poligon satu demi satu sebagai pasangan.

Berburu berjalan dengan lancar, namun masih ada satu ketidakteraturan besar yang datang ke pikiran.

Bahkan sampai sekarang, kita tidak bertukar satu komentar tentang situasi yang SAO saat ini masukan Apa pernyataan Kayaba itu benar? Jika kita mati di sini, kita akan benar-benar mati? Hanya saja bagaimana dunia ini akan berubah mulai dari sekarang ...? Semua pertanyaan-pertanyaan itu ditunjukkan pada Coper juga, tapi tidak ada pembicaraan apa pun di luar item dan quests diantara kami, dari awal sampai akhir. Dan meskipun begitu, pembicaraan kami benar-benar mengalir secara alami.

Dengan kata lain—pasti karena kami berdua pecandu MMO berat. Bahkan jika dunia itu berubah menjadi sebuah permainan kematian, bahkan jika tombol log out itu menghilang, selama kita berada dalam permainan, itu adalah waktu untuk quest dan meningkatkan exp. Kita mungkin di luar bantuan sekarang, tapi berpikir kembali di atasnya, Coper juga, pergi sejauh ini untuk mengajukan permohonan ß tester juga, jadi tidak ada pertanyaan yang intinya gamer bersih. Sederhananya, di luar rasa takut akan kematian, kita hanya memprioritaskan kami untuk memperkuat karakter kami ...

Tidak

Tidak, bukan itu.

Tentunya, baik Coper dan aku masih tidak dapat melihat realitas di mata kami.

Naik level secara efisien, mengalahkan tingkat POP, bahkan jika kita pergi melalui perhitungan rabun, pikiran kami pada pandangan masih dalam suspensi. Menghindari pandangan kami jauh dari kenyataan pemakaian gelombang elektromagnetik intensitas tinggi Nerve Gear, menggoreng otak kita saat HP kita mencapai nol, dan sebagai jalan pelarian, hanya bertujuan untuk apa yang ada di «depan» tanpa pertimbangan sebelumnya. Secara kooperatif, para pemain yang tetap di Starting City bahkan bisa dikatakan secara signifikan lebih tenang dalam pemahaman mereka tentang situasi.

Namun, jika begitu—

Fakta bahwa aku akan melawan monster mengerikan seperti ini sekarang, berjuang pada kehendak mutlak bebasku sendiri, akan berarti aku tidak mampu memahami realitas saat ini. Terpengaruh oleh kecemasan mati menjadi dasar mengapa aku masih bisa menghindari tanaman merambat runcing dan cairan korosif yang berbahaya yang mampu membunuhku, dengan sedikit gerakan.

Dengan instan aku sadar, sebuah firasat datang kepadaku.

Aah ... dalam waktu dekat, aku pasti akan mati.

«Sebuah kematian yang sebenarnya», dengan kata lain, aturan pertama dari permainan kematian, untuk tidak memahami aturan itu, adalah tidak keluar dari garis yang bukan untuk di sebrangi. Tidak berbeda dari berjalan di tepi tebing di tengah kegelapan, mempercayakan semuanya pada nasib. Berpikir kembali di atasnya, keluar kota sendiri, melangkah ke dalam kawasan hutan dengan pengelihatan menyedihkan, sudah dalam suatu perbuatan kenekatan ekstrem ...

* Gulp* Hawa dingin hebat menjalar dari bawah tulang belakangku, sampai ke ujung tangan dan kaki, menghentikan gerakan avatarku!.

Pada saat yang tepat, aku membidik Little Nepent—betapa banyak yang sudah lolos dariku—dan mengayunkan pedangku kepada titik lemahnya, jika aku terus kaku bahkan untuk setengah detik lagi, aku pasti akan mendapat kerusakan sebagai imbalan.

Mengembalikan indraku, Skill pedang re-aktif, «Horizontal», memotong tangkai tanaman dalam situasi gentingku. Suara nyaring terdengar, dan berbentuk seperti serpihan gelas melewatiku, berhamburan ke udara.

Di belakangku, melawan Nepent lain, adalah Coper, yang untungnya tampak tidak melihat perilaku abnormalku. Lebih lambat lima detik dan memusnahkan musuh tanpa penggunaan skill, ia berbalik sambil mendesah.

"...... masih belum keluar ..."

Suaranya tercemar dengan jejak kelelahan seperti yang diharapkan. Lebih dari satu jam telah berlalu sejak ia mulai bertarung sebagai tim denganku. Meskipun hampir lebih dari seratus lima puluh Nepents telah dikalahkan oleh kami berdua, POP dari «satu dengan bunga» belum keluar.

Untuk menyingkirkan rasa dingin yang belum berhenti bergema di seluruh bingkai tubuhku, aku meregangkan bahuku,

"Ada kemungkinan kesempatan itu muncul berubah sejak zaman ß ... Ini tidak seperti pertama kalinya aku dengar dari sebuah MMO yang menurunkan tingkat tetes langka dengan dimulainya layanan resmi ..."

"... Benar ...-Jadi, Bagaimana sekarang? Kita bisa menaikan level secara konstan, dan tingkat daya tahan senjata kita telah turun cukup sedikit, jadi kembali ke kota untuk sementara waktu mungkin ..."

Ketika Coper mencapai titik itu dalam omongannya, lampu merah samar datang hadir di bawah pohon, hanya sepuluh meter atau lebih jauh dari kami.

Blok poligon kasar dan tidak berbentuk merata terbentuk, menghubung satu sama lain, membentuk gambar kabur. Itu adalah pemandangan yang digunakan untuk—POP dari monster.

Seperti yang disebutkan sebelumnya oleh Coper, kita telah mendapatkan cukup banyak poin exp dengan «kelebihan» yang kami lakukan sampai sekarang, dengan kami berdua mencapai level 3. Tingkat kecocok untuk membersihkan lantai pertama adalah sekitar 10, dari kenangan masa ß, jadi meskipun itu masih terlalu dini untuk melanjutkan ke seterusnya, sudah tidak perlu berebut setiap Little Nepent tunggal di sekitar. Kursor warna musuh juga berubah dari magenta menjadi merah.

"......"

Kami berdua berdiri diam di bagian berumput, dan terus melamun menatap gerakannya. Dalam beberapa detik, Nepent ber-nomor, seratus lima puluhan, memiliki penampilan yang berbeda sendiri, pergi pada jalurnya dengan tanaman merambat yang melingkar di sekitar. Sebuah tangkai hijau berkilau, bukti itu hidup, pola berbintik-bintik yang unik menghiasi mekanisme pemangsa—perangkap, dan di atas itu—berkilau merah beracun bahkan suram, sebuah bunga yang sangat besar yang menyerupai tulip.

"........."

Kami tetap mengawasi makhluk itu untuk beberapa detik lagi dalam keadaan linglung, sebelum diam-diam melihat satu sama lain.

"......——!!"

Sebuah teriakan bertarung diredam. Membawa pedang pribadi kita maju, dengan semangat seperti kucing memangsa tikus, kami menuju «bunga terpasang satu» yang akhirnya muncul dan——

Tepat sebelum itu, aku me-ngrem darurat dengan kedua kaki saat menahan Coper yang berada di sampingku dengan tangan kiriku.

Dan saat ia berbalik ke arahku dengan Kenapa!? yang tertulis di wajahnya, aku pertama menunjuk keluar jari telunjuk di tangan kiriku untuk menarik perhatiannya, kemudian mengarahkannya pada apa yang diletakkan di luar «bunga yang terpasang» itu.

Sulit untuk dilihat, terhalang oleh banyak pohon, tapi bayangan Nepent lain terlihat ke arah itu. Bercak itu karena skill mencari kemampuanku yang sedikit membaik dalam hal itu. Mungkin karena tidak mengambil skill mencari lagi, Coper harus menyiksa mata melalui kegelapan hutan, mengambil beberapa detik sebelum akhirnya kehadiran telah dikonfirmasi dengan pandangannya.

Jika Nepent itu dengan satu bunga adalah yang normal, tidak akan ada alasan untuk ragu-ragu dalam menyerang. Namun dari semua timing masuk akal yang bisa keluar, benjolan besar tepat di atas mekanisme pemangsa-perangkap keduanya, lembut bergoyang di sekitar itu.

Jika hal itu menjadi bunga juga, aku tidak punya pilihan selain menarik kembali proklamasi «keberuntungan rendah» ku. Yang terlihat, apa yang tergantung di ujung tangkai ramping kedua, adalah bola bola dengan diameter sekitar dua puluh sentimeter—sebuah «benih». Jika itu bahkan rumput sepele yang ditimpakan ke situ, pembengkakan keluar seolah-olah itu bisa meledak terbuka setiap saat, segera akan pecah dan menyebabkan asap busuk menyebar. Asap itu akan menarik kawanan Nepents mengamuk, tidak diragukan lagi kita terjun ke bahaya dari mana kita tidak bisa berharap untuk melarikan diri, bahkan dengan tingkat yang lebih tinggi.

Apa yang harus kita lakukan.

Aku bingung. Ada kemungkinan mengalahkan «satu dengan benih» tanpa menyakiti benih dengan kemampuan tempurku. Namun, itu tidak pasti. Jika ada kesempatan sedikit itu pun menyebabkan kematian, akan lebih baik untuk bersabar dan menunggu sampai orang-orang dengan bunga dan biji terpisah, jauh dari satu sama lain.

Namun, ada rumor tunggal yang aku dengar selama periode ß yang menambah dilemaku. Mengenai Little Nepent «dengan bunga», sebuah monster, langka berharga yang menjatuhkan item kunci untuk quest, jika dibiarkan saja tanpa diburu, itu akan berubah ke monster perangkap yang sangat berbahaya, yang «satu dengan benih». .. atau setidaknya, aku percaya aku dengar begitu, pada masa itu.

Itu tidak mungkin, atau lebih tepatnya, itu pasti sebuah cerita yang tidak masuk akal. Selagi melihat dari semak-semak tersebut, kelopak bunga pada Nepent tersebut, bergerak sekitar sepuluh meter di depan, bisa dilihat saat mereka jatuh berkibar, biji bulat sempurna tumbuh, sehingga kelompok dua Nepents dengan biji itu ketika dihitung dengan yang lain ada—atau jadi mungkin berubah.

"... apa yang harus kita lakukan ..."

Aku bergumam tanpa berpikir. Fakta aku tersendat di sini adalah bukti aku belum menarik garis antara bahaya dan keselamatan. Dalam keadaan ragu-ragu, kembali tampaknya menjadi pilihan rasional, tapi aku harus mempertanyakan rasionalitasku di saat sekarang.

Sementara aku membeku, seakan terkena serangan penyebab stun, bisikan rendah Coper mencapai telingaku.

"—Ayo. Aku akan menarik perhatian «satu dengan benih», tolong habisi «satu dengan bunga» dengan cepat."

Dan tanpa menunggu jawaban, sepatu bot dari peralatan awal melangkah.

"......... Oke."

Aku menjawab, mengikuti di belakang Coper.

Aku belum menyelesaikan keragu-raguanku. Aku hanya menundanya. Tapi dengan situasi ini maju, Aku tidak bisa melakukan apa-apa selain mengalihkan fokusku ke pedang ini dan avatar. Jika aku tidak mampu menangani bahkan, aku benar-benar akan mati.

Yang satu dengan bunga adalah yang pertama didekati Coper, memutar-mutar tubuhnya di sekitar. "Shaaaaa!", Perbatasan mekanisme pemangsa-perangkap, muncul mirip bibir manusia, berteriak keluar saat bergetar.

Membelok ke kanan, mengarah pada satu dengan benih lebih lanjut, Coper masih memegang perhatian satu dengan bunga. Setelah lebih dekat, aku mengambil keuntungan dari kesempatan itu, mengacungkan pedang di tangan kananku, dengan semua keraguan dilemparkan ke angin.

Bahkan jika itu adalah monster langka dengan tingkat penampilan yang lebih rendah dari satu persen, Nepent dengan bunga memiliki statistik hampir tidak berbeda dari yang normal. Pertahanan dan serangan yang sedikit lebih tinggi, namun penyimpangan itu tidak berarti apa-apa bagiku, setelah ber-level 3 setelah lebih dari satu jam berburu.

Bahkan dengan semua keraguan dalam pikiranku, akumulasi pengalaman pertempuran dari periode ß membuat langkah avatarku secara naluriah, menghindari serangan dari tanaman merambat yang Nepent lakukan dengan menangkis dan melangkah ke samping, menumpuk serangan balik satu demi satu. HP gauge berubah menjadi kuning dalam sepuluh detik, dan aku memulai sebuah skill pedang untuk menyelesaikannya setelah lompatan mundur.

Dengan peningkatan skill pedang satu tangan lurusku melalui berbagai pertempuran, rasanya seperti kecepatan aktivasi dan berbagai skill juga meningkat. Ketika Nepent berusaha untuk memuntahkan cairan korosif, sebelum mengelola mekanisme mangsa-perangkap bahkan dalam setengah jalan, tangkai berdaging yang terpisah oleh busur biru dari suara single-hit «Horizontal» dibiarkan keluar berderit.

Jeritan yang menggema keluar juga, sedikit berbeda dari norma. Bagian Kendi yang dipenggal berputar karena jatuh ke tanah, menghamburankan diri sendiri sebagai poligon—tapi sebelum itu, bunga di bagian atas kepalanya jatuh perlahan.

Bola berukuran kepalan tangan, bersinar samar-samar, jatuh keluar dari bagian dalamnya. Menggelinding sampai ke kakiku, dan menyentuh ujung sepatuku, batang Nepent dan mekanisme mangsa-perangkap terpisah, satu demi satu.

Aku membungkuk di atas tubuhku, mengambil bola yang berkilauan—«Bakal biji Little Nepent» dengan tangan kiriku. Untuk mendapatkan item kunci ini, lebih dari seratus lima puluh monster harus dikalahkan, belum lagi terjebak dalam keadaan keragu-raguan satu atau lain hal.

Melintas dalam pikiranku, Aku mendapatkan keinginan untuk duduk iseng di padang rumput, tapi itu masih terlalu dini untuk melepaskan ketegangan ini. Aku harus kembali pada Coper, yang mengambil tanggung jawab untuk mengambil perhatian «satu dengan benih» yang berbahaya dari jarak jauh.

"Maaf menunggu!"

Berteriak saat aku mengangkat kepalaku, aku memasukan ovula di tangan kiriku ke dalam kantong sabuk di pinggangku. Ini benar-benar akan memberiku rasa lebih lega kalau aku membuka jendela dan menyimpannya dalam ruang penyimpananku, tapi itu bukan waktu untuk dengan santai mengoperasikannya seperti begitu. Aku kembalilkan peganganku ke pedangku, dan berlari beberapa langkah—

Untuk beberapa alasan, kakiku tampaknya berhenti dengan sendirinya.

Aku tidak mengerti. Tepat didepan, patnerku tiba-tiba naik, Coper, yang terampil menangani serangan Nepent dengan pedang dan bucklernya. Mungkin karena dia mengkhususkan diri dalam pertahanan dari awal, tapi tampaknya ia telah cukup mengontrol untuk menghadapi cara ini, bahkan di tengah-tengah pertempuran. Memberikan aura keseriusan, dengan mata sedikit menyipit, dia menatapku— dengan mata itu.

Sesuatu dalam tatapannya menyebabkan kakiku berhenti.

Apa itu? Mengapa Coper melihatku dengan mata itu? Seolah-olah mereka penuh dengan ketidakpercayaan, atau mungkin kasihan.

Saat menangkis serangan Nepent dengan bucker, saat Coper menyelesaikan pertarungan, ia membuat garis pendek sambil menatapku, yang masih berdiri mematung.

"Maaf, Kirito."

Dan ia mengembalikan penglihatannya pada monster, dengan tegas menaikkan pedang di tangan kanannya ke atas kepalanya. Bilah berkilau biru muda. Sebuah skill pedang diaktifkan. Gerak itu—adalah garis miring-hit vertikal, «Vertikal».

"Tidak .. itu buruk, bukan ..."

Bahkan dengan kebingungan yang disebabkan oleh pernyataan sebelumnya, aku bergumam selagi pikiranku mati rasa.

Bagian atas tangkai, titik lemah dari Little Nepent terhalang oleh mekanisme mangsa-perangkap, dan dengan demikian, serangan vertikal tidak efektif. Selain itu, ada alasan yang jelas mengapa Coper tidak harus menggunakan garis miring vertikal sekarang. Dia juga tahu itu.

Namun, skill pedang sudah melampaui point tidak bisa kembali. Avatar, setengahnya diambil alih oleh sistem membantu, menendang tanah dengan kejam, dan bilahnya bersinar memotong mekanisme mangsa-perangkap Nepent—atau paling kurang, setidaknya, apa yang ada di atasnya, bergoyang-goyang, putaran «benih».

* Baaan!*

Suara ledakan mengguncang hutan dengan volume mengerikan.

Ini adalah kedua kalinya aku mendengar suara ini. Yang pertama tentu saja, selama periode pengujian ß. Pada saat itu, para anggota partyku dengan sembarangan menusuk dengan tombak, dan karena segerombolan Little Nepents menyerang dengan bau, kami berempat di level 2 sampai 3 meninggal sebelum kita bahkan bisa coba untuk melarikan diri.

«Vertikal» Coper yang menghancurkan benih, mengiris terpisah mekanisme mangsa-perangkap Nepent itu juga, memotong HP gauge nya. Monster meledak, tapi asap hijau samar tertinggal di udara dan bau aneh yang mencapai hidungku tidak memudar.

Menghadapi Coper, yang telah menghindari asap dan melompat ke samping dengan semangat, aku meludahkan kata-kata yang keluar dalam keadaan linglung.

"Ke ... Kenapa ..."

Itu bukan kecelakaan. Serangan yang disengaja. Coper memotong «benih» itu dengan kehendak bebasnya sendiri, meledak terbuka.

Para ß tester asli yang berjuang bersamaku untuk satu jam ini membalikan dirinya tanpa menatapku.

"... Maaf."

Dari arah avatar itu, aku melihat sejumlah besar warna kursor muncul.

Dari kana juga. Dari kiri juga. Dan juga, dari belakang juga. Mereka adalah Little Nepents yang tertarik oleh asap. Tidak ada kesalahan setiap salah satu makhluk individu POP di daerah ini berkumpul, tanpa satu pun mengurang. Total ada dua puluh...tidak, ada lebih dari tiga puluh. Tidak mungkin, begitu aku memutuskan itu, kakiku mulai bergerak dan melarikan diri dengan kemauan sendiri, tapi itu juga, tidak mungkin. Bahkan jika aku menerobos blokade, kecepatan pergerakan tertinggi Nepents jauh lebih tinggi dari yang bisa kau percaya percaya dari penampilan luar mereka dan aku akan tertimpa semua perhatian monster lain sebelum aku pergi. Mundur tidak mungkin—

Dengan kata lain, ini bunuh diri?

Apa aku diseret, hanya untuk mati di sini? Apa Coper telah hancur di bawah tekanan dari rasa takut «kematian pada kenyataannya», ingin berhenti dari game kematian ini?

Beku kaku saat aku berdiri di sana, aku bertanya kosong.

Namun, dugaan itu keliru.

Tidak perlu melihatku repot-repot, lanjut Coper, dengan pedangnya sudah kembali ke sarungnya di sisi kiri pinggangnya, mulai berlari menuju semak-semak di dekatnya beralih ke arah itu. Tidak ada keragu-raguan dalam gerakannya. Dia tidak menyerah pada hidup melalui ini. Namun.

"Ini sia-sia ..."

Aku meremas kata-kata yang hampir tidak bisa melarikan diri keluar dari tenggorokanku.

Segerombolan Little Nepents membanjir dari segala arah. Menyelinap melalui setiap celah, atau memotong jalan dengan pedang akan sulit, dan bahkan jika itu benar-benar bekerja, musuh akan menghambat setiap upaya untukku pergi. Tidak, di tempat pertama, jika Coper berniat untuk melarikan diri sekarang,, Mengapa dia memotong benih itu dengan «Vertical»? Mungkin ia berencana untuk mati, tapi kehilangan keberaniannya setelah melihat massa besar monster, dan berpikir bertarung sampai akhir yang pahit?

Aku memikirkan hal-hal itu di sudut pikiranku, lebih dari setengah dari itu sudah mati rasa, karena aku mengikuti di belakang Coper yang terjun ke semak belukar kecil. Dengan daun yang menghalangi, avatar-nya keluar dari pandangan, tetapi kursor warnanya masih ditampilkan sebagai—...

Bukan. Dia tidak harus pergi dua puluh meter jauhnya, tapi kursor warna Coper itu telah lenyap dari pandanganku. Dia mungkin telah menggunakan «teleport kristal» untuk melakukan mundur darurat, adalah apa yang aku pikirkan sejenak, tapi itu tidak harus itu. Item yang sangat berharga, dan tidak ada cara lain yang ia bisa berhasil membelinya pada awal seperti ini, bukan untuk menyebutkan lantai 1 memiliki toko yang menjualnya, atau monster yang menjatuhkannya.

Dalam hal ini, hanya ada satu jawaban. Efek khusus dari skill «Bersembunyi». Menghapus pandangan kursor warna dari pemain, dan tidak menarik perhatian monster. Coper tidak membiarkan slot skill kedua kosong, ia sudah mengambil skill bersembunyi. Itu mungkin mengapa ketika kita pertama kali bertemu, aku tidak melihat dia mendekatiku dari belakang ...

Saat aku merasakan gempa tanah di bawah kelompok monster tercurah, aku sampai pada kesimpulan, dan akhirnya—meskipun itu terlalu lambat, aku sadar.

Coper tidak melarikan diri dari usaha bunuh diri setelah mendapatkan rasa ketakutan.

Dia berusaha membunuhku.

Mencoba untuk menghancurkan «benih», berkumpul bersama para Nepents dari seluruh area. Diikuti dengan menyembunyikan segalanya kecuali tubuhnya sendiri dengan skill bersembunyi, semua itu di lakukan olehnya. Mengalihkan perhatian penuh tiga puluh monster padaku, yang tidak mampu bersembunyi. Sebuah modus operansi yang benar-benar ortodoks, bagaimana «MPK» itu [10]. Bekerja.

Setelah memahami itu, motifnya jelas di hari ini. Untuk mencuri item kunci quest, «Bakal biji Little Nepent», yang aku ambil beberapa saat yang lalu. Jika sku mati, item tersebut akan turun di sana dari dalam peralatanku, atau itu masuk kantongnya Setelah massa Nepents tersebar, Coper bisa mengambil «ovula», kembali ke desa dan Clearing quest.

"...... Jadi itu saja ......"

Ketika aku mengatur penglihatanku keatas gerombolan tidak normal, cukup dekat bagiku untuk tidak harus bergantung pada kursor warna lagi, aku berbisik.

—Coper. Dia tidak melarikan diri dari realitas situasi. sebaliknya. Dia sudah mengakui realitas permainan kematian ini, maju ke panggung sebagai seorang pemain yang tepat. Keputusannya, untuk menipu, merampok dan mengecoh pemain lain, demi hidupnya sendiri.

Anehnya, aku merasa tidak ada permusuhan muncul dalam diriku.

Meskipun aku jatuh tepat ke dalam perangkap, dan akan segera dibunuh, cukup aneh, pikiranku tenang. Bagian dari itu mungkin karena pengakuanku bahwa satu «lubang» ada dalam rencana Coper.

"... Coper. Kau tidak tahu tentang hal itu, kau."

Aku tidak tahu apakah dia bisa mendengarku, tapi aku mengartikulasikan begitu, ke arah belukar yang berada tidak terlalu jauh.

"Ini pasti pertama kali kau menggunakan skill «bersembunyi» ini. Ini mungkin sebuah skill yang berguna, tapi itu tidak cukup ampuh. Melawan monster yang mengandalkan indra selain pandangan itu tidak terlalu efektif. Sebagai contoh, sesuatu seperti Little Nepent. "

Mengamuk saat mereka berkumpul, sekelompok tanaman predator menyerbu masuk seperti longsoran salju yang jelas menuju ke arah semak tempat Coper bersembnyi. Dia pasti telah memperhatikan bagaimana ia terus-menerus menarik perhatian meskipun bersembunyi sekarang. Itulah alasan yang tepat mengapa aku memilih skill mencari dari pada bersembunyi.

Merasa lebih tenang dari sebelumnya, aku menoleh ke belakang, dan menatapkan mataku ke jajaran Nepents yang bergegas masuk ke sana. Para musuh dari belakang akan nenyerang Coper, jadi tidak apa-apa untuk meninggalkan mereka sendirian untuk saat ini. Sebelum situasi menyimpulkan berbalik, jika aku memusnahkan orang-orang di depan, mungkin saja ada kesempatan untuk kembali hidup. Tentu saja, kemungkinannya 1 berbanding 10.000 sekalipun.

Meskipun kematian mendekati cukup dekat kepadaku, aku masih mampu menghadapinya sebagai realitas, dan mengambil Pedang Kecilku seperti yang aku selalu lakukan. Daya tahannya sudah habis dari seratus lima puluhan pertempuran sampai sekarang, dengan sumbing dan goresan dimana-mana pada bilahnynya. Jika aku menguasainya, bahkan mungkin akan pecah selama pertempuran ini.

Mengurangi jumlah garis miring ke minimum. Menyerang di bawah mekanisme mangsa-perangkap musuh, titik lemah mereka, dengan «Horizontal» dengan dukungan penuh dariku seperti aku menendang tanah dan mengayunkan tanganku sendiri, aku membantai masing-masing dalam satu pukulan. Jika aku tidak mampu melakukan hal itu setidaknya, Yakin itu cara terburuk untuk mati dalam kehilangan persenjataanku.

Aku mendengar suara lolongan monster dan serangan dari belakang, serta Coper, yang tampaknya berteriak.

Tapi aku berbalik lagi, dan memusatkan seluruh indraku pada musuh yang ku lawan.


Beberapa menit sejak saat itu—atau mungkin beberapa puluh menit sejak saat itu, aku tidak memiliki ingatan yang tepat setiap detail dari periode itu, bahkan setelah berlalunya banyak waktu.

Aku kehilangan sebagian besar pemikiran logisku. Semua yang aku sadari, adalah musuh sebelum aku, pedang polos, dan memandunya—atau menjadi akurat, itu hanya perintah gerak yang dikeluarkan oleh otakku.

Memprediksi jenis dan lintasan dari serangan yang datang dari gerakan monoton mereka, menghindari mereka dengan gerakan minimal, menyerang masuk dengan skill pedang. adalah apa yang aku lakukan dalam pertempuran sampai sekarang, tapi dengan ketidak efisienan dalam gerakan menyetrika keluar , presisi yang diajukan.

Dalam SAO, «serangan sihir» tidak ada. Akibatnya, secara teoritis, jika indera pemain gerakan dan reaksi yang dengan lucunya sangat tinggi, akan ada kemungkinan untuk menghindari serangan apapun dan tanpa jeda. Yang dikatakan, aku tidak memiliki banyak keahlian sebagai pemain, dan ada banyak cara untuk menghadapi musuh yang terlalu banyak, sehingga beberapa jenis eksekusi tanpa cela tidak akan terjadi. Tumbuhan merambat membentang dari keempat arah, mengepungku dan tetes cairan korosif dilemparkan padaku membuat lubang di mantel kulitku satu demi satu. Selagi HP gaugeku turun seiring waktu berlalu, sebenarnya aku, «kematian» sebenarnya yang mengambil langkah lain semakin mendekat.

Namun, aku menghidari setiap tembakan langsung, dan terus mengayunkan pedangku.

Jika aku harus mengalami bahkan penundaan kedua karena tembakan langsung, hal itu akan menyebabkan aliran pukulan berturut-turut yang tidak akan berhenti sampai aku mati. Hanya saja yang akan terjadi pertama: kerusakan menyebabkan HP ku ke nol, atau gerakanku tertangkap dan mati dalam sekejap?

Selama periode pengujian ß, tidak, bahkan sebelum itu, dalam game MMO yang banyak kumainkan, aku telah jatuh ke dalam situasi putus asa seperti ini berkali-kali. Pada saat-saat seperti itu, setelah melakukan upaya melarikan diri tepat sedikit mencapai ajalku, aku akan berpikir tentang bagaimana menjengkelkan pulih dari hukuman kematian, atau mungkin akan bagus jika senjataku tidak menjadi item drop, saat aku duduk kembali dan menunggu HPku jatuh ke nol.

Jika aku berharap untuk «rasa realitas» di dunia ini, aku hanya harus melakukan itu sekarang. Setidaknya, aku dapat menemukan apakah deklarasi Kayaba benar, atau hanya lelucon berbahaya.

Rasanya seperti sebuah suara kecil berbisik dalam pikiranku. Tapi aku mengabaikannya, dan terus memenggal kepala Nepents tanpa henti dengan sia-sia, tapi dengan «Slants» dan «horizontals».

Karena aku tidak ingin mati? Nah, itu sudah pasti. Tapi, ada satu hal lain, beberapa motif lain memacuku untuk melawan. Pada waktu sekarang, warping paksa membentuk mulutku—Sesuatu berubah membentuk yang bahkan bisa di anggap menyerupai senyum.

Ini dia, adalah apa yang aku pikirkan.

Ini adalah SAO Meskipun memiliki memiliki pengalaman lebih dari dua ratus jam dalam tes ß., Aku benar-benar tidak dapat memahami esensi sejati dari game bernama SAO. Aku belum bertarung untuk sebab yang sebenarnya.

Pedang itu bukan hanya item diklasifikasikan sebagai senjata, dan tubuh itu bukan hanya obyek yang mampu bergerak. Ketika disinkronkan dengan kesadaran seseorang dengan batas sepenuhnya, pada saat itu semua datang bersama-sama, ada fase baru yang aku bisa capai. Aku hanya bisa menangkap sekilas dari pintu masuk dunia. Aku ingin tahu apa yang ada di depan. Aku ingin terus bergerak maju.

"U. .. ooooaaaa!!"

Aku meraung, dan menendang tanah.

Sebuah «Horizontal», meninggalkan efek cahaya tersendiri, berayun keluar dan menyebabkan mekanisme mangsa-jebak dari dua Nepents, berbaris dalam file, melambung lebih tinggi.

Segera setelah itu, dari lokasi yang sedikit jauh di belakangku, suara sangat tajam terdengar sekilas dengan *Kashaaan *.!

Itu jelas berbeda dari suara monster meledakkan menjadi fragmen. Sebuah efek menggembar-gemborkan kematian pemain.

Coper, yang dikelilingi oleh lebih dari sepuluh Nepent, akhirnya mengeluarkan semua energinya.

"............h!!"

Aku mulai berbalik dengan refleks, tapi menolak itu, aku membantai dua terakhir di sekitarku, satu demi satu.

Lalu aku akhirnya berbalik ke belakang.

Para Nepents yang membunuh target pertama mereka mengarahkan haus darah mereka kepadaku. Jumlah mereka bertambah tujuh. Itu lebih dari lima dari mereka yang Coper berhasil usir dalam situasi itu. Alasan mengapa dia tidak berteriak keras-keras di saat-saat terakhirnya adalah kemungkinan besar bukan karena kurang ketenangan untuk melakukannya, tapi untuk kebanggaan sebagai ß tester asli.

"...........Kerja bagus."

Mengucapkan garis standar dalam menanggapi mereka yang «logout» permainan net, aku mengacungkan pedangku yang sekarang berkarat tepat sebelum aku. sudah tidak mungkin untuk melarikan diri dari situasi sekarang, tapi pikiran itu bahkan tidak terjadi padaku.

Dari tujuh Nepents yang tertangkap melihat mangsa baru mereka dan bergegas masuk, «bunga» mekar merah tua tepat di atas mekanisme mangsa-perangkap terus memimpin.

Kalau saja dia tidak mencoba membunuhku melalui MPK, dan hanya bekerja keras untuk itu sedikit lebih lama, Coper akan mendapatkan dengan sendirinya «ovula» juga. Tapi, tak ada gunanya bicara itu sekarang. Ini konsekuensi dari tindakan tersebut. Itu saja.

HP gauge-ku lebih rendah dari empat puluh persen, dan akan memasuki area merah kritis setelah sedikit terkena, tapi aku terhibur tentang pemikiran kematian. Aku merasa dua di sisi kanan dalam tujuh itu mulai bergerak untuk menyemprot cairan korosif mereka, berlari kesana dengan sekuat tenaga, dan menggunakan satu serangan menghabisi musuh yang terjebak pengisian.

Sword Art Online Vol 08 - 406.jpg

Aku mengalahkan lima tersisa dalam dua puluh lima detik berikutnya, dan pertempuran berakhir.


Di tempat di mana Coper lenyap, Pedang Kecil dan Buckler jatuh. Keduanya usang, seperti pedangku.

Dia telah bertarung di Istana Terapung Aincrad selama beberapa jam, dan kemudian, meninggal. Tepatnya, HP nya pergi ke nol, dan tubuh maya tersebar. Namun, tidak ada cara lain untuk memeriksa apakah seseorang tak dikenal, di jalan dari Jepang yang sebenarnya, terbaring di rumah di suatu tempat, yang memanipulasi avatar telah benar-benar mati. Yang bisa aku lakukan, hanya mengucapkan selamat tinggal Swordman bernama Coper.

Setelah berpikir sebentar, aku mengambil pedang, dan menusukkannya jauh ke dalam akar pohon yang terbesar di sekitar. Selanjutnya, aku menempatkan «ovula», yang turun dari kedua dengan bunga, ke akar itu.

"Ini milikmu, Coper."

Aku bergumam, dan berdiri. Item yang tersisa di tanah akan memiliki daya tahan yang secara bertahap menurun, akhirnya lenyap, tetapi mampu berfungsi sebagai penanda nisan selama beberapa jam.

Dengan punggungku berpaling ke arah itu, untuk kembali ke desa, aku mulai berjalan di jalan menuju ke timur.

Meskipun aku menyaksikan kematian partnerku si penipu, menghadapi kematian, dan telah tertipu, selagi hampir merasa ke-tidak hidupan melalui kulit gigiku, «rasa realitas permainan kematian» yang aku pegang adalah se-tipis seperti biasa. Tapi setidaknya, dorongan untuk menjadi lebih kuat telah meningkat dibandingkan dengan sebelumnya. Bukan demi tetap hidup, tetapi untuk memahami batas-batas teknik pedang dalam SAO, meskipun itu mungkin keinginan yang tak terkatakan orang lain.

Mungkin karena POP mengering dari duo berburu kami seperti yang diharapkan, tanpa berlari menuju monster yang berkumpul, aku tiba kembali di Horunka.

Waktu—jam sembilan di malam hari. Dari berakhirnya tutorial Kayaba, tiga jam sudah berlalu.

Seperti yang diharapkan, aku bisa melihat beberapa pemain di desa plaza. Mereka mungkin ß tester asli juga. Pada tingkat ini, hanya mereka yang pernah mengalami ß akan berlanjut terus, dan celah pada akhirnya bisa terbentuk antara mereka dan banyak sekali dari mereka tanpa pengalaman yang ... tapi itu bukan sesuatu yang aku punya hak untuk ku khawatirkan.

Aku tidak punya keinginan berkomunikasi dengan orang lain sekarang, jadi sebelum pemain lain melihatku, aku pergi melalui lorong-lorong, dan menuju bagian dalam dari desa. Untungnya, pola perilaku NPC tampaknya belum maju ke versi akhir malam mereka, sehingga jendela rumah yang ku tuju masih menyala dengan cahaya oranye.

Mengetuk pengetuk demi kesopanan, dan lalu membuka pintu, Nona berbalik, dengan sesuatu yang mendidih di atas kompor seperti biasa. Mengambang di atas kepalanya adalah emas «!» Yang melambangkan sebuah quest berlangsung.

mendekatinya, dari dalam kantong di pinggangku, aku mengambil bola bersinar samar cahaya hijau—«Bakal biji Little Nepent» dan menyerahkannya.

Wajah Nona itu menjadi cerah, tampak seolah-olah dia dua puluh tahun lebih muda dalam sekejap, dan menerima ovula. Saat ia terus mengoceh dengan kata-kata syukur, log pencarian di sebelah kiri pandanganku diperbarui.

Dengan Lembut menempatkan ovula ke dalam panci, Nona itu, yang sekarang tampaknya menjadi nona muda, berjalan ke peti besar yang ditempatkan di selatan ruangan, dan membuka tutupnya. Dari dalam, dia diam-diam mengeluarkan pedang panjang dengan sarung merah, dan meskipun mungkin tampak bobrok, itu memberi kehadiran yang sama sekali berbeda dari peralatan awal. Kembali sebelum aku, dia mengulurkan pedang dengan kedua tangan, bersama dengan kata-kata terima kasih sekali lagi.

"... Terima kasih."

Aku menggumamkan satu kata, dan menerimanya. Tangan kananku bisa merasakan beratnyanya. Sensasi itu memberi rasa seperti satu point lima kali lipat dari Pedang Kecil. Pedang yang benar-benar melayaniku dengan baik bahkan selama ß—«Anneal Sword»;aku memerlukan beberapa latihan agar bisa membiasakan diri sekali lagi.

Pesan penyelesaian quest melayang di tengah penglihatanku, poin bonus tambahan exp, dan levelku jadi empat.

Aku yang dulu akan meledak keluar dari desa, penuh semangat, mengayunkan pedang baruku pada «Large Nepent» musuh yang muncul jauh di dalam hutan di barat.

Tapi aku benar-benar tidak merasa bahagia sampai dengan saat ini, dan setelah menyimpan pedang baru di ruang penyimpananku, aku duduk di dekat kursi dengan bunyi gedebuk.

Quest sudah selesai, jadi nona muda bahkan tidak akan menawarkan segelas air. Dengan punggungnya berpaling dariku, dia mengaduk panci mendidih di atas kompor lagi.

Lonjakan kelelahan akhirnya melandaku, aku melamun terus mengawasi perilaku NPC. Aku bertanya-tanya berapa lama aku tinggal seperti itu. Dalam pandangamku, nona muda mengambil sebuah cangkir kayu dari rak, dan mengisinya dengan isi panci dengan menggunakan sendok.

Memegang secangkir dengan kedua tangan dengan sungguh-sungguh, dengan hati-hati secara signifikan lebih dari memegang pedang sebelumnya, ia berjalan menuju pintu di interior.

Aku berdiri tanpa alasan yang nyata dan mengikutinya dari belakang. NPC yang membuka pintu melangkah menuju ruang remang-remang. Jika aku tidak salah, selama periode ß, ketika aku coba untuk membuka pintu ini sendiri, itu telah dikunci oleh sistem. Meskipun ragu, aku juga, melangkah ke tepi.

Dalam sebuah kamar tidur kecil. Dilengkapi dengan lemari dengan dinding dan tempat tidur dekat jendela, bersama dengan kursi kecil tunggal.

Dan, berbaring di tempat tidur adalah seorang gadis, yang tampaknya tujuh atau delapan tahun.

Wajah pucatnya jelas bahkan di bawah sinar bulan. Lehernya yang tipis juga, dengan bahu mengintip keluar dari lembaran tulang.

Setelah melihat ibunya, gadis itu mengangkat kelopak matanya sedikit, dan berikutnya—ia menatapku. Eeh, saat aku berdiri terpaku dengan pikiran itu, bibirnya, yang kurang berwarna, terbentuk menjadi senyum samar.

Ibu mengulurkan tangan dengan tangan kanannya, menopang punggung gadis itu. Segera, tubuh gadis itu membungkuk, dicengkeram oleh batuk. kepang coklat muda terguncang lemah di punggung yang ditutupi daster putih.

Aku memeriksa kursor warna yang ditampilkan dekat gadis itu sekali lagi. Tag NPC itu agaknya melekat padanya. Namanya «Agatha». Itu terucap seperti Ah-ga-tha, kurasa.

Sambil membelai gadis—punggung Agatha dengan lembut dengan tangan kanannya, ibu itu duduk di kursi samping, dan berbicara.

"Agatha, Di sini. Pendekar pedang Pengelana mendapat obat untuk mu dari hutan. Jika kamu minum ini, kamu akan jadi lebih baik."

Dan, dia membuat gadis itu memegang cangkir yang tangan kirinya pegang.

"... Oke."

Agatha mengangguk dengan suara lucu, dan berpegang pada cangkir dengan tangan kecil, dia meneguknya.

Sebuah cahaya keemasan brilian tercurah dengan *Paa* efek suara, warna langsung kembali ke wajahnya, dan gadis itu melompat keluar dari tempat tidurnya dan mulai berlarian—hal semacam itu tidak mungkin terjadi. Namun, saat Agatha menurunkan cangkir, mungkin perasaanku, tapi aku pikir pipinya sedikit merah.

Mengembalikan cangkir yang sekarang kosong kepada ibunya, Agatha mengembalikan pandangannya padaku karena aku membeku di tempat itu, dan tersenyum.

Bibirnya bergerak, kata-katanya agak gagap mengalir keluar seperti permata elegan.

"Terima kasih, onii-chan."

"...... Ah ..."

Tanpa bisa memberikan jawaban yang tepat, kedua mataku terbuka lebar saat suara itu keluar.

Di masa lalu——

Di masa lalu yang jauh, rasanya seperti sesuatu seperti ini terjadi.

Adikku ... Suguha pilek, dan tinggal di tempat tidur. Ayahku berangkat ke luar negeri seperti biasa dan ibuku tidak bisa membatalkan perjalanannya yang harus dia buat untuk perusahaan, maka aku bertanggung jawab merawatnya selama dua jam. Itu, saat sekolah dasar ... termasuk Kelas berapa itu? Jujur, aku menganggapnya sebagai suatu yang mengganggu sedikit, tapi aku tidak meninggalkannya sendirian untuk pergi bermain, dan mengelap keringat Suguha, mengubah tambala pendingin di dahinya.

Ketika aku melakukan itu, gadis itu tiba-tiba berkata dia ingin minum teh jahe.

Aku enggan menelepon ibuku, dan meminta resepnya. Hanya perlu ekstrak jahe dan madu dilarutkan dalam air panas, prosedur yang lebih sederhana daripada masakan di Aincrad jika dilakukan sembarangan, tapi bagiku yang bahkan tidak pernah mencoba memasak, kesulitannya sangat tinggi. Setelah membawa teh jahe, yang dibuat selagi mendapat jariku sendiri terparut ketika aku menggunakan parutan, ke tempat tidur Suguha, Gadis yang biasanya penuh dengan bahasa dengki, mendongak kepadaku dengan wajah lemah lembut——

"...... Uu ... gh ......"

Tiba-tiba, suara-suara yang dikeluarkan tanpa sadar dari tenggorokanku.

Aku ingin bertemu dengan mereka.

Aku ingin bertemu dengan Suguha, dengan ibuku, dengan ayahku.

Dorongan hebat menembus avatarku, menyebabkan aku tersandung, dan kedua tanganku mendarat ke tempat tidur Agatha. Aku menurunkan lututku ke tempat tidur seperti itu, mencengkeram ke lembaran putih ketat, dan suara-suara kasar menyelinap keluar dariku sekali lagi.

Aku ingin bertemu mereka. Tapi itu bukan sesuatu yang diperbolehkan. Setelah semua, medan listrik yang keluar dari Nerve Gear memutus kesadaranku dari dunia nyata sepenuhnya, memenjarakanku dalam dunia ini.

Sambil menekan isak tangis dari mulutku tekad memancar keluar, aku merasa seperti aku akhirnya mengerti «kebenaran» dari dunia ini.

Ini bukan hanya tentang mati atau hidup. Tidak ada cara yang aku bisa benar-benar alami hal seperti «kematian» di tempat pertama. Setelah semua, bahkan di dunia nyata—satu seperti ini, suatu «dunia di mana sekarat benar-benar berarti kematian», aku tidak pernah merasakan kehadiran dengan dekat kematian.

Sebaliknya, itu adalah fakta bahwa ini adalah «dunia paralel». Bahwa aku tidak bisa bertemu dengan orang yang ingin aku temui. Artinya, kebenaran satu-satunya. Itu yang «nyata» di dunia ini.

Menyembunyikan wajahku jauh di dalam lembaran, aku mengertakkan gigiku saat seluruh tubuhku terus gemetar. Tidak ada air mata. Tidak, mereka mungkin akan mengalir di pipi tubuhku yang sebenarnya terbuat dari daging dan darah terbaring di tempat tidurku di dunia nyata. Mungkin, bahkan di depan Suguha, mengawasiku dari samping.

"...... Ada apa, onii-chan?"

Mendengar suara itu, tangan lembut gugup menyentuh kepalaku.

Tangan yang segera mulai membelai rambutku dengan canggung. Berkali-kali.

Sampai tangisanku keluar, Tangan kecil itu tidak pernah berhenti bergerak.

(End)



Catatan Penerjemah[edit]

  1. Istilah gamer untuk hukuman dari kematian dalam game
  2. warna merah keungu-unguan
  3. Tumbuhan-tumbuhan yang merambat
  4. Istilah gamer dari monster buruan
  5. semacam tumbuhan menjalar.
  6. Dalam bahasa inggris Philanthropy
  7. Spamming adalah pengiriman sebuah email kepada orang yang kita tuju tanpa dikehendaki oleh si penerima.
  8. singkatan Beta. Beta Tester adalah mereka yang menguji program atau game. Beta Tester selalu orang-orang yang sampai saat itu tidak terlibat dengan pengembangan dari program atau game. Hal ini karena ada beberapa bug yang orang-orang kenali dengan program yang mungkin telah diabaikan. Beta Tester dapat menemukan bug tersebut karena pengalaman mereka dengan program atau permainan
  9. lihat ini Ovule
  10. Monster Player Kill. Seperti namanya, menggunakan monster netral untuk membunuh pemain